Vahşi yeniden tasmalı

Güvenlik nedeniyle buzullara yaklaşmamıza izin verilmedi, ama yine de oldukça havalı. Fotoğraf bana göre :)

Eerie gri ışık bulutların arasından süzülerek dünyayı gri tonlarında gizler. Bugün o gün. Buraya ait olduğumu kanıtlamam gereken gün, sonunda bir sorumluluk olmayacağım.

Atış talimi. Kaya yüklü kir, soğuk gri renklidir ve affedilmez görünür. İnce bir gümüş sis, zirveyi neredeyse gizleyene kadar dağın her bir katını yukarı doğru sarar. Bir platformun bir araya getirilmiş ahşap kutusuyla, beni titreyen rüzgarlardan korumak için çok az şey yapıyor. Güvenlik gözlükleri yüzümde garip bir şekilde oturuyor, plastik lensler hafif çizik ve sisli. Uçaktan indiğim andan itibaren, kutup ayısı karşılaşmaları üzücü hikayeleriyle ün kazandım. Gözlerimi kısarım Her şey hala gri görünüyor. Günün hocası burada kullanılan tüfekleri dağıtmaya başlar. Yaptıklarımdan daha küçük olduklarını fark ettim.

“Hedefin önünde sıraya geçin” diyor eğitmen. Şimdi omuzuma kaynaştığım ağırlığın garip olduğunun farkındayım. Rüzgar parmaklarımın ucunu acıtmaya başladı. “Nişan al,” diyor öğretim görevlisi. Hedefimi belirlemeye çalışıyorum ama yapamadığımı buldum. Kapsam çok farklı - daha basit. Şanssız ikinci (ve üçüncü) bir kez deneyin. Sessizlik bana bastırıyor. Platformdaki diğer herkes çoktan çekim yaptı. Midem çalkalanıyor ve ağzımda ekşi bir tat var. Ya şimdi ya da asla. Kendimi korumak için birkaç derin nefes alıyorum. Yumuşak metal avucumun içinde rahatça oturuyor, tüfeğin kıçı omzuma sıkıca bastırıyor. Exhaling, tetiği sıkıyorum.

Patlama, bir bowling topu gibi şiddetli bir şekilde şeride çarptığını gösteriyor. Tüfek poposu rahatsız edici bir şekilde omzuma çarpıyor ve çekirdek kaslarımın beni dik tutmak için mücadele ettiğini hissedebiliyorum. Silahı ikinci kez vurduğum zamandı.

Rüzgar çanlarının sesini hafifçe duydum. Dergim yeryüzüne sıçrayan, kullanılmayan mermilerle uçtu; altın kaplama, küçük işaretler gibi sporadik patlamalarda gri ışığı kırıyordu. Bunun olmaması gerekiyordu. Eğitmen bana üzücü bir görünüm veriyor. Başka silah yok. Yuvarlaktan sonra, çınlayan gürültü benimle alay ediyor. Sonunda, kurşunlarımın çoğu gerçek hedeften daha çok yere çarptı. Çekim eyleminin doğruluktan daha önemli olduğu söylendi. Güya, bir kutup ayısının kaçması için silahın sesi yeterli olacaktır. Bunun hakkında fazla düşünmemeye çalışıyorum. Buraya geldiğimden beri bunu çok yapıyorum. Bununla başa çıkabilir miyim? Birini öldürebilir miyim? Hayatımda olduğumdan daha fazla yırtıldım. Her zaman saygı duydum ve kutup ayıları sevdim. Ebeveynlerimin beni Baltimore Hayvanat Bahçesine götürmeleri için yalvardığını hatırlattığım için, kutup ayılarıyla saatlerce cam levha ve çifte parmaklıkların arkasına bakabiliyorum. Ayılar zor hareket ederdi, ama onları vahşi doğada ziyaret edebileceğim günü özledim. Dinleyenlere “kutup ayıları” nı kurtaracağımı söylediğimi hatırlıyorum. Şimdi burada olduğum için kendimden korktuğumu hissedebiliyordum. Ondan nefret ettim.

Fotoğraf bana göre! :)

Altı gün sonra, diğer beş lisans öğrencisi ve ben örnek topluyoruz. Fiyordun deniz buzu ile tıkandığı günlerden biri, sonbaharda nasıl görüneceğinin bir gölgesi, ama yine de buzullara giden yolculuğu yavaşlatmayı başarıyor. Gökyüzü bulutlu ve gridir, altındaki deniz buzu gibi bir araya toplanır ve buzulların parlak mavi renginin sesini kısar. Gıcırtılı bir robotik ses bana refleks olarak eğildi. Bir kaç kutup kuşu tepede geziniyor, sonradan avlanacak balıkları arıyor. Isırmak rüzgarları beni kesiyor, yüzümü yakıyor ve ellerimi donduruyor, neredeyse hareketsizlik noktasına kadar. Teknemdeki biri "buzun üstünde bir şey var" diye seslendiğinde bir kutu kutunun ortasında kalıyorum.

Pandemonium hemen kurulur. Herkesin arkaya kaçması durumunda, kutu kutusundaki kiracılığımı kaybediyorum. Fikir birliği kutup ayısı olduğu, ancak onu göremiyorum.

Bir mühür için uyanık bir kutup ayısı. Svalbard'a yaptığım ayrı bir geziden aldım

Orada bekle. Neredeyse 500 metre uzaklıktaki buz kütlelerinin üstünden atlanan kutup ayısının kontrast şeklini ancak zar zor çıkarabiliyorum. Oyunculuk kaptanı teknemizi ters yönde, şehre doğru geri çekiştirir. “Tüfeği çıkar” diyor. Bu beni rahatsız ediyor. Ayı açıkça bir tehdit olacak kadar yakın değil. Ellerim o kadar soğuk ki ateş etmek için tetiği bile çekebileceğimden şüpheliyim. Grubumuzdaki eski askerin tüfeği alması gerektiğine hızlıca karar veriyoruz ve sırtımızı bir nöbetçi gibi koruyor. Bu arada, teknemiz saatte iki mil hızla bir buz kıracağında buzun içinden geçiyor - oyuncunun kaptanı radyoya bağırırken “Buzun üzerinde bir kutup ayısı var!” deniz buzu yığınları arasında, gemideki herkesin tekneden atlanacağı daha kesin oluyor. Kahkaha midemin çukurunda yükseliyor. Artık kutup ayısını göremiyorum. Anın ciddiyeti olduğu göz önüne alındığında biraz suçluluk duyuyorsam, benimle diğer öğrencilere bakarım. Yardımım için, gülümsemeleriyle yargıladığım ve birbirleri arasındaki esrarengiz bakışları gibi eğlendirdiğim gibi görünüyorlar.

Önemli değil. Teknik olarak vahşi doğada olabilirim, ama kullandığım aletler - bir tüfek taşıyan, hacimli turuncu sağkalım elbisesi, beni herhangi bir yaşam belirtisinden uzağa fırlatmaya istekli tekneler - neredeyse ondan tamamen ayırdım. Baltimore Hayvanat Bahçesine geri dönebilirim, camdan ve çitlerden bir kutup ayısına tekrar bakabilirim.