Seyahat etmek zor. Ziyaret etmek kolaydır. Ancak seyahat etmek dünyayı değiştirmemize yardımcı olabilir.

14 yaşımdayken seyahat etmenin ne olduğunu keşfettim. Güney Afrika'da Cape Town'da Masa Dağı'nın tepesindeydim. Cape Town'dan hayatımı sonsuza dek değiştiren bir dakikam vardı.

Tüm ergenlerim kesinlikle kampa gitmeyi reddetti. Ailemin beni çıkarması için yalvardım. Bu, her yaz büyük bir aile gezisine çıktı. Bundan dolayı dünyanın farklı yerlerine maruz kaldım. Bu deneyim için gerçekten müteşekkirim, ama aynı zamanda arkadaşlarından uzak kalmak istemeyen karamsar bir genç oldu. Güney Afrika'daki Masa Dağı'nda 14 yaşına gelene kadar seyahat hayatımın tamamı değişmedi.

Hayatımda iki kez böyle bir an yaşadım. Mutlak bir açıklık ve affedilmeyen bir varlık anı. Her duygu artar ve gökteki bulutlardan yeryüzündeki kayalara huşu ile farkettim, her şeyin tamamen farkında ve minnettar olurum. Bu neden Table Mountain'da başıma geldi? Hayatımın en büyük armağanlarından biri haline geldiğini bilmek dışında emin olamıyorum.

Masa Dağı'nın zirvesinde

Bu dağın tepesinde ilk defa kendimi gerçekten hissettim. Dikkat dağıtıcı değildi. Sadece ben ve kayalar. Bu anda kendimi daha önce hiç görmediğim bir yönüyle yaşadım. En iyi Akış olarak tanımlanabilir. Bölgedeydim, yeni bir çevreden daha fazlasını keşfettim ve keşfettim. Kendimi keşfediyordum. Seyahat etmenin gerçek özü buydu. Bu andan önce bulunduğum yerleri tam olarak göremiyordum, kendimi keşfetmek için kültürel farklılıkları da kullanmıyordum. Bu geziden önce her şey bir ziyaretçiydi. Bu anda gerçek bir gezgin oldum.

Bu düşünceye devam etmek için net tanımlar vereyim. Seyahat etmek ve tatil yapmak aynı şey değildir ve tanımlarının farklı güçlerini garanti eder. Tatile gitmek konforu garanti eder. Tatile çıktığınızda, farklı bir kültürün tadını çıkartan, ancak rahat balonunuzda kalan diğer yabancıların eşliğinde oturuyorsunuz. İngilizce konuşuyorsunuz, konforlu otel veya resortlarda kalıyorsunuz, turistik yerlere gidiyorsunuz ve tavsiye edilen yere gidiyorsunuz. Tecrübe, temel karakterinize meydan okuyor. Öte yandan, seyahat etmek çok daha zor bir şey. Kendinizi rahatlık alanınızın dışına itiyor ve var olmadığını bilmediğiniz farklı bölümlerini keşfediyor. Seyahat etmek, sizi yapan her şeyden sıyrıldığınızda kim olduğunuzu bulmaktır. Sokaklarda kayboluyor ve farklı yaşam alanlarından olanların şirketinde kendinizi buluyor. Seyahat etmek, kendinizi ve kimliğinizi daha önce bildiklerinizden daha büyük bir şeye dönüştürür. Dünyanın kendinizden ve bildiklerinizden daha büyük olduğunu fark etmenizi sağlar. Farklı bakış açısının güzelliğini kabul ediyor ve bunu kendi imajınıza uyarlıyor.

Masa Dağı'ndan kısa bir süre sonra Kruger Ulusal Parkı'nı kucaklayan

Pek çok insan kendilerine gezgin diyor, ama asla seyahat etmiyor. Konfor bölgesini terk etmiyorlar ve kendilerini yeni bir keşif parçasına açıyorlar. Çünkü gerçek yolculuk bu dünyada yapabileceğiniz en zor şeylerden biridir. Yabancı ve rahatsız edici bir şeyi normal hale getirmek kendinize meydan okuyor. Bu nedenle, eve dönmek en büyük zorluklardan biri haline geliyor. Daha önce bu kadar tanıdık olanın şimdi farklı bir bakış açısı var. Çünkü gerçekte seyahat ederken farklılıkları öğreniyoruz. Bilmediğimiz şeyleri görmeye başlayabiliriz. Örneğin, üçüncü dünya ülkeleri arasında seyahat ederken hiçbir şeye sahip olmayan ve ne kadar açgözlü ve bencil olabileceğimi bilen insanlarda en büyük misafirperverliği gördüm. Bu tanıma, yutulması zor bir hap haline geldi. Biz kendimizi ve kültürümüzü, bilmemeyi tercih ettiğimiz tarafları görmemizi sağlıyorlar. Sorun şu ki, cahil olmak daha mı iyi?

Seyahat etmek, kendini tanıma için bir kapı açar. Kapıyı açarsak ve kim olduğumuzun ve dünyadaki etkimizin ne olduğuyla ilgilenirsek, bizim seçimimiz haline gelir. Gerçek yolculuk zor. Daldırma, kendini yansıtma ve bulgularımızı özdeşleşmeye benimseme mücadelesi gerektirir. Diğer taraftan ziyaret etmek kolaydır. Ziyaret, bir uçuş rezervasyonu yapmak ve tam olarak kim olduğumuz, olduğumuz yer olmak. Sorun şu ki, ziyaret sizi değiştirmez. Ziyaret, daha iyi bir insan olman için sana meydan okumaz. Ve bir kez seyahat ettiğinizde, kafanıza bir bağımlılık gibi saldırır ve tek düşünebileceğiniz şey daha fazlasını görmektir. Gerçekten bir kültürü görmek, dünyanın gizemlerinin bir parçasını anlamaktır ve ancak anlayışla yaşadığımız dünyada kendimizi değiştirebiliriz.

Nepal'de dua bayrakları arasında okuyan bir keşiş