Genç, Siyah ve Seyahat Eden Vietnam

Yalnız seyahat etmenin büyümeme yardımcı olacağını düşündüm, öyle oldu, ama beklediğim nedenlerden ötürü değil.

“Kadın siyah kolsuz üst siyah boncuklu halka küpe” tarafından unrilash üzerinde henri meilhac

Ho Chi Minh Şehrindeki nehir boyunca yürürken, Google'ın ısrar ettiği ama aramak istemediği dönüş için telefonumdan aşağı yukarı sallanıyorum, içeri girdim ve yön sormaya karar verdim.

Bir çift önceden fark ettim ve hedefim olduklarına karar verdim. Makul bir mesafeden, onları karanlıkmış ve sırtları dönmüş gibi görmeye bayılmamak için “Xin Xao” (Vietnamca merhaba) ile selamlamaya başladım.

Merhaba dediğim ilk iki kez beni duymadılar, bu yüzden beni görmeden önce beni duyabilmelerini sağlamak için sesimi biraz daha yüksek sesle yükselttim.

Kadın gözlerinde şok ve korku ile döndü ve ikinci bir düşünce bile olmadan bir tür gıcırtı bıraktı, eşinin arkasına saklandı, ancak kendi iki ayağı üzerinde tökezlemeden önce değil.

İç diyaloğum:

“Şu anda WTF oluyor”?
“Eyvah!”
"Ciddi anlamda.."?

Bu sadece birini olmaktan korktuğum beş seferden biri.

2017'nin başlarında güzel Güneydoğu Asya'da 2,5 ay geçirdikten sonra, süresiz olarak olmam gereken yer olduğunu biliyordum. Bu yılın başında, çantamı kurtarabileceğim az parayla paketledim ve işte, neredeyse dokuz ay yolculuğa çıktım.

Geçen yılın macerasında, bıraktığım sınırlı süre ve ülkenin genişliğinden dolayı Vietnam'a gitmedim, bu yüzden uzak doğuya döneceğimi bilerek erteledim.

Çok fazla düşünmeden ve günlüğe kaydettikten sonra, Vietnam'ın ziyaret ettiğim en zorlu ülke olduğunu itiraf etmeliyim. Beni zihinsel, fiziksel, duygusal ve ruhsal olarak test etti.

Uçağımdan JFK dışına çıktığımda, kendimi bu zamana soktuğumu bildiğimi sanıyordum.

Vietnam'ın siyahlık karşıtı tutumlarından yaşadığım psikolojik savaş, hiç olmadığı kadar çok kez oldu, ruhumu sadece geçici olarak söndürdü. New York'tan ayrıldığımda kısaca bırakabileceğime inandığım bir yük ve öfke.

“Bu ülkede bir zenci olmak ve nispeten bilinçli olmak neredeyse her zaman öfke içinde olmaktır”. James Baldwin

Güneydoğu Asya'daki seyahat alanı genellikle beyaz bir alan, bu yüzden bilinçli olarak siyahlığımın farkındayım. Her zaman birisinin gördüğü ilk siyah kişi ya da birinin konuştuğu ilk siyah kişi olması ya da bir hosteldeki tek siyah kişi olması ya da günlük geziye katılması.

Bakmak ezici olabilir, ama yerli halktan beklemek ve kabul etmek için geldim ve ikinci bir düşünce bile olmadan beni geçmişte devam ederken hoş bir sürpriz.

New York'a döndüğümde beş yıl boyunca okul öncesi öğretmeniyim ve üç yıl boyunca dadıydım.

Çocuklar benim herşeyim.

Bir gün süpermarkette bazı arkadaşlarla bazı güzellikler doldurdum ve tabii ki oldukça uzun örgülerime dokunmak, işaret etmek, gülmek ve dokunmak istedim.

Bir süre sonra bitirdim ve arkadaşlarıma oturup bekleyeceğimden haberdar oldum.

Çıkışa yakın bankta otururken, bir kadın oturduğu yerden sıçradı, çocuğunu o kadar hızlı topladı ki, ette Freddy Krueger olduğumu düşünüyordun.

Benden uzaklaşmak için çok acele ediyordu, ayakkabısını düşürdü ve kapmak için koştu, asla gözlerini benden almadı.

Arkadaşlarımdan biri geri döndü ve ona ne olduğunu anlattım ve dedi ki,

“Çocuğuna zarar vermek isteyen son kişi olacağını bilseydi çok üzgünüm”.
O anda ağlayabilirdim, gözlerimin arkasına gözyaşları döktüm, ama onları içeri aldım.
İnsanlar benden nasıl korkarlardı?

Kadınlığımı düşünmeye başladım.

Biri benden nasıl korkar ki ben bir kadınım?
İnsanlar benim kadınlığımı görebilir, ama önce benim karanlığımı görürler.

Sömürgecilik, beyaz üstünlük ve ırkçı ideoloji küresel sistemleri aracılığıyla, siyahlık sosyal ve fiziksel olarak insan olarak görülmediğimiz derecede suç sayılıyor.

Bu yüzden siyah çocuklar, siyah gençler ve siyah erkekler Amerika'da defalarca vurularak öldürülebilir ve kimse iki kez yanıp sönmez.

Bu yaz Vietnam'da, yabancısı olmayan küçük bir kasabada İngilizce dersleri veriyorum. Burada üç ayım boyunca iki beyaz adam gördüm.

Derslerimizden birinde, bariz olan - siyahlığım ve onunla olan ilişkisi hakkında konuşmak istedim.

“Benimle tanışmadan önce siyahi insanlar hakkında ne düşündün / öğrendin?”

Genel fikir birliği siyahi insanların “korkutucu” olduklarıydı.

Ve bizim için neyin korkutucu olduğunu sorduğumda, cevap “koyu tenimizdi”. Siyah insanların bir gökkuşağı insanı olduklarını çabucak bilgilendirdim. Farklı tonlarda geliyoruz ve bizi benzersiz kılan birçok şeyden biri.

Öğrencilerden biri “siyahların geçmişten, eski zamanlardan insanlar olduğunu” öğrendiğini ve bir erkek öğrenci “çok büyük ve çok güçlü göründükleri” için siyah erkeklerden korktuğunu söyledi.

Bu anda, sadece Amerika'nın değil, beyaz üstünlüğünün dünya dokusuna ne kadar derinden örüldüğünü fark ettim.

Bazı Vietnamlı genç öğrencilerle doğrudan konuşma alıştırması yaparak, kemiklerimde bu gerçeği hissettim:

Anti-siyahlık bir hastalıktır ve tüm dünya enfekte olmuştur.

Bu güzel gezegende, Afrika diasporasından herhangi bir kişinin beyaz üstünlüğü elinde tutan saltanatlara tanıklık etmeden ayak basamayacağı bir yer yok.

Bir gezgin olarak, birinci dünyanın rahatlığını bırakabilmek ve kendimi tamamen yabancı kültürlere sokabilmek için sahip olduğum ayrıcalığı anlıyorum.

Seyahat eden genç bir siyah kadın olarak kural değil, istisna olduğumu ve kural olmadığım için, Vietnam'dan önce her zaman bokumu bir arada tutmam gerektiğine inandım.

Etrafımdaki davranışları ve tutumları kabul etmeliydim; ne de olsa kendimi buraya koydum.

Ben bilinçli olarak seyahat etmeyi seçiyorum.

Görünüşe ayak uydurmam, sadece eğlenceli ve heyecan verici deneyimlerden bahsetmem gerektiğine ve asla aşağılayıcı ve moral bozucu olmam gerektiğine inandım.

Yatakta kaldığım kaygı dolu günlerin hiçbir zaman diğer gezginlerin mikroagresyonları ve bana bir şey satmaya çalışan görünüşte iyi niyetli yerlilerden gelen sade saldırılarla uğraşmak istemiyorum.

Vietnam en çok zaman geçirdiğim ülke ve hala bu konuda nasıl hissettiğimi deşifre etmeye çalışıyorum, ama içimde bir kıvılcım yaktığını biliyorum.

Neredeyse beş aydır ülke çapında seyahat ettiğimde, varlığımdan çok daha köklü biriyim.

Benim karanlığımda.

Zihinsel ve duygusal olarak kendime bakma yeteneğimde.

Güvenlik açığımda, her zaman rahat olmasa da her zaman gerekli.

Ve her konuşmamda ve attığım her uçuşta karartma karşıtı tutumları çözmek için görevimde.

Renée Cherez, ay seven, gerçeği, adaleti ve özgürlüğü arayan empatiye inanan bir denizkızıdır. Medium ile ilgili yazdıklarını burada okumaktan çekinmeyin. Seyahat, kendini keşfetme ve sosyal adalet üzerine * bazen * aşırı uzun altyazılarını şımartmak için onu Instagram'da takip edin.