TransAmerica Bisiklet Gezimdeki Hikayeler - Kredi Kartı Beyanımın Söylediği gibi

Kredi kartı ekstreniz varken kim günlük tutmaya ihtiyaç duyar?
 
TransAm'da tanıştığım arkadaşım Mark, geçen gün neredeyse bir yıl sonra, yolculuğun kendisi üzerindeki etkisini hala işlediğini söyledi. Ancak yaptığı gezi hakkında en ayrıntılı belgelerin şüphesiz kredi kartı beyanı olduğunu belirtti.
 
Hangi hatıraları geri getirdiğini görmek için benimkileri düşünmeye karar verdim.
Görünüşe göre bir ton.

Taylor ve ben taze ayarlanmış bisikletlerimizi park yerinden çıkardık, gerçekte yapmak üzere olduğumuz delice kıkırdayarak kıkırdarız.

Sabah kahvemi bir benzin istasyonunun dışında içerken bir sığır avcısı olan Piney'le tanıştım. Her zamanki soruları cevaplarım - Nereden geliyorsun? Nereye gidiyorsun? Neden? Bu şeyin ağırlığı ne kadar?
 
Hikayeme hayret etti, yoldan birkaç mil aşağı yanıma geldi ve bana 50 dolar ve bonfile bisküvi verdi.

Footlong alışkanlığımın başladığı nokta.

Daldırma koni alışkanlığımın başladığı nokta.

Çeteli bir ziyafet için yiyecek stoklarız ve “Scavenger” ı izleyen şahsın üzerine üç dilim pizza istifleyerek yaşadıklarını görüyoruz.

Erik ve ben yağmurdan rahat bir akşam yemeğine daldık ve kendimizi evimizdeyiz. Çarpıcı bisiklet şortlarımızı kurumaya, cihazlarımızı şarj etmeye, dipsiz kahve içmeye ve daha sonra dışarıda gerçekten temizlenmiş olduğu gerçeğiyle yüzleşmekten kaçınırız.

Küçük kasaba lokantaları en iyisidir. | Eminence, MO

Utica İtfaiye İstasyonu'nun garajına kamp kurduk, bir benzin istasyonu akşam yemeği yiyip Emily ile yerde yedik.

İz ebeveynlerimizle birlikte Amerika’nın ilk Dairy Queens’inden birinin kaldırımına oturduk. Dondurma külahlarımızı yaladığımızda ve Blizzard'larımızı karıştırdıkça, Erik yeni arkadaşı Lindy’nin MG Midget’ında bloğun etrafında dönüyor.

Rüya gibi bir yüzme deliği bizi Missouri’nin perişan tepelerinden kurtarıyor.

Sabah saat 5'te benzin istasyonuna biniyorum, rutin kahvaltı sandviçim için beni neredeyse bisikletimden iten kasırga benzeri rüzgarlar. Orada Mark, Erik ve Taylor'la tanıştım ve çelik bir araba yıkamasına baktık - muhtemelen fırtına sırasında yaşanacak en akıllı yer değil. Birbirimize bakarsak, Taylor ve ben aynı anda çığlık atıyoruz, ikimiz de birbirimizin omuzlarında yatay bir aydınlanma görüyoruz.
 
Sonunda yola çıkmadan önce birinci, ikinci ve üçüncü kahvaltıyı yiyoruz. Şehir dışına çıktığımızda, tek bir anlam ifade edebilecek bir marketten park etmiş olan bisiklet poşetleri olan bir yol bisikleti görüyoruz - TransAm yarışçısı! 4.300 mil rotamızı ters yönde takip eden çılgın bir yarışma olan Trans Am Bike Race'de ikinci olan Jon Lester ile tanışıyoruz. Çikolatalı süt yongaları arasında bir paket mini donut yiyor ve bize yağmurda nasıl sildiğini ve sonunda birinin ahırında gizlendiğini söyledi.

TransAm yarışçısı Jon Lester ile bir fotoğraf | Hartville, MO | Fotoğrafı çeken Mark Roland

Biri bana tekerlekler üzerinde bir istifçi diyor ve ben de yükümden bir kaç lira gönderiyorum.

Taylor ve ben, bizi pedal çevirmeden 25 MPH iten güçlü kuyruk rüzgârlarına maruz kalıyoruz. İyi şansımızı boşa harcamamak için, bisikletlerimizi Genel Dolar tarafından üst üste koyarız ve rekor sürede koşarız.

Colorado'nun kuzeyindeki bir kafede bazı kötü yan rüzgarlardan biraz mola veriyorum ve Büyük Bölünmüş Dağ Bisikleti Rotası ile yarışan tatlı bir kıdemli olan David'le tanıştım. Yükümü daha da azaltmam için beni ikna ediyor ve bana ikinci bir fincan kahve alıyor. Sohbetimizi caddenin karşısındaki Metroya götürüyoruz ve sonunda isteksizce ilgili patikalarımıza geri dönüyoruz.

Daha sonra Instagram'da, bisikleti tutacak parayı bulmaya çabalamakla ilgili bir görevime yanıt olarak, şöyle yazardı:
 
“Colorado'daki bisiklet yollarını geçtiğimizde, sen TransAm'da ve ben Büyük Bölünmüş Yoldasınız, ben evsizdim. Sadece evsiz değil, evsiz de değil. Engelli ve evsiz bir veteriner olarak benim düşüncem yoktu, bunu yapacak param yoktu, bunun yerine hiçbir finansmanın beni durdurmasına izin vermeyecek miydim? Banff'tan 86 $ ile ayrıldım ve dünyanın en uzun dağ bisikleti parkurunu tamamladım. Şimdi bir evim var ve param var ve Tanrı'ya dua ediyorum ki bu şeyler tekrar yapabileceğimi yapmamı engelleyen o kadar engelleyici olmayacak! ”
 
Halen yine Divide'a biniyor.

Bir süpermarkette duvardan duvara sıvalı, hayal edebileceğiniz her çeşit tahnitçilikle yürüdüm.

Steve garsona, menüdeki en ucuz ve en kalori bakımından en yoğun öğenin ne olduğunu soruyor. Cevap? Chimichangas. İştahımızı besliyoruz, çamaşır yıkıyoruz ve bisikletlerimizi topraktan aşağıya çekiyoruz, hayatımın asfaltta yapmayı hayal ettiğim küçük havalimanına gidiyoruz.

İkiz Köprüler, MT | Fotoğrafı çeken Stephen Bearden

Seattle'a bağlı bir feribotun ön güvertesinde kontrol edilemez sevinç yaşamaya başladım. Seattle, Amerika'da ilk bisiklet yolculuğuma bir genç olarak başladığım yerdi, bu yüzden tam bir çember gelmesi tamamen vücut dışı bir deneyimdi.

Portland Uluslararası Havaalanında zorunlu bir halı ayakkabı özçekimi alıyorum ve bisiklet sürmem için neredeyse üç ay süren nihayet yakınlaşan NYC'ye bağlı altı saatlik uçuşa biniyorum. Ağladım, verdiğim en iyi karara uçak penceresinden baktım.