Yaşam Ortası Kesildi: Bir yıl boyunca kocam ve çocuklarımla yapılan uluslararası seyahatin akıl sağlığımı nasıl kurtardığı

Bir ay önce ailemize yurtdışında yaşamaya başlamaya başladığımızdan beri memleketim Austin, Teksas'ta meraklı bir şey yaşanmaya başladı. Kuşlar. Terapi müşterilerimin hikayelerini dikkatle dinlemem gereken bir yerdeydim, ama daha yüksek sesler ofis penceresinin dışındaki ötücü kuşlarınki olacaktı. Acaba gerçekten mi yükseliyorlardı? Bunu daha önce nasıl farketmemiştim? Dikkat dağıtıcıydı. Keyifliydi. Haberciydi. Benim dikkatim, hayatımın tanıdık duvarlarının hemen dışındaki bir yere çekildi. Ne aradığını bilmek zorundaydım.

Kuşlar Austin'deki son günlerimizdeki çılgınlıktan hoş bir mola vermişlerdi, bu da sık sık yurtdışında bir aile yılı almaya karar vermemizin akılcılığını sorgulamıştı. Eşyalarımızı altı valiz ve dört sırt çantasına düşürmek için. Ailemizin ileriye dönük tüm momentumlarını kasıtlı olarak öğütmek için, kişisel ve mesleki yaşamları durdurmak için. Bir ara vermenin hiç bir anlamı yoktu. Sorumluluklarımız vardı ve 40'lı yılların başlarında “danışmanlık” konusunda elimizden gelenin en iyisini yapıyorduk. Sekiz yıl önce iki çocuğumuz, bir köpeğimiz ve on yıllığına sahip olduğumuz bir evimiz vardı (Kuzey Amerika standartlarına göre). Kocam ve ben son 10 yılda başarılı bir özel uygulama yapmak için harcayan psikoterapistler olduk. Ve yine de, karmaşık olmayan, sağlıklı bir aile yaşamını sürdürme arzumuza rağmen, son on yılımızın şarkısı “daha ​​fazla, daha fazla, daha iyi, daha iyi, daha iyi, daha hızlı, daha hızlı, daha hızlı” dı. Artık o çılgınca Amerikan şarkısıyla dans edemedik.

Ve ben şahsen? Son yıllarda içimde daha da yükselen iç orta yaşam gürültüsü hakkında bir fikir edinmek için çaresizdim. Tek bildiğim, düşünmek için zamana ihtiyacım olduğuydı. Ve düşünmek için zaman imkansız bir lüks gibi hissettim. Artan ajitasyon, bir kaza beni tüm müdahalelerime tamamen cevap vermeyen bazı fiziksel acı içinde bıraktıktan sonra başladı. Bunun ne anlama geldiğini bilmeden “bu hayat sürdürülebilir değil” demeye başladım.

Vücudum bu hayatın hikayesinin sürdürülebilir olmadığını, ancak ustaca nasıl cevap vereceğimi bilmiyordum. Elimden gelenin en iyisini yaptım. Güç vermeye çalıştım. Ben yetişmeye çalıştım. Hislerimi paylaştım. Numara yapmaya çalıştım. Gönüllü çalışma ile kendi odak noktamdan çıkmaya çalıştım. Rahatsızlığı gidermeye, stresi yönetmeye çalıştım. Temizlemeye çalıştım. Bana geçici umutlar ve iyi niyetli çözümler sunan, doktorlara, terapistlere ve şifa uzmanlarına gittim. Hepsi bir süre için çalışan cankurtaranlardı, ama hepsinde sızıntı vardı.

Bir terapist olarak, tüm bunları kendim için yapmaya çalıştım, aynı zamanda müşterilerime de aynısını yapma konusunda yardım etmeye çalıştım. Başarısız oldum. İşyerinde dolandırıcılık gibi hissetmeye başladım, hem müşterilerimi hem de kendimi rahatsız eden sorunlara çözüm bulunmadığının farkındaydım. Çok fazla empati duydum, ama modern yaşamın arazisinde dolaşan duygusal bir sherpa olarak işe yaramaz hissettim. Ben de kendimde kayboldum. Gerçekten şaşırdım ve müşterilerim tarafından daha sık kovulmadığım için şaşırdım. Bugüne kadar, bunun için en iyi açıklamam "yardım etmek" yerine, anlaşıldığını hissetme gücü.

Ailemizin ekonomik planlaması kocamla başladı ve ben de bir hafta sonu alıyorum. Texas Hill Country'de bir kabinin sessiz sıcaklığı içinde, yıl için vizyonumuzu ve değerlerimizi yazmaya başladık. Görev oldukça basitti. Daha yavaş zaman istiyoruz. Budist manevi değerlerimizle daha yakın uyum içinde yaşamak istedik. Doğada daha fazla zaman istedik. Dinlenmek ve oynamak istiyorduk. İspanyolca pratiği yapmak istedik. Diğer kültürlerde farklı, rahatsız edici ve yabancı olanı açık ve meraklı beyinlerle meşgul etmek istedik. Çocuklarımızla daha fazla birlikte olmak ve onlarla dünyayı nasıl taze gözler, yaratıcılık ve merakla karşı karşıya bırakacağımızı öğrenmek istedik.

Kulağa hoş geliyor, ama kişi meşgul orta yaşlı yaşamının müziğini gerçekten nasıl durdurur ve aile olarak bırakır? Sadece gerçeklikten kaçıyor muyuz? Sorumluluklarımızı küçültmek mi? Sessizce merak ettim: Kriz ortası roller coaster'ımı sürmek için çocuklarımı yanına almak gerçekten adil mi? Bunlar, bir yıl boyunca nasıl uzaklaşacağımız ve rahat yaşamımızın dikiz aynasında nasıl göründüğünü görmek konusundaki planlamamıza eşlik eden sorular ve korkulardır.

Yıllarca Austin'deki evimizi kiraladık, birçok eşyamızı sattık, bir terapi bürosu kiraladık ve bir başkasının gitmesine izin verdik, müşterilerimizle birlikte zaman zaman planladık, yurtdışındaki ana üssümüzü aradık ve küçük Atenas kasabasına karar verdik. , Kosta Rika. Finansal en kötü senaryolar için sattık ve tasarruf ettik ve planladık. Kalça Austin semtimizde daha büyük bir ev satın almak için planlar yaptık, daha düşük bir yaşam maliyeti olan ülkelerde seyahat ettim.

Eşyalarımızı temizleme deneyimi hem katartik hem de aklımdaki maceranın gerçek başlangıcıydı. Ailemizin dişlileri tersine çevirmesi şaşırtıcıydı: Uzun süreli birikim durumundan serbest bırakma durumuna geçmek. Vücudum yeni temel özgürlük ve hafifliği, kronik tutma ve gerginlik alanlarını gevşeterek tescil ettirdi.

Her bahar temizliğinde olduğu gibi, çocuklarımızın da eşyalarına yapışacaklarını ve gitmelerine izin vermeyeceklerini düşünerek endişelendiklerini düşünüyoruz. Biz hatalıydık. 12 saat süren destansı bir garaj satışı / eşyasında, çocuklarımız mutlulukla sattılar ve oyuncaklarını hediye ettiler. Yolculuğumuza başlayabilmemiz için birkaç eşya biriktirdiler - bazı değerli doldurulmuş hayvanlar, bir kutu lego ve bazı sanat malzemeleri. Çocuklarım bir zamanlar, neredeyse bir yıl önce piyasaya sürdükleri yüzlerce oyuncaktan bile bahsetmediler. Ve en çok acı çektiğim eşyaları hatırlamakta zorlanıyorum. Bu yıl hepimiz bir yaratıcı enerji patlaması yaşadık ve bunun doğrudan eşyalarımızı bırakmaya bağlı olduğuna inanıyorum.

Arkadaşlarımızın ve ailemizin yurtdışına seyahat etme kararımızı çok destekledikleri için şanslıydık ve birçoğu ziyarete geldi! Ayrılmayı planlarken, diğerlerinden duyduğum en yaygın kaçınma benzer bir şeyi yapmayı çok isterlerdi ama bu imkansız gibi geldi. Bu doğru. Kariyer, çocuk aktiviteleri, okullar, maddi yükler, tıbbi bakım, yaşlanan ebeveynler ve diğerleri gibi pek çok hareketli parça var - ailenin bir yılı boyunca hepsinden uzaklaşmayı yasal olarak zorlaştırıyor. Değişim düşünerek dönen hayatınızın merkezinde otururken gerçekten imkansız hissediyor, ancak bu yaşam aşamasında tazelemeye can atan birileri için zorlayıcı bir duygu.

Bir aile ile seyahat etmek, yalnız seyahat etmekten farklıdır. Yavaş hareket ediyoruz ve daha az toprağı örtüyoruz. Çocukların okula gittiği bir ev üssü var ve çevrimiçi bir özel terapi uygulaması yürütüyoruz. Başka bir aile dansını farklı bir yerde yeniden yarattığımız doğru, ancak ritim bize çok yakışıyor ve günlük hayatımız geri kazandığımız değerlerle aynı hizada.

Seyahate gelince, okul tatillerinde yavaş seyahat sağlamak için Kosta Rika'daki farklı okul takviminden yararlanabildik. Son dakikadaki esnek seyahat maceralarını daha önce imkansız gözüken şekillerde kabul ettik ve bir uçak biletinin fiyatı genellikle bir sonraki varış yerimizi belirliyor. Aralık ayını hepimiz için bir ömür boyu sürecek olan Tayland ve Kamboçya'da seyahat ederek geçirdik. Ocak ayında Meksika'da yaşadık, çeşitli şehirleri ziyaret ettik ve geniş ailemizle zaman geçirdik. Başka bir okul tatilinde, daha uzun olması dileğiyle, Nikaragua'da on gün geçirdik. Ve Atena noktasından atladığımız noktadan itibaren Kosta Rika'nın her yerinde daha kısa keşif gezilerinden keyif aldık.

Şimdi ofisimin dışındaki bu şarkı kuşlarının neler sunabileceğini biliyorum. Paylaştığımız yıl sözlerin ötesinde minnettar hissediyorum. Neredeyse 20 yıldır bir terapistim, ama yeni başlayanlar gibi, çoğunlukla insan olmanın dağınıklığı, şaşkınlığı ve güzelliği hakkında bilmediğim her şeyle temas halindeyim. Bir sonraki bölüme başlamak için üç ay sonra Austin'e dönüyoruz: yenilendi, bağlandı, alçalttı ve hazır.