Привіт мене звуть 路 永平, але мої друзі називають мене Джеффом.

Алі Шан (Джерело: Гетті Імідж)

Я ніколи не розумів, як Ancestry.com став законним бізнесом. Як так багато людей у ​​світі може піклуватися про те, що вже сталося? Підростаючи, кожен раз, коли мої батьки намагалися розповісти мені про своє дитинство або про те, як вони познайомилися, я б закидав очі і діяв так, ніби отримую лекцію з ділової етики.

Я дуже мало знаю про життя своїх батьків до того, як вони мене мали, і ще менше про мою сімейну історію. Коли я дорослішаю, я почав розвивати набагато глибшу оцінку та цікавість до минулого - особливо, чуючи про те, яким було життя до фільтрів Інтернету та Snapchat.

Нещодавно я пішов додому в гості до мами і потрапив у кролячу дірку старих сімейних картинок - багатьох з яких я ніколи не бачив. Якщо це не те, що ви робили нещодавно, я закликаю вас провести ніч з вашою мамою, гарячим какао, з її улюбленим альбомом, що грає на задньому плані. Вона не тільки оцінить це, але ви почнете спільно розуміти, чому ви є такою, якою ви є сьогодні.

Прізвище Лу

Китайською мовою перший символ вашого імені - ваше прізвище. Тож коли китайці перекладають свої імена на англійську, ми використовуємо перший символ китайського імені як своє прізвище. Факт забави: коли моя мама дала мені англійське ім’я, вона не знала, що "Джефф" є скороченням "Джеффрі", тому моє легальне ім'я - просто Джефф.

Прізвище Лу (路) можна простежити до 1350 року в кінці династії Юань. У моїй родині перші два символи наших імен однакові, і ми визначаємо останнього персонажа, виходячи з сімейного вірша. Поема включає 16 речень, кожне речення містить 4 символи, що означає достатньо символів для 64 імен. Я попросив свого тата перекласти вірш для мене рядок за рядком, і ось що він переклав поки що:

一挺 顯 耀. Отримання успіху та слави
萬世 榮昌. Слідує за поколіннями честі та процвітання
永 承祖德. Збереження предків доброго характеру
克 紹宗光. Традиція родини спадкових

Буквальний переклад мого імені:

路 (Lù) - Дорога

永 (Yǒng) - назавжди

平 (Píng) - мирний

Дорога назавжди мирна. Ви б подумали, що виховати дитину з таким ім'ям буде прогулянка по парку (Це не було). Дякую мамо ❤

Рубін

Перше, що спочатку - ви, напевно, цікавитесь, звідки я беру свій зріст і, в більшій мірі, свій погляд. Дозвольте розповісти про бабусю, Рубі. Моя мама ніколи не дуже говорила про Рубі, тому що вона покинула мого дідуся, коли моя мама була зовсім маленькою. Вона переїхала з Тайбею до Манхеттена в 60-х роках, щоб стати, за словами моєї мами, однією з перших азіатських моделей у Штатах (я спробувала це погуглити, але не змогла підтвердити).

Рубі спеціалізувався на моделюванні норкових шуб (вибачте PETA), і більшість людей, які могли дозволити собі норкові шуби тоді були багатими і відомими. Я пам’ятаю, як відвідував її квартиру на Манхеттені у віці 14 років і бачив стіну з обрамленням її фотографій з Де Ніро, Фордом та Ньюменом.

Рубін працює в ньому

Виїжджаючи на реактивний літак

Ще в Тайвані моя мама робила собі ім'я як співачка. Вона змагалася у співочих конкурсах та тайваньській версії American Idol. У мене все ще залишаються приємні спогади про її спів китайських пісень з випадковим Джоном Денвером, поки я грав зі своїм «Легосом».

Зрештою, вона була знайома з гарним юнаком (мій тато) на початку 20-х років. Вони деякий час побачились, одружилися, і до того, як ви це дізнаєтесь, моя мама була вагітна зі мною в 24 роки.

Виростаючи на Тайвані - ви розумієте, що з 20-мільйонною країною, яка все ще бореться за незалежність від Китаю та визнання від ООН, найкращим варіантом для вашої дитини є якимось чином потрапити до країни можливостей.

Тож моя мама проковтнула гордість і покликала бабусю на допомогу. Рубі налагодила зв’язок з деякими друзями, що призвело до можливості у Філлі працювати в гостинні. Це було не ідеально, але ей, це було початком. Мій тато, з іншого боку, настільки ж важко, як це було, вирішив залишитися в Тайвані, щоб закінчити свої майстри. На жаль, він врешті-решт відмовився від програми та взяв роботу стюардесою для підтримки своїх трьох молодших сестер.

Рубі та мої батьки у Філлі… чи Нью-Йорку

Загальна тема тут - жертовність. Обоє моїх батьків відмовилися бути разом, своєї кар’єри, своєї мрії - для своєї сім'ї ... і для мене. На це пішло більше часу, ніж я хотів би визнати вдячним і усвідомлювати важливість синові благочестя. Але це не принадна історія, вона стає кращою. Поговоримо про головного героя цієї історії: дивовижного маленького диявола, якого вони виховали.

Зростати

Оскільки моя мама була в Штатах, а мій тато робив круги по всьому світу, я багато часу проводив з іншими бабусями та дідусями. У них був великий будинок у горах Тайбея, тому я гадаю, ви могли б сказати, що я виріс у горах Тайбея (це звучить так круто).

Я виріс разом зі своїми двоюрідними сестрами Діанна і Тоні. Вони біраціональні, що було нечасто, особливо тоді на Тайвані. Ми з Діанна були в одному класі в дошкільному закладі, і оскільки вона в той час переважно розмовляла англійською, я вирішила, що буду говорити з нею лише англійською. Це робило нас непопулярними з викладачами, і ми часто вступали в бійки з іншими дітьми. Я ніколи не відчував, як мені там поміститися.

Коли мені виповнилося 5 років, моя мама знайшла шлях до західного узбережжя, щоб стати агентом з нерухомості. Вона нарешті була готова до мене, щоб приєднатися до неї і почати наше нове життя у сонячній Каліфорнії.

(Ліворуч) Діанна, Тоні та я з мамою та тітками. (Праворуч) Моя тітка Аїті і Діана і я

Пам'ятаєш, коли я говорив, що виховувати нелегко? Ось кілька речей, які я зробив у дитинстві:

  • збила ключі моєї няні в туалет
  • змив протези мого дідуся в туалет
  • підглядати з 2-го поверху на 1-й
  • кинув торт на день народження мого двоюрідного брата на сходи
  • взяв мою двоюрідну сестру в кіно і зробив вигляд, що кинув її, таємно слідкуючи за нею, коли вона запанікувала і бігала шукати мене
  • підняв мого брата, що піднімався під стрімкий пагорб, використовуючи дитячу коляску як бобслей
Стандартне обличчя для фотографій (зліва / посередині), наслідки інциденту бобслею (праворуч)

Після переїзду до Каліфорнії в 5-річному віці у мене виникли проблеми з налаштуванням. Вдома я говорив лише з мандаринкою з мамою, і хоча я знав, як розмовляти англійською, мені потрібно було більше часу, щоб навчитися читати і писати. Це змусило мене на заняття ESL на кілька років, що ще більше ускладнило мені подругу.

Літо завжди проводив у Тайвані з моїм татом. Я коли-небудь метушився змушеним повертатися назад, тому що все, що я хотів, - це бути в змозі поспілкуватися з друзями під час літніх канікул. У той час я просто хотів бути схожим на інших дітей - ходити в літній табір, грати в маленьку лігу, дивитись футбол по неділях. Чому мені довелося проводити КОЖНУ неділю, відвідуючи китайську школу, церкву та навчання Біблії?

Озираючись назад, я вдячний, що моя мама виховала мене інакше, ніж інші діти. Я навіть не люблю бейсбол і вміння спілкуватися з друзями та родиною, але найголовніше - вміти замовляти китайську їжу рідною мовою - це так зчеплення.

Чому я такий, який є

Одну цінну пораду, яку я дам кожному татові там: Пограй у спіймання зі своєю дитиною. Оскільки я бачив свого батька тільки кожні кілька місяців, ми ніколи не займалися якимись найосновнішими видами діяльності сина - як грати в улов. Я не можу кинути проклятий бейсбол, щоб врятувати своє життя. Чомусь я не можу визначити правильну точку випуску, тому м'яч або йде прямо в землю, або пливе на 20 футів вище моєї цілі.

БАЛЬ ВІД ЖИТТЯ

Це все гаразд, адже це спрямовувало мене на любов до мого життя: баскетбол. Я грав цілий день, кожен день, починаючи з 3 класу. Мені так подобалося грати, що я б шарф вниз їжу, щоб максимально збільшити час гри до сходу сонця. Моя мама настільки роздратувалась, що вона вирішила тролити мене, щоб уникнути неминучого захлинання моєї їжі. Вона сказала мені, що те, як ти заразився апендицитом, - це те, що ти працюєш протягом однієї години їжі. Вона також забула сказати мені, що це брехня, і не було мені 26 років, коли я зрозумів від свого друга лікаря, що я став абсолютно неправдивим.

У молодших класах я вкладався в гранж і малював Стуссі, інь янги і вісім балів у всіх своїх зошитах. Я вже РЕАЛЬНО займався катанням на роликах і тоді… Я б ходив на каток 2–3 дні на тиждень зі своїми друзями (тоді це було круто, я клянусь). Я також з жалем пройшов фазу вибіленого волосся, некрасивих кольє та мішкуватих джинсів на початку 2000-х. Я думаю, що ця епоха сприймає торт для найгіршого одягу всіх часів.

Немає слів ...

Деяким може здатися це дивним, але я виріс нестерпно сором’язливим. Якби ми були в McDonald's, я б відмовився просити більше кетчупу, оскільки це означало, що я повинен розмовляти з незнайомцем. Якби в моєму класі була мила дівчина, я би переконалася, що вона знає, що мені подобається, уникаючи контакту з очима та визнання її присутності. Як, до біса, я закінчився в кар’єрі, де моя робота - говорити з людьми цілий день?

Першою моєю роботою поза коледжем була робота в рекрутинговому кол-центрі (коли-небудь дивилися трудоголіки?). Так, я носив гарнітуру, так, я носив дешевий мішкуватий костюм, і так, у мене був краватка Дональда Трампа від Росса. Доводилося холодно телефонувати по 100 людей на день, записувати щонайменше 20 завершених розмов і робити помітки, чому люди сказали "ні". Це була найкраща і найгірша робота, яку я коли-небудь мав. Це була невдячна робота, це була шліфувальна робота, але я дивно насолоджувався тим, що змушений був робити щось, чого боявся більшу частину свого життя. Я почав бачити вдосконалення в тому, як підходив до розмов з людьми, як вони реагуватимуть, коли я розмовляю з більшою впевненістю та енергією. Протягом року я створив Президентський клуб і зрозумів, що мені дуже подобається вербуватися і насправді дуже добре в ньому.

Можливо, тому, що я ніколи не відчував, як я впадаю в будь-яке місце, я завжди намагався адаптуватися до людей, з якими спілкуюсь. Виростання в Тайвані, перехід до переважно чорного та латиноамериканського шкільного округу, а потім переведення до району білого комірця в середній школі було складним, але дало мені перспективу. Всі вони були такими різними середовищами, що кожен крок змушував мене перезавантажуватися і вчитися, як дружити знову. Спочатку це було прикро, але тепер я усвідомлюю, наскільки люблю дізнаватися про інші культури. Можливо, ця жага подорожей перейшла до мене мого тата - побачення його фотографій, що досліджують світ, змусило мене зробити те саме.

Озираючись на останні 10 років, мені пощастило відвідати Хорватію (Хвар, Спліт), Сербію, Албанію, Чорногорію, Францію (Париж, Ніцца, Сен-Тропе), Іспанію (Барселона, Ібіца), Нідерланди (Амстердам) , Беліз, Таїланд (Бангкок, Крабі), Китай (Шанхай, Пекін, Сіньцзян), Гонконг, Японія (Токіо, Осака, Кіото), Балі, Сінгапур і, звичайно, Тайвань. Якщо ви добре знаєте мене, то знаєте, що це лише мала частина місць, які я хочу бачити. Ось деякі основні моменти:

Хвар (лівий і середній) та Крабі (справа)Сінгапур (ліворуч) та Сент-Тропе (справа)Спліт (зліва), Беліз (середній), Барселона (справа)Тайбей (ліворуч) та Осака (праворуч)Сіньцзян (ліворуч) та Сінгапур (справа)

Тож тепер ви знаєте, чому я все-таки вимовляю деякі слова неправильно. Чому я люблю сварити і тролювати людей. Чому я не подумаю двічі перед тим, як їсти смердючий тофу, яєчко бика або куряче серце / ноги. І чому я, мабуть, попрошу Брайана навчити своїх майбутніх дітей, як кинути проклятий бейсбол.