Дівчино, ти така сильна, як тобі треба бути

Життєві уроки від жахливої ​​бурі в морі

Фото Джеремі Єпископа на Unsplash

Я завжди любив море. Ще в дитинстві я любив веслати на теплий піщаний пляж, стискаючи мокрий пісок між моїми пальцями. Я провела б години, переслідуючи виблискуючі сонцем завиваючі хвилі, коли вони спливуть і зітхають назад, залишаючи крихітних крабів, котрі ковзають.

Узбережжя завжди було чарівним місцем гладких, блискучих камінчиків; з яскраво пофарбованих раковин і піщаних доларів; морські їжаки та морські зірки - чужі світові скарби.

Але я також бачив ще одну сторону "сонного, блакитного океану" -

Вісімнадцятиметровий сплеск залізно-сірої води, що розбивається на скелястому березі. Киплячі, пришпилені монстрами невпинно врізаються у масивні стовпи; розчинення в крижаному, вітряному спреї; обшиваючи все, чого вона торкається, тріскаючий край замороженої солі. Рибальські човни занурюються і тремтять, стогнучи на своїх причалах.

Наш візит до бабусі розпочався, як і будь-який інший день, всі сонячні промені та свіжий вітерець з манною натяком на майбутню бурю. На борту порому Аляска поїздка до узбережжя зайняла дев'ять годин.

У моїй сестрі та її елегантному кетчі, сорок футовому моторному вітрильнику під назвою “Homeward Bound” - чудово відремонтований човен із крабовим риболовлем, який виглядав на весь світ як на немовля-Блунозу - ми вважали, що це вдалося зробити менше ніж у п’ять .

Усі троє дітей, мої сестри і моя, були досвідченими прибережними мандрівниками, знайомі з рятувальними жилетами і не висіли над поручнями, уроки з їхнього безлічі на пором до відвідування бабусі.
І вони були старими руками на прикордонному переході, як бабуся жила на південному сході Аляски. Але це була б нова пригода.

І поїздка вгору була захоплюючою. Одного разу ми потрапили у відкрите море, повз острів Дундас, вітри були сильними, але ми пробіглися частково під вітрилом. Це був славний день. А ми провели південь в гостях за подовженим обідом.

Коли партнер моєї сестри зателефонував до офіційного звіту про погоду, перед тим, як відправитися назад, йому сказали очікувати "легких вітрів від десяти до дванадцяти вузлів, з пульсаційними морями та вісім футових набряків", що нічого не викликало би тривоги.

Вісім футових набряків - це хвиля нормального розміру на спокійному Північному Тихому океані.

Однак до того моменту, коли ми потрапили на вхід Діксон, відомий своїми підступними течіями та поганою погодою, легкий туман перетворився на густу темну хмару, сильний вітер поривав до тридцяти вузлів і проїжджав мокрий сніг. Пульсація морів та вісім футових набряків тепер були сіро-зеленими, п’ятнадцяти футовими білими шапками, що загрожували сплеском над кормою.

Чоловіки розпалювали (прив’язували) вітрила і підробляли стабілізатори - довгі жердини, прикріплені до щогли, що простягалися над кожною стороною судна, подібно до того, що траулер може використовувати у важких морях. БЕЗ стабілізаторів, гасіння та позіхання були б набагато гіршими.

Зазвичай матрос оснащував літаючий джеб або головний вірус, але нас більше хвилювала безпека, ніж стиль. Наступні моря, злий перехресний рубіж і вітрові сили зробили наші пасивні стабілізатори найкращими.

Ми з сестрою загнали троє дітей, віком від шести, семи та дев'яти, до каюти - спального приміщення господаря. Він похвалився широким зручним двоярусним приміщенням з одного боку кабіни та двома вбудованими, поодинокими двоярусними, один над іншим, з протилежного боку. Не розкішна, але зручна.

Це була моя робота. Тримайте дітей у безпеці під палубами. Я зробив одну останню екскурсію, щоб перевірити свою сестру та двох чоловіків. Я з жахом зачаровано спостерігав, як наш маленький човен пробирався вгору одним величезним, сірим чудовиськом, зупинився і здригнувся вгорі серед вихору паху, а потім запустився в темно-зелене корито між ним та наступною хвилею, що спускається на нас .

Все, що я міг побачити за ці жахливі кілька секунд, - це чорні глибини під носом, в які ми прямували, і сіро-зелена стіна води, що мчала до нас, настільки висока вона затулила небо.

Холодний і тремтячий, застиглий до мозку, я пішов нижче колод. Я знав, що якщо ми заснуємо, ми не протримаємось довго. І я не міг терпіти, щоб спостерігати за тим, як він іде.

Час виживання у тих холодних північно-тихоокеанських водах у високий літній та гарну погоду становить лише близько двадцяти хвилин. Більшість рибалок на північному узбережжі відмовляються вчитися плавати, оскільки, на їхню думку, це лише продовжить неминуче.
І жодна команда рятувальників на землі не може досягти судна-засновника в штормі за двадцять хвилин, якщо вони вже майже поруч.

Моя сестра залишилася на палубі, по черзі допомагаючи за кермом, потім поворотом внизу в кабіні дня, повторюючи наш позивний знову і знову в короткохвильове радіо, благаючи відповідь.

Ми не відправляли Першотравневий - зрештою, ми не тонули - але ми намагалися підняти будь-якого хранителя маяка в цьому районі або, трохи пощастивши, Берегової охорони. Будь-яка моральна підтримка вдячно отримана.

Я лежав на великій двосхилці в салоні (задній кінець човна - не лук, острий, передній кінець) з сином та дочкою моєї сестри, притулившись під ковдрою. Хлопчик моєї сестри був згорнутий на нижній ліжко через кабіну. Він був занадто хворим на море, щоб дбати, чи ми живемо, чи померли.

Це дивна штука в морі - це неймовірний шум - це забиває тебе.
Виє вітер, кричить дорогу вгору-вниз лусочками, немов банші; оснащення та спливання ліній (канатів); скрип деревини, коли вони труться і згинаються.
Громовий тріск, коли лук зустрічає хвилю; Постійна кипляча і підпливаюча вода, як вона ллється над човником і змивається, жадібно всмоктуючи з собою все, що не зв'язане.
Нерегулярний стукіт дизеля, коли гвинт заїжджає глибоко у воду одну хвилину і дико гониться на наступну, так як корма чиста.
А ти керуєш морями, борешся за те, щоб не вступати перед невблаганними, високими хвилями, замикаючись у шаленій однобічній боротьбі з цією величезною, незваженою, жахливою силою. Поки це не вб'є вас або не вибухне.

Я був наляканий. Діти злякалися. Але під холодом, під терором, я знайшов силу, яку ніколи не знав, що маю. Я посміхнувся. Я говорив спокійно. І я сказала нашим переляканим білооким дітям, що все буде добре.

І я якось сам у це повірив. Не питайте мене, як. Я не пам'ятаю, як молився. Я пам’ятаю, що думав: «Шановний Боже, я не хочу, щоб ми померли таким чином», не раз, коли ми б різко піднімалися або різко нахилялися.

Одного разу величезна хвиля стукнула на нас над кормою. Човен хитався і здригався. Її лук нахилився. Моє серце зупинилося. "О, Боже," я подумав, "Як я виведу дітей - і куди?"

Коли маленькі кричали, я інстинктивно підняв очі. Скляний люк над головою був переповнений морською водою та піною, але я добре бачив гумові чоботи - товсті ступні підошви того, хто керував колесом.

"Ні, це нормально Подивіться! Це гумові чоботи тата. Ви бачите його жовту підошва? Він досі стоїть там. У нас все гаразд ».

І ми були, але не без однієї остаточної ляки. Так само, як Домашня Прив’язана галантно випростала себе, товстий потік води вистрілив із перегородки (стіни) над нашою двоярусною кліткою та поплив поперек кабіни.

"Ми тонемо, ми тонемо", - пробурмотіла дівчинка.

У пастці з двома дітьми, обклеєними проти мене, я зробила те, що хотіла б будь-яка червонокровна мати - я засунула великий палець у нору. На жаль, мій великий палець не перекрив отвір, тому я провів останні дві години бурі з крижаною водою, що пронизала мою руку.

Я згадав, що Homeward Bound був відремонтованим риболовецьким судном? Ну а лазарет, трюм, де рибалки тримали краба живим, поки вони не дісталися до консервного заводу, був прямо біля салону.
Щоб зберегти крабів живими, свіжа морська вода постійно циркулювала у трюмі та поза ним. а останній величезний зеленуватий над кормою тимчасово переповнив лазарет. Врешті-решт вона спорожніла як слід, але поки це не відбулося, я насолоджувався свіжим зливом з морською водою.

І ми говорили. Ми говорили про те, наскільки погана була шторм і наскільки великі хвилі. Ми поговорили про те, наскільки сміливі всі люди, і яку велику роботу тато робив, керуючи човном. Ми співали пісні. Ми говорили про те, щоб замовити виїзд на вечерю, коли повернулися додому - піцу чи китайську.

Коли ми, нарешті, кілька годин пізніше здійснили наземний водоспад, настільки багатогодинної поїздки на повернення і нібито «пульсаційне море», я поважав риболовців-крабів та їхні парусні судна. Діти балакали і схвильовані для вильоту. Ми дізналися пізніше того вечора, що ми надійшли безпечно через вітру сили восьми, з вітром понад 40 вузлів (близько 74 миль / год). Сила-дванадцять на шкалі Бофорта - це ураган.

Мій син все ще пам’ятає бурю, але страх пом’якшує гордість за батьківське мореплавання. І за допомогою мого трюку, який утримує свою маленьку кузину, не плакати. І донині він любить океанські круїзи. Мене, не так вже й багато.

Тривалий час я замислювався про силу, яку я знайшов у той день. Мені було б цікаво, чи, можливо, я справді не був сильним чи сміливим. Якби я просто не вірив, що ми помремо
Однак, я можу сказати правдиво, в один момент я повірив, що це закінчилося для всіх нас, і я ніколи раніше і ніколи не відчував себе таким страхом і безсилим.

Але я не міг дозволити собі боятися наших дітей. Тож я знайшов для них сили. Ці страхітливі години навчили мене важливого життєвого уроку - що б не сталося, що б життя не кидало на нас - смерть у сім'ї, буря в морі, жінки сильні - настільки сильні, як нам потрібно.

Це вибір. Як кохання. Сила є. Всередині кожного з нас. Все, що нам потрібно зробити, - це досягти глибокого всередині і використовувати його.