Зелена квасоля

Кран Sandhill, Flickr зображення

9 серпня, неділя, 9:55 А.М. - Пісочні крани вилетіли на світанку перед світанком. Після заходу сонця вони здійснили галасливі посадки в невеликому вході біля табору. Я подумав зробити спробу на них спочатку хорошим світлом.

Пісочниці завжди зберігаються недалеко від досяжності. Роком раніше, приблизно в цей час у країні Падлей на південному сході, я закрутив вигин, і в мене було чітке залякування, за яким я пішов за експедицією, багатою експедицією. У розбитих сірих скелях, які вкривали землю замість справжнього бруду, я помітив те, що взяв за тарілку з квасолею, яку кидав хтось. Перша моя думка, швидше, ніж гнів на відходах, полягала у тому, щоб замислитись, чи є вони ще досить свіжими, щоб їсти. Я ковзнув і закривив коліно в гострих скелях у поспіху, щоб досягти їх. Довгі тонкі зелені пасма не були бобами. Це були випади піщаного крана.

Я знову такий голодний.

Вночі я спав під звук далекого вітру, який завжди дме десь у цій країні. Вітер світанку був би гірший, і мої сподівання на веслування сьогодні осяяні. Я занурився глибоко в свою сумку і не з'явився до світанку.

На цих безплідних майданчиках чи в будь-якому іншому місці я давно навчився не вранці вискакувати з намету першим ділом. Я дивлюся.

Дев'ять карибу між двома п'ятдесят і п'ятсот ярдів обрізали невисокі трави на пагорбі, що відзначав мій недалекий обрій.

З моєї .35 Веселковою траєкторією мені не сподобалася відстань, і кут означав, що дивляться крізь отвір майже прямо на ранкове сонце, що піднімає пагорб.

Я міг почекати. Більше карібу могло б вийти з низьких складок тундри, або вони могли живитись у моєму напрямку. Вони також могли сполохатись та стати першим та останнім карібу, якого я бачив увесь сезон.

Зачекайте або рухайтесь, вічне питання. Гризе в животі від занадто довго працювати надто мало відповів. Вітер на мою користь, я скотився вперед. Зламані лапи з кущів берези та скельних паль покривали мій підхід. Грудні вільхи та береза ​​біля краю відкритої тундри зупинили мене. Спроба підійти ближче ризикувала ляпнути зеленими гілочками проти мого одягу.

Двоє з них у тій характерній карібу скутість прорвалися від групи до риси. Вони повернули вбік на сімдесят п’ять ярдів, щоб пройти крізь високу кисть, видно лише їхні задні лінії. Я відстежував свинцевий карібу через отвір. Вони зникли в кисті десь поза моєю лінією зору.

Я пригнувся низько і рушив вперед до кулі скелі, щоб трохи піднятися. Я не вистрілив зі своєї рушниці протягом місяця, а потім лише для того, щоб убити ведмедя, я прокинувся на відстані двадцяти футів. До цього я не прострілював постріл протягом місяця, і делікатний боєприпас Ремінгтона важко поводився в грубій країні. Я не хотів надто довіряти своєму стажу тренувань.

Коли я причепився до скелі, дев'ять карібу дивилися на мене з криниці в голій тундрі, найближчі понад сто ярдів і підсвічуючись прямо сонцем. Наступний найближчий мене теж не влаштовував. Відстань і відблиски спрацювали проти мене. Третій найближчий за розкладеною лінією стояв уздовж узбережжя трохи менше двохсот ярдів. Мої очі полилися, коли я дивився на нього через отвір.

Чекати чи стріляти? Якби я не стріляв, вони готові були блукати пагорбом. Не раз, навіть у широко розкритій тундрі, я хотів би пагорб в гонитві за Карібу, який я щойно спостерігав за переходом, щоб побачити нічого, крім миль порожнього округу.

Я не міг себе обманути. Я був на ранніх стадіях ослаблення від голоду.

Я чи вони?

Я поклав пост переднього прицілу назад на область серця-легені третьої шафи карібу, сильно примружившись, щоб компенсувати відблиски і відпустив. Цей м'який наріз м'яча, що вражає кулю, сказав те, що мені потрібно було почути. Мені важко поглядав той, кого я вистрілив, група млила туди-сюди. Біг пострілу витратить картридж. Карібу, як правило, знову зупиняється лише на короткий час, і це зробив, ймовірно, мертвим за свої сліди за секунди від перепаду, але мені м'ясо було потрібне занадто сильно, щоб шанси на це. Я знову вистрілив. При пострілі карібу впав рівно, важко поклав.

Я перезавантажив Remington 700 і рухався так само швидко, як наважився на нерівні горбки. Збита тварина не обов'язково є захищеною твариною. Інший карібу продовжував млини. Я просунувся близько до того, як вони зникли через низький проміжок.

Карібу вже мертвий, прострілений через легені. Двісті п’ятдесят зернових шпіцерів «Хорнадій» вийшли з хорошим розширенням. Другий постріл був повною промахом, і у мене немає виправдань, або навіть позитивного пояснення, чому тварина впала на другому пострілі. Я хотів сказати собі, що другий постріл вдарив точно в ту ж дірку, що і перший. Обстеження вхідних і вихідних ран не довело такого висновку.

Ще через годину я повернувся до намету з обезжареним м’ясом після важкого сеансу з трійкою чверті табору Гудсон-Бей, мій Бак Скіннер та ножем для філе. Обезжалене м'ясо помістилося в мій запасний інвентар і не могло важити двісті фунтів. Комари змусили мене платити, але я мав м’ясо. Я озирнувся одного разу на покриті оксамитом роги, інший набір для відбілювання на сонці, але для примх долі це могло так само легко бути моїми кістками.

Вітер піднявся, і цього разу я привітав його, тому що він поклав клопів, що дозволило мені сісти перед багаттям і звести в мирі обеззброєне м’ясо до більш керованих скорочень. Навіть якби вітер не підійшов, мені потрібна була Карібу більше, ніж мені потрібно було рухатись. Якщо виснаження сповільнило мої рухи, моя сила повернулася. Я вже засипав скибочки скибочками, приготованими на сковороді над вугіллям мого вогню. Пару згорнули з мого чотирилітрового горщика з найбільшою смаженою карібу, яку я міг вмістити в нього, і тонкі скибочки нежирного м’яса курили на сирій рамі верби, яку я сконструював. Чай в руці, я на мить розлютився. Я навіть зробив кілька печива.

Карібу годував і рухався вдалині. Стадо рухалося цим шляхом. З дверей намету я міг взяти свій вибір серед п’яти карібу, якщо мені потрібна інша.

За винятком риби, цей ранок відзначився вперше після ведмедя на Чорному озері, коли я з'їв все, що міг утримати. Здебільшого, стовбури - це самотнє місце, місце, де копита в минулому сезоні застигають у бруді поруч із стежками, на яких зображені канавки століть, що йдуть у вічне життя, яке ніхто більше не хоче. Коли приходить карібу, барани вдихають життя.

11:20 А.М. - Я відійшов від відстані для пострілу, і він дійшов сто вісімдесят довгих сходинок над досить рівним ґрунтом, що для мене означає близько двохсот ярдів. Я мав рацію вважати постріл досить важким, щоб його не сприймали імпульсивно. Відстань над рівним ґрунтом, особливо в Арктиці, як правило, недооцінюється.

Доля змінюється. Вчора вдень я спостерігав за порожніми життями просторами країни за кемпінгом. Це була країна, до якої Карібу могла так само в'їхати, як і будь-яка інша, і все ж, можливо, не переправитись сюди роками. Навичка корисна, але виживання в цій країні я приписую деякій сутності поза її межами.

5:12 П.М. - День минув, коли я занурився в древнє мистецтво прагнути мого вбивства. Кілька разів, поки я працював, Карібу проходив повз мого вогню дуже близько, ігноруючи мене.

Під вмираючим вітром деякі клопи поверталися. Вранці у мене повинен бути шанс переїхати.

Пара кранів з піщаного піску впала на відкритий пагорб, де я стріляв у Карібу. Я оцінюю їх у чотириста ярдів. З їх невпинним го-го-аргом, що звертає увагу на їхнє становище, було б легко уявити їх як простих для витримки. Мені не потрібно намагатися.

Записки мого часу на річці Дюбант.