Seyahat Beni Siyahlığımı Nasıl Anladı ve Yeniden Tanımladı

Dünyada unapologetically hareket etme üzerine birkaç ders.

tarafından hannah grace on Unsplash

Uzun zamandır karanlıklar yargılanıyor. Siyah kültürün her zaman klişeleşmiş ortamlarda tasvir edildiği pop kültüründe gördük. “Diğer” siyah kişinin kategorisi - konuşma, hareket etme, dinledikleri müzik veya bunların herhangi bir kombinasyonu nedeniyle kalıba uymayan biri. Ben hep ötekiydim.

Siyahlık, kişinin sığması gereken başka bir kutudur ve tanımdan farklı olarak, sadece siyah olmak, karanlığınızda var olabileceğiniz anlamına gelmez. Hayır, farklıysanız değil. Uzun bir süre, beyaz bir dünyada siyah olmanın ne demek olduğunu asla anlamadım ve bu karanlığa sahiptim; dünyayı dolaşana kadar. İşte yolculuğun beni siyahlığımı nasıl anlamamı, yeniden tanımlamamı ve sahiplenmemi sağladı.

Büyüdüğüm Bahamalar'da, Karalık derecesi belirli şeyler tarafından tanımlandı. Yani sınıfçılık, renklendirme ve zenginlik. Adanın hangi tarafında büyüdüğünüze bağlı olarak, karanlığınızda bu kurallara uymak zorunda kaldınız. "Varlıklar", "biraz var ve yoklar." Biraz sahip olmak ve sahip olmak arasında bir yerde büyüdüm, ama tüm hayatım boyunca özel okula gittim çünkü ailem bana fırsat vermek istiyordu, bu yüzden içinde olmak oldukça garip bir yerdi. çok ya da biraz vardı ya da benim gibi ortada bir yerdeydi.

Biçimlendirici Yıllarım

Ağırlıklı olarak siyah bir nüfusa sahip bir adada büyümek, dünya görüşümü spektrumun karşı ucundan (siyahlığın siyah olmayan görünümü) siyah olmasının ne anlama geldiğine çarptırdı. Oradaki yaşam bazen zorlayıcıydı. Henüz kod değiştirmede usta değildim ve bu yüzden benim için zor oldu. Konuşma tarzım, okuduğum kitap sayısı ve hatta giydiğim kıyafetler için akranlarım (okulumun dışında) ve babamın yanında bulunan bazı aile üyeleri tarafından çokça seçildim.

Çocukken her zaman oldukça eklemliyordum ve çok az kullanılmış bir lehçe. Sonuç olarak, siyahlığım, onu Bahama standardına göre görmeyenler tarafından sürekli olarak sorgulandı. Asla çok fazla dikkat etmedim ve daha sonra gelecek çok fazla uyku kaybetmedim. Çoğunlukla, başka olmaktan ve bir klon kalabalığında durmaktan hoşlanıyordum. Ama gerçekten dürüst olursam, işaret edildiğinde düşük anahtar rahatsız oldum.

Unsplash tarafından Gabriela Rodríguez tarafından “Oreo kurabiye ve cam şişe”

Tüm yaşamınız boyunca bir Oreo olarak adlandırmak, zihninizle biraz varoluşsal krizi işaret etmeye başlar. O terimden nefret ettim. Ya da insanlar bana siyah bir kızın vücudunda hapsolmuş beyaz bir kız olarak bahsettiğinde veya “sadece beyazla konuştuğunu önemsemeyin” dediğinde. Kendimi “siyah” kabul edilen belirli şeylerden uzaklaştırmaya başladığımı fark ettim, çünkü yeterince siyah değildim. Bazı kıyafetler giymedim, müzik zevkimin iyi yuvarlandığından emin oldum, iyi okudum, etrafımda beni Bahamalar'dan ayıran bir kültür yetiştirmek istedim.

Yaşlandıkça, insanlar bana her zaman sokulan Bahamalar'dan olup olmadığımı sormaya başladılar ama yeterince kolay oynadım, ama acıttı. Zihnim biraz karışıklığa geri dönersek, insanlar sürekli olarak sizden daha iyi olduğunuzu düşündüğünüzü söylediklerinde, sonunda onlara inanmaya başlarsınız. Böylece o alanda, “ötekiliğimi” onur rozeti gibi giymeye başladım. Kabilemdeki tek kişi ben değildim, karanlığım sadece rahatlık bölgelerimden çıkarken yargılandı.

Bununla birlikte, nihayetinde, büyümek sürekli kaçmam gerektiğini hissettim. Neyse ki benim için ailem seyahat etmeyi sevdi ve bu nedenle yıl boyunca, Amerika Birleşik Devletleri, çoğunlukla Florida olsa çeşitli geziler alacağını. Florida'da çok sayıda ailem vardı ve annem orada büyüdü.

Bizim için Bahamalar, seyahat çoğunlukla Florida ve Amerika Birleşik Devletleri'nin doğu kesimine düşüyor. Florida'daki ailemle birlikte olmak bana hiçbir şeye sahip olmam konusunda gerçekten meydan okumamış olsa da, Amerika'ya maruz kalsam da dünyanın daha sonra siyah insanlara nasıl baktığını tadamazdım.

Seyahat ve Yaşam

Tarafından Jovaughn Stephens Unsplash üzerinde

Hatırlayabildiğim kadarıyla, uzak yerlere seyahat etmek ve Dünya'yı görmek konusunda sık sık hayal kuruyordum. Çocukken sık sık annemden Florida'da bir teyzemle ya da ailemizin olduğu başka bir yerde yaşamamı istedim. Cevabı her zaman hayırdı. Daha önce de belirttiğim gibi, bir adada yaşamak umurumda değildi. İlk solo seyahatim 17 yaşında Kanada'da üniversiteye gittiğimde geldi. Bu, dünyanın karanlığa nasıl baktığına dair ilk girişimdi.

Bakın, asla kendi ülkemde yaşadığım zaman diğer insanların (siyah olmayanların) karanlığı nasıl gördüklerini veya yaşadıklarını düşünmek zorunda kalmadım. Turistlerle birçok etkileşimim olmasına ve ABD'ye yeterince sık seyahat etsem de hazırlıklı değildim. Karanlığımın diğer insanlar tarafından nasıl görüldüğüne dair ilk kez anlamaya başladığımı hatırlıyorum. Residence Binamın Yemek Salonundaydım, Cumartesi sabahıydı ve brunch günü olduğu için heyecanlandım.

Michael D Beckwith Unsplash'tan “kahverengi gotik binanın“ seçici odak fotoğrafı ”

Omlet istasyonunun yanındayken mutfakta çalışan orta yaşlı bir siyah kadın bana geldi ve nereli olduğumu sordu. Cevabımdan sonra, Kanada ve Karayipler'deki diğer siyah insanlardan ne kadar farklı göründüğüm konusunda ağıt yakmaya başladı. Beni izlediğini ve farklı olduğumu söyleyebilirdi. Bunu nasıl alacağımı bilmiyordum, çünkü belki de Bahamalar'daki yerli siyah kabile ait olmasaydım, içine girebileceğim bir kabile olmalı. Kanada'da yaşamak benim için bu siyah rolleri tanımlamaya başladı. Yine de gençtim. Karanlığımın benim için ne anlama geldiğini hala bilmiyordum çünkü başkalarına neyin olmadığını anlatmakla meşguldüm.

“Pisa Kulesi” Jakob Owens tarafından Unsplash'ta

21 yaşında bir yaz 30 günlük Avrupa Tatili almaya karar verdim. Bu kendime bir doğum günü hediyesi ve benim ilk gerçek gezginlik tadı olurdu. Contiki Holidays ile bir gezi rezervasyonu ve o yaz hayatımın bir yolculuk vardı. Yazları, çoğunlukla Avustralya'dan gelen ve kendi içinde kültürel bir deneyime sahip olan ve karanlıkta başka bir ders olan 50 başka insanla Batı Avrupa'yı dolaşarak geçirdim.

Yine, siyah klişeye veya daha da önemlisi Karayip Adası kız klişesine uymama sorunuyla karşı karşıya kaldım - ne olursa olsun. Birlikte takıldığım Avustralyalı kızlar ismimin yeterince siyah olmadığına ve “Shaquanda” olarak adlandırılmam gerektiğine karar verdiler, güldüm ama sinir bozucuydu çünkü dışarısıma rağmen yine de yabancılardan siyahlık eksikliğimden tekrar mikro saldırganlıklar alıyordum görünüm. Burada bunu sadece kafamda daha fazla büyümüş olduğum deneyimi yapan siyah olmayan insanlardan yaşıyordum.

O zamanlar beni rahatsız etti, ancak gerçekten çok derinlemesine analiz etmeme izin vermedim, çünkü bir şeylerden kaçınma eğilimindeyim. Hiçbir zaman kendimle olan rahatlığımın tehdit edilmesini istemedim ve diğer insanların beni nasıl gördüğüne ve siyahın beni nasıl etkilediğine izin verirsem, özenle hazırlanmış konforun ayrılacağını anladım. Daha da önemlisi, siyah bir kadın olarak yetersiz olduğumu itiraf etmek istemedim.

Üç yıl sonra Avrasya'da İngilizce öğretmek için Gürcistan Cumhuriyeti'ne taşındım. Bu eski Sovyet Ülkesinde yaşamak ve çalışmak ilginç bir deneyimdi. Neredeyse anında programımdaki diğer birkaç siyah insanla ünlü oldum. İnsanlar izledi, işaret etti, fotoğraf çektiler ve bazen iznimiz olmadan bize dokundular. Bizim müdahaleciydi, onların karanlığımızdaki meraklarını deneyimliyordu.

Unsplash üzerinde Jaanus Jagomägi tarafından “bulutlar altında evler”

Gürcistan'da hayatımda ilk kez bir zenci olarak adlandırıldım. Olduğu zaman, tam olarak kötü niyetli değildi. Gez, basketbol sahasından bağıran gencin yürüdüğünü gerçekten selamladığını söyleyebilirim. Rağmen arkadaşım Claudia, 6 ft boyunda bir Nijeryalı-Amerikan tanrıçası ve ben etkilendim değildi ve bu durum beni biraz daha yakından incelemek beni.

Karanlığımız nedeniyle ikimize de çok şey oldu. Düşmanlıklar, bizimle seks yapmak için para ödemeyi teklif eden veya ana dillerinde seks yapmak istiyorsak sadece bize sormayı teklif eden erkekler vardı, hepsi siyah kadınlar olduğumuz ve gevşek ahlaklı bir kadın olarak görüldüğümüz için (ya da bize söylendi) . O birkaç ay, siyahlığımı dünyanın bakış açısından görmemi sağladı ve diğer tüm deneyimlerimi de bu toplamı ekledi.

Fark ettiğim şey, dünyanın siyahlığı bu kadar olumsuz bir şekilde görmesidir, evet bunu biliyordum ama bilmek ve deneyimlemek iki farklı şeydir. Afrika diasporasındaki siyah insanlar, karanlığın ne olduğu veya olması gerektiği konusunda birçok varyasyona sahiptir ve Afrika kıtasında da farklı görüşler vardır. Bizi en çok acıtan şey, başkalarının karanlığımızı nasıl deneyimlediğidir. Benim için kafa karıştırıcıydı. Kafa karıştırıcı çünkü bir çocuk olarak seçilmek bir şeydi ve bunu siyah olmayan insanlardan bir yetişkin olarak deneyimlemek başka bir şeydi.

Eloise Ambursley tarafından Unsplash'ta “Beyaz Üstler Giyen Fotoğraf Çeken Üç Kadın”

Karanlığımın çevremdekiler için asla yeterli olmadığını düşünerek büyüdüm. Ada aksanı olmadan konuştum, büyük kelimeler kullandım, her zaman okudum ve cırcır değildi. Irklarından bağımsız olarak karşılaştığım her bir birey için karanlığın ne olduğunu tanımladım ve her zaman benimle nasıl başa çıkacaklarını bilmiyorlardı. Ama davranışım açısından bazılarına nasıl 'diğer' göründüğüm önemli değil, yine de yüz değerinde tedavi gördüm. Siyahlığım, yumuşak jel formunda olsa bile yutulması zor bir hapdı.

2011'de İngiltere'de yaşarken, insanlar konuşmamı duymadan önce bana küçümsemeyle davrandılar. Ben konuşana kadar Afrika ya da Karayip olduğumu ve ilk söyleyecekleri şey “oh sen Amerikalı” olduğunu sanmıştım, sanki bu benim siyahlığımı menşe ülkem hakkında düzeltene kadar tamam ve daha lezzetli hale getirdi. İngiltere'de her gün çok fazla mikro saldırganlık yaşadım.

Unsplash tarafından Sabrina Mazzeo tarafından

2015 yılında Fransa'ya taşındım ve şehrimde de benzer bir muamele gördüm. Afrikalılara belirli bir şekilde davranılıyor ve Amerikan ya da sadece başka biri olduğumu düşündüklerinde insanların davranışlarının bana doğru değişeceğini her zaman fark ettim. Bu da beni milliyetçiliğin algılanan karanlıklık fikirlerine nasıl dönüştürdüğünü düşünmeye itiyor. Fransa'da, Arap erkekler tarafından iki kez cinsel saldırıya maruz kaldım ve her seferinde siyah olmanın bir parçası olduğunu hissettim. Bize siyah kadınların aşağılayıcı görüşlerine sahip oldukları ve onlara ayni davranma eğiliminde oldukları söylendi.

Tarafından Shalom Mwenesi Unsplash üzerinde

Siyah kadınlar her zaman aşırı cinselleşir ve aşırı cinsel, agresif, bir fay ve özerk otonom olarak boyanır. Medya aracılığıyla, bu görüntüler dünyayı dolaştı ve sonuç olarak, ilerledikçe, karanlığımıza tepki her zaman zevkli bir deneyim değil.

Yaşlandıkça ve daha çok seyahat ettim. Birisinin benim önyargılı düşüncelerimin ne kadar farklı olduğuna bakılmaksızın, hala siyah olduğumu biliyorlardı ve nerede olduğuma bağlı olarak, ayni muamele gördüğümü fark ettim. Böylece siyahlığımı tanımlamaya başladım.

Bu benim doğduğum cilt. Son 34 yıldır yaşadığım cilt değişmeyecek. Siyahlık sadece bir şey değil, nicelleştirilemez. Sadece çarpıklık, saldırganlık, kötü bir tutum veya hiper cinsel enerji değil. Bir tencereyi ölçü baharatları olmadan nasıl tatlandırılacağını bilmek değil, yaptığımız gibi hiçbir şeyden yoksun bir kültür yaratmaktan daha fazlasıdır, ancak bu siyah derideki bireyin söylediği şeydir.

Kendime sahip olmalıydım. Siyah seyahat eden tüm olumsuz deneyimlerimden bağımsız olarak, hala her şeyin üstünde sevdiğim şeylerden biri. Seyahat etmek, tanıştığım insanların bakış açısından kendimi tecrübe etmeme izin verdi. Evet, ötekiyim. Ben kendimim. Ve bu birisinin üstesinden gelmek için çok fazla olsa da, siyahlığım ve kadın olarak kim olduğum konusunda özür dilemiyorum.

Oreo etiketine gitmeyi reddediyorum. Karanlığımın sahibiyim ve onu kim olduğumla uyuşmak için yeniden tanımladım. Seyahat kendime sahip olmamı sağladı.