Seyahat etmek zor. Ziyaret etmek kolaydır. Ancak, seyahat etmek dünyayı değiştirmemize yardımcı olabilir.

14 yaşında seyahat etmenin ne olduğunu keşfettim. Güney Afrika'nın Cape Town'daki Masa Dağı'nın tepesindeydim. Cape Town'a bakarken hayatımı sonsuza dek değiştiren bir an geçirdim.

Tüm ergenliklerim kampa gitmeyi kesinlikle hayal kırıklığına uğradım. Aileme beni çekmesi için yalvardım. Bu, her yaz büyük bir aile gezisi yapılmasına neden oldu. Bu yüzden dünyanın farklı yerlerine maruz kaldım. Bu deneyim için gerçekten müteşekkirim ama aynı zamanda arkadaşlarından uzak olmak istemeyen huysuz bir genç oluyordu. Güney Afrika'daki Masa Dağı'nda 14 yaşına kadar tüm seyahat hayatım değişmedi.

Hayatımda iki kez böyle bir an geçirdim. Mutlak netlik ve affedici bir varlık anı. Her duygu yükselir ve gökyüzündeki bulutlardan yerdeki kayalara kadar her şeyin tamamen farkında ve takdir edilir olurum. Bu neden Masa Dağı'nda bana oldu? Tüm hayatımın en büyük armağanlarından biri haline geldiğini bilmek dışında emin olamıyorum.

Masa Dağı'nın tepesinde

Bu dağın tepesinde, ilk kez gerçekten mevcut hissettim. Dikkat dağıtıcı bir şey yoktu. Sadece ben ve kayalar. Bu anda kendimi, daha önce hiç görmediğim bir yanımı deneyimlemiş buldum. En iyi akış olarak tanımlanabilir. Bölgede bulundum, mevcuttum ve yeni bir ortamdan daha fazlasını keşfettim. Kendimi keşfediyordum. Seyahat etmenin gerçek özü buydu. Bu andan önce gerçekte bulunduğum yerleri görmüyordum, kendimi keşfetmek için kültürel farklılıklar kullanmıyordum. Bu geziden önce her şey bir ziyaretçiydim. Bu anda gerçek bir gezgin oldum.

Bu fikre devam etmek için net tanımlar vereyim. Seyahat etmek ve tatil yapmak aynı şey değildir ve tanımlarına farklı güçler verir. Tatile gitmek konforu garanti eder. Tatile gittiğinizde, farklı bir kültürün tadını çıkaran, ancak rahat baloncuğunuzda kalan diğer yabancıların yanında oturuyorsunuz. İngilizce konuşuyorsunuz, konforlu otellerde veya tatil köylerinde kalıyorsunuz, turistik yerlere gidiyorsunuz ve tavsiye edilen yere gidin. Deneyim, temel karakteriniz için zor değildir. Öte yandan seyahat etmek çok daha zor bir şey. Kendinizi konfor bölgenizin ötesine itiyor ve varlığınızı bilmediğiniz farklı kısımlarını keşfediyor. Seyahat etmek, sizi yapan her şeyden arındığınızda kim olduğunuzu bulmaktır. Sokaklarda kayboluyor ve kendinizi farklı yaşam alanlarından olanlarla birlikte buluyor. Seyahat etmek, benliğinizi ve kimliğinizi daha önce bildiğinizden daha büyük bir şeye aktarır. Sizi dünyanın kendinizden ve bildiklerinizden daha büyük olduğunu fark etmeye itiyor. Farklı bakış açısının güzelliğini tanımak ve bunu kendi imajınıza uyarlamak.

Masa Dağı'ndan kısa bir süre sonra Kruger Ulusal Parkı'nı kucaklamak

Birçok insan kendine gezgin diyor, ama asla gerçekten seyahat etmiyor. Konfor alanlarından ayrılmazlar ve kendilerini yeni bir kendini keşfetmeye açarlar. Çünkü gerçek seyahat bu dünyada yapabileceğiniz en zor şeylerden biridir. Yabancı ve rahatsız edici bir şeyi normal yapmak kendinize meydan okuyor. Bu nedenle, eve dönmek en büyük zorluklardan biri haline gelir. Daha önce bildiklerin şimdi farklı bir perspektifi var. Çünkü gerçekten seyahat ettikçe farklılıkları öğreniriz. Bilmediğimiz şeylerin var olduğunu görmeye başlayabiliriz. Örneğin, üçüncü dünya ülkelerinde seyahat ederken, hiçbir şeye sahip olmayan ve ne kadar açgözlü ve bencil olabileceğimi fark eden insanlarda en büyük misafirperverliği gördüm. Bu tanıma yutması zor bir hap haline geldi. Bilmemeyi tercih ettiğimiz tarafları ve kültürümüzü görmemizi sağlıyorlar. Sorun şu ki, cahil olmak daha mı iyi?

Seyahat, kendini tanımaya bir kapı açar. Kapıyı açar ve kim olduğumuzun sonuçlarıyla ve dünya üzerindeki etkimizle uğraşırsak bizim seçimimiz olur. Gerçek seyahat zordur. Daldırma, kendini yansıtma ve kavga gerektirir, bulgularımızı özdeşleşmeye benimsemek. Öte yandan ziyaret etmek kolaydır. Ziyaret bir uçuş rezervasyonu ve tam olarak kim olduğumuzu, nerede olduğumuzu. Sorun şu ki, ziyaret sizi değiştirmez. Ziyaret etmek daha iyi bir insan olmanıza meydan okumaz. Ve bir kez seyahat ettikten sonra, başınızı bir bağımlılık gibi istila eder ve düşünebileceğiniz tek şey daha fazlasını nasıl göreceğinizdir. Bir kültürü gerçekten görmek dünyanın gizemlerinin bir parçasını anlamaktır ve içinde yaşadığımız dünyada yalnızca anlayışla kendimizi değiştirebiliriz.

Nepal'de dua bayrakları arasında bir keşiş okuma