Кулеві рани, фотографії місця злочину, кімната M&M та інші дивацтва над гамбургером

Життя на Тихоокеанському гребному слід 17 день

Ніч у Хіллбіллі, що містить фотографії місця злочину, старі кульові поранення, Everclear та моторошного п'ятирічного віку, починається під естакадою, що справляє велике враження про місце, де вбиватимуться.

Ми знаходимось на цьому шляхопроводі через те, що на 20 миль і 8000 футів висоти раніше, ангел слід на ім'я Детур сказав нам, що в Кабазоні був бургер In n Out. Приманка подвійних пар, Стиль тварини призвела до нас ледачих, нескінченних, безводних вимикачів на пустельному сонці, що в деяких секціях нас опускало 1000 футів на милю.

Коли ми наближалися до пустельної підлоги, динамічні потяги ставали все гучнішими та гучнішими вдалині. Кожен з нас вийшов на рівну землю, щоб самостійно оголосити зростаючу групу, що збирається в тіні валуна

"Ну, це смоктало".

Додаткові чотири милі без тяги піску та гарячих, ситких поривів вітру провели нас повз ферми вітряків, поки ми не дійшли до нерозбірливого шляхопроводу.

Ми збираємося в мутному відтінку, де ангел залишив кулер, наповнений пивом, газованими напоями та чіпсами. Ми люб’язно розтріскуємо пиво і вперше починаємо запитувати, як саме всі дев’ять з нас збираються автостопом п'ять миль в Кабазон. Це 5pm, та немає справжнього плеча на шосе для нас, щоб стояти, або достатньо місця для машини, щоб тягнути.

Я тут з Чорною Вдовою. Після кількох днів, коли ми знову з'єдналися на валуні, ми на мить приєдналися до іншої групи, що шукає бургери. Ті, кого я найкраще знаю, - Багряний, короткий рудий з очками з чорними рамками та Біо, високий та довгий з подвійними підтяжками колін. Вони дружили ще з середньої школи в Торонто. Уайлдер, Вогняний мурашник (бо вона сиділа в гнізді вогняного мурашника), Видра (для її супутника дитини-шапочки), Ролик (для поролонового валика, який вона принесла), і Кульбаба (для того, як вона пливе по стежці), заокруглюють решту група насолоджуючись освіжаючим світлом Буду в першому прохолодному місці, яке ми сьогодні були. Поні Експрес, блондинний австралійський телепродюсер, відстає на милі, коли збирає кадри для свого прагнучого документального фільму про РСТ. З такою великою групою нам пощастить, якщо ми зможемо вміститись у три окремі машини. Або, якщо нам справді пощастить, один хороший водій самарянина проїде повз щойно куплений шкільний автобус б / у або військовий MRAP.

Група Багряна таємно сумнівається, що In n Out є в нашому майбутньому. Чорна Вдова і я віримо, що цей слід забезпечить.

З протилежного боку метрополітену підходить одинока фігура із згорбленою, безкілочною ходою. Силует диких кучерявих волосся розтікається під розірваним краєм бейсболки. Я впізнаю його до того, як мій мозок прийме шанси побачити його знову.

"Легенда?"

Фігура зупиняється.

"Це зміїні очі"

Його підхід прискорюється.

Я зустрів Легенду на озері Морена в кінці мого першого дня на РСТ. Колишній електрик, який пішов у відставку після падіння, зламав спину, Легенда був ангелом-слідом з 2006 року, і оговтався досить від своєї травми, щоб піти по сліду в 2013 році. Він живе в вантажівці зі зміненою дощою з фанерних стін і витрачає половину половини рік добровільно відправляючи свій час на слід. Іншу половину року він проводить у гуртожитку в Нікарагуа, яким керує буддист, де він сказав мені, що моя книга «Боротьба ченців і гори гори» - одна з небагатьох, що сидять на полиці. Я хотів би повірити, що це факт, але Легенда - це не все.

Тим не менш, він доброзичливий, і це багато що розраховує на слід. Ми обнімаємось і назад ляпаємо під час свого зустрічі. Він щойно закінчив якусь будівлю стежки з екіпажем, де його погана спина отримала йому завдання тупати грунт, щоб переконатися, що він рівний. За це він отримав безкоштовну сорочку, яку гордо демонструє. Рука, перекинута через моє плече, ми підходимо до групи.

"Ти знаєш цього хлопця?" Він їх запитує.

Ми всі друзі в цій точці, і навіть кращі друзі, оскільки я зараз їзжу в In n Out. Легенда бере нас у дві поїздки. Я, Вдова, Багряний та Біо в першій їзді. Інші чекають під метро, ​​повернення Легенди.

"Де ви зупиняєтесь у Кабезоні?" Він запитує, коли ми їздимо по казино міста корінних американців. Він вказує, що там встановив електричну систему.

"Ми залишаємось у Хіллбіллі", відповів Багряний.

Хіллбіллі - єдиний слід ангел у Кабезоні. Все, що ми знаємо про нього, - це те, що він має хороший огляд у розділі приміток програми Guthooks GPS. Уайлдер - єдиний із нас, хто спілкувався з ним по телефону і сказав, що він здається прекрасним.

Легенда посміхається. Не втішним чином.

"Дайте мені знати, що ви думаєте."

Обличчя Легенди витримане, а його голос - м'який тембр, який завжди здається, що він передає мудрість, яку вам слід взяти під час подорожі. Я певну мудрість, наприклад, "Що б ти не хотів зробити після РСТ, тим і станеш".

Іншої мудрості, на кшталт "Ви повинні пройти без води на день, щоб побачити, як довго ви можете пройти без зневоднення", я не приймаю.

Я це робив на паломництві Шикоку одного дня. Не за вибором. Це смоктало. Ебать це.

Цього разу, однак, ми хотіли б трохи мудрості, оскільки Хіббіллі - наш єдиний варіант в Кабезоні, і для інших планів уже пізно.

"Не бійтеся з нами, Легенде. З ним все в порядку?

"Він характер, але я думаю, що він нешкідливий", - запевняє нас Легенда.

Ми не впевнені.

Однак гамбургери, що супроводжуються душем, пранням та можливістю поспати в приміщенні, заповнює нашу невизначеність. Він не може бути таким поганим, якби інші мандрівники вижили, щоб розповісти казку.

Ми отримуємо наш подвійний подвійний тваринний стиль у In n Out Burger. Вдова, Багряний та Біо вперше насолоджуються цим штатом у Каліфорнії. Багряний також намагається і не пропрацює свій шлях через замовлений ним анімальний фрі з помилки. На півдорозі через американський путін із соусу тисячі островів, чеддер і цибулю на грилі він вигукує в змішаному захопленні та жаху

"Американці їдять всю цю річ ... як, кожен день".

Через півгодини Легенда повертається з рештою групи Багряного з-під мосту. Ми вже закінчили наші гамбургери, але не наші безкоштовні содові заправки. Наші турботи щодо Хіллбіллі забуті, і ми перебуваємо в настрої. Наші дні починалися на тисячі футів вгору, тремтіли вранці холодом і вітром, і тепер ми пощастили в гамбургери і покаталися в душ у теплий весняний вечір. Слід не забезпечує.

Через півгодини Легенда не змогла знайти пам'ять будинку Хіллбіллі. Чорна Вдова, Багряний, Біо і я знову в вантажівці. Уайлдер, Кульбаба, Вогняний мурашник та інші повернулися до Інтернету, де вони чекають, коли Гіллбіллі підбере їх. Тим часом Хіллбіллі знаходиться під шляхопроводом, де його вантажівка заграла в пісок, намагаючись забрати Поні та Чорного лебедя.

Ми всі втомилися від денного походу та вечірньої мастила та втрачаємо віру з навігацією Legend швидко. Багряні тексти Поні, щоб отримати адресу Хіллбіллі. Вони трохи тривали в бесіді, коли Поні постійно інформує про ситуацію з вантажівкою.

В її останньому тексті просто написано "ПОШУК !!!"

Невідомо нам, це не було сказано із хвилюванням.

З вказівками карти Google, Легенда скидає мене, Вдову, Багряний та Біо в будинок Хіллбіллі через десять хвилин. Протягом дня він зробив слід ангелів та вирушив у ніч. Марочний зелений вантажівка Ford F-100 сидить у гаражі, а двоє доброзичливих собак сидять у дворі; весела, трубова коричнева лабораторія на ім’я Герші та біла бельгійська гонча, що привертає увагу. Є також Бігль, що котиться навколо, який, здається, не знає нічого, окрім величезної кількості часу, що він був живий. Ми піднімаємось погіршуваного ганку, обсипаного дитячими іграшками, і відкриваємо двері.

Усередині Куо лежить на дивані в чужій синій сукні, яка на два розміри занадто велика, чекаючи, коли її одяг закінчиться в пральні. Вона підбадьорює ім'я Чорної Вдови і тягнеться до обіймів. Ми обіймаємо її спиною, здивовані, щоб знову наткнутися на неї. Ми з Вдовою не бачили її з часів Іділлвілда, коли вона пішла з Діланом.

Куої тут вже години, достатньо часу, щоб Хіллбіллі зробив їй дайкірі з полуниці, хот-дог, а потім показав їй свою велику колекцію знарядь. Короткий, пухкий білявий хлопець, який я вважаю сином Хіллбіллі, пропонує мені пиво з холодильника. Хлопчик більшого розміру з бородою і грудьми, наповненими татуюваннями, дрімає в барселоні в боксерських шортах. Я також припускаю, що він якось пов'язаний з Хіллбіллі. До цього будинку є вібра, який йому підходить.

Білявий хлопець направляє мене до пральні, а потім до душу. Поки я очищаю бруд, решта зависаю у вітальні. Вдова наливає гарячу воду в таз і починає схилятися до своїх пухирів. Багряний п’є пиво, оглядаючи будинок, насторожено і очевидно, не маючи його. Біо здається більш розслабленим від дивацтва.

Тут багато дивацтва. Одягнувшись у свої пішохідні штани та зелений дощовий панцир, поки білиться моя білизна, я проходжусь по килимовому ковроліну через будинок, незмінний з 1970-х. Величезна купа пластикових дитячих іграшок перескакує вздовж рожевих стін їдальні, де обрамлені фотографії джунглів-кішок дивляться на нас з кожної стіни. Дідівський годинник тикає в кутку, праворуч від нього - серія обрамлених фотографій з Хілбіллі та його дружиною, які померли минулого грудня. Тут є цілий зал, присвячений пам’яткам M&M, від класичних іграшок, до вантажівки M&M Optimus Prime, до жовтої оболонки Дарта Вейдера. Я припускаю, що це колекція його дружини, оскільки Хіллбіллі, здається, більше стосується його гармат.

Важка дочка Хілбіллі та зять сидять за кухонним столом із розкладеними перед ними численними шприцами. Чашки великого залпу, пляшки коксу та мішки з чіпсом заповнюють решту столу. Над нами громить вільний вентилятор стелі, наповнюючи тишу. Він ловить мене, піднімаючи брову.

"Інсулін".

"Просто перевіряю."

Тут грайливо дивно. Не такий моторошний, як естакада, але вібрація цього місця все ще говорить, що все може бути в цьому шприці. Енергія змінюється, коли Хіпбіллі приїжджає з Поні та Чорним лебедям, обидва запаморочені від своєї подорожі. З підстриженою сивою бородою і нарізаною спинкою солі та перцю волоссям сорочка Хілбіллі знімається з того моменту, коли він знаходиться в будинку, оголюючи шкірясте, засмагле тіло, де м'язи не атрофувались так сильно, як осілі. Він дотепний до старшого чоловіка, за винятком великої опуклості прямо там, де була б його печінка. Досі перешкоджаючи перемозі над піском під мостом, він згортає суглоб, тріскає пиво і починає реґламентувати нас свого часу як федерального працівника з питань контролю за наркотиками в Лос-Анджелесі. Поні прямує до ванної для душу. Вона вже чула ці історії.

Мені вручили фотоальбом, заповнений пам’ятними дами від бюста наркотиків. На відцвілих відбитках 1980-х років на Kodak я переглядаю заплетені пластиком пачки, витягнуті зсередини дверей автомобіля та колодязних колодязів літаків. Команда Хілбіллі згрупується в інший, колекцію біцепсів, порізів екіпажу та вусів. Існує вирізання з газети, в якому LA Times називає їх «поганими хлопцями з пекла» за те, що вони розірвали посилання на картель Медельїн. У Гілбіллі все ще є щедрота на голові, говорить він нам, перш ніж розпочати історію змагань із жиму лежачи зі своєю командою. Вони стартували на 300 кілограмів на штангу і піднімалися звідти.

Він вказує на всіх нас рубець від кульового поранення в бік. Потім він обертається, щоб вказати на інше кульове поранення, яке розтрощило його плече та закінчило кар’єру правоохоронних органів.

"Я вбив хлопця, який це зробив". Він каже так само, як сказав усе досі: різко.

Він продовжує писати: «У мене також є фотоальбом всіх людей, яких я вбив, виконуючи обов'язки, але я не збираюся показувати вам це».

Він робить паузу. Ми продовжуємо не просити його бачити. Тож він підморгує, а потім каже мені зайти в його кабінет.

"Дозвольте показати вам, чому мене називають Хіллбіллі!"

Я звертаюся до Багряного.

"Якщо я почую банджо, я трахаюся звідси".

Багряний киває широко розплющеними очима, визнаючи як довідку, так і потенційну реальність цього твердження.

Я заходжу в офіс, де фотографії розкидані по комп’ютерному столу, але папір укладається в геометричній досконалості. Хіллбіллі виймає пляшку Everclear з куточка письмового столу. Це понад наполовину порожньо. Він хапає два стакани зі столу і наливає їх повні, а потім повертається до вітальні, щоб запропонувати постріл своїм гостям. Усі відмовляються. Багряний ухиляється навколо витягнутої руки Хіллбіллі, як боксер, ковзаючи правим хрестом. Однак наш господар наполегливий. З зітханням я добровільно стрибаю на ту гранату. Ми чіпляємо окуляри і вогняна туман пробиває мені горло. Мені подобається друге, що він змушує мене брати з собою ще менше. Похмілля на наступний день теж не велике.

Хілбіллі виламує пиво і розправляє бородатого татуйованого хлопця в баранчику на черговий знімок. Після його пострілу чоловік, якого ми побачимо, як Уайлдкард ткать по кімнаті досі в своїх боксерах, повторюючи, наскільки він п'яний від семи пострілів Everclear, які він прийняв досі.

Через деякий час ми його ігноруємо і продовжуємо дивитися бокс по телевізору. Тим часом малюк біжить навколо кухонного столу, одягаючи лише пелюшки. Ми також ігноруємо це. Тоді похмурий п’ятирічний чоловік виходить зі своєї кімнати, блукаючи корінцем. Він стоїть у дверях кухні і мовчки світиться на нас. Я махаю на нього і посміхаюся. Він світиться голосніше, потім обертається і відходить.

Коли все відбувається одразу всередині цього будинку, потрібен певний час, щоб постати питання: Де ж решта групи з групи «n n out»?

Відповідь, звичайно, полягає в тому, що вони все ще є. І були вже три години. Hillbilly проклинає, мчить без сорочок перед вхідними дверима і швидкістю повертається до центру Кабезону. Поки він пішов, Поні повертається зі свого душу і наповнює нас своїми пригодами з Хілбіллі.

Вона потрапила на шляхопровід із Чорним лебедом (за товстим сонцезахисним кремом, який він носить на обличчі), якого вона зустріла у причепі ангела-тропа в пустелі. Насолоджуючись корінним пивом, люб'язно надавшись Коппертону, ангелу-сліду, вона переконала Чорного лебедя прийти з нею до Хіллбіллі. Вони мали б душ, спали в приміщенні та попрацювали. Він погодився, і вони разом попрямували до темного, усамітненого шляхопроводу, який мав увесь потенціал у світі для сцени вбивства. Гіллбіллі прибув, і його вантажівка негайно потрапила в пастку піску. Чорні лебеді та поні намагалися кинути дерев’яні блоки та пластик, зібрані з-під мосту під шини для тяги, але нічого не вийшло. Ніхто не почувався в безпеці з Хілбіллі, і тим більше, коли цей чоловік Поні зустрівся лише за п’ять хвилин до того, як повернувся і ревів на неї, щоб сказати: «Вимкни свою чортівну фару. Це возиться з моїм нічним баченням! "

Принаймні вони переважали його.

Потім він покликав свого сусіда Хуана, щоб він прийшов допомогти йому. Коли він приїхав, Поні та Чорний лебідь більше не перевищували цих двох людей вантажними автомобілями, яких вони ніколи не зустрічали. А у Хуана була лопата.

Це спонукало "ПОШУК !!!" текст, який Поні нам насправді надіслав. Це також запропонувало їй написати номер номерного знака Hillbilly всім, кого вона знала, і ввімкнути трекер її супутникового телефону. Коли вони не змогли копатись із піску, третій сусід з’явився у 4 × 4. що лише збільшило проблему чисельності Лебедя та Поні. Однак цей сусід нарешті витяг вантажівку Хіллбіллі з піску. Після звільнення Хіллбіллі відхилив пропозицію Хуана проїхати. Потім він ледве не потрапив у пастку, а повертався.

Однак він цього не зробив, і Хіллбіллі повернув їх у безпеку, як це робиться з усіма з Burger In n Out. В цей момент ми все зробили на ніч. Ми розкладаємо свої спальні мішки та врізаємось у підлогу пліч-о-пліч. Чорна Вдова та Куой дзвонять в кімнату M&M, а Багр і Поні сплять на ганку, боячись, які хвороби вони зможуть забрати з брудного ковтка з килим з котячим сміттям.

Наступного ранку зерновий спирт залишає після себе головний біль, нечіткий язик і повіку, що склеюється. Хілбіллі рано заварити каву, тому що він той, хто звик пити стільки Еверклеар.

Після сніданку з крупою в мисках з пінопласту, кави та бананів нам пропонують пакети з раменом, картопляним пюре та інші скоби для обіду для туристів PCT. Поки ми їмо, він каже нам, що середній дохід у Кабазоні становить 18 000 доларів на рік, і що більша частина їжі в будинку надходить з благодійності корінних американців. Казино Моронга керує п’ятьма племенами, і більшість людей в Кабазоні працюють там або в торговому центрі. Потім ми вказуємо на каву для пожертв.

Після сніданку більшість групи купою в підйомник Хіллбіллі, щоб повернутись на слід. Багряний, Біо і я в другій групі, чекаючи з Wildcard і Refill, пухким білявим хлопцем. Виявляється, вони обидва туристів PCT і взагалі не пов'язані з Хіллбіллі. Вони - перші «Тролі Тролей», яких ми зустріли; туристів, які в кращому випадку хочуть стати частиною культури РСТ, не роблячи пробігу, а в гіршому випадку, відверто шахраюють довіру та гостинність слідчих ангелів.

Refill вже тиждень у Хіллбіллі, і багато про його ситуацію не складе. Він розповів нам, що втратив черевики, перекидаючи їх через струмок, потім отримав якусь дивну вірусну проблему зі шлунком, який доставив його до лікарні, і чекає, коли буде доставлена ​​нова пара трекінгових стовпів. Він також постійно оновлює електронну таблицю пробігу, краплі їжі та інші дані. Я його колись побачу на слід. Він буде виглядати почервонілим і зеленим після прогулянки за вісім миль. Його репутація поширюється, і пізніше я дізнаюся, що він насправді був на стежці з лютого, прямуючи від будинку Trail Angel до будинку Trail Angel. Він залишився в одному протягом трьох тижнів до того, як його вигнали після сильно сформульованого втручання, його виганяють з Хіллбіллі незабаром після того, як ми поїдемо, і незабаром будемо ще в іншому Trail Angel ще довше.

Wildcard, з іншого боку, "просувається по PCT" після "втрати готівкової картки з 2000 доларами на ній". Це викликає деякі питання, наприклад "Ви розумієте, чому існують банківські рахунки?" і "Чому ви не маєте банківського рахунку?" які залишаються без розгляду, тому що Wildcard просто продовжує говорити. Він каже нам, що він з усієї сторони, і постійно повторює, як був п'яний вчора ввечері, підпалюючи Хіллбіллі за постріл у Everclear. Сім усього.

Ми киваємо разом, потім повертаємось до своїх телефонів, чекаючи повернення в слід.

Хілбіллі повертається. Я купую в задню частину вантажівки з Багряним та Біо для плавної їзди з Кабезону з вітром у наші обличчя та Mt. Сан-Джакінто через пустельні рівнини.

Білборди, що рекламують зірок, що приходять в казино Моронга, пролітають повз; Кріс Рок, Ліонель Річі і Стів Віндвуд посміхнулися на нас. Hillbilly під’їжджає на шляхопровід, який зараз виглядає як полегшення зітхання, і ми вистрибуємо.

Подякувавши Hillbilly за їзду, ми вирушили через пустелю, зупинившись, щоб оглянути спалений причіп Meth.

Я хитаю головою в пригоді. Багряний просто похитнувся. Після цього він стане набагато більш вибагливим до своїх слідчих ангелів. Опинившись від Hillbilly's, я починаю каталогізувати все дивне, від фотографій зі злочином, до кульових поранень, до світяться 5-річного віку, до Everclear. Тоді мене вражає: Якщо Wildcard зіставив 7 пострілів Everclear з Hillbilly, а також усі сорти пива, які я бачив, як пив Hillbilly, не дивно, що він майже два рази заїхав під вагоном. Також не дивно, що він забув про інших туристів. Справжнім сюрпризом є те, наскільки функціональним він все ще здавався, а це означає, що я не маю уявлення, скільки він випив сьогодні вранці. Насправді справжньою несподіванкою є те, що ми всі вижили непораненими, як і всі туристи, які залишилися з Хіллбіллі, поки його репутація не поширилася.

Ми починаємо довге сходження перемикачів на хребет, коли вітряки мрять над нами. Я починаю сміятися.

Те, що ми всі переживемо для ебаного гамбургера.