Вигнуті верби VII

Величезна кількість кроків

автор: Saoirse & Eric

27 січня 1863 р., 10 ранку - Балтімор
Містер Томас, Esq.
З задоволенням і радістю мої листи-заявки зустріли із задоволенням. Щирі сподівання підтвердити ваші сприятливі враження. Можна поїхати до Коннектикуту через два дні. - EGB

Рядовий Бейлі! " сержант гукнув назовні: "Я не потерплю вашої невпорядкованості ні на хвилину більше!" Тепер несамовита, вона штовхнула свої об’ємні кросівки в марній спробі примусити їх до своїх синіх штанів Юніон. Накриття намету розімкнулося, і вихор світла відніс її. Впавши тепер безпорадно, вона кричала в обсидіанській темряві внизу. Пекельне сяйво тисячі кузнях спалахнуло внизу, коли бурхлива спека пронизала вдоль крики проклятих. Через хаос і міазму диму і завихрення спідниці вона відчула хиткі краї прорви. Якось у пандемоніум вона зрозуміла, що стіни утворені не з каменю, а обвуглених черепів і маніякально хапаються за руки. Коли інтенсивність тепла поступалася місцем раптового холодного вибуху повітря, вона прокинулася з початком.

"Ви пробачте, пані?" М'яка південна мова портика звільнила її від приниженого сну.

Запаморочена, стомлена і тепер трохи полегшена, вона розплющила очі на передсвітанному кроці і шукала верхів’я цієї підступної тяги. Вона виділяла нечіткий контур білої рукавички на близькій відстані; трохи вище вона знайшла сяючу пару очей і блискучу білу посмішку.

"Що. . . так? - пробурмотіла вона.

← повернутися до глави VI, найближчим часом → незабаром! | image Лісові будинки Діна

"Saybrook Junction, пані, ваша зупинка. Знову прошу пробачення ".

М’яко вона підскочила до руки, підлаштовуючи свій голос до м’якої, жіночої течії, яку вона намагалася освоїти. "За що дякую".

Вона знову застебнула плащ, наділа рукавички та капюшон і потягнулася за щиколотки, щоб утриматись у своїй справі.

- Так, саме так, - тримав він ліхтар, - і майте на увазі ваш крок, пані. Чи можу я допомогти з вашою сумкою? "

"Ти дуже добрий, але я думаю, що я впораюся", - відповіла вона, делікатно поклавши срібну монету.

Притиснувшись до пари, диму та шквалу снігу, вона пробралася з тропічних меж вагона до вибуху арктики назовні. Коли вона спускалася на платформу, вона уявляла себе Данте разом із портитером почорнілого Вергілія, що веде її від одного кола пекла до іншого.

З деякими труднощами знайти підшипники у закрученому хаосі паровоза та погоди, вона обережно пробралася до газових ламп біля каси. Там вона шпигувала за найвищим і найтемнішим чоловіком, якого коли-небудь бачила. Розумно притулившись до холодного повітря, він піднявся над усіма іншими платформами. У своїх гігантських руках у рукавичках він тримав зубчасту дерев’яну дошку, можливо, шматок розбитих молочних ящиків, на яких акуратно трафаретом було написано слова "міс Е.Г. Байлі".

"Міс Бейлі, я гадаю?" Його оксамитовий бас-профундо гуркотів, коли він накинув шапку портьє.

Вона посміхнулася, все ще напівдумливо розглядаючи своє місце в цій напів Божественній комедії. "Це ти, Хароне, тут, щоб переправити мене, щоб перейти річку забуття?"

"Ні!" - відповів він. Не пропускаючи жодного удару, він додав: "Я б вважав за краще взяти на себе роль Беатріче, яка веде вас серед небесних сфер".

Зірвана вона стояла, дивуючись вивченій відповіді чоловіка.

"Але ви можете назвати мене", - продовжував він. "Чи можу я взяти вашу сумку?"

На мить скинувши свої гальмування, вона передала колосальному чоловікові свою справу. "Так, будь ласка . . . і дякую тобі Венчурне, ти сказав?

- Так, - пробурмотів він, - за моїм дідусем. Містер Томас попросив я особисто побачитися з вами та забезпечити вашу безпечну передачу в Griswold. Він один з наших найкращих постійних покровителів ».

- Дуже добре, - відповіла вона. Думаючи про себе: Вже ця затія сповнена приємних сюрпризів.

зображення з коней та історії

Вони пробралися до хлібороба, його відшліфований дерев’яний каркас, запряжений до каштанової кобилі, діловито рвучи сніжинки з її морди. Венчур захистив свою зарядку від холоду теплою ковдрою, яка точно відповідала апельсинам і зелені його власної лівреї. Щільно притулившись, вона підглянула золотий годинник каретки; її руки читали пів на сьому. Вона дивувалася краєвидам, усім безплідному гіллям, самотнім кладовищам та затишним будинкам. Коли світанок нарешті зірвався над обрієм, сонце виявило засніжену славу лиману. У двадцять хвилин о восьмій вони виїхали на криту проїжджу частину.

"Міс Бейлі, чи можу я представити шановного власника цього прекрасного закладу, містер Езекія Грісволд."

"Так, так! Доброго ранку, і ласкаво просимо, пані, до готелю Griswold Inn! " Рудий, окулястий чоловік привітав її з-за столу. "Дозвольте мені підійти", щоб потиснути вам руку ".

Джентльмен спустився зі своєї полиці за розділеним столом і зник, хоча вона все ще могла почути, як він надихає приємну мелодію. Він пробирався на фронт, лише відтінок його лисини був видно над прилавком. Вона оцінила його ріст лише на шість дюймів у висоту вище, ніж у дверних ручок. Поки його срібляста грива відступала зверху, вона зростала у великій кількості на обличчі та підборідді.

Чоловік-жартівливий чоловік взяв її за руки в обидва, його очі блимали так, ніби зачаровані якоюсь чудовою магією. "Ми так раді, що ви знаходитесь серед нас", - тепло проголосив він.

- Приємно познайомитися, містер Грісволд ».

"Мій хороший чоловік Venture тут покаже тобі свої кімнати", - відповів він, показуючи на велику сходи позаду.

Дотягнувшись до свого монетного гаманця, вона запитала: "Але я не повинен. . .? "

"О ні, мадам", - перебив її Грисвольд. «Про все подбали. Містер Томас попросив, щоб ми особливо піклувались про вас як про його гостя - і тепер ви - наш власний. Я впевнений, що ви повинні бути пекними та виснаженими. Я змушу на кухню відправити вам сніданок відразу. Ви дбаєте про каву чи чай? "

"О, будь ласка, не біда. . . Вона почала знову.

- Нічого не біда, мадам. Гостинність - це наша справа, і хоч до республіки ми щасливо належимо, наші гості в наших очах роялті ».

- Чай тоді. Грей, якщо я можу. . . будь ласка. . . і дякую! "

- Зовсім не пані. Будь ласка, повідомте Venture, якщо ваші кімнати не до душі. Ой. . . і ще одне: повідомлення містера Томаса. " Він подав їй невеликий конверт.

зображення від The ​​Knot Shop (немає прихильності до авторів)

Венчур провів її на третій поверх, пригнувшись до плям, щоб уникнути удару головою об крокви. Діставши з жилета великий латунний ключ, він відчинив двері і поставив біля дверей корпус жінки на комод. Подавши їй ключ, він обернувся і сказав: - Ваш сніданок буде правильно, пані. Прибирання буде проводитись, щоб дізнатися про те, як намалювати ванну. Якщо ви залишите своє взуття в залі біля дверей, ми будемо очищати та відполірувати і для вас. Запитуйте в бюро, якщо вам взагалі щось потрібно ».

Вона знову потягнулася за гаманцем, але він махнув нею.

"Як сказав Єзекія, пані Томас, все влаштовано містером Томасом".

"Велике спасибі . . . гм . . Міс. . .ух. . . Вен. . . помилятися . . Містер Сміт ». Дуже дякую ”.

- Венчур Сміт, пані. Але, будь ласка, зателефонуйте мені Venture. Всі наші найкращі гості. "

"Тоді це підприємство!" вона посміхнулася і попрощалася з ним.

Вона обережно замкнула двері і, перш ніж далі вивчати, дістала записку.

"Міс Бейлі" вона була адресована в красивій зеленій мідній плиті.

Всередині коротка примітка:

Міс Бейлі, я вірю, що ця записка виявляє вас в безпеці і добре в Грісі. Будь ласка, приєднуйтесь до мене на вечерю о сьомій годині цього вечора. Мої друзі тут побачать будь-яке ваше бажання. Я з нетерпінням чекаю нашої зустрічі. З найкращими побажаннями, QAT, Esq.

Повернувшись на підборах, Емма примружилася до низького ранкового сонця, що світилося прямо у вікно. Крокви з умбер перекинулися на стелю, поглинаючи частину суворого зимового світла. Її кінчиками пальців поцілували постільну білизну з синьою смугастою білизною, коли вона переходила через кімнату, щоб намалювати важкі штори проти відблисків.

Вигнавши світ, вона зробила глибокий вдих, зосередившись на прохолоді повітря. Вона повторювала цю схему, поки напруга не покинула її спину та шию. Представлення образу впевненої жінки було важким тягарем; той, до якого вона ще не звикла.

Натане! Ти мав рацію, вірний брате! - подумала вона собі. Ви завжди вірили в мене, навіть коли я не вірила в себе. Я встиг!

Широка посмішка розділила її кутове обличчя, коли вона вважала свої подорожі. Хоча для більшості не виняткова, для неї поїздка була надзвичайною послідовністю близьких промахів і вузьких перемог. Стрункі руки витягнуті, вона тричі крутилася в святковому колі і впала назад на ліжко, думки її кружляли.

Серед вихору думок почали утворюватися темні хмари. Емма почала панікувати, коли ганьба проросла сирою в кишечнику і зацвіла на обличчі. Легкий відтінок поту з’явився, коли вона мчала по спогадах про свою подорож. Вона ретельно перевіряла кожну взаємодію, щоб підтвердити власну нездатність виглядати по-жіночому. Іноді вона уявляла собі крихітного, старанного ювеліра, який живе в її голові, єдиним завданням якого було підняти оглядовий стакан до спогадів і виявити помилки та непотрібні включення.

зображення від Grandview Merchantile (немає прихильності до авторів)

Чи помітив водій її великі руки, коли він брав її футляр?

Чи була доброзичлива посмішка портика справді злісною усмішкою? Він помітив щось, що вона хотіла приховати?

Що прошепотіла літня пара на лавці, коли вона йшла повз? Хіба вона не відмінила свою манірну ходу годинами практики?

Різкий стук пробив її гарячкові думки.

"Хвилину, будь ласка!" - крикнула вона, і її голос розбився на страшний фальцет, коли вона вхопилася за пазуху. Відчайдушно оглянувши її обличчя перед тим, як знову зіткнутися з ким-небудь, вона обережно потягнула за завісу, щоб пропустити світло і побігла до дзеркала.

Тонкі золотисті бур’яни проросли серед живоплотів верхньої губи та підборіддя. Трохи тремтячи, її кінчики пальців звинувачували в неприємному волоссі. У неї не було ані часу, ані стійких рук, щоб спокійно потримати клинок у ту мить. Трохи її сієнних волосся було поза місцем; вона зібрала бродячих шпилькою і кинулась відповідати на двері.

Пробігаючи свою заспокійливу процедуру, вона ненадовго заплющила очі, потім знову відкрила їх і повернула ручку. В залі чекала русява дівчина, свіже від поту. Накритий посуд на срібному сервіровому підносі, який вона вбрала, випромінював ситний аромат.

- Вибачте, міс. Я виправляв ще один стук, тому я знав, що сніданок готовий. Я сподіваюся, що я вас не розбудив, пані.

"О, як чудово!" - проголосила Емма, широко засунувши двері і покликавши служницю. Вона вийшла витончено, з максимальною обережністю поставивши піднос на столі.

Емма відчула, як хвиля ревнощів обмиває її в присутності красеня. Її делікатні руки були гладкими і незаплямованими гострими кутами мускулатури та кістковими виступами. Вона прийняла, як ліф її сукні рівномірно підкреслював криві, що від природи їй відмовили самі. Рухи служниці були, природно, витонченими, нерепетиційними та поточними; її голос, музичний і піднесений.

Коли покоївка повернулася до від'їзду, відфільтроване сяйво виділило її гарне обличчя. Його оточували м'які локони, на яких були повні губи та великі смарагдові очі.

Коли вони переглянули короткий погляд, Емма посміхнулася. Цей погляд приховував заздрість і смуту життя, витраченого на прагнення до снарядів, що більше підходило її душі. Давши шанс, вона миттєво торгувала місцями з служницею. Товариство прокляте!

Проковтнувши свої жовчі прокляття, вона подякувала красуні-служниці за її старання.

Зі швидкою посмішкою і пихатістю дівчина випала в зал, блаженно ігноруючи обурення Емми.

Поселившись за партою, Емма хотіла лежати на багатстві сніданку. Болі ноги, укладені в Бастилію її черевиків, кричали на увагу. Її втішала пам’ять про її матір, ту саму жінку, чоботи якої вона тепер носила, частиною її останнього заповіту. На жаль, ласощі ніг матері не отримали спадщину.

зображення з найкращого старовинного одягу (немає приналежності до авторів) | Естер, я вважаю, ти скинула черевики.

Шнурки розпушені, черевики відмовилися зрушити з місця "Це не маленький подвиг!" вона задихалась, роздратована. В одну мить вона зрозуміла гумор у своїй кітці. Ніжна тремтіння сміху допомогло вивітрити її набряклі ноги. Вона зрозуміла, що вони більше не можуть терпіти нищівних обіймів чобіт. Також ці шви вже не могли містити повний об'єм її здорових ніг.

Простіше кажучи, існували межі того, що вона могла собі дозволити приховати. Ілюзія крихітних ніг не міг оцінюватись проти довготривалих витрат самої каліки. Розмістивши черевики до передпокою, вона сподівалася, що ноги можуть відновитися до обіду.

Вона знайшла чай ідеально завареним. Яйце-пашот, тонко нарізана шинка, тости з заквасою та персикові консерви ще більше заспокоїли її нерви.

Допитливі очі Емми були притягнуті до картин кораблів, що прикрашали яскраво-білі стіни. Тришарова машинка для стрижки космосу висіла на одній стороні вікна, а шхуна Америка прорізала бурхливі хвилі з іншого. Обоє були рівно рівними і рівномірними - у деталі, що заспокоювало її вибагливий розум. Вони також були ідеально пропорційними та узгодженими з розумною обробкою кімнати. Захоплена почуттям упорядкованої безпеки, вона нарешті відпустила свої тривоги і проковтнула останній сніданок.

Чай один вдома ніколи не змагатиметься зі сніданком у такому місці.

Ліжко покликало її відпочинок, і її стомлене тіло і душа прийняли.

Лагідне постукування дверима відштовхнуло Емму від дрімоти. Прогалина в шторах виявила новий кут сонця. Вона спала щонайменше кілька годин. Це було спокійно, і вона не була громіздкою.

Піднявшись, щоб простягнути руки, вона ступила до дверей. Швидкий погляд у дзеркало підтвердив, що світле волосся на її обличчі не магічно відступили; їй ще потрібно було голитися.

В передпокої стояв Венчур, розумна пара чобіт в доглянутих руках. Ці смутно нагадували її власні черевики, але були непорушеними та чудово відшліфованими.

- Міс Бейлі, - звернувся він із покірливим кивком, - я скористався можливістю доставити їх особисто і поспілкуватися з вами. Я вірю, що вам сподобався сніданок та відпочинок? "

- Чому так, міст. . . Я маю на увазі, Venture.

Його сліпуча посмішка зростала ширше.

"Все чудово!" Вона спалахувала усмішкою, з покірними очима опустивши очі: "Я, здається, все пожирала найбруднішим чином!"

Заспокійливо Венчур подав свої черевики, додавши: "Міс Бейлі, я сумніваюся, що ви можете зробити щось недобре.

"Я навіть не впізнаю їх! Ви впевнені, що це моє? "

«Так, пані, я. І яке прекрасне взуття, напевне. Я вважаю, що вони побачили багато снігу, грязі та перевезення, але навряд чи вони гірші для зносу ».

Вона поборола бажання викласти йому монету.

- Міс Бейлі, ще щось вам може знадобитися? Можливо, гаряча ванна? Я ненавиджу тиснути на вас, але, оскільки наша білизна незабаром розпочнеться з повсякденної білизни, тепер замочування дозволить вам забезпечити достатню кількість гарячої води для комфорту та вільного часу перед самим вечерею ».

"Яка розкіш! Це звучить небесно, - відповіла вона. "Це не буде занадто багато проблем?"

- Безумовно, пані. Я вірю, що наш досвід буде цілком задовільним та цікавим для завантаження. Ґрісволд називає нашу службу "ВВ: Бригада ванни". Він каже, що протипожежна практика охороняє будь-яку навряд чи пожежу ".

З широко розплющеними очима і титанічною рукою, що частково прикривала рот, Венчур трохи нахилився. Конспіративним шепотом він дозволив «Айч завжди стежить за часом. Персонал знає, що срібний щедрий чекає на всіх, хто перевершує попередній рекорд ».

Вона задумалася, хто може бути ця людина "Aitch".

Зображення з Вікіпедії

- Ця пляма від бандистера, пані, - усмішкою вказав Венчур. Пара стільців, розділених невеликим бічним столиком, виходила на вестибюль. "Будь ласка, займіться; це займе лише кілька хвилин ».

Коли майордомо спустився сходами, він двічі плескав величезними руками! Струнний оркестр з концертницею та великим барабанним барабаном, увесь одягнений у червоні черевики та шапки з ведмежої шкіри, утворював лінію збоку від фойє. Незважаючи на те, що Венчур зник з поля зору, продзвонив сріблястий тенор Грісвольда: "На твоїх знаках! Тепер іди! »

Ґрісволд. . . Хезіка Грісвальд. . . Гезікія. . . H = "Aitch".

Ага! Вона зрозуміла це!

Далі не було часу обробляти її відкриття, оскільки музиканти не пізніше, ніж було дано команду, розірвалися на неспокійному козацькому Гопаку. Усі у вестибюлі вчасно вступили до каденції великого басового барабана, його стійкий бум струшував крокви та балки.

Три пари бурхливих чоловіків вирушили за кут, поклявшись (майже непомітно) у величезній залізній ванні, яку вони перенесли. Як і древнє седанське крісло, вони носили його на міцних стовпах. Зі свого піднесеного вигляду вона підглядала лінію, намальовану всередині, дві ширини руки зверху - «повний» знак, який вона вважала.

Чоловіки несамовито працювали під час музики, піднімаючи судно вгору по сходах, деякі з витягнутими руками позаду, інші з червоним обличчям і пітніли, тримаючи ванну на передній частині. Вони стискали рейки будь-якими вільними руками, не в змозі побачити сховані під ними сходи. В цілому партія видалася гігантською залізною сороковочкою, її дванадцять розлючених ніжок, що монтували грандіозні сходи.

Великий залізний звір поступово увійшов до її кімнати і оселився біля підніжжя ліжка, підтвердивши свою думку про незначні потертості. Компанія щасливих слуг сформувалась в залі та поза полем зору. Бригадири обережно піднялися по сходах, розкинулися на чотири кроки один від одного і почали пропускати відрами, наповнені пропареною водою, по лінії.

Один з носіїв діжки стояв у двадцять ваннах і дверях, що спорожнювали воду у ванну, з нарізним сплеском. Коли кожне відро випорожнювалося, його викидали та обережно опускали до очікуючих рук у вестибюлі внизу.

Емма не могла порахувати всіх бригадирів і відра, які займалися цією хореографічною справою. Це було таким проявом працездатності та порядку, вона ледве стримувала усмішку і так ховала обличчя в руки, заглядаючи крізь пальці.

Коли ведучий водоноса вигукнув: "Ми повні!", Грісволд оголосив: "Час!"

Потік відра змінився, коли барабан припинив своє ритмічне стукання.

Єдина нота зі скрипки височила високо в повітрі, витримана тремолом інших, що гули внизу. Тоді скрипаль подарував найвеличнішу каденцію з подвійною зупинкою, коли симпатична покоївка з раніше ввійшла і посипала кілька порошкоподібних речовин у воду і поклала свіжий стоп рушників на кінець ліжка. Вона розстелила поруч з діжкою товстий білий килимок, згорнувшись і зникла.

Таким чином, в дивовижно короткий час, її ванна була намальована.

Вона люто плескала, киваючи на кожного бригадного і музиканта, вигукуючи «Браво! Брава! »

Дубляючи таке видовищне видовище, Venture цілком занизив справу.

Після того, як останній з бригади зник із відрами в руках, Венчур мить зазирнув і спалахнув яскравою усмішкою. Вона махнула назад з вдячною неприкритою посмішкою.

Повітря в її кімнаті стало помітно тепліше від пари, Емма занурила палець, щоб перевірити води; це було майже ошпарювання. Вона ніколи не мала приводу приймати таку гарячу ванну; це було б частуванням - незабаром.

Насамперед! вона подумала: Це обличчя потребує обрізки! Вона шукала зміни одягу та туалетних приналежностей для свого рулонного хустки.

Її перев'язували смужкою тканини. Вона розгорнула його, щоб розкрити комплект для гоління батька. Невелике дзеркало, бляшанка для змішування вершків та щітка для волосся кабана були присутні - але бритви не було.

Вона не могла згадати, як витягнула бритву з басейну вранці її від'їзду. Паніка знову загорілася всередині неї. Вона посмикнулася серед одягу в своїй футлярі, уявивши, що вона може вислизнути з-під рулону.

Нічого.

Одна з бригад із відра наповнила умивальник водою, і вона була вдячна. Без бритви його доброта була б ні за що. Щоб відчути себе презентабельним на вечерю, Еммі потрібно було спуститися у вестибюль і стримано розмістити себе в руках Вентура.

Тихо вона поповзла в панчохах, зазирнувши вліво до залу.

Підприємства ніде не було видно.

Знайшовши вестибюль без реклами, вона стежила за гуртом, який привів її до залу.

Заглянувши всередину, вона зачепила око вусатого бармена.

- Добрий вечір, пані. Чи можу я отримати для вас щось? " - спитав він, поправляючи свій хрусткий білий фартух.

"Здравствуйте. Я шукав підприємства? " Вона сподівалася, що її голос не виявляє жодного відчаю. Або ще гірше!

зображення з Ebay (немає приналежності до авторів)

"Я можу знайти його для вас досить легко, пані, але, по-перше, чи можу я зацікавити вас лібацією?" Він махнув руками на різнокольорові графини, що виходили назовні.

- Це цілком нормально, сер. Я залишив гаманець нагорі. У мене крихітний запит на Venture. . . якщо він доступний? "

Повна, понравилася, яка сиділа в кінці бару, оглянула його напій і, вважаючи це здавалося задовільним, зняла свої окуляри. Він трохи примружив її в бік, здаючись м'яко цікавим, щоб зосередити погляд на її візі.

Вона нервово перемкнула.

Бармен неправильно зрозумів її страх.

"Сидр є доповненням для наших гостей", - сказав він і вилив танкер з рідкої бронзи. "Тільки мить, і я знайду для вас підприємство." Він простяг табуретку для дами.

Коли вона опинилася на сидінні сидіння, вона помітила кремезного хлопця, який все ще пильно дивився на неї над своїм напоєм.

Емма відвернула погляд, сподіваючись, що він може вивірити щось інше, що цікавить. Земляний букет сидру був найбільш привабливим. Вона взяла ковток, як відволікала, і виявила, що він на смак так добре, як пахне.

«Немає кращої людини, ніж« Венчур », щоб допомогти душі, яка потребує, - понтіфікував гордий чоловік, надягаючи знову свої окуляри і тримаючи на світ кілька паперів. Його звучна і розмірена мова відповідала людині засобів і освіченості. "Старий Грісволд, безумовно, керує тісним судном, у цьому немає сумнівів. Підприємство тримає ці моря пристрасні. Так, пані, це завжди плавне плавання на Грісі! "

Розслаблена тепер, коли його увага перейшла до паперів, вона ризикнула придивитись уважніше. Те, що залишилося від його стоншеного сивого волосся, було зрізане на місце. Він володів цілком можливо найширшими джухами, які вона коли-небудь бачила. Поки вона не могла оцінити його ріст, що сидить у барі, вона підозрювала достатньо вражаючу висоту. Цілком можливо, його екваторіальна окружність відповідала або перевищувала його висоту. Його руки виявилися як половина вірджинської шинки.

Відчувши її погляд, він ще раз зазирнув у верхню частину своїх паперів.

Швидко відвернувши погляд, вона перейшла уважно до тандарного сидру. Чоловік був вибагливий і красиво одягнений, але якось ще трохи пом'ятий. Можливо, це враження виникло в його потворному кадрі чи це було наслідком висловлюваної думки, що намагалася відвідувати багато речей одночасно? Вона не була впевнена.

Емма зітхнула, коли Venture з'явився у дверях для салону, його сліпуча усмішка захопила і привернула увагу всіх, в тому числі таємничого товстуна. Вона ввічливо вибачила себе і відступила у фойє з Венчурним.

"Прошу вибачення за затримку, пані, як я можу бути корисним?" - запропонував він, розпростерши руки.

- Так, добре… - почала Емма, намагаючись мінімізувати своє збентеження. Хоробро вона обрала прямий підхід. "Мені, можливо, було трохи розбито в моїй поспіху пакувати, і мені потрібна бритва. Здається, я залишив своє в Балтіморі ... "

Величезні очі вперлися вгору спочатку ліворуч, потім праворуч, потім повністю закрилися, як сплели пальці.

Емма знову нервово перекинулася.

Він знову розплющив очі. Грім його голосу спокійно гуркотів: - Не турбуйте себе, пані. Ми не зовсім незнаємо всю жіночу таємницю. Довіртеся, що ви не є ні першим, ні п’ятим у нашому догляді з таким проханням, як ваше. Ви, ймовірно, не будете останніми. "

Він підвів її назад до сходів. «Я повернусь на мить. Якщо ви хочете повернутися до своєї кімнати, я сам доставляю її. Я постукаю під твої двері, якщо це буде добре.

Вдячно кивнувши, вона знову подякувала йому усмішкою.

Підприємство зникло.

Вона розлючувалась у найтеплішій воді, в яку вона коли-небудь занурювалася, губка пестила її гладку шкіру. Позичене лезо справді було гострим; вона більше не відчувала ніякої стерні. Заново з'явившись, як Венера Ботічеллі, вона погладила рушник, обгорнутий її свіжоскороченим тулубом і руками.

Емма витерла туманне дзеркало, моргнувши віддзеркаленням своєї денної стерні. Коріння у неї потемніли.

зображення від Stirling Soap Co. (немає приналежності до авторів)

Вона вмивала, обережно уникаючи будь-яких гнид і не відриваючись від власного погляду.

Будь-який слід чоловічої статі в дзеркалі робив її непростою. Незнайомець у визираючій склянці вкрав її самопочуття.

Її обличчя чисте, і знову її власне, вона ніжно посміхнулася собі.

Впевненість відновилася, вона одягалася на вечерю. Як правило, часткова до камуфляжу похмурих відтінків, Емма вибрала натомість світло-блакитне плаття своєї матері. Вона сподівалася, що відтінок гейєру ще більше посилить її жіночність для зустрічі з містером Томасом. Обливаючись, вона тримала плаття до свого відображення.

Незабаром після цього готова і сангвініка Емма Бейлі спустилася по грандіозних сходах Гриса.

Якщо ви пропустили його, ось попередній розділ:

Читати з самого початку: