Hadi yürüyüşe gidelim.

Bu yüzden tüm hayatım boyunca Nijerya'da bulundum (yaklaşık 10 yıl önce Gana’ya sübvanse edilmiş bir yol gezisi dışında, babamın ve benim aldığım materyalin Hukuk Öğrencileri Derneği’nin sponsoru olarak) altı ay önce bir lisansüstü programı. Yeni bir ortama adapte olmaktan çok abartılmış olabileceğinden, bir sürü şeyle uğraşmak zorunda kaldım. Yeni merkezim Eugene ABD'nin en iyi şehri olarak tanımlanıyor ve buradaki insanların çok fazla koşmaktan hoşlanmaları tesadüf değil. Yürüyüş gibi küçük şeylerin tadını çıkarmak için bu güzel insanlara katılmaya karar verdim şehrin ruhu içinde. Kış döneminde sınıfların umursayabildiğim her şeyi devraldığı yeni bir öğrenme tarzıyla çok meşguldüm. Dönem sonuna kadar hızlı ileri ve bana doğdu yeni bir gerçeklik. Çalışmak ve yürüyüş yapmak için dört ay. Yeni bulduğum hobim düşündüm.

Sınavlarımı tamamladıktan sonraki hafta sonu, Google Haritalar tarafından yönlendirildiği gibi rastgele bir zam yapmaya karar verdim. Navigasyon rehberi bana ulaşmak için çok istekli olduğum bir yer gösterdi. Üç buçuk kilometre yürüdükten ve 2500 fit tırmandıktan sonra, Spencer’ın butte zirvesindeydim. “Oraya gitmeniz ve dağa tırmanmanız ve bütün yolu yürümememeniz bekleniyordu” genel olarak insanlara yeni alanımdaki ilk zam deneyimimden bahsettim. Zordu ama arkadaşlara ve yabancılara zam deneyimini anlattığımda rahatlatıcı görünüyordu. Not: Yaptığın dışında, ten renginin otomatik olarak sana her yarıştan daha fazla dayanıklılık kazandırdığını düşündüğün için, sadece zam yapma teklifine atlama. Bunu kolay yoldan öğrenmedim.

İlk zammdan yaklaşık iki ay sonra, arkadaşlarımdan başka bir dağı keşfedeceklerini söyleyen yeni bir teklif aldım. Çok istekliydim ve istekliliğin, bu dağın ilk tırmanışım gibi olmadığı konusunda beni uyaran Zach için çok açık olması gerektiğine eminim. Nijerya’daki birçok yürüyüşümü hatırladım ve kendime “bu konuyu anladım” dedim. Demek istediğim, Yüksek Mahkeme'den NICON kavşağına kadar bir yürüyüş yapabilirsem (evet, öğleden sonra yaptım), bu zammda beni korkutacak ne var? Daha aldatıcı bir faktör, sadece üç gün önce bu yolda ilerleyen bir yürüyüşçünün eşi olan Dave'in olmasıydı. “Kara adam kanı” ve koyu tenli bir insanın gücünün diğer komik nitelikleri düşüncelerimden geçti. Bilseydim.

D-Day geldi ve yolculuğumuza sabah 6 civarında başladık. Eugene’den arabayla iki saat uzaklıkta ve yiyecek ve içecek almak için bir marketten yarım saat kadar geçtik. "Bir sandviçten fazlasını yemelisin çünkü çılgınca bir tırmanış" Zach’in tavsiyesiydi. ‘Kilo le to yen’, (bu meaning o kadar da zor ’anlamına gelir) Yor İçimdeki tipik Yoruba, sessizce de olsa çoktan harap oldu. Tavsiyelere uydum ve kendimi ikinci dilime zorladım. Rahatsızdım çünkü çok fazla olmuştum. Uzun bir yolculuktan sonra varış yerimize vardık, varıştan önce. Çantaları zammı için gerekenler ile doldurduktan ve park yeri için gereken masrafları ödedikten sonra, asıl zammı başlattık. Dave'in üç gün önce zirveye çıkması dört saat sürdüğünü söyledikten sonra çok uzun bir süredir bulunduğumdan şüphelenmeliydim. Kaybolmak isteyen köpek hakkında ne diyorlar biliyor musun? Kesinlikle.

Ormanda bir saatlik tırmanıştan sonra, zirve varış noktasına ulaşmak için ilk görevimizi tamamladık. Görüşlerini engelleyecek herhangi bir orman olmadan, dağları çok uzakta görmüştüm, başka bir şey için yanılmayacak kadar büyük. Dave, hedefimize ulaşmak için hala ne kadar yürüyüş yapmamız gerektiğine dair uyarıda bulundu, ancak 'varış yerini görebildiğimde, yolculuğumu daha kolay hale getirdiğimi' söyledi. Ben hatalıydım. Bir saat daha yürüdükten sonra, dağa yaklaşırken kendimin uzaklara gidip gitmediğini soran dağa bir kez daha bakmak zorunda kaldım. Hiçbir yerin ortasındaki göller ve bu yaz rekor sıcaklığına boyun eğmeyen buzullar, görülmeye değer yerlerdi, sadece dağın tepesinde ne olacağını umduğumda umutlarımı arttırdı.

Yürüyüşçü arkadaşlarım tarafından birkaç dakika durduktan sonra, yakalama oyunu oynarken, bilinçsizce bir filozof haline geldiğim için çok stresliydim. Beni bu zorlu yürüyüş boyunca görecek bir anlatı koymam gerekiyordu. Bu uzun yürüyüşün, dağın zirvesine, yaşamımın başarıya giden yolculuğu gibi bir izlenim bırakması gerekiyordu. Dağın tepesini hayatımın tutkusu olarak gördüm ve çok sayıda ve oldukça bitmeyen ayak izlerimi bir hedefe ulaşmaya çalışırken karşılaştığım birçok zorluk olarak gördüm. Kendime, tepenin manzarasının çok güzel olduğunu ve yaşadığım tüm stresin derhal tepeye gideceğimi hatırlattı. Bu işkenceyi durdurmadı. Ne kadar yakın olsam, görev o kadar korkutucu görünüyordu. Zirveye çok sıkıcı tırmanış, hedeflerime ulaşmaya çalışırken en zor anlarımı hatırlattı; WAEC'in Matematik sınavı, Hukuk Okulu hazırlığı ve Baro Finalleri için Mülkiyet ve İflas Hukuku sınavını yapan, 2017'nin ortasındaki korkunç günlerimi mahkemelere ulaşmak için uğraşırken düzenli bir şekilde ıslattığım korkunç sınavlar. Bu hedefe ulaşmak için mücadele etmeye devam ederken hepsi parladı. Artık istifa etmek için çok yaklaşmıştım ve Dave’in Washington Eyalet’i zirveden görebileceğimi söylediğini de hatırlıyorum.

İlk zirve büyük bir rahatlama oldu. Bazı yürüyüşçüler için, bunu hedefleri olarak gördüler ve bu noktada sahip oldukları görüşlerin yeterince iyi olduğuna karar verdiler. Ne yazık ki öyle değilim, her zaman daha fazlasını istiyorum. Bu bana, annemin Hukuk Fakültesine kabulümün durduğunda İngilizce öğrenmek için üniversiteye gitmemi önerdiğini hatırlattı. Bir yıllık beklememin bir hukuk diplomasına kabul edilmediğim takdirde bir anlamı olmadığını söylemiştim. Son hedefim olmayacağına karar verdim. Zach bile dağın patlamasıyla ilgili bir şaka yaptı, bir başkasını sallayabilecek ve ilk zirveden manzarayı izleyebilecek ve geri dönebilecek bir şaka yaptı. Bu beni sarsmayacaktı. Hayal ettiğim şeyin eksik bir masalını anlatmak için o kadar gelmedim. İkinci MB ona ciddi sorunlar yaşarken bölümleri değiştirme baskısına boyun eğmeyen doktor gibi ben de o noktada bırakmayacağım. Zirveye son bir mil vardı ve bu zor bir görev olacaktı. Ama evet, dediğim gibi, o zirveye çıkana kadar geri dönüş yok. Düz bir yürüyüşe çıkan geniş bir buzul alanı, bu son yürüyüşün öncesinde bir rahatlama yürüyüşü idi. İlerlemiş olduğumun bilincinde olan andan zevk aldık, tıpkı Ife'deki son sınavımı yazdığım gibi; Hukuk Fakültesinin yeterince yakın olduğunu çok iyi bilerek. Zach ve Dave, üçümüzden başka hiçbir uzun yürüyüşçünün neden böyle bir zammda yanımda bir H&M çantası bulunduğunu anlamadığı için H&M ile mankenlik sözleşmesi yapma konusunda şaka yaptılar. Gerçekten ciddi bir şey yok, sadece bir sırt çantasının yüküyle o kadar yürüdüğünü hayal bile edemiyorum. O yürüyüş istediğimden daha hızlı sona erdi ve son aşamaya geçmek zorunda kaldık.

Zirveye gelmek kadar istekliyken, beynim, fiziksel strese giren kısımların fazla ilgi gösteremeyecek kadar zayıf olması nedeniyle vücudumun tek parçasıydı. Başlangıçta çok fazla yer edinmediğim sandviçlerin bulunamayacak yer olduğunu söylemiş miydim? Çantamda bulunan Powerade içkilerini bile tükettim. Dave ve Zach çok öndeydi ve beni cesaretlendirmek için adımlarını yavaşlatmadılar. Felsefi dünyamda, ormana girdikten sonra beni devam ettirmek için benimsediğim, onları hedeflerinize ulaşmaya ve hedeflerinize ulaşmanıza yardımcı olmaya devam eden arkadaşlarınız ve ailenizle ilişkilendiririm. Onlarla yolculuk acımasız görünmüyor. Bu rahatlama dolu buzul yürüyüşünün son tırmanışı o kadar zordu ki, sanırım her şeyde olduğu gibi sadece iki şey ifade ediyordu. Çok yakın bir zafer ya da yakınlarda küçük düşürücü bir yenilgi. Müthiş bir yürüyüşün ardından, süreçte ihtiyaç duyduğum her enerjiyi sıkarak, gerçekliğimi, önümde ayakları olan Güney Kardeşin zirvesine uzun süredir hayran kalan hedefimize ulaşan Dave ve Zach'inkine bağladım. Bu noktada manevi hale gelmiştim, benimkileri gerçeğe dönüştürmek için tanıklıklarını birleştiriyordum. Burada ve oradaki birkaç adım daha, yıpranmış halde zirveye ulaştım. Bununla birlikte, amacınıza ulaştığınızda bu yenilenmiş enerjiyi alma şekliniz ilginçtir. Heyecanlıydım ve arkadaşlarımın yaptığı gibi kestiremediğim için bunu alamadım. Manzara, hayal ettiğim her şeydi ve sadece bir DSLR ile gelmediğimden ve nesneleri gözlerim yardımcı olabileceğinden daha gerçekçi kılmak için kendimi suçlayabiliyordum. On binin üzerinde ayakla, Oregon'daki en yüksek üçüncü dağın tepesindeydim!

Not: Nijerya'nın en yüksek zirvesi olan Chappal Waddi, yaklaşık 7 bin 936 fit ve 13 bin fit'te Kamerun Dağı, Batı Afrika'daki en yüksek zirvedir.

Diğer dağların adlarını uzaktan öğrendiğim için her manzaradan keyif aldım. Birkaç resim çektim ve benden istedikleri gibi diğer yürüyüşçülere çekimlerde yardımcı oldu. Yürüyüşümün bu anlatımını nasıl motive edici bir parça haline getirdiğimi bilmiyorum. Sanırım tırmanış sırasında bırakma düşüncemden geldi. Bu tırmanış olmasa bile, her güzel şeyin bir süreci olduğunu öğrendim. Aynı şekilde, insanların bu sonucu elde etmek için harcadıkları çabayı önemsemeden nihai sonucu görmeleri daha kolaydır. Onlara süreci açıklamak senin işin değil, sorsalar bile umursadıkları gibi değil. Aynı şekilde, her gün mücadele etmek zorunda olduğumuz zorluklar var ve bazı girişimlerimizin beklediğimiz sonuçları vermemesi, istifa etmemiz gerektiği anlamına gelmiyor. Geri dönerken buzul slaytım olduğunu söylemiş miydim? Evet yaptım. Ve bu sadece ilginçti çünkü zammıma tatmin edici bir şekilde son verdim. Bu makaleyle bu noktaya sıkışmışsanız, okuduğunuz için teşekkür ederiz ve bu noktada, başkalarının ne kadar tutarsız göründüğüne bakılmaksızın, ilerleme göstermeye devam ettiğinizden emin olduğunuzu söyleyeceğim.