Hadi yürüyüşe gidelim.

Bu yüzden tüm hayatım boyunca Nijerya'daydım (neredeyse on yıl önce babam ve benim alma materyemimin Hukuk Öğrencileri Derneği tarafından desteklenen Gana'ya sübvanse edilmiş bir yol gezisi hariç). altı ay önce bir lisansüstü programı. Yeni bir ortama uyum sağlamak da abartılabileceğinden, birçok şeyle uğraşmak zorunda kaldım. Yeni üssüm Eugene, ABD'de iz kasabası olarak tanımlanıyor ve buradaki insanların çok fazla koşmayı sevmesi tesadüf değil. Yürüyüş gibi küçük şeylerin tadını çıkarmak için bu güzel insanlara katılmaya karar verdiğim şehrin ruhunda. Sınıfların kış döneminde umursadığım her şeyi üstlendiği yeni bir öğrenme tarzıyla çok meşgul oldum. Hızlı bir şekilde dönem sonuna kadar ve yeni bir gerçeklik üstüme geldi. Dört ay çalışmak ve biraz yürüyüş yapmak. Yeni bulduğum hobim düşündüm.

Sınavlarımı tamamladıktan sonraki hafta sonu, Google Haritalar'ın yönlendirdiği şekilde rastgele bir yürüyüşe çıkmaya karar verdim. Navigasyon rehberi bana ulaşmak istediğim bir yer gösterdi. Üç buçuk mil yürüdükten ve 2500 fitlik bir tırmanıştan sonra Spencer'ın poposunun zirvesindeydim. İnsanlara yeni alanımdaki ilk yürüyüş deneyimimi anlattıktan sonra “Oraya gitmeniz ve dağa tırmanmanız ve tüm streçten yürümemeniz bekleniyordu” genel tepki oldu. Zor oldu ama zammı deneyimini hem arkadaşlara hem de yabancılara anlattığımda yatıştırıcı görünüyordu. Not: Bunu yaptığınız hariç, sadece ten renginizin otomatik olarak size her yarıştan daha fazla dayanıklılık verdiğini düşündüğünüz için yürüyüş teklifine atlamayın. Bunu kolay yoldan öğrenmedim.

İlk yürüyüşümden yaklaşık iki ay sonra, başka bir dağı keşfedeceklerini söyleyen arkadaşlardan yeni bir teklif aldım. Çok istekliydim ve eminim ki, bu dağın ilk tırmanışım gibi olmadığı konusunda beni uyaran Zach için hevesli olmalıydı. Nijerya'daki birçok yürüyüşümü hatırladım ve kendime 'Bunu kapattım' dedim. Yani, Yargıtay'dan NICON kavşağına yürüyüş yapabilirsem (evet bunu öğleden sonra yaptım), bu yürüyüşte beni korkutacak ne var? Daha aldatıcı bir faktör, dost bir yürüyüşçü olan Dave'in sadece üç gün önce bu yola gitmiş olmasıydı. 'Siyah adam kanı' ve koyu tenli bir insanın gücünün diğer komik niteleyicileri düşüncelerime koştu. Bilseydim.

D-Day geldi ve biz yolculuk yaklaşık 6 am başladı. Eugene bir iki saatlik sürücü hakkında ve biz bir bakkal yiyecek ve içecek almak için bizim geziye yaklaşık yarım saat teslim. Zach'ın tavsiyesi, 'Bir sandviçten daha fazla yemelisin çünkü çılgın bir tırmanış'. 'Kilo le to yen', (yani 'bu kadar zor' anlamına gelir) içimdeki tipik Yoruba sessizce olsa bile zaten geri döndü. Tavsiyeye uydum ve kendimi ikinci dilime zorladım. Çok fazla yaşadığım için rahatsız oldum. Uzun bir yolculuktan sonra, varış noktamızdan önce varış noktasına vardık. Yürüyüş için ihtiyaç duyulacak çantaları doldurduktan ve park alanı için gerekli ücretleri ödedikten sonra gerçek yürüyüşe başladık. Dave'in sadece üç gün önce zirveye ulaşmasının dört saat sürdüğünü söyledikten sonra uzun bir süre olduğumdan şüphelenmeliydim. Kaybolmak isteyen köpek hakkında ne söylediklerini biliyor musun? Kesinlikle.

Ormanda bir saatlik bir tırmanıştan sonra, zirveye ulaşmak için ilk görevimizi tamamladık. Başka bir şeyle karıştırılmayacak kadar büyük olmasına rağmen, dağları manzarayı engelleyecek bir orman olmadan gördüm. Dave ayrıca hedefimize ulaşmak için hala ne kadar yürüyüş yapmamız gerektiği konusunda uyardı ama 'Hedefi görebildiğimde, sadece yolculuğumu kolaylaştırıyor' demiştim. Ben hatalıydım. Bir saat daha yürüdükten sonra, dağa bir kez daha yaklaşmak zorunda kaldığımı kendime sorup sormak zorunda kaldım. Hiçbir yerin ortasındaki göller ve bu yazın rekor sıcaklığına boyun eğmeyen buzullar, sadece dağın tepesinden ne bekleyeceğime dair umutlarımı arttıran küçük sevinçlerdi.

Ben yürüyüşçü oyunu oynarken yürüyüşçüler tarafından birkaç durak sonra, bilinçsizce bir filozof haline vurguladı. Beni bu titiz yürüyüşte görecek bir anlatı düzenlemem gerekiyordu. Hayatımın başarıya olan yolculuğu olarak dağın tepesine uzanan bu uzun yürüyüş hakkında bir izlenim bırakmak zorunda kaldım. Dağın tepesini yaşam tutkum olarak gördüm ve bir hedefe ulaşmaya çalışırken karşılaştığım birçok zorluk olarak çok sayıda ve oldukça bitmeyen ayak izlerimi gördüm. Kendime üstten görünümün çok güzel olduğunu ve geçmekte olduğum tüm stresin hemen zirveye çıkacağını hatırlattım. Bu işkenceyi durdurmadı. Ne kadar yakın olduğumu hissettim, görev o kadar göz korkutucu görünüyordu. Zirveye olan çok sıkıcı tırmanış, hedeflerime ulaşmaya çalışırken en zor anlarımı hatırlattı; WAEC'in Matematik sınavı, Hukuk Okulu hazırlığı ve Bar Finalleri için Mülkiyet ve Taşıma Hukuku sınavını, 2017'nin ortalarında mahkemelere gitmeye çalışırken düzenli olarak ıslatan korkunç günler. Bu hedefe ulaşmak için uğraşırken hepsi parladı. Şimdi bırakmaya çok yaklaşmıştım ve Dave'in Washington Eyaletini zirveden görebileceğimi söylediğini de hatırlıyorum.

İlk zirve büyük bir rahatlama oldu. Bazı yürüyüşçüler için, varış noktaları olarak gördüler ve o noktada sahip oldukları her görüşün yeterince iyi olduğuna karar verdiler. Çok kötü değilim, hep daha fazlasını istiyorum. Bu bana annemin Hukuk Fakültesine kabulüm durduğunda İngilizce öğrenmek için üniversiteye gitmemi önerdiğini hatırlattı. Ona bir yıl beklememin bir hukuk diplomasına kabul edemezsem hiçbir şey ifade etmeyeceğini nasıl hatırladığımı hatırlıyorum. Bunun benim son hedefim olmayacağına karar verdim. Zach bile dağın patlaması hakkında bir şaka yaptı, başka birini sallayabilecek ve ilk zirveden manzarayı izleyip geri dönebilecek bir şaka yaptı. Bu beni sallamayacaktı. Hayal ettiğim şeylerin eksik bir hikayesini vermek için o kadar ileri gitmemiştim. Tıpkı ikinci MB ona ciddi sorunlar verdiğinde departmanları değiştirme baskısına boyun eğmeyen doktor gibi, o noktada bırakmayacaktım. Zirveye son bir mil vardı ve bu zorlu bir görev olacaktı. Ama evet, dediğim gibi, o zirveye ulaşana kadar geri dönüş yok. Buzul düz bir yürüyüş üzerinde geniş bir alanı, o son yürüyüş önce rahatlama bir yürüyüş oldu. Anı, Ife'de final sınavımı yazarken yaptığım gibi, ilerideki şeyin bilinciyle keyif aldık; Hukuk Fakültesinin yeterince yakın olduğunu bilerek. Zach ve Dave, üçümüz dışında başka bir uzun yürüyüşe çıkan kimse neden böyle bir zammda neden bir H&M torbamın olduğunu anlayamadığı için H&M ile modelleme sözleşmesi yaptırmam konusunda şakalar yaptı. Gerçekten ciddi bir şey yok, sadece bir sırt çantası yükü ile bu mesafeyi yürümeyi hayal edemezdim. O yürüyüş istediğimden daha çabuk sona erdi ve o son aşamaya gelmeliydik.

Zirveye girmeye hevesli olduğum kadar, beynim vücudumun fiziksel stresinden geçen kısımların çok fazla ilgi gösteremeyecek kadar zayıf olduğu kadar hevesli olan tek parçasıydı. Başlangıçta çok fazla olduğunu hissettiğim sandviçlerin hiçbir yerde bulunamayacağından bahsetmiş miydim? Çantamdaki Powerade içkisini bile bitirdim. Dave ve Zach çok ilerideydi ve beni cesaretlendirmek için adımlarını yavaşlatmayı bırakmadılar. Felsefi dünyamda, ormana bindikten sonra beni devam ettirmek için benim kabul ettiğim, onları hedeflerinize ulaşmaya ve hedeflerinize ulaşmanıza yardımcı olmaya teşvik eden arkadaşları ve aileleriyle ilişkilendirdim. Onlarla yolculuk acımasız görünmüyor. Rölyef dolu buzul yürüyüşünden sonraki son tırmanış o kadar zordu ki sanırım her şey gibi sadece iki şey ifade edebilirdi. Çok yakın bir zafer ya da yakınlarda aşağılayıcı bir yenilgi. Zorlayıcı bir yürüyüşten sonra, süreçte ihtiyaç duyduğum her enerjiyi sıkarak, gerçekliğimi, önümde olan uzun süredir hayranlık duyduğumuz hedefimiz olan Güney Kardeş'in zirvesine ulaşmış olan Dave ve Zach'inkiyle bağladım. Bu noktada manevi oldum, benim gerçeği yapmak için tanıklıklarına bağlandım. Orada birkaç adım daha var, zirveye vardım, yıpranmıştım. Ancak, hedefinize ulaştığınızda bu yenilenmiş enerjiyi elde etme yönteminiz ilginçtir. Heyecanlandım ve arkadaşlarımda şekerleme bile alamadım. Görünüm hayal ettiğim her şeydi ve ben sadece bir DSLR ve belki dürbün ile nesneleri gözümün yardımcı olabilir daha realer yapmak için gelmediğim için kendimi suçlayabilir. On binden fazla fitte Oregon'daki üçüncü en yüksek dağın tepesindeydim!

Not: Nijerya'nın en yüksek zirvesi olan Chappal Waddi, yaklaşık 7 bin 936 feet ve 13 bin feet, Kamerun Dağı Batı Afrika'nın en yüksek zirvesi.

Uzaktan diğer dağların isimlerini öğrendiğim için manzaranın her parçasından keyif aldım. Bir dizi fotoğraf çekti ve benden istedikleri gibi diğer yürüyüşçülere atışlarda yardımcı oldu. Yürüyüşümün bu anlatısını nasıl motivasyonel bir parçaya dönüştürdüğümü bilmiyorum. Sanırım bu tırmanış sırasında bırakma düşüncemden geldi. Bu tırmanış olmadan bile, her iyi şeyin bir süreci olduğunu öğrendim. Aynı şekilde, insanların bunu başarmak için gösterilen çabayı önemsemeden sonuçlarını görmeleri daha kolaydır. İşlemi onlara açıklamak için bile çalışmanız değil, isteseler bile gerçekten umursamıyorlar gibi değil. Aynı şekilde, günlük savaşmak zorunda olduğumuz zorluklar yaşıyoruz ve bazı girişimlerimizin beklediğimiz sonuçları vermemesi, bırakmamız gerektiği anlamına gelmiyor. Dönüş yolunda bir buzul slaydım olduğunu söylemiş miydim? Evet yaptım. Ve sadece ilginçti çünkü yürüyüşüme tatmin edici bir son vermiştim. Bu makaleye bu noktaya yapıştıysanız, okuduğunuz için teşekkür ederiz ve bu noktada, başkalarının ne kadar önemsiz görünmesine bakılmaksızın, ilerleme kaydetmeye devam ettiğinizden emin olacağım.