Прощай тобі добре

Flickr

19 вересня, субота, у таборі XCI, достатньо світанку світанку для написання - У ніч випало кілька сантиметрів снігу. Вночі у мене склалося враження, що тепліше, і так було, якби не з тієї причини, ніж у мене в ті години було трохи більше внутрішнього тепла. Судити про тепло - це зворушлива річ. Мої уявлення можуть мати мало спільного з фактичною температурою повітря. Сонце спалахнуло кілька разів під час вчорашнього спокою, але коли я зняв гумові чоботи минулої ночі, я дбав про те, щоб не порвати застиглі шнурки. У моїх шкарпетках, коли я торкнувся їх, все ще була така холодна мокра м'якість, яка підказувала, що я не знайду шкоди від обмороження, коли я їх знімаю, і, наскільки я міг визначити, я цього не зробив.

За кілька миль до того, як я зупинився до табору, я помітив темну форму на протилежному березі у широкому місці річки Дюбант. Вдалині я бачив маленьку, але темну форму проти тундри. Форма самотужки, перш ніж я підійшов досить близько, щоб розрізнити риси, навіть із польовими окулярами, сказав мені, що я дивлюся на мускусного вола, а не на карібу чи ведмедя. Чим ближче я веслував, тим більше, здавалося, проникає світло і губиться в його довгому волоссі таким чином, що ніколи не трапляється з коротшим волоссям карібу, шкурка якого хоче світити навіть при найменшому світлі. Я, можливо, поглянув на нього вдалині і продовжував, а не докладати зусиль до плеча, щоб веслувати по річці пізно вдень проти вітру і течії, але так, як він розкинувся на боці, голова прихилилася до землі на незграбний кут і підпертий його рогами, змусив його виглядати мертвим.

Коли я за кілька сотень ярдів від свого місця дійшов до банку, він все ще не рухався. Якби він був щойно мертвий, я міг би сховати його шкуру, вишкребти нутрощі і зробити халат, щоб доповнити мою неадекватну постільну білизну. Халат був би важким, але він повинен стримати вітер від мене, поки я весла. Я, певно, не зміг би врятувати жодного м'яса, хоча я все ще мав надію витягнути трохи підстрибу трохи під хребтом. М’ясо незакритої тварини швидко солиться, задовго до того, як шкурка загниває. Мої залишки одягу більше не гріли мене. Моя остання пара воєнних західнонімецьких надлишкових військових штанів добре перегнила. Іноді вночі або у вітряні дні я вшивав зусилля і заклеював рюші в одязі. Навіть з декількома наборами частково сухого довгого білизни проти моєї шкіри, вовняною сорочкою, моїм військовим надмірним шерстяним светром та важким підкладеним пальто Gortex, я міг підтримувати серцеву тіло лише теплим, коли рухався. Ходьба тримала мене тепло. Веслування не зробило.

Вночі я часто прокидався від холоду. Мої спальні мішки могли запропонувати достатнє тепло, якби вони були сухими, але вони рідко були сухими. Вага та додатковий бар'єр халату з мускусного вола можуть змінити свою роль. Племенні племена несли світ із собою зі своїми буйволами. Я міг би зробити те саме.

Я схопив гвинтівку і почав ходити. До того часу, як я підійшов до сімдесяти п’яти ярдів, він перекинувся і підняв голову. Я міг би розвернутися і піти, хіба що, як будь-який старий скотар, мені довелося бачити його на ногах. У двадцяти п’яти ярдах він стояв. Мускатний вол, тож я дізнаюся, як Ангус і Герефорди, я виріс, доглядаючи, іноді сплю в таких незручних положеннях, що справляють враження, які вони справляють, коли здалеку бачать, що вони повинні бути мертвими чи болячими. Мускус-вол не зрушив з місця, де він стояв перед тим, як я повернувся до каное, і лише тоді він зміг пастися.

Кілька миль далі вниз від Дюбанта я зупинився на ніч, і якраз перед повною темнотою я все ще міг побачити його чорну форму проти кочення тундри.
У цій країні я можу бачити милі в будь-якому напрямку. Набори невисоких пагорбів, що завивали блакитним кольором на горизонті, обрамляли відстань. Я уявляв, що жодна жива людина не ходила по тих пагорбах.

Кабіна, позначена на карті нижче озера Марджорі, виявилася урядовою вимірювальною станцією. Коли я бачу каюту, позначену на цій тридцятирічній карті, я не можу знати, чи знайду я ще непошкоджений притулок. Багато з цих позначених кабін потрапили в таке тривале використання, і так мало залишилось, що вони не є надійними навігаційними маркерами. Ця передфабрикатна каюта мала стіл, лавки, два двоярусні ліжка, ліхтар, каталітичний обігрівач, три спалювальну піч Coleman і, як завжди, обов'язковий порно журнал. Ці пункти, здається, є стандартною проблемою уряду Канади. Я зупинився на цих станціях на річці Саут-Сіл, на річці Тюлен, і зараз тут. Я думав переночувати, але більше такого прекрасного дня не міг витратити, хоча зупинявся на кілька годин. Звичай у цих ізольованих урядових каютах для мандрівників, здається, залишає все, що можна, і брати те, що потрібно.

Мені було потрібно. Я взяв невелику кількість цукру і солі, сім-вісім кілограмів борошна різних видів, частково повну банку сиропу, кілька пакетів сушеної суміші супу, майже галон Хвилини Рису, чотири пакети сушеної картоплі, бляшанка супу, одна з квасолі, інша з яловичої курячої яловичини, пакет крекерів, начинка з плитою, трохи більше літра палива, майже галон рослинного масла, майже кварка сухого молока, два індивідуальні пакетики персиків квакер & вершкова вівсяна каша, і дві маленькі цибулини. Зараз я комусь завдячую дуже хорошим поворотом. Із дорогою світу я ніколи не матиму можливості погасити тих людей, які залишили їжу. Мій шанс буде з кимось іншим.

Пам'ять про час, коли я їв що-небудь, крім карібу чи форелі, здавався далеким. Я міг би повернутися до своїх заміток і порахувати це, але в цей момент ці інші страви вражають мене як щось із іншого життя. Я намагався забути те, що у мене залишилося менше, ніж літр борошна, тому що я вважав його відносно безпечним у своїй водонепроникній та майже ароматній банці Налген. М'ясний мішок надіслав ще одне повідомлення. Важкий аромат м'яса в таборі сказав світові: "Якщо ти досить великий і сміливий. Приходь.

В будь-який ранок я міг виглядати з намету і виявити, що м'ясо пішло, і я не можу обов'язково замінити м'ясо карібу за день.

Часто, як вчора, я бачив Карібу цілий день, так як часто цього не робив. Сьогодні вранці поруч стояли два карібу, коли я вперше подивився день біля дверей намету. Я бачив їх під час подорожі, і коли я зупинився трохи перед темрявою, я побачив ще одну пару, де я поставив намет. Я вбив би одного, але я не хотів витратити годину на ніжці, яка може вийти з ладу, коли я сприйняла сприятливу погоду.

Вчора я зробив хорошу подорож на відстані, найкращу відстань за дні, навіть якщо зупинився на кілька годин. Ці чотирнадцять миль полегшили визнати, що моя швидкість подорожі значно відстає. Мені двісті сорок миль від озера Бейкер за двадцять два дні до того, як мені належить. Виходячи зі швидкості подорожей, якою я керував на початку цього сезону, яка ніколи в середньому не перевищувала десяти миль на день, я не можу сподіватися, що подорожуватимуть з більшою швидкістю в пізню пору року. У мене мало шансів сісти в маленьке село Озеро Бейкер перед заморожуванням. Я вважаю, як складеться ситуація, коли заморожені блоки подорожуватимуть по великих озерах, і я ходжу. Вчора я пройшов потік, що впадає в річку Дюбант ширше, ніж усе, що показала карта, мені доведеться пересісти між тут і озером Бейкер. Я міг би пройти по скелях у його гирлі, але цей потік може створити помилкове враження про течію води, яку я можу зустріти далі вниз. Два крихітні озера живили цей потік недалеко від річки. Більш вузький потік з більшою кількістю джерел може містити набагато сильніший потік, і я поняття не маю, як пізно мені доведеться чекати сезону, перш ніж я можу розраховувати на стабільний лід.

Мить назад, коли я вийшов на воду, я побачив ще одного мускатного вола, що пасеться на пагорбі, лише за шістдесят ярдів за наметом. Я намагався поговорити з ним, але мої слова та присутність його не зацікавили. Він стоїть там, чорний проти снігу, і блакитне небо.

Їжа в урядовій каюті підняла настрій. Мені соромно сказати, що це так. Мені соромно бути настільки прив’язаним до фізичного світу, що мій дух піднімається або опускається вітром, або біль, голод, або навіть різноманітність їжі можуть бути таким впливом. Я думаю про вчителя Арріана, Епіктета. Був чоловік. Подорожі, фортуна, біль, він зневажав їх усіх. Він сміявся в обличчя доль.

Все, що ми знаємо про Епіктет, - це те, що дає нам Арріан, і сказати щось набагато простіше, ніж жити ним. Можна зневажати голод у розпалі достатку, можна зневажати біль у стані здоров’я, і, все ж, я вважаю, що Епіктет, грецький раб, приєднаний до римського дому, був настільки, на скільки він сказав, що він є, і як Арріан записав його. Я стежив за словами та судженнями Арріана в його Кампаніях Олександра, і я вважаю, що він є людиною, яка зневажає іншого, який представив себе як більше, ніж він.

Епіктет засмучує мою точку зору, що це бути чоловіком. Людина для мене завжди є продуктом того, що він зробив і задумав, і, можливо, прочитав. Епіктет мав більш важке ядро, яке уникало всього, що я оцінив як простого зовнішнього. Я не впевнений, що колись зрозумію.

Я вже не той юнак, який задається питанням: як мені це робити. Хто задається питанням: "Я буду великим чемпіоном?" Я знаю, що я. Я тестуюсь, і я знаю, що є кращі чоловіки. Іноді, коли вітер якраз підходить, і я знаю, що не заважатиму тваринам, я співаю тихим голосом: "Добре прощавай, мій пане, прощай тебе добре". Тоді я гуду. Я уявляю, що це фрагмент ранньої шотландської або ірландської народної балади, яку співає подорожуючий чоловік, озброєний далеко від дому, і зниклих без кіта та кена, думаючи про свого молодого Лаїрда, чоловіка сильнішого та сміливішого за нього. Слова до решти пісні не приходять. У мене немає цього молодого Лаїрда. Я не є частиною чогось більшого, ніж я сам, і не в моїх зірках це коли-небудь буде таким. І все ж, іноді у хвилини самотності та, можливо, слабкості я співаю.

Перед тим, як я зламав табір сьогодні вранці, я довго стежив за слідами мускусних волів, які були на снігу, його великі круглі доріжки безпомилкові і на відміну від усього, що я бачив у тундрі. Мені хотілося дізнатися більше про нього та його сліди, крім того, щоб вони бачили, як вони належать до копитних тварин, окрім карібу.

(Взяте з моїх записок з мого часу на річці Дюбант.)