Вечеря на згадку

День мовчки наближався, але я не впевнений, що був готовий. Сидячи біля столу, я намагався зрозуміти, чому мені слід насолоджуватися тим, що здавалося простим обідом. Це не було фантазії, і лише невеликий вибір виділяв звичайний дерев’яний стіл, який сидів, як одинокий дозор, посеред кімнати.

Минуло лише два місяці, як ми повернулися з Ліберії, Західна Африка. Біль тих днів залишається лише похмурою і віддаленою пам’яттю. Мрії та прагнення змінити ситуацію пропали, але сім'я все одно залишилася.

Я озирнувся до порожніх стільців, де колись сиділи мої сини, але навіть їх уже не було. Обслуговуючи свою країну в США, останній візит завершився саме цього тижня, коли наш середній син повернувся на чергування. У будинку було тихо, і навіть моя дружина та дві молоді дівчата сиділи, шукаючи притулок.

День подяки мав бути часом радіти та бути вдячним. І все ж я боровся. Депресія та затяжні тропічні хвороби перепливали мій розум і тіло, роблячи щоденний прожиток. Живучи в новому місті, вибраному для доступу до фахівця з тропічної медицини, ми були далекими від друзів та родини, і робота, яку я міг зробити, не дозволяла нам здійснювати поїздку по країні.

Проте, коли я дивився на тарілки з їжею, що відпочивали перед нами четверо, мені все ще було за що подякувати. Їжа на нашому столі та в нашому холодильнику легко б нагодувала багатьох бідних ліберійців, які жили біля нашого будинку в джунглях. Однак кількість їжі все ще нагадувало про дні, коли ми мали лише їсти рис та подорожники. У нас була електрика та проточна вода. Наш холодильник працював ніч і день, зберігаючи напої холодними, а їжу консервували для використання іншого дня.

Наші санвузли були чисті, а вода, яку ми використовували для купання, була так само кришталево чистою, як і вода, яку ми пили з кухонного крана. Наша питна вода не була бежевого або жовтого кольору, і ми не побоювалися можливості руйнувати розум бактерій, що знаходяться в наших окулярах. У той час як я часом задивлявся, як дивлюся на злив душу, мені не довелося турбуватися про смертельну павукову або отруйну чортову змію, яка підійде до труб.

Моя дружина та дівчата були разом зі мною, а моя найстаріша дочка не померла від важкого випадку малярії, який все ще викликає у неї, і я раз у раз проблеми. На відміну від деяких, хто поховав членів родини в чужих краях, ми поверталися разом як пасажири регулярно регулярними комерційними рейсами.

Того вечора, коли ми сиділи в затишку нашого будинку, час стояв нерухомо, коли ми згадували, де недавно жили. Життя в грязьовому цегляному будинку в набрякаючих джунглях Західної Африки дало нам нову оцінку простим задоволенням життя. У нашому будинку було мало меблів, і жодна з них не була вигадливою. У нашому холодильнику було достатньо їжі, щоб перенести нас ще через вихідні. Наші рахунки були оплачені, і ми все ще були разом.

Це був День подяки та вечеря, яку потрібно згадати.

Написано для запиту письменників-воїнів №35