Fotoğraf: Unsplash Libby Penner

Belçika Ziyareti Üzerine Düşünceler

Nisan ayında bir hafta sonu Belçika'yı ziyaret ederek Manchester'dan Charleroi'ye uçtum. Bir kez indiğimde, Brüksel'e giden servis otobüsünü yakaladım ve sonra merkez tren istasyonundan çok uzak olmayan bir zamanda pansiyonuma yürüdüm.

Brüksel'e yaklaşık yarım saat güneyindeki Waterloo savaş alanını ziyaret etme fikriyle Belçika'ya gelmiştim. Waterloo Muharebesi (1815) çocukluğumdan beri beni hep büyülemişti ve yıllar önce kendime gidip göreceğime söz vermiştim. Bu nedenle, fırsat uzun bir hafta sonu ortaya çıktığında sonunda yola koyulmam gerektiğini düşündüm.

Ben Pazar'a kadar Waterloo ziyaret olmaz. İlk olarak Cuma günü Brüksel'de, amaçsızca dolaşarak geçirdim. Yine de, kendimi zevk alıyordu ve havanın güzel ve güneşli olduğu için mutlu hissettim. Brüksel, Grand Place ve baktığınız her yerde görünen milyonlarca çikolata dükkanı hariç beni özellikle etkilemedi. Hala oldukça büyüleyici ve görülmeye değer olduğunu söyleyebilirim. Grand Place sadece harika. Brüksel'deki merkezi meydan, zengin loncalar ve iki büyük yapı, şehrin Belediye Binası ve Kral Evi ile çevrilidir.

Cumartesi günü treni Bruges'e yakaladım. Trenlerin anakara Avrupa'da İngiltere'de olduğundan çok daha iyi olduğunu fark ettim. İngiltere'de trenler her zaman tıkınır, cılız ve gürültülüdür. Avrupa'da trenler çok daha keyifli ve huzurlu. Koltuklar her zaman mevcuttur ve henüz İngiltere'de çift katlı bir tren görmedim. Demiryollarına öncülük eden ülke olarak bu oldukça üzücü.

Bruges

Brugge, Brüksel'den daha kuzey-batı, Fransa sınırına yakın ve yakın gelecekte ziyaret etmem gereken başka bir yer olan Dunkirk. Bruges hakkında söylenecek çok şey var ve bu yüzden kısa tutmaya çalışacağım. Arnavut kaldırımlı sokakları, keyifli senkronize binaları ve sakin kanalları olan güzel bir kasaba. Görünürde modern bir Brutalist mimari olmadığı ve her şey iyi korunmuş olduğu için Orta Çağ'a geri döndüğünüz hissi var. Bir gün geri dönmek isterdim, çünkü gerçekten beni çok etkiledi.

Bruges

Bir kafe sahibine Cuma günü Belçika'ya nereye gitmem gerektiğini sormadan Ghent'i duymamıştım. Kafe sahibi şehri tutkuyla anlattı ve beni rahatlıkla ikna etti. Cumartesi gününün ilerleyen saatlerinde Bruges'den Gent'e giden treni yakaladım. Öğleden sonra saat beşe yakındı ve sabahtan beri yemek yememiştim ama İtalyan kadının coşkusunun nedenini görmek için sabırsızlanıyordum.

Ghent

Ghent merkezine yürümek istasyondan yaklaşık yirmi dakika sürer. Geldiğinizde, nereye bakacağınızı tam olarak bilmiyorsunuz. Yer ihtişamla doludur. Kendinizi ziyaret edecekseniz, St Bavo'nun Katedrali'ndeki Ghent Altarpiece'ı görmenizi ve derinden cesaretlendiririm. Belki de yirmi dakikayı bu muhteşem ortaçağ sanat eserine bakarak geçirmiş olmalıydım.

Ghent

Etrafta çok şakalaştıktan sonra bir şişe bira aldım ve kanalın yanına oturdum. Burada bir saatten fazla bir süre derin düşünerek oturdum. Zamanın bilincinde değildim; hiçbir yerde önemli olduğum kadar önemli değildi. İnsanların çalışma saatlerinden sonra kanal boyunca oturdukları ve arkadaşlarıyla içtikleri çok medeni. Her şeyin huzuruna hayran kaldım ve her zaman çok ciddi olmamamı hatırlattı.

Ghent

İskele mimarisi muhteşem oldu; hemen önündeki kanalın sularına yansıyan binaların güzelliği. Henüz fark etmediyseniz, mimariyi seviyorum ve sık sık ziyaret ettiğim yeri belirler.

Akşam saatlerinde Brüksel'e geri döneceğime söz verdim.

Okuduğunuz için teşekkürler.

Harry J. Stead