Duomo'daki Yabancılarla Konuşmak

“Bu tanıdık senaryonun - tek Siyah olması - beklemediğim bir sonucu vardı”

Örnek: Richard A. Chance

Son iki yılda, yalnız uluslararası seyahatlere odaklandım. Renkli bir insan, özellikle bir Afrikalı Amerikalı olarak, bu iddialı bir projedir. Sevinç, kendime öngörülemeyen yeteneklerimi kanıtlamakta geliyor; zorlu durumlardan düşünceli, üretken sonuçların geliştirilmesi; ve en önemlisi, bana benzeyen diğer insanlara, özellikle de siyah erkeklere, her türlü seyahatin, özellikle de yalnız yapılabileceğini göstermek. Dezavantajı, etraftaki tek Siyah olma korkumla geliyor. Yükseklik ve uçma korkusu ile bir çift ve biri ne yaptığımı merak ediyorum - ben de uçağa binmeden önce kendime soruyorum.

Herhangi bir bağlamda ben olmak her zaman tetikte olmak demektir. Yalnız başka bir ülkede ben olmak, tüm hislerimin yüksek alarma geçmesi için yeterlidir. Bir keresinde, Londra'da bir geziye çıkarken, neredeyse bir restorandan döndüm çünkü orada çalışan iki kişiye göre, "Menüdeki yemekler pahalı." Bu konuda bilgilendirilmeden önce kuruluşun ön kapısına sadece iki adım atmıştım.

Ancak geçen kış İtalya'ya gittim. Ziyaret ettiğim tüm ülkeler, şehirler ve kasabalar, İtalya, eller aşağı, en iyi yemeğe sahiptir. Floransa'da yemek, Atlanta'da bir arkadaşımın evinde yemek yememi hatırlattı. Herkes birbirinin şirketinden zevk aldı. Enerji olumlu ve misafirperverdi. Waitstaff ve aşçılar beni yemek izlerken sevdi. Bölümleri cömert ve malzemeler taze.

Yolculuğumun ortasında, koruyucumu bırakmaya başladım. Bir gün, Floransa Katedrali Duomo'yu ziyaret etmeye karar verdim. Duomo'nun dışında o kadar soğuktu ki, iki dakikadan daha uzun süre durursanız elleriniz uyuşmuştu. Hat uzundu; önümde insanlar sabırsızlandılar. 11:30 Rezervasyon ile insanlar için bir çağrı çıktı. Birçoğu yoktu ve öğlen grubumuzdakiler oda olduğunu düşündüler, bu yüzden de izin verilmeliydi.

O kapıdan neden geçebileceğimi hissettiğimden emin değilim. Belki de çevremdeki insanlar da istediler. Belki de soğuktu. Önemli değil. Kapı görevlisi girmemize izin vermedi, yani yarım saat daha dışarıda kaldık.

Tam o sırada, gruptaki bir baba bana döndü ve “Son grupta bize izin verdikleri için çok fazla insan olmadığı için düşünürdün” dedi. Şaşırmıştım. O sırada kimsenin benimle konuşmasını beklemiyordum. Aslında, ilk kez bir barista, garson, deri eşya satıcısı veya müze çalışanı olmayan biri bana tüm yolculuk boyunca bir şey söylemişti. Ben de kimseyle konuştuğumdan değil. Büyüdüğümde tekrar tekrar söyledim, “Kendi işine dikkat et”, özellikle de herkesin önünde. Siyah bir adam olarak, bu hayatta kalma tekniği çeşitli durumlarda beni beladan uzak tuttu.

Yolculuğumun ortasında, koruyucumu bırakmaya başladım.

Ama dediğim gibi koruyucumu indiriyordum. Anlaşılan bir şeyi mırıldandığımı hatırlıyorum, daha sonra sıcaklığı yorumlayarak babayı bir sohbete ısıtabileceğini anladım. O yaptı. Beni karısıyla ve kızlarıyla tanıştırdı. O ve karısı Syracuse'den geldi ve kızlarının İngiltere'de bir üniversite öğrencisi olduğunu söyledi. Onlara New York'ta yaşadığımı söyledim ve hepimiz New Yorkluların her zaman birbirlerini diğer ülkelerde nasıl bulabildiklerine güldük. Bana yaratıcı yazımı, şehirdeki Airbnbs'i ve şarap imalathanelerini ziyaret etme fırsatım olup olmadığını sordular.

Bilmeden önce görevli öğlen grubunun girmesini istiyordu. Birkaç dakika sonra, bu üç kişilik aile ile Duomo kubbesine tırmanıyordum. Yol boyunca New York'un ne olduğu ve bir zamanlar ne olduğu ile Mets ve Yankees hakkında konuştuk. Kızları bana çalışmaları hakkında konuştu. 400'den fazla dik basamak çıkarken ara sıra ara vermek zorunda kalan baba ile periyodik olarak durdum. Yükseklik korkusu hakkında bildiğim bir şey varsa, bu insanları bir araya getiriyor.

Duomo'nun tepesinde, tüm Floransa'yı, nehirlerini, tepelerini, trattoriaslarını, kırmızı kiremitli çatıları ve hepsinin üzerinde asılı duran güneşi gördük ve gülümsedik. Babadan şehir arka plandayken fotoğrafımı çekmesini istedim. Gez, keşke ona ve ailesine sahip olsaydım. Bu tanıdık senaryonun - tek Siyah olması - beklemediğim bir sonucu vardı. Ve fotoğrafa geri dönüp nedenini görmek isterdim - neden, hiper yazılım olmaya devam etsem de, beklentilerim kavisli olmalı. Korkuyla taşındığımızda kazanılan ve kaybedilenlerin kanıtı. Ama o anda yalnız olmasam da babamın yalnız fotoğrafımı çekmesini sağladım. Bir şey değil. Azıcık bile değil.

Siyah iken Seyahat Etmek: Jamilah Lemieux tarafından Birinci Sınıfta Siyah Olmak, Mateo Askaripour'un Floransa'da Siyah Olmak Üzere Seyahat