Orta Ömür Kesildi: Eşim ve çocuklarımla yapılan bir yıllık uluslararası seyahat aklımı nasıl kurtardı

Yurtdışında yaşayan ailemizin sabbatikal yılına başlamamızdan bir ay önce memleketim Austin, Texas'ta ilginç bir şey olmaya başladı. Kuşlar. İşyerinde, terapi müşterilerimin hikayelerini dikkatle dinlemem gerekiyordu, ancak daha yüksek sesler ofis penceresinin dışındaki şarkı kuşlarının sesleri olacaktı. Gerçekten daha yüksek sesle geliyorlar mıydı acaba? Bunu daha önce hiç fark etmemiş miydim? Dikkat dağıtıcıydı. Hoş oldu. Bir habercisi oldu. Dikkatimi, hayatımın tanıdık duvarlarının hemen dışındaki bir yere çekmekti. Ne dediğini bilmek zorundaydım.

Kuşlar, Austin'deki son günlerimizin çılgınlığından, yurtdışında bir aile yılı alma kararımızın akıl sağlığını sık sık sorguladığım bir dönemdi. Eşyalarımızı altı valiz ve dört sırt çantasına indirgemek için. Ailemizin tüm ileri momentumunu kasıtlı olarak öğütmek için kişisel ve mesleki yaşamları durdu. Mola vermenin hiç mantıklı olmadığı bir zamanda. Sorumluluklarımız vardı ve 40'lı yaşlarımızın başında “reklamcılık” konusunda elimizden gelenin en iyisini yapıyorduk. İki yıl, bir köpek ve on yıl boyunca sahip olduğumuz ve sekiz yıl önce (Kuzey Amerika standartlarına göre) sahip olduğumuz bir evimiz vardı. Kocam ve ben, son on yılı başarılı bir özel muayenehane inşa etmek için harcayan psikoterapistleriz. Ve yine de, karmaşık olmayan, sağlıklı bir aile hayatı yaşama arzumuza rağmen, son on yılın şarkısı “daha, daha, daha, daha iyi, daha iyi, daha iyi, daha hızlı, daha hızlı, daha hızlı” idi. 2017 yılının Ocak ayına kadar, bu çılgın Amerikan melodisine artık dans edemedik.

Ve ben şahsen mi? Son yıllarda içimde daha gürültülü hale gelen iç orta yaşam gürültüsü hakkında bir fikir edinmek için çaresizdim. Tek bildiğim düşünmek için zamana ihtiyacım vardı. Ve düşünme zamanı imkansız bir lüks gibi hissettirdi. Artan ajitasyon, bir kaza beni tüm müdahalelerime tamamen cevap veremeyen bazı fiziksel acılarda bıraktıktan sonra başladı. Bunun ne anlama geldiğini bilmeden “bu hayat sürdürülebilir değil” demeye başladım.

Bedenim bu hayatın hikayesinin sürdürülebilir olmadığını anlattı, ama ustalıkla nasıl cevap vereceğimi bilmiyordum. Elimden gelenin en iyisini yaptım. Güç vermeye çalıştım. Ayak uydurmaya çalıştım. Duygularımı paylaştım. Rol yapmayı denedim. Gönüllü çalışma ile kendi odağımdan çıkmaya çalıştım. Stresi yönetmek için rahatsızlığı gidermeye çalıştım. Temizlemeye çalıştım. Bana geçici umut duyguları ve iyi niyetli çözümler sunan doktorlara, terapistlere ve şifa uzmanlarına gittim. Hepsi bir süre çalışan cankurtaran botlarıydı, ama hepsinde sızıntı vardı.

Bir terapist olarak, tüm bunları kendim için yapmaya çalıştım, aynı zamanda müşterilerime de aynı şeyi yapmalarına yardımcı olmaya çalıştım. Başarısız oluyordum. Hem müşterilerimi hem de kendimi rahatsız eden sorunlara çözüm bulamadığımı bilerek işte sahtekarlık gibi hissetmeye başladım. Çok fazla empati yaşadım, ama duygusal bir sherpa olarak modern yaşamın arazisinde dolaşırken işe yaramaz hissettim. Kendimde çok kayboldum. Müşterilerim tarafından daha sık kovulmamaya şaşırdım ve şaşırdım. Bugüne kadar, bunun için elimdeki en iyi açıklama, “yardım etmek” yerine, anlaşılmış hissetmenin gücüdür.

Ailemizin sabbatical planlaması kocam ile başladı ve ben bir hafta sonu alıyorum. Texas Hill Country'deki bir kabinin sessiz sıcaklığından, yıl için vizyonumuzu ve değerlerimizi yazmaya başladık. Görev oldukça basitti. Daha yavaş zaman istedik. Budist manevi değerlerimizle daha yakın bir uyum içinde yaşamak istedik. Doğada daha fazla zaman istedik. Dinlenmek ve oynamak istedik. İspanyolca öğrenmek istedik. Farklı, rahatsız edici ve yabancı olanı, açık ve meraklı zihinlere sahip başka kültürlere dahil etmek istedik. Çocuklarımızla daha fazla birlikte olmak ve onlarla dünyayı taze gözler, yaratıcılık ve merakla nasıl karşı karşıya kalacağımızı öğrenmek istedik.

Kulağa hoş geliyor, ama kişi meşgul orta yaşlı yaşamının müziğini nasıl durdurur ve bir aile olarak ayrılır? Sadece gerçeklikten kaçıyor muyuz? Sorumluluklarımızı kısmak mı? Sessizce merak ettim: Çocuklarımı orta yaş krizi roller coaster'ımın yanında götürmek gerçekten adil mi? Bunlar, bir yıl boyunca nasıl uzaklaşacağımız ve rahat hayatımızın dikiz aynasında nasıl göründüğüne dair planımıza eşlik eden sorular ve korkulardı.

Yıl boyunca Austin'deki evimizi kiraladık, eşyalarımızın çoğunu sattık, bir terapi ofisi kiraladık ve başka bir tanesini bıraktık, müşterilerimizle zaman ayırmayı planladık, yurt dışında ana üssümüzü aradık ve küçük Atenas kasabasına karar verdik. , Kosta Rika. Finansal en kötü senaryoları sattık ve kaydettik ve planladık. Daha düşük yaşam maliyetine sahip ülkelerde bir yıl seyahat etmek için kalça Austin mahallemizde daha büyük bir ev satın alma planlarını değiştirdik.

Eşyalarımızı temizleme tecrübesi hem katartik hem de aklımdaki maceranın gerçek başlangıcıydı. Ailemizin dişlileri tersine çevirmesi şaşırtıcı derecede eğlenceliydi: uzun vadeli bir birikim durumundan serbest bırakma durumuna geçmek. Vücudum yeni ortaya çıkan özgürlük ve hafifliği kronik tutma ve gerginlik alanlarını gevşeterek kaydetti.

Çocuklarımızın eşyalarına yapışacağını ve her bahar temizliğinde yaptıkları gibi gitmelerine izin verdiklerini tahmin ettik ve endişelendik. Yanılmışız. 12 saat süren destansı bir garaj satışı / hediyesinde, çocuklarımız mutlu bir şekilde sattı ve oyuncaklarını verdi. Onlar bizim yolculuk getirmek için birkaç öğe kurtardı - bazı ödüllü doldurulmuş hayvanlar, bir kutu lego ve bazı sanat malzemeleri. Çocuklarım neredeyse bir yıl önce serbest bıraktıkları yüzlerce oyuncaktan bile bahsetmedi. Ve en çok üzüldüğüm eşyaları hatırlamakta zorlanıyorum. Bu yıl, hepimiz yaratıcı bir enerji patlaması yaşadık ve bunun doğrudan eşyalarımızı bırakmakla bağlantılı olduğuna inanıyorum.

Arkadaşlarımızın ve ailenizin yurtdışına seyahat etme kararımızı çok desteklediği ve hatta birçoğunun ziyarete geldiği için şanslıydık! Ayrılmayı planlarken, diğerlerinden duyduğum en yaygın kaçınma, benzer bir şey yapmaktan nasıl hoşlanacaklarıydı, ancak bu imkansız hissetti. Bu doğru. Kariyer, çocuk aktiviteleri, okullar, mali yükler, tıbbi bakım, yaşlanan ebeveynler ve daha fazlası gibi bir sürü hareketli parça var; Bir değişim düşünürken dönen hayatınızın merkezinde oturduğunuzda gerçekten imkansız hissettiriyor, ancak bu yaşam evresinde yenilemeyi gerçekten isteyen uzun bir kişi için zor bir duygu.

Bir aile ile seyahat etmek yalnız seyahat etmekten farklıdır. Yavaş hareket ediyoruz ve daha az yer kaplıyoruz. Çocukların okula gittiği bir ana üssümüz var ve çevrimiçi özel terapi pratiğimizi sürdürüyoruz. Farklı bir yerde başka bir aile dansı yarattığımız doğrudur, ancak ritim bize çok uygundur ve günlük yaşamımız geri aldığımız değerlerle uyumludur.

Seyahat gelince, okul tatillerinde yavaş seyahat sağlamak için Kosta Rika'daki farklı okul takviminden yararlanabildik. Son dakika esnek seyahat maceralarını daha önce imkansız görünen şekillerde benimsedik ve bir uçak biletinin fiyatı genellikle bir sonraki hedefimizi belirler. Hepimiz için bir ömür gezisi oldu Tayland ve Kamboçya, seyahat Aralık ayı geçirdi. Ocak ayında Meksika'da yaşadık, çeşitli şehirleri ziyaret ettik ve geniş ailemizle zaman geçirdik. Başka bir okul tatili sırasında, Nikaragua'da on gün daha uzun süre geçirebileceğimizi düşündük. Ve biz Atenas bizim atlama noktasından tüm Kosta Rika üzerinde kısa keşif gezileri keyif aldık.

Şimdi ofisimin dışındaki şarkı kuşlarının neler sunduğunu biliyorum. Paylaştığımız yıl boyunca kelimelerin ötesinde minnettarım. Neredeyse 20 yıldır terapistim, ama yeni başlayan biri gibi, insan olmanın dağınıklığı, karışıklığı ve güzelliği hakkında bilmediğim her şeyle temas halindeyim. Bir sonraki bölüme başlamak için üç kısa ay içinde Austin'e dönüyoruz: yenilenmiş, bağlantılı, alçakgönüllü ve hazır.