Глава 2: Голодний марш

Якось поет здійснить справедливість у залізничній дорозі від Глазго до Малайга і закінчить справу раз і назавжди. До цього це питання, якого слід уникати. Тема є благородною, яка пропонує велике нагромадження метафори та прикметника, ручку, що бризкає фіолетовим чорнилом, бо це найкрасивіша подорож у Британії; але ручки такої кількості прозаїків виплеснули лише анемічну блакить на її честь, що я вважаю, що проза не є рівною задачею. Скажемо просто, що поїзд прибув у Форт-Вільям, підхопив Сенді Маккендрік з платформи, до якої він дістався наскрізним поїздом з Лондона, і продовжив свій шлях назустріч полуденному човні в Малайгу. Сенді був схвильований і трохи спантеличений. Протягом місяця він отримував естафети листів, куплених у ліричному плані, на гори та інші справи, які здавалися далекими для того, хто заробляв на життя в Лондоні. Що, він хотів знати, про все це було. Він дотримувався вказівок і купував черевики. Він приєднався до Асоціації молодіжних хостелів Шотландії. Він купив рюкзак. Але чому цей раптовий шалений захоплення? А хто був Гаміш?

Тож ми розповіли йому все про це, главу та вірші, від Форта Вільяма до Малайга, а від Малайга морем до Бродфорда, де ми покинули човен і вперше ступили на острів Скай. Нас було четверо - Джон, Сенді, Вільям Макінс і я. Вільям був високим юнаком, якого мало хто ніколи називав "Біллом". Він мав високий лоб і слабкість до економіки, і йому вдавалося підтримувати своє звичне повітряне достоїнство, незважаючи на те, що він носив пару бриджів, зроблених для дядька за сорок років до цього, коли велосипедисти, сарториально, були велосипедистами. Ці предмети воскресили з цієї нагоди з якогось незрозумілого шафи: він бачив наші коліна, коли ми поверталися з Аррочара.

Сенді та Вільям дружили з дитинства і були абсолютно несхожими в більшості відносин, як багато таких пар. Вільям сперечався з прецедентом, Сенді від власних родючих ідей. Вільям був терплячим, Сенді поривчастий. Вільям побачив річ, вивчив її, сподобався, продовжував подобатися їй; Сенді провів своє життя в урагані захоплень, які загинули так само раптово, як і почалися. До цього партнерства, коли я приєднався до нього, я додав багато вагомих і неактуальних аргументів; а Джон, який пізнав нас пізніше, сприяв дотепності та здатності прищипувати більшість зайців Сенді і я почав. У нас був цікаво асоційований квартет.

Ми зайшли в магазин і купили листівки.

- Значить, ви їдете до Слігачана? сказав старий, якого ми знайшли за прилавком, доброякісна стара душа з м'яким рідким акцентом, що протікав через клубок білої бороди.

Ми сказали, що це був наш намір.

- Так, - пробурмотів старий. "Так. А який автобус ви б спіймали?

Та, що зустріла човен, ми сказали.

"Дорогий, дорогий!" Давній був збурений.

- Ти мені це зараз скажи! Це дуже жалко, справді це, дуже жалко. Чому? Тому що автобус не потрудився чекати човна, і я сумніваюся, що ви отримаєте ще один до дев'ятої години ».

"Просто так", - сказав я. "Не чекало чекати".

- Ні, - сказав старий.

Ми поглинули цю інформацію в тиші. Тоді Сенді склав карту, розпочав раду війни і ввійшов у старого чоловіка як свідок.

- Зараз уже чотири години, - сказала Сенді, схилившись над картою, - і ми тут. Він поцілив пальцем у Бродфорд. "О дев’ятій годині прибуває автобус і везе нас на північ, до Слігачан, тут. Скажіть, це займає годину. 10:00. І після цього ми мусимо пройти дев'ять миль на південний захід у темряві до Гленбріттла, через причал, якого ми ніколи не бачили в житті, до гуртожитку, де вони лягають спати о одинадцятій. Не схоже! Що заважає нам роз'їжджати всю країну та прямувати на північний захід прямо до Гленбріттла "

- І виспався, - сказав Джон. 'У нас є намет; але всі бар ковдри один був відправлений вперед. І все-таки ми могли б зробити на ніч ».

"Виспатися будь-якими способами, якщо нам це потрібно, - сказала Сенді, - але я не бачу, чому нам не слід гуляти прямо через ніч і забиратись у Гленбріттлі вчасно на сніданок. Зовні вона не виглядає більше тридцяти миль, і я могла б зробити якусь вправу. Це все-таки краще, ніж все одно бити п'ятами за п'ять годин ».

- Але, - сказав Вільям, - який шлях такий?

"Дорога на відстані десять миль, то шлях," сказала Сенді. "Не виглядає дуже погано".

Він подивився на старого для підтвердження і отримав схвальний кивок.

- Так, так, - сказав старий, - шлях буде добре.

І тому було домовлено, хоч наше рішення було б інакше, якби ми знали два факти, по-перше, що у Скай все «буде добре», бо тубільці настільки ввічливі, що вони згодяться, що чорне є білим, а не суперечить незнайомцю; по-друге, що завдяки жорстокому стану шляху, який нам довелося пройти, мандрівку не вдалося здійснити за одну ніч. Минуло два з половиною дні, перш ніж ми дісталися до Гленбріттла; і наш загальний запас їжі складав вісім бутербродів і плиту шоколаду.

II

У той вечір ми проїхали дванадцять миль, стаючи все більш усвідомленими, коли кожна миля проходила, коли наша остання квадратна страва була з'їдена у поїзді рано вранці, і що наші шанси перетнути причал у темряві були низькими. Коли о десятій годині ночі ми дійшли до того місця, коли закінчилася дорога і почалася болотна доріжка, ми були вороніли, а ніч була такою темною, що ми не змогли знайти доріжку. Ми робили єдино можливі речі. Ми поставили намет і з'їли бутерброди. Була тиха ніч, без вітру. Небо було хмарно, так що мало видно землі; але на горизонті все ще було трохи світла, кидаючи один з Червоних пагорбів у профіль проти неба, схил настільки прямий, що його, можливо, намалювали лінійкою. На передньому плані це відбивалося на мілині Лоха Слапіна. І щось мені сказало, що незабаром настане мороз.

На цьому етапі необхідно описати дивну та невмілу колекцію обладнання, яке заповнило рюкзаки експедиції, адже саме наше обладнання було настільки ж, як і наша сумна відсутність підготовки, яка привела нас до скорботи. Вантажі, які ми перевозили, були величезні. Ми мали намір залишитись у Скай на цілу тиждень і підніматися весь час, спочатку з гуртожитку Glenbrittle, а пізніше від нашого намету, який ми запропонували розбити серед оточуючих вершин Cuillin. І альпінізм, і кемпінг - це вологі ігри. Вони охоплюють великі запаси одягу, тому що не можна покладатися на сушку мокрого одягу протягом ночі в готовності до наступного дня, особливо в таборі. Тож наші рюкзаки були забиті одягом, плитами примусу, черевиками, мотузкою, наметом та багато іншого, під тон сорока фунтів за штуку. Єдине, чого вони не містили, - це дві життєво важливі речі - їжа та ковдри. Їжа не здавалася потрібною, і ковдри були відправлені вперед. У рюкзаку Джона був один невеликий мандрівний килим, а у Вільяма дві третини ґрунтового аркуша, старовинна річ, позначена обличчям місяця, з нарізаними нитками плямами, з яких давно впала гума.

Ми проголосували за місця в наметі, що було невеликою справою, розрахованою на комфорт розміщення максимум двох людей. До цього часу тепло ходіння пішло від нас, і холодний туман повзав з підніжжя. У бутербродах немає тепла. Ми набилися на кожен швейний одяг, який у нас був (Вільям носив піжаму поверх двох повних комплектів одягу) і лягали вниз, тремтячи, як Баби в лісі за межами країни Робін. У Джона і Вільяма були внутрішні причали. Сенді і я лежали по обидва боки від них, стискаючи за бахрому килим, який був натягнутий, як барабан. Туман починав конденсуватися на травах біля дверей. Сова гуділа. Якось ми спали.

О четвертій годині ранку я прокинувся, відчуваючи, ніби потонув і пізніше відродився примітивним методом перекочування на бочку. Мені було жорстко і боляче, і жалко холодно. Також мій випадок не був унікальним, як я виявив, як я розтягнувся, щоб відновити свій кінець килима, викраденого Сенді вночі, бо Джон заговорив, коли він знав, що я не сплю.

"Це жахливо", - сказав він.

"Ви довго не спіли?"

'Півгодини. І мені стає щохолодніше і голодніше щохвилини. Скільки у нас їжі? '

- Шестидесятий блок шоколаду. Але я думаю, що тут є село за чотири-п’ять миль. Камасунарі, так називається. Це на нашому шляху. Ми могли там поснідати.

Вільям стогнав і бурчав шляхом до неспання.

"Я відчуваю смерть", - сказав він. "Що це було за сніданок?"

Ми пояснили.

«Камасунарі? Ніколи про це не чув. У всякому разі, зараз є місяць, і нічого кращого, ніж цей крижаний ящик.

Ми пробудили Сенді прокинувшись, з’їли весь шоколад, вдарили в намет і почали. Ми були жорсткі, і початок було болючим. Сова все ще гула. Ми втратили шлях майже одразу, і нам довелося прокласти курс по болоті за картою та компасом, спотикаючись у місячному світлі крізь грубу траву та грудочки вересу. Але незабаром нам було тепло, і деякий час усю справу сприймали як жарт. На цьому етапі ми зробили досить гарну швидкість, сміючись над дискомфортом намету і мріючи про шинку та яйця в Камасунарі; але шлях був більш грубим, ніж ми передбачали, і наш темп зростав повільніше. До шостої години було достатньо світла, щоб ходити зі свободою, хоча сонце було не над горизонтом; але депресія знову настала, і ми шкодували себе. Мавр був похмурим, монотонним сірим, рівне розтягнення болота і трави, і вереск нескінченно тягнувся в усі сторони, крім того, що лежав попереду нас. Там вона трохи нахилилася вгору, а далі було небо. Глибокий глен, очевидно, лежав поза підйомом.

Сенді стояв на сто ярдів попереду, перекидаючи скелястий блеф по краю болота, коли раптом він закричав і почав бігати, абсурдна маленька постать, всяке завзяття і жартівливий рюкзак. Він був дико схвильований. Він підбадьорився. Ми також побігли, і коли ми об'їхали блеф і дивилися поперек глена, ми зупинилися мертвими у своїх слідах і розійшлися. Ніхто нічого не сказав.

Весь величезний ланцюг Чорного Куйліна, від Гарса-Бхейна до Сгур-нана Гіллея, був розтягнутий, як перед нами завіса, із сонцем, яке ще не опустилося до нашого рівня, освітлюючи діапазон від кінця до кінця. Гори здавалися досить близькими, щоб доторкнутися. Ранкова мряка піднімалася з них, тихо, без зусиль, виявляючи спочатку одну опору, потім другу, із двадцяти вершин, які тягнулися на милі, з’єднуються у суцільне ціле високими хребтами, забиті балками, башточками, прикорененими, піднесеними аж до небо; рок, рок та більше скелі, наскільки око могло бачити. І, чорний Кулілін чи ні, вони були блакитними, блідими, ніжними синіми весняного заходу сонця, матовими, як крило метелика. По мірі розчинення туману все більше і більше вершин приймали горизонт, все більше і більше вершин ламали хребти, поки не курили лише яри. Тоді остання слойка розчинилася і зламалася, і вони теж були ясні. Куїлін були нашими.

Вільям почав співати. Ми накинулися на свої рюкзаки і попрямували під гору до Камасунарі.

ІІІ

Ми лежали на величезній скелі скелі, смажилися на сонці і намагалися вирвати частину сну, який ми втратили попередньої ночі. Сонце жаліло. Весь ранок спека наростала; і ось, о п’ятій годині дня, коли можна було очікувати деякої перепочинку, воно було гірше, ніж будь-коли, бо сонце все ще було високим, і скеля випускала запасне тепло дня. Хоча, як зазначила Сенді, ми були схожі на чотири яєчня на сковороді, втекти неможливо: на місці, де ми не дійшли, нічого не виросло. Ми загубилися в пустелі голої скелі, яка була гарячою на дотик.

Вільям застогнав від випадкової згадки про яйця. Яйця були хворобливою точкою. Ми не говорили про яйця. Коли ми дісталися до Камасунарі дев’ять годин тому, коли ми уявляли себе останніми етапами голоду, ми знайшли, не село, а один будинок; а власник будинку не полегшив наш голод, обсмаживши шинку та яйця, з дуже вагомої причини, що його не було вдома, і зачинив за собою двері. Тому ми гостро усвідомлювали той факт, що наша остання справжня трапеза була за нами тридцять три години, а наша наступна, наскільки нам відомо, на тринадцять миль уперед. Ми лежали на широкій терасі з видом на Лох Скавайг, сподіваючись проти надії, що маленька крапка на карті, що представляє місце на три милі вперед, може бути будинком. Сподівання витрачали енергію. Коли ми доїхали до нього, через години, ми знайшли лише розкидане каміння, де колись стояв будинок. Щоб поїсти, нам довелося дістатися до Гленбріттла.

Вид, з точки, де ми лежали, був чудовим. Голі скельні стіни, на одній з яких ми сиділи, занурилися в Скаваїг, морський лох. Ми дивилися над ним і за його межі в серце підкови Куіліна, де голі скелі проносяться за три тисячі футів до берега Лох-Коруйська, прісноводного лоха, постіль якого знаходиться далеко нижче рівня моря. І все-таки метелик синій висипав скелі. Вітру не було. Все було спокійно, величезне, і досі. А в середній відстані був плямочок із золотом та напівпрозорим зеленим кольором, де води Скаваїгу проривались на маленький пляж. Ми подивилися на це. Ми дивилися один на одного і були одностайні. Ми повинні купатися.

Але між нами та пляжем був поганий крок, "на якому, - говорить путівник Шотландського альпіністського клубу до Куїліна," немає найменшої складності, якщо переходити в потрібному місці. Більшість людей, які потрапляють у цю проблему, намагаються переступити занадто високо. Можливо, ми намагалися перетнути занадто високо вгору. Можливо, ми вдарили правильним маршрутом, але були занадто недосвідчені, виснажені та сильно навантажені, щоб легкий проїзд був можливим. Я не знаю, яка з цих альтернатив є справжньою, бо в ті часи у нас було все перебільшене уявлення про складність підйомів, які ми здійснили, і з тих пір ніхто з нас не бачив Поганого кроку; але я знаю, що з цього приводу поганий крок дожив своєї назви.

Тим, хто обмежив свою прогулянку Англією або м'якішими районами нагір'я, може здатися неймовірним, що таке поняття, як Поганий крок, може існувати, бо в цих місцях ніколи не виникає природних труднощів, яких не вдасться уникнути без особливих проблем. Якщо валун перекриває шлях, ви обходите валун. Якщо річку неможливо перекинути, ви шукаєте міст.

Але Поганого кроку не уникнути: кожен, хто бере південно-західний берег Скай від Лох-Слапіна до Гленбріттла, повинен перетнути його. Широкі, легкі тераси, які просуваються уздовж стіни над Скаваїгом, прості речі вирізані чудовою кам'яною косицею, яка падає прямо в море з точки висоти на скелі. Як і велика частина скелі в окрузі, вона чорна і абсолютно гладка в обриси, так що вона виглядає як величезний кит з хвостом у воді і головою далеко вгору на схилі гори. Дві паралельні тріщини косяться поперек спини, на відстані п'яти футів один від одного, на двадцять або тридцять футів; і єдиний метод, який ми могли розробити, правильно чи неправильно, для його схрещування - це помістити пальці ніг у нижню тріщину, а пальці у верхній тріщині та перетасувати. Коли сорок фунтів рюкзаків витягували нас назовні, це було захоплююче. Сенді був єдиним, хто добре себе освоїв: він надяг взуття на гумовій підошві і майже перебіг її. Я зайняв двадцять хвилин, Джон і Вільям повністю відмовилися від цього, спробували сотні футів вгору на схилі гори, і перетнув маршрут, який, як я підозрюю, був набагато складнішим, тим самим доставляючи нам задоволення спостерігати за ними, поки ми не сильно кохалися, вгору до наших ший у морі та знущаючись до цього часу.

Ми трохи спали після цього, гріючись, як тюлені в золотому затоці, підсвідомо затримуючи злий момент, коли нам слід було б рухатися знову. Я ніколи не бачив більш безплідного місця. Ми могли бути на вулканічному острові, піднятому від Тихого океану, за тисячу миль від будь-якого місця, настільки оголеною та безлюдною була картина зеленого моря, чорної скелі та золота, що їх розділяла. Скаваїг був віддалений від світу. Добре було лежати там на сонці: лежачи нерухомо, людина не відчувала такого голоду.

Але до шести годин деяке почуття відповідальності проникло до нашого сонця, і ми зрозуміли, що подальша затримка означатиме ще одну ніч на відкритому повітрі. Це було немислимо. Вдень шлях був такий бурхливий, а сонце так жарко, що ми зупинялися кожні десять хвилин, і щоб уникнути цього, ми тепер відкинулися на стародавній план армії, що ходить по п’ятдесят хвилин у кожну годину. Як ми повірили, що ми повинні досягти цього на грізній площі скель, що тягнеться перед нами, важко зрозуміти; але повірте, ми це зробили.

- Шість-п’ятнадцять, - з великою переконаністю сказала Сенді. - Наступна зупинка, сім-п’ять.

«Сім-п’ять», - сказали ми і мали на увазі це.

Через п’ять хвилин, все ще перевантажений гордістю та прекрасними намірами, ми натрапили на брамників, велике, заплутане ліжко, багате, жирне та фіолетове, намагаючись якось витягнути життя з цієї виючої пустелі. І вони дозріли. Ми махали і зупинялися, але не наважувалися скинути свої рюкзаки. Сенді дивився на годинник так, ніби запевнив себе, що минуло п'ятдесят хвилин, і, здається, здивувався, коли виявив, що цього не зробили. Ми всі стояли, дивлячись один на одного, і, кидаючи поглядом на міхурів, намагалися стримати раптові і непосильні джерела слини. Сенді нервово очистив горло і обмацав краватку, якої там не було.

"Е-е ... сорок п’ять хвилин ще треба", - жалюгідно сказав він.

Я здійснив безсоромне занурення. Решта пішли за ними.

Через годину я відійшов від решти і задумливо сів біля краю лоха, фіолетового до підборіддя, відчуваючи себе найгіршим сортом перетину Канали, і переконався, що до мого вмираючого дня я ніколи не повинен їсти чергову кашку. Брамблі - це приманка і марення, що тягне кров своїми шипами і дає гірше, ніж нічого взамін. Брамбіли - це все, і не потрібно харчуватися. Отримані оптом, і ми з'їли кілограми, вони осідають у холодній масі і залишаються такими, непроникними для травних процесів людини. Інші приєдналися до мене.

"Треба було їсти, - сказав Джон, - але це була помилка".

Ми похмуро сиділи, плюючи піпси; і коли ми сиділи, сонце опустилося під обрій, і ми знали, що ми не повинні досягти Гленбріттла тієї ночі. Саме тоді я виявив, що скинув намети-кілочки, коли ми переходили поганий крок.

IV

Голод призведе чоловіків до відчайдушних доцільних засобів, але ми не були достатньо відчайдушні, щоб торкнутися лиходійної заварки, яку Джон прикрашав ім'ям сніданку. Він думав про це, сказав він, коли він перейшов спати попередньої ночі. Проблема полягала в тому, щоб зробити єдиним нашим джерелом їжі приємний корм біля лохма; і намагаючись вирішити це, він кип'ятив на дровах (примус, як він виявив, не мав у ньому парафіну) півкіло валиків. Він знайшов ліс на пляжі. Результат був заколотним, і пахло димом. Якби було цукор для ароматизації суміші, ми могли б не помітити її зовнішній вигляд; але без цукру це було неможливо. Це було з консистенції та пихатості пасти, за допомогою якої плакати наклеювались на сховищах, і було з яскраво-фіолетового кольору, яке залишало горщик знебарвленим тижнями. Я похитав головою. Я не міг її торкнутися. Джон з’їв одну попередню ложку і вирішив, що рецепт, мабуть, не такий гарний. Вільям приступив до складного дискурсу про походження тирійської фіолетової: загублений барвник не мав зв’язку з вареними мідіями, як стверджували сучасні вчені, але походив із мішанок, зібраних і киплячих на пляжі Скавайга. Сенді скинув заварку в море.

Всі ми були голоднішими, ніж будь-коли в житті: але ми спали добре. Хоча звістка про те, що я загубив намети, була сприйнята стогнами, аварія - це найкраще, що могло статися, бо це завадило нам звести намет. Натомість нас змусили зібрати купу вересу в кілька футів у глибину і розкласти намет над нею, як ковдру. Це ліжко, а також зручне як пружинний матрац, було справді теплим. Більшість холодів у таборі надходить знизу. Хізер так добре справився з цим, що килим і намет були достатньою захистом від морозного нічного повітря. Ми спокійно спали вісім годин.

Але голод став серйозною проблемою. Ми не їли з тарілок сорок вісім годин, і навіть наш жалюгідний раціон бутербродів і шоколаду був пам’яттю двадцять чотири години тому. До Гленбріттла було лише вісім миль; але до цього часу ми не мали ілюзій ні щодо природи землі, ні щодо власної постійної сили. Люди постили місяць і більше раніше; але вони подбали про це з легкістю, як правило, у скляних корпусах на приморських курортах. Їм не довелося перевозити сорок фунтів над грубою країною з температурою в сімдесят п’ять у тіні, процес, який, як ми виявили, залишив коліна дивно слабкими.

Сонце було так жарко, як ніколи. Будь-яка думка ходити по п'ятдесят хвилин у кожну годину була немислимою, бо ніхто з нас не міг тримати на ногах більше двадцяти хвилин без тривалого відпочинку, і це, незважаючи на зміни, що відбулися в світогляді партії. До минулої ночі мандрівка здавалася нам прославленим пікніком, злегка здійсненим і легким шляхом. У своїй невинності, яка не визнала голоду в цивілізованій Шотландії, ми не вживали заходів обережності і не планували, нічого не думали про свою недосвідченість і відсутність стану, але щасливо затуманили, впевнені в переконанні, що, як не прикро старт Як було, ми повинні доїхати до Гленбріттла та їжі тієї ночі. Ми купалися і спали, милувалися видом, сперечалися, зупинялися, коли відчували схильність. Але тепер ми засвоїли наш урок, який полягав у тому, що ми не могли брати волі з пустиною. Про цей фінальний день не було нічого пікніка, а повільний, рішучий приступ до Гленбріттла. Голод, як ми виявили, не був локалізованим болем, який ми собі уявляли. Після того, як наші шлунки відмовилися від сподівання на приваблення їжі за допомогою звичайних повідомлень про лихо, які вони не мали надсилати три рази на день, вони перестали бути місцем голоду. Ми були голодні в усьому. Наші кінчики пальців були голодні.

До полудня ми йшли по вересу, по губах скель, де південний Куїлін впадає в море. Море було блідим, прозорим зеленим, глибоким і ненормально чистим. Коли ми відпочили, ми зробили це на краю обриву, і лежали обличчям вниз, вдивляючись на сто футів до води і крізь неї в зелений, тихий підводний Куїлін, де плавала риба. Були також тюлені, що грілися там, де атлантичний набряк пробивався об скелі; і морські птахи кидалися, як білі камені біля води та риби внизу. На південь були Внутрішні острови, Ром, Ейгг, Канна, що затуманили в блакитній імлі.

Сенді першим випав. Ми були за п’ять миль від Гленбріттла на рівному, розбиваючому урвище схилі, який повільно тягнувся до верхнього болота. Схил був довгий за милю, а спека була сильною. На півдорозі Сенді впав і відмовився рухатись.

«Я просто не можу, - сказав він, - я закінчив. Залиш мене в спокої.

Ми сказали, що не можемо залишити його там.

- Все гаразд, - сказав він; 'це пройде. Ви продовжуйте, і я піду, коли зможу.

Ніхто не почувався особливо благородним. Ми взяли його за його слово і залишили його. Як це сталося, це було найкраще, що ми могли зробити, бо наступна моя черга, і Сенді дійшла до мене, перш ніж я одужав. Ми продовжили разом, і через кілька хвилин виявили, що Вільям витягнувся біля опіку. Джон, який тримався, поки ми не дійшли до гуртожитку, чекав нас на вершині підйому, так що ми закінчили разом.

Це було цікаве переживання, це почуття слабкості, яке раптом взяло нас у руки. Після більш ніж двох днів безперервних важких вправ мозок і тіло функціонували незалежно, так що мозок залишався вільним, поки організм працював автоматично. Ми, звичайно, усвідомлювали, що втомилися і голодні; але, здається, нещастя досягло рівня трохи вище того, яке може пережити тіло, і нижче якого, здавалося, неможливо піти. Здавалося, немає причин, ми думали, чому такий стан речей не повинен продовжуватися в тому ж похмурому ритмі посадки однією ногою на іншу за кілька миль, що залишилися. Але раптово і переконливо, протягом півгодини, троє з нас зрозуміли, що не можемо йти далі, поки не наберемо сили. Це було душевним, а не фізичним, бо реакції наших тіл оніміли. Також це не був звичайний відпочинок. Ми просто сіли, і, сідаючи, знали, що не можемо встати. Наші ноги відмовились нас підтримувати, і пройшло півгодини у кожному випадку, перш ніж можна було продовжувати. Я пам’ятаю, як думав, як це не дивно, оскільки я лежав занадто слабким, щоб рухатись, що у мене в кишені було £ 9. Здавалося, все неправильно.

Ми не бачили жодної живої душі два дні, і лише милі чи дві не вистачали Гленбріттла. Ми всі одужали і відпочивали на болоті нижче Коїр Лаган, величезний скельний амфітеатр, який відкривається в гори над Лохом Брітл. Я лежав, недбало дивлячись на Sgurr Alasdair, що є найвищою горою Куїліна, чиста скеля і надзвичайно гострий, коли я думав, що бачу, що щось рухається. Небо було ясним блакитним та безхмарним, так що остаточний край брижі під вершиною був різко полегшений. І коли я спостерігав, я побачив, як чотири крихітні фігури виповзають на горизонт і повільно піднімаються на вершину. Я був схвильований. Я був стомлений, і спраглий, і голодний; але я все-таки мав це в собі хвилюватись. Ми сподівались, що незабаром буде там.

Наші уяви зламали всі межі на останній милі, і, харчуючись голодом, досягли висот жорстокої та незаслуженої яскравості. Ми думали про їжу так інтенсивно, що вона здавалася майже реальною. Ми захопилися самокатами. Смажена яловичина розбила мені серце, смажена яловичина трохи недоотримана, з йоркширським пудингом та густою підливкою. Я наполягав, що соус, повинен бути густим, обтікаючи багаті коричневі боки смаженої картоплі. Що це за картопля! Вони були досить реальні, щоб доторкнутися, вони та французька квасоля, яка лежала біля них. Сенді поклявся, що відчує запах смаженої качки та зелені, чому такий стан речей не повинен продовжуватися в тому ж похмурому ритмі посадки однією ногою на іншу за кілька миль, що залишилися. Але раптово і переконливо, протягом півгодини, троє з нас зрозуміли, що не можемо йти далі, поки не наберемо сили. Це було душевним, а не фізичним, бо реакції наших тіл оніміли. Також це не був звичайний відпочинок. Ми просто сіли, і, сідаючи, знали, що не можемо встати. Наші ноги відмовились нас підтримувати, і пройшло півгодини у кожному випадку, перш ніж можна було продовжувати. Я пам’ятаю, як думав, як це не дивно, оскільки я лежав занадто слабким, щоб рухатись, що у мене в кишені було £ 9. Здавалося, все неправильно.

Ми не бачили жодної живої душі два дні, і лише милі чи дві не вистачали Гленбріттла. Ми всі одужали і відпочивали на болоті нижче Коїр Лаган, величезний скельний амфітеатр, який відкривається в гори над Лохом Брітл. Я лежав, недбало дивлячись на Sgurr Alasdair, що є найвищою горою Куїліна, чиста скеля і надзвичайно гострий, коли я думав, що бачу, що щось рухається. Небо було ясним блакитним та безхмарним, так що остаточний край брижі під вершиною був різко полегшений. І коли я спостерігав, я побачив, як чотири крихітні фігури виповзають на горизонт і повільно піднімаються на вершину. Я був схвильований. Я був стомлений, і спраглий, і голодний; але я все-таки мав це в собі хвилюватись. Ми сподівались, що незабаром буде там.

Наші уяви зламали всі межі на останній милі, і, харчуючись голодом, досягли висот жорстокої та незаслуженої яскравості. Ми думали про їжу так інтенсивно, що вона здавалася майже реальною. Ми захопилися самокатами. Смажена яловичина розбила мені серце, смажена яловичина трохи недоотримана, з йоркширським пудингом та густою підливкою. Я наполягав, що соус, повинен бути густим, обтікаючи багаті коричневі боки смаженої картоплі. Що це за картопля! Вони були досить реальні, щоб доторкнутися, вони та французька квасоля, яка лежала біля них. Сенді поклявся, що відчує запах смаженої качки та зеленого горошку, який наповнив його розум; а Джона переслідувала повноцінна вечеря із семи страв.

"Мої лорди, пані та панове, - продовжував він говорити, - вечеря подається".

Ми не бачили справжньої їжі майже три дні.

Все це було досить жалюгідним, бо наші сподівання перевищували наші показники. Ми були занадто голодні, щоб їсти, коли пізнім вечором ми дійшли до гуртожитку. Після дуже помірної їжі ми ввалилися в ліжко і спали тринадцять годин.

Обов'язково слідкуйте за Аластаіром Бортвіком у Facebook | Twitter | LinkedIn