Genç, Siyah ve Gezici Vietnam

Yalnız seyahat etmemin büyümeme yardım edeceğini düşünmüştüm, oldu, ama beklediğim nedenlerden dolayı değil.

Henri meilhac tarafından Unsplash'ta “Siyah Kolsuz Üstü Siyah Boncuklu Halka Küpe ile Kadın”

Ho Chi Minh Şehri'ndeki nehir boyunca yürürken, Google'ın ısrar ettiği dönüşü bulmak için telefonumdan aşağı yukarı sallanmaya başlamıştım ama gelmedi, pes ettim ve yol tarifi almaya karar verdim.

İleride bir çift fark ettim ve onların benim hedefim olduğuna karar verdim. Makul bir mesafeden onları “Xin Xao” (Vietnamca merhaba) ile selamlamaya başladım, karanlık ve sanki sırtlarını dönmüş gibi görmeye zorlamadım.

Merhaba dediğim ilk iki kez beni duymadılar, ben de sesimi biraz yükselttim, beni görmeden önce duyabileceklerdi.

Kadın gözlerinde şok ve korku ile döndü ve ikinci bir düşünce bile bir çeşit susturmayı bıraktı, eşinin arkasını korudu, ancak kendi iki ayağını tökezlemeden önce.

Dahili diyalogum:

“WTF şu anda oluyor”?
“Eyvah!”
"Ciddi anlamda.."?

Bu, birini sadece korkutup korkuttuğum beş zamandan biri.

2017 yılının başlarında güzel Güneydoğu Asya'da 2,5 ay geçirdikten sonra, süresiz kalmam gerektiğini nerede olduğunu biliyordum. Böylece, bu yılın başında, çantamı kurtarabildiğim kadar az parayla doldurdum ve burada neredeyse dokuz ay yolculuğa çıktım.

Geçen yılki macerada, bıraktığım sınırlı zaman ve ülkenin genişliğinden dolayı Vietnam’a gelmedim, bu yüzden uzak doğuya döneceğimi bilerek erteledi.

Çok fazla düşünmeden ve günlüğe kaydetmeden sonra, Vietnam’ın ziyaret ettiğim en zorlu ülke olduğunu kabul etmeliyim. Beni zihinsel, fiziksel, duygusal ve ruhsal olarak test etti.

Uçuşumu JFK'ye bıraktığımda, bu sefer kendime ne bulacağımı bildiğimi sanıyordum.

Vietnam’ın siyahlık karşıtı tutumlarından edindiğim psikolojik savaş, zamansız olsa bile ruhumun değerini yitirdi. New York'tan ayrıldığımda kısaca bırakabileceğime inandığım bir yük ve öfke.

“Bu ülkede zenci olmak ve nispeten bilinçli olmak, neredeyse her zaman öfkeli olmak”. -James Baldwin

Güneydoğu Asya'daki seyahat alanı genellikle beyaz bir alandır, bu yüzden bilinçli olarak siyahlığımın farkındayım. Her zaman birinin gördüğü ilk siyah kişi veya onunla konuşan ilk siyah kişi veya bir hosteldeki tek siyah kişi olmak ya da bir günlük seyahate katılmak.

Yıldızlar ezici olabilir, ama onu yerlilerden beklemeye ve kabul etmeye geldim, ve beni ikinci bir düşünce bile olmadan sürdürürken hoş bir şekilde şaşırdım.

New York'a döndüğümde okul öncesi öğretmenliği yaptım ve üç yıl boyunca dadılık yaptım.

Çocuklar benim her şeyim.

Bir gün süpermarkette bazı arkadaşlarla bazı güzellikler üzerinde durdum ve elbette telaş, işaret, gülmek ve oldukça uzun örgülerime dokunmak istemek başladı.

Bir süre sonra bitirdim ve arkadaşlarımın oturup oturup bekleyeceğimi bilmelerini sağladım.

Çıkış yakınındaki bankta otururken bir kadın oturduğu yerden fırladı, çocuğunu o kadar hızlı büyüttü ki, tenimde Freddy Krueger olduğuma inanırdın.

Benden kaçmak için çok acelesi vardı, ayakkabısını düşürdü ve kapmak için geri döndü, asla gözlerini benden alamadı.

Arkadaşlarımdan biri geri döndü ve ona olanları anlattım ve dedi ki:

“Çocuğunu incitmek isteyen son kişi olacağını bilseydi çok üzgünüm”.
O anda ağlayabilirdim, gözümün arkasını sokan gözyaşları, ama onları içeride tuttum.
İnsanlar benden nasıl korkabilir?

Kadınlığım hakkında düşünmeye başladım.

Biri benden nasıl korkabilir ki ben bir kadınım?
İnsanlar benim kadınlığımı görebilir ama önce benim siyahlığımı görürler.

Sömürgecilik, beyaz üstünlük ve ırkçı ideolojinin küresel sistemleri sayesinde siyahlık sosyal ve fiziksel olarak insan olarak görülmediğimiz ölçüde suçlanıyor.

Amerika'da siyah erkeklerin, siyah gençlerin ve siyah erkeklerin defalarca vurularak öldürülebilmelerinin nedeni budur ve hiç kimse iki kez yanıp sönmez.

Bu yaz Vietnam'da yabancı olmayan bir kasabada İngilizce öğretiyorum. Şimdiye kadar üç ay içinde iki beyaz adam gördüm.

Derslerimizden birinde, bariz - siyahlığım ve onunla olan ilişkisi hakkında konuşmak istedim.

“Benimle tanışmadan önce siyah insanlar hakkında ne düşündünüz / öğrendiniz?”?

Genel fikir birliği siyah insanlar “korkutucu” idi.

Ve bizim için neyin korkutucu olduğunu sorduğumda cevap, “koyu tenimiz” oldu. Hızlı bir şekilde, siyah insanların bir halk gölü olduğunu bilmelerini sağladım. Farklı tonlarda geliyoruz ve bu bizi eşsiz kılan şeylerden biri.

Öğrencilerden biri “eskiden siyah insanlardı, eski zamanlardan insanlardı” öğrendiğini ve bir erkek öğrenci siyah erkeklerden korktuğunu çünkü “çok büyükler ve çok güçlü görünüyorlar” dedi.

Bu anda, beyaz dokuma üstünlüğünün sadece Amerika'ya değil, dünyanın dokusuna ne kadar derin dokunduğunu anladım.

Bazı Vietnamlı genç öğrencilerle doğrudan konuşma alıştırması yaparak, bu gerçeği kemiklerimde hissettim:

Siyahlık önleyici bir hastalıktır ve tüm dünyaya bulaştı.

Bu güzel gezegende, Afrika diasporasındaki herhangi bir kişinin, beyaz üstünlüğünü elinde tutan hükümdarlığa ayak uydurabilecekleri hiçbir yer yok.

Bir gezgin olarak, ilk dünyanın konforunu bırakabilmek ve kendimi tamamen yabancı kültürlere sokmak için sahip olduğum ayrıcalığı anlıyorum.

Seyahat eden genç bir siyah kadın olarak benim kuralım değil istisna olduğum ve kural olmadığı için Vietnam'dan önce bokumu her zaman bir arada tutmam gerektiğine inanıyordum.

Etrafımdaki davranışları ve tutumları kabul etmem gerekiyordu; sonuçta kendimi buraya koydum.

Bilinçli seyahat etmeyi seçiyorum.

Görünüşe ayak uydurmam, sadece eğlenceli ve heyecan verici deneyimlerden bahsetmem gerektiğine ve asla küçük düşürücü ve moral bozucu olmam gerektiğine inanıyordum.

Yatakta kaldığım anksiyete dolu günlerin hiçbirinde, diğer gezginlerin mikro saldırılarıyla uğraşmak istemiyorum ve açıkça iyi niyetli yerlilerden gelen saldırıları bana bir şeyler satmaya çalışıyorlar.

Vietnam, en çok zaman geçirdiğim ülke ve hala bu konuda ne hissettiğimi deşifre etmeye çalışıyorum, ama içimde bir kıvılcım yaktığını biliyorum.

Neredeyse beş aydır ülke çapında seyahat ettikten sonra, varlığımdan daha kökündüm.

Benim karanlığımda.

Zihinsel ve duygusal olarak kendime bakma yeteneğimde.

Güvenlik açığımda her zaman rahat olmamakla birlikte her zaman gerekli olsa da

Ve benim görevimde her sohbette ve yaptığım her uçuşta siyahlık karşıtı tutumları yok etmek.

Renée Cherez, sevgi dolu, adalet ve özgürlüğü arayan empatiye inanan, ay seven, deniz kızı. Burada Medium'daki yazdıklarını okumaktan çekinmeyin. Seyahat, kendini keşfetme ve sosyal adaletle ilgili * bazen * aşırı uzun altyazılara girmek için Instagram'da takip edin.