“Küçük Karanlık Bir” - Siyah, beyaz mı yoksa kahverengi mi olduğuma kim karar verir?

Kanadalı bir yarış olarak yaşamı boyunca seyahat.

İnsanlar beni sürekli Hintli ya da Pakistanlı olduğum için yanılıyorlar.

2007'de B.B. Abbotsford'da atletizm yarışında yarışıyordum. Yan taraftaki pazar kriketini oynayan yirmi yaş büyük Sihir beni neşelendirmeye geldi. Elimi sıkmak için sıraya girdiler ve kazandığımda beni tebrik ettiler çünkü adımı hoparlörün üzerinde duydular.

Moolchan.

Bir kadın bir keresinde benden Hintçe'deki Winnipeg'deki caddede yol tarifini istedi, sanırım, çünkü sanırım konuştuğum gibi göründüğümü sanıyordu.

Ailemde kimse Hintçe konuşmuyor.

“Havlu kafa” ya da “Paki” ya da son derece korkunç “kum n **** r” gibi birçok aşağılayıcı isim olarak adlandırıldım.

Bu birkaç açıdan sinir bozucu.

  1. Irkçılık korkunç.
  2. Bir cehaletten doğdu, yani ırkımı “eşleştiren” ırkçılığın sonunda bile değilim.
  3. İnsanların “en azından ırkçılığını haklı çıkarabilmelerini” diliyorum, size hakaret etmeye çalıştıkları zaman tuhaf bir ilk düşünce.

Annem… son derece beyaz, açık kırmızımsı sarı saçları ve açıkça İskoç / İrlanda terbiyesini ilan eden çilleri var.

Babam, bazı ailelerde o kadar karışık hale gelmiş olan Hintli yerleşimciler ve Afrika soyundan gelenlerin tarihsel bir birleşimi ile siyahtı, insanlar sadece soyadı bile izlemeye çalışıyordu.

Annem ve babam düğün gününde uçuyorlardı.

Moolchan bir Hint soyadıdır.

Kieran, “koyu saçlı” veya “küçük koyu” için Galyaca bir addır.

Hintçe'de “parlak ışık getiren” veya “ışık şaftı” olan bir isim olan Kiran ile aynı sesler.

Ama Hintçe bilmiyorum.

Küçükken, beyaz bir ebeveynle siyah arasında kahverengi bir çocuk gördüm ve bu genellikle renk matematiğini yapabilecekleri ve sorulara oldukça açık oldukları anlamına geliyordu.

Ama yalnız olduğumda, karmaşık bir durum.

Ne söyleyeceğimi bilemiyorum.

Siyah babam yüzünden siyah insanlarla özdeşleşiyorum ve Kanada’da ve 60’lı ve 70’li yıllarda ABD’de ırkçılık ve ayrımcılıkla mücadelesiyle ilgili hikayeleri yanımda taşıdığım hikayeler. Ve orada da Hindistan'dan miras var, soyadım ve babamın karışık ebeveynleri. Ama babamın geçmişinden hikayelerim Trinidad'da başlayıp Kanada'da bitiyor.

Beyaz insanlarla özdeşleşiyorum çünkü ailemin bir kısmı annemin babama olan sevgisine saygı duyuyor ve beni çocuk olarak kabul ediyordu ve ırklararası bir çiftin yaşamları ve seyahatleri boyunca karşılaştıkları deneyimlerle birleştiğinde bu ayrıcalık şemsiyesi altında büyüdüm. dünyada

Ben bir Moolchan'ım.

Ben Kanadalı'yım.

Burada Kanada'da doğdum ve babamın izniyle, Trinidadian vatandaşlığını miras alırken, sadece bir pasaportum var.

Kanada pasaportu, doğması gereken en büyük ayrıcalıklardan biridir.

Bu ülkede doğduğum için çok şanslıyım, ama ayrılırken her zaman çok şanslı olmamıştım.

Havaalanı güvenliğinden geçerken doğal olarak temkinli oluyorum.

15 yaşımdayken, Minneapolis'te durmak için Winnipeg'den Orlando'ya kadar tamamen beyaz bir grup Ukraynalı dansçıyla uçuyordum (evet, Ukraynalı bir dansçıydım; hayır, Ukraynalı değilim).

Aynı zamanda 9 / 11'den bu yana ilk kez ailem olmadan seyahat ediyordum ve ABD'ye gideceğim hemen hemen her seyahatin tonunu ayarlıyordu.

2004 yılında, Winnipeg'deki havaalanı güvenliğinin iki aşaması vardı.

İlk önce, ABD Gümrük Müşavirliği pasaportunuzu gösterip, güvenlikten kurtulacak ve sonra iç hat uçuşlarından ayrı bir güvenlik kontrol noktasından geçeceksiniz.

Dans grubumun geri kalanı güvenlikten sorunsuz geçerken, ek sorular soruldu.

Bir gümrük ajanının olduğu bir masaya gitmek zorunda kaldım ve özenle paketlenmiş çantamı aradılar. Mantıklı bir şekilde paketleme çabalarım çok hızlı bir şekilde engelleniyordu, ama anladım.

Sadece titizlerdi.

Eşyalarımı tekrar topladıktan sonra uçağa binmeden önce ikinci güvenlik noktasına yöneldim.

Arkadaşlarım güvenlikten geçerken ikinci kez kenara çekildim.

“Bu rastgele bir güvenlik kontrolü.”

Bana benzeyen insanlar, bu kontrollerin gerçekten rastgele olmadığını biliyor.

Pasaportumu taradılar ve telefonda birisiyle konuştular ve bekledikten sonra grubuma yeniden katıldım.

Gruptaki tek renkli çocuk olduğum hakkında şaka yaptık ve ABD Gümrükleri tarafından çağrılan kişi olabileceğimi tamamen anladım ve sonra uçağa bindim.

ABD’nin Winnipeg’deki gümrük ajanlarının Winnipeg’den gelip gelmediğini veya ABD’de görevlendirilip getirilmediğini gerçekten bilmiyorum. O zamanlar sadece Disney World’e gitmekten heyecanlandım.

Minneapolis'e indiğimizde bir sonraki uçuşumuzdan önce fazla zamanımız olmadı, bu yüzden gruptaki adamlarla bir burger kaptım ve kapımıza doğru yöneldim.

Uçağa binerken tekrar güvenlik nedeniyle kenara çektim.

Dans grubumuzla seyahat eden ebeveyn şaperonlar nereye gittiğimle ilgili daha fazla soru sorduğumda bana endişeli bir bakış attılar ve Ukrayna’da Disney World’de dans edeceğimi söylediğimde inanamayan bir bakış vardı. Güvenlik görevlisi beni grubuma geri götürdü ve hikayemin gerçek olup olmadığını sordu.

Şaperonlar onayladı ve uçağa biniyorum.

Bu noktada, dans grubumuzdaki akıl şakası, bir tür acil durum için gerçekten güvenliğe ihtiyacımız varsa, yardım almak için gönderilmeyi seçmem gerekiyordu, çünkü varlığımı derhal cevaplayacaklardı.

Orlando'ya indiğimizde ve valizlerimizi alırken tekrar yaklaştım ve o anı asla unutamam.

Güvenlik görevlisi, muhtemelen kırklı yaşlarında anne gibi görünen siyah bir kadındı. Yanında daha genç bir subayı vardı, ama kesinlikle sorumluydu. Bana kiminle seyahat ettiğimi sordu ve bagaj atlıkarıncası boyunca geniş bir grup genç insanı işaret ettim.

Neden ABD’de olduğumuzu sordu, ben de Disney World’e gideceğimizi söyledim.

Ve sonra, tek bir seyahatte dördüncü kez olmuştum, ne kadar cana yakın olursak olalım, güvenlikle yaklaşıldım ya da durduruldum ya da sorgulandım ve bana Trinidad teyzemden birçoğunu hatırlattığı için, herkesin neden istediğini sordum. Bana Amerika'da ne ve nerede ve neden seyahat ettiğim hakkında sorular sormak için.

Henüz anlamadığım deneyime dayanan bir perspektif içeren bir yorgunlukla cevap verdi ve ne dediğini asla unutmayacağım.

Tatlım, senin tarzına bak… bu senin hakkında değil… ama sanırım hepimizin alıştığı bir şey.

Ve bu hala beni üzüyor.

İnsanların farklı göründüklerinde yaşayabileceği korku durumu için beni üzüyor ve bu fark bir tehdit gibi görünüyor.

Siyah kadın neler yaşadığımı biliyor gibiydi, ama benim de farklı bir şey vardı. Ailemin yarısı kadar aynı renk olmasına rağmen hala ondan farklı görünüyordum ve benimle konuşma şeklini değiştirmiş gibi hissediyorum.

Sınırda aranmam ihtimaline karşı seyahatlerime fazladan zaman ayırıyorum.

Üniversitedeyken, sevdiğim grupların bir çiftini görmek için arkadaşlarımla birlikte bir yolculuğa çıktım.

İlk önce Omaha'ya, Circa Survive'ı görmek için Nebraska'ya konser verdikten sonra Mutemath'ı görmek için Iowa'ya. Sadece gruplardan bahsetmek istedim çünkü harika olduklarını ve onları kontrol etmeniz gerektiğini düşünüyorum.

Sabahın erken saatlerinde Winnipeg'den ayrıldık, Omaha'ya gitmek için bütün gün araba kullanmayı planladık.

Şimdi, arkadaşlarım… oldukça beyaz.

Sadece görünüşte değil, aynı zamanda adına da.

Avrupa mirasları pasaportlarından fırlamış gibiydi.

Farkı bulun!

Sınır kapısına kadar çıktık ve Volkswagen Jetta'nın en arka koltuğunda, sınır ajanından, pasaportumun yığının dibinde oturuyordum.

Her pasaportu açtı ve arabanın içine baktı ve her yüzün her belgeyle eşleştiğini doğruladı.

Pasaportuma ulaştığında, öne doğru eğildi, bana baktı, pasaportuma baktı, bana baktı ve sonra dedi ki:

“Aracınızı sadece 2. körfeze çekecek olursanız, aracınızı rutin olarak araştıracak bir subay sizinle birlikte olacaktır.”

Rutin… peki, 20'li yaşların sınırını geçen öğrencilerdik, her şeyi kontrol ediyor olabilirlerdi…

Arama için katalizör olduğumu hissettim.

Tekrar “Rasgele” seçildi.

En azından zamanında konsere gittik.

Kahverengi mi, siyah mı, yoksa beyaz mı?

Bu yüzden seyahat ederken ayrımcılık veya önyargıyla karşı karşıya kalıyorum, ancak bu her gün insanlarla olan küçük etkileşimlerle de ortaya çıkıyor.

Ve sinir bozucu olabilir.

Sinir bozucu çünkü mirasım karmaşık.

Sinir bozucu çünkü hangi gruba dahil olduğumu her zaman bilmiyorum.

Sinir bozucu çünkü hangi gruba dahil olduğum önemli değil, çünkü ben sadece Kanada'da doğmuş bir insanım.

Hindistan'dan bir ailem olduğu gibi, birçok insan bana kahverengi gibi davranıyor.

Annemle tanışana kadar.

Sonra bana beyaz gibi davranırlar.

Babamın siyah olduğunu bulana kadar.

Ve onlar da siyahsa, bana “o kulübün bir parçası olacağım” denildi.

Ya da soruyorlar, “peki ya sen?”

Ben Kanadalı'yım.

“Ama ondan önce nerede gibi?”

Ve beni rastgele seçtiyseniz, size her şeyi anlatacağım.

Ayakkabılarımı ve kemerimi çıkarmama izin verin, sonra kollarımı başımın üstüne koy.

Okuduğunuz için teşekkürler. Lütfen yanınıza aldığınızda alkışlayın ve paylaşın ve bu tür deneyimleriniz varsa yorum yapın! Beni burada Medium'da veya Twitter'da takip edin.