Beyaz Balina Aramak Üzerine (Benny the Beluga, Gravesend, England)

Nemli, cılız bir pazar günü kasım ayında, ailemle Gravesend'e gittim. Thames’in güney kıyısında, Londra'nın merkezine 20 kilometre uzaklıktaki kasaba, son zamanlarda pek olası olmayan bir ziyaretçiden dolayı haberlerde bulunuyor: Benny, beluga balinası.

Gravesend. Hiç ziyaret etmek için güzel bir yerde olmanın imkansızlığı. Mezar Sonu. Mezar Gönder. Ancak, kelimeyi kestiğinizde, hoş olmayan çağrışımlardan mahrum kaldınız. Adın, veba kurbanlarının gömüldüğü yer işaretlendiği söyleniyor. Ciddi web siteleri bunun kilit olduğunu söylüyor, ancak yine de…

Buraya kesinlikle gömülü bir kişi Pocahontas'tı. Pocahontas. Grim ve gri Gravesend, emperyalizmin en ünlü kurbanları için uygun bir dinlenme yeri. Gemisi Thames'e giderken ve Londra'dan Virginia'ya doğru yola çıkarken öldü.

“Herkes ölmeli, ama çocuğunun yaşayabileceği kadarı”, son sözleriydi.

Mezarı kayboldu. Bununla birlikte, kilise bahçesinde bir heykeli var. Beyaz bir adamın Hint prensesinde isteyeceği her şeye benziyor.

Ancak, tüm bu yolu tarihe sürüklemedik. Balinalar için geldik. Bir balina. Benny.

"Moby-Dick gibi," dedim, karım Nicky, kasabanın labirentini tek yönlü bir sistemle müzakere etmeye çalışırken. “Kelimenin tam anlamıyla beyaz balina avına çıktık.”

“Bunu söyleyemezsiniz” dedi altı yaşındaki oğlum D, arka koltuktan.

"Ne?"

“Dick,” diye cevapladı D.

Nicky, “Bu kelimeyi kullanma” dedi.

Londra Liman İdaresi binasının yanına park ettik. Bir koruyucu eser, çalışanlarının balinaları ofis pencerelerinden casusluk ettiğini söyledi. Bir bariyerin altından geçtik ve boş otoparka rastladık. Thames, zayıf çayın rengidir. Rüzgar sudan kesti ve arabasından J ıslanmaya başladı.

Thames burada, konteyner gemileri için yeterince derin ve geniş bir Haliç açar - eskiden Somalili korsanların kaçırdığı türden.

“Öyle mi?” Diye sordu karıma nehrin ortasında beyaz bir şeye işaret ediyordu.

Beluga balinası değildi. Bir martıydı.

Benny ilk olarak 25 Eylül'de burada görüldü. Başlangıçta, kalabalıklar nehrin kıyısına bir göz atmak için sıraya dizildi. Büyük ölçüde hayal kırıklığına uğradılar. Gürültünün hayvan üzerinde yarattığı etki korkuları nedeniyle havai fişek gösterimi iptal edildi.

Bir Guardian muhabiri, aslında daha iyi günler görmüş olan bir kasabanın yerel ekonomisi üzerindeki olumlu ekonomik etkiyi tanımladı. Sahildeki Ship and Lobster pub'ı, Benny’s Beer adlı “balina soluk ale” adlı özel bir bira görevlendirdi. Eser, gezinti kafesini işleten Gaynor Oxley ile yapılan bir röportajı içeriyordu. Dedi ki:

“Sadece onun arkasını görüyorsun - gerçekten biraz sıkıcı.”

Limandaki yetkili otorite otoparkta beş dakika bekledikten sonra farklı bir yer denemeye karar verdik. İşaretler, bugüne kadar yaşadığımız smogla lekeli betondan oldukça farklı bir ortamda, bir kokulu gezinmenin görüntülerini toplayan bir “nehir kenarı yürüyüşüne” işaret etti.

“Nehir kenarı eğlence alanına” ulaşmak için New Tavern Fort'u gezdik. D'yi dört saniyeliğine dağıtan dört paslanmaya karşı savaş silahı vardı. Thames'te bulunan Gravesend, İngiltere'nin olası istilalarla karşı karşıya kaldığı zamanlarda önemli bir stratejik rol oynadı.

Kale daha çok yıkık bir amfitiyatro gibiydi. Tuğla duvarlar daha yüksek seviyelere çıkan çimleri destekledi. Merkezde bir orkestra vardı ve bunun arkasında hafta sonları açılan küçük bir gotik şapel vardı. Dışında bir bilgi levhası vardı ve onun mezarın Gravesend'deki en eski bina olduğunu söyledi.

Kale, “nehir kenarı boş alanı” idi. (Bu cümleyi kafamda bir robot sesi olmadan okuyamıyorum.) Fransa'nın güneyindeki boğucu yazında olsaydık, hoş olabilirdi. 20. yüzyılın başında kısa bir süre için görülmesi gereken yer olduğunu iddia eden başka bir işaret (her biri aynı 1990'ların kalem çizimleri ve Calibri yazı tipiyle yapıldı) vardı.

İnsanlar aslında buraya gelmek için Londra'dan ayrıldılar.

Ancak, günümüzde moda Edwardian'lar yoktu. Sadece erkekler balık tutuyor. Balıkçı adamlar. (Bir yalan - bir de bir baba ve oğul vardı, bir duvara karşı bir futbolu kırıyordu.) Ve bir sürü güvercin.

Doğrudan nehir boyunca uzanan bir yol var. Su ve kaldırım aynı seviyedeydi, aptallar Instagram hakkında gördüğünüz sonsuzluk havuzları gibi. Su karşısında büyük bir tekne vardı. Donmuş parmaklı hızlı bir Google bunun bir sondaj botu olduğunu gösterdi. Merkezinde büyük bir kuleye sahipti, içinde bir hayal bile görüyor, büyük bir delici.

Dalgalı suya baktığımda, bankayı sağa doğru sıralayan orta yaşlı balıkçı adamlarının bilincinde olarak, tekneyi D'ye işaret ettim.

“Bu Bennie'ye zarar vermeyecek mi?” Diye sordu.

“Şimdi delme değil.”

“Ne yapıyor?”

Çok değil, Gravesend'in de çoğunu tanımlayan cevap buydu. Yolun başında Tilbury rıhtımı vardı, çok uzun zaman önce Londra'nın ana limanıydı. Büyük konteyner gemileri ve eğlence kruvazörleri yirmi ya da otuz yıl önce buraya demirledi. Artık trafik yoğunluğu Londra Geçidi'ne yöneliyor, İngiliz Kanalına doğru daha ileride, 2014'te açılan 1,5 milyar £ değerinde bir gelişme.

D suya dikkat çekti.

“Öyle mi?” Diye sordu.

Eşim ve ben onun söylediği yere baktık.

“Göremiyorum!” J aracını aradı.

Benny değildi. Sarı bir şamandıraya vuran dalga.

Çocuklar Nicky ile terkedilmiş bir oyun alanına sudan biraz daha geriye gittiler. Ebeveynlikle ilgili bir distopya filmi için iyi bir ortam olurdu. Boya dökülmüş, salıncaklar tıkanmış.

Ve soğuk olmaya devam etti.

Thames'e bakan bir bankta oturdum. Eğer on dakika suya bakarsam, on dakika suya bakmama ihtimaline rağmen balinayı görme şansım daha fazla olur.

Ben de baktım. Telefonuma bile bakmadım. Pek sayılmaz. Ve sadece bazı fotoğraflar çekmek için.

“Balinayı görmeye mi geldiniz?”

Ani bir adam arkamda durdu. Hi-vis ceket giyiyordu. Küçük bir terriere yol açan bir köpek tasmasını tuttu. Bir terrier sahibi olmak için tipe benzemiyordu. Çok ciddi göründüğü için gece kulübü güvenlik işlerinden reddedilmiş gibi görünüyordu.

“Evet” dedim, aksanımın orta sınıf gelmediğini umarak.

“Görmeyeceksin” dedi ve uzaklaştı.

Benny son yıllarda Thames'te yüzen ilk balina değil. 2006'da bir kuzey şişe burcu ziyaret etti. Umutsuzca kaybetti, Londra'ya yüzdü. Geçmiş parlamento ve her şey. İlk tanıklardan biri olan David Dopin (başka bir cetaceanınkine oldukça yakın bir isim), banliyö treninden polisi aradı. Onlara muhtemelen halüsinasyon yaptığını düşündüğü halde, Thames'te daha önce bir balina görmüş olabileceğini söyledi.

İngiliz Divers Marine Life Kurtarma ekipleri, üçüncü gün hayvanı kurtarmaya çalıştı. Gelgit karşısında yüzecek ve denize geri dönecek kadar güçlü olmadığı endişeleri vardı. Ayrıca kan raporları vardı. Kalabalık, bir mavna kaldırılırken nehri kapladı. Onu Atlantik Okyanusunda salıverme planı çok daha yakın bir noktaya bırakıldı - Margate, TS Eliot'un hiçbir şeyi hiçbir şeyle bir araya getirmediği nokta. Ne yazık ki, mavna o kadar ileri gitmedi. Şişelenmiş sudan sıkılıp kendi ağırlığıyla ezilmiş, konvülsiyonlardan öldü.

Benny'nin hayatta kalmak için daha iyi bir şansı var. Bir BDMLR üyesi, beluga'yı “muhtemelen çevresine iyi adapte olmuş” olarak tanımlamaktadır. Muhtemelen. Balıkları yiyorlar ve kısmen Gravesend balıkçılık tarafından önerildiği gibi Thames çok sayıda eve ev sahipliği yapıyor. Memelinin normal yaşam alanı Kuzey Kutupsu sularında daha kuzeydedir, ancak ziyaretim yapılacak bir şeyse Benny'nin Gravesend'i özellikle tropikal bulması pek mümkün değildi. En sevdiğim beluga gerçeği yakın zamanda yayınlanan bir BBC raporundan geliyor:

Bir beluga, WWF'ye göre sinüslerinin çevresine hava üfleyerek “kavun” şeklini değiştirebilir.

Bu bir parti numarası.

Belki kırk dakikadır Gravesend'deydik. Dondurulduk. Çocuklar oyun alanından bıkmıştı. Komikti. Suya bakarken, Nicky ayrılıp ayrılmayacağımızı sordu.

Günü burada geçirmek için büyük planlar vardı. Saatlerce izlemeye yatırım yaparsak, bir manzara daha tatlı olurdu. Kolay para yoktur. Tüm bu motivasyonel çöp. Ancak son zamanlarda İzlanda'ya seyahat ettim. Broşürün dediği gibi, altı saatimi bir balina gözlem gezisinde, birçok balina ile ZENGİN sularından geçerek geçirdim. Muhtemelen.

Tek gördüğüm birkaç martıydı. Ve onlar balina bile değiller.

“Bir şeyler yemek isterim” dedim. “Whitstable'a gidelim.”

Whitstable, daha fazla Thames bölgesi boyunca, butikler ve el sanatları dükkanlarıyla dolu bir kasabadır. Oraya taşınan Londralılar taşınmayacak kadar pahalı yaptılar. Benny pazarlamada çalıştıysa, kıyıdan ikamet etmeyi seçmiş olabilir.

Şikayet etmeyen çocukları arabaya yığdık.

“Bazen,” dedim. D. “Eğlence bulmak yerine aramada.”

Kısaca, kulağa akıllıca ve baba gibi geldiğimi düşündüm.

“Kitaptaki dicks hakkındaki gibi?” Cevabı geldi.

“Moby-Dick,” dedi annesi. “Çük değil.”

Radyoyu açtım. Balık ve cipslerimi hayal ettim. Meyilli net ve taze olacaktır.

“Ne kadar sürecek?” Diye sordu D.

Ahab çok zordu, elbette, ama Pequod'da uğraşması gerekmeyen bir şeyi söyleyeyim:

Altı yaşındakiler henüz orada olup olmadığımızı soruyorlar.