Надія починається: чого я навчився від дітей у Кенії

Відкриття непорівнянної краси посеред, здавалося б, непереборних викликів

I. ДІТИ СЕЛЯН НАОМІ

Пройшло понад 24 години подорожі від мого рідного міста Остін до села Наомі, дитячого будинку, розташованого в сільській вантажівці, що знаходиться приблизно за годину від Найробі.

Чарівна какофонія допитливих дітей змиває втому з моїх кінцівок, високі хиткі хихикання наповнюють дитячу кімнату ритмом радості та невинуватості. Дитина Семмі спокійно піднімає свої ніжні коліно до моїх; це, мабуть, найніжніший кулак, який я коли-небудь отримував. Тим часом Бебі Давид валиться по колу кімнати, куля пустощів тримає його трофей: вкрадений капелюх, який проковтує лоб, залишаючи лише переможну посмішку. Слабкі, але безпомилкові звуки вусиків пробиваються у «дитячу кімнату» з трав’янистого двору назовні - ура та прихильники юнаків, що вболівають за футбольний м'яч. Я посміхаюся. Це відчуває себе знайомим, як у початковій школі.

Тим не менш, багато тих самих хлопців, які без вагань відгримують імена своїх «топ-5» футболістів (консенсус для того, щоб: Роналду, Мессі, Неймар, Салах та Кейн) не можуть згадати обличчя батьків, які кинули їх . Ім’я Девід, яке надається грайливій дитині шановної крадіжки, означає «Коханий». Ще пару років тому перше ім’я, яке Давид дали в лікарні Нарок, було кинуто. Покинутий виявився евфемізмом: Девіда врятували з туалету на 12 футів, його врятувало лише плавучість поліетиленового пакета, який його мати обернула навколо дитини перед тим, як кинути його. Смішні протиріччя між сьогоденням і минулим є нормою для дітей у селі Наомі. Знайомство, я швидко виявив, закінчується тупо за межею поверхні.

Знайомі чи ні, ці діти не потребують вашого жалю.

Зовсім навпаки, вони заслуговують на ваше захоплення. Вони щасливі, розумні та здорові. Старші страшенно амбітні. Евалін хоче бути нейрохірургом у Нью-Йорку. Пол хоче подорожувати по Сполучених Штатах, поділившись своєю історією та досвідом, щоб зібрати кошти на село Наомі. Millicent хоче займатися медициною, щоб діти в майбутньому не могли терпіти втрату батьків до хвороби так, як це робила вона. Горішня любов рухає своєю метою і впевнена рішучість супроводжує їх по дорозі.

На відміну від своїх старших колег, молодші діти часто ще не знають, чого хочуть досягти в подальшому житті. Однак вони вже багато чого досягли, як чарівні та інколи пустотливі бастіони співчуття та радості. Ессі та Елізабет перебирають кулуари футбольних матчів, лагідно пропонуючи цукерки з коробки Jolly Ranchers і від захвату скриплячи, коли здивовані діти (включаючи мене) замість цього отримують жменю гравію. Ньонгеса та Кевін поклоняються двома дюймовим зануренням у висоту між тротуаром та травою; без цього у них не було б рампи, щоб забити ефірний час (хоч і незначний) для їхнього обіду на південь. Оптимізм настільки сильно пронизаний похмурими минулими дітьми, що затуляє будь-який слід меланхолії.

Незалежно від віку, багато з цих дітей виросли, не відчуваючи нічого, крім зневаги, зловживань та трагедій. Зараз, у селі Наомі, вони переповнюються жадібністю, самовідданістю та любов’ю. Незважаючи на мій статус мзунгу (суахілі для іноземця), діти Naomi's Village задавали б мені питання про моє рідне місто (їх другий варіант після того, як розчаровано зрозуміли, що я не можу навчити їх битися, як Джекі Чан), дайте мені прізвиська суахілі і навіть пропонуйте їхні (як правило, небажані) любовні та шлюбні поради. Деякі навіть робили мені браслети, пропонували навчити мене суахілі або писали мені листи. Усі вони знали, що менше ніж за два тижні я пройду майже десять тисяч миль. Це не заважало їм ставитися до мене як до свого власного.

Переживаючи безкорисливе співчуття дітей у селі Наомі, перебільшував і без того незручний дисонанс між їхнім життям і моїм: незважаючи на те, що його виховували в безпечному, захищеному сімейному середовищі, оточеному комфортом благополучної заміської громади та привілеєм зоряної громадськості Освіта, мої побоювання значною мірою оберталися навколо особистого прогресу: мій середній бал, мої літні стажування, мій імідж. Враховуючи всі необхідні мені ресурси (а потім і деякі), щоб вплинути на життя інших, я замість цього вирішу зосередитись на індивідуальній аграндизації. Навпаки, незважаючи на велику кількість викликів, ці діти щодня присвячують оточуючих людей і свою віру в Бога, завзято тримаючись за свою мрію, щоб одного дня зробити революцію в системі, яка так нещасно їх зірвала. Що дає?

II. ЛЮДИ КЕНІ

Невідповідність між моїм мисленням та розумом дітей у селі Наомі зрештою зводиться до надзвичайно контрастних середовищ, у яких ми були виховані. Ці діти, врятовані від тяжких обставин, зазнавали безумовної, самовідданої та всеохоплюючої любові; любов, яка приходить без очікування. Боб і Джулі, засновники селища Наомі, відмовилися від свого комфортного заміського способу життя та вигідної кар'єри в США, щоб присвятити себе місіонерській службі в країні, що розвивається. Через їхню жертву діти в селі Наомі змушують розуміти, що їх однозначно і пристрасно люблять, що вони бажані, і що їм більше ніж достатньо для себе і для оточуючих. Без втручання Боба та Джулі ці ж діти відвідували б місцеву початкову школу, а не шанували співчуття - початкову школу, яка становить третину населення повій у місті. Дихотомія між відчаєм і надією знижується, але без зусиль Боба та Джулі навіть надії не існувало б.

Чудова самопожертва, яка проявляється у Боба, Джулі та інших членів команди Naomi's Village, не є рідкістю у Кенії. Таке ж охоче самовиконання можна знайти у Джона, який заснував школу для дітей-інвалідів, коли виявив, що до його паралізованої дочки не ставляться з повагою в державних школах. Окрім підтримки своїх класних кімнат, Джон також організовує харчові програми для збіднілих, керує проектом, який вчить вдів шити для доходів, і працює автомеханіком для забезпечення своєї дочки та фінансування безлічі благодійних проектів. Або візьміть Юніс, матір шести дітей, яка заробляє менше 2 доларів на день. На запитання, чого вона найбільше чекає кожного тижня, вона відповідає негайно: Вона найбільш захоплена, коли зможе зібрати трохи зайвих грошей разом і здивувати своїх дітей кашею, коли вони повернуться додому зі школи.

В умовах жорстокої бідності ці люди проповідують Євангеліє надії та любові. Вони визнають, що поняття "Я" - сфера, за яку несе відповідальність і влада - має розширюватися, щоб відповідати всій родині, всій громаді, можливо, навіть усьому населенню. Замість того, щоб використовувати інших людей як засоби для досягнення мети, Боб, Джулі, Джон та Юніс змусили людей самі бути всіма своїми діями. Діти, які відчувають цю щедрість, природно вчаться платити за це: у селі Наомі діти добровільно відвідують інші дитячі будинки, починаючи з юного віку. Слугуючи іншим, вони виявляють власне почуття гідності, вчаться стати лідерами нової культури, нового уряду та нової Кенії.

На відміну від всепроникної самовідданості, з якою я познайомився в Кенії, я відчуваю, що багато стимулів у моєму житті (і життя моїх ровесників) узгоджуються навколо індивідуального винятку. З рейтингом змагальних класів, інтенсивним скороченням іспитів та одержимістю досконалості особистості, настільки поширеною в американській культурі, з юних років застосовується штучна нерівність, в якій всі вимірюються тими, хто їх оточує. На відміну від справжньої та нищівної нерівності, яку можна засвідчити в Кенії, яка розводить таких героїв, як Джон та Юніс, ця штучна конкуренція може заохочувати світогляд, в якому інші трактуються якнайкраще як засіб до своїх цілей, а в гіршому - як перешкоди на шляху ці цілі. Велика кількість матеріальних цінностей у Сполучених Штатах суворо контрастує з його недоліком соціального співчуття, відмінністю, яке існує в Кенії навпаки. Свідчившись і переживаючи цю супозицію, я дізнався багато про простий механізм, який може або зав'язати цикл бідності, або підживити цикл процвітання: кохання увічнює любов. Егоїзм увічнює егоїзм. Наче починає, як; такий інерційний характер культурної освіти.

ІІІ. ОСОБА Я ХОЧУ СТАТИ

Я хочу включити співчуття та співпереживання, які так присутні в кенійській культурі, у моє власне життя. Я хочу вітати інших серцем, радістю та любов'ю, з якими мене зустрічали всі, кого я зустрів у своїй поїздці, і особливо діти у селі Наомі. Я хочу, в якомусь сенсі, жити з вищим, всеохоплюючим почуттям мети та спрямованості: жити не лише заради себе, а скоріше заради блага глобальної людської спільноти.

Для того, щоб задовольнити ці бажання, я починаю розуміти, що мені потрібно вчитися речам, про які я ніколи не думав, що мені доведеться вчитися. Речі, яких не (і досі не вивчали) вчили в школі. Те, що я думав, я вже опанував, будучи «хорошою людиною». Такі речі:

Як щиро любити людей? Як це я можу так легко переживати розчарування у людей, які їдуть занадто повільно або занадто голосно жують, коли в Кенії є люди, які не володіють машинами і часто мають пропускати їжу, але все-таки вдається присвятити своє життя сервісу. інших?

Що являє собою стійкість? Чи змушує стійкість змушувати себе в ранній ранку, щоб закінчити поставлену проблему? Якщо так, то що б вважати Юніс, працюючи сім днів на тиждень в інших господарствах за ціною менше 20 доларів без течії води та електроенергії, щоб дозволити їй шестеро дітей відвідувати школу? Що з Іваном, дружина якого залишила його, взявши з собою одну зі своїх дочок так само, як його паралельно паралізувала інша дочка, але хто все-таки встиг одночасно виростити своє служіння сиротам та вдовам? Чи виправдані мої негативні емоції (і моя передбачувана стійкість перед цими емоціями), коли мільйони людей переживають набагато більш екстремальні умови і залишаються сподіваними, продуктивними і навіть щасливими?

Які відмінності між задоволенням та щастям та радістю? Коли я дивлюся веселе телевізійне шоу, я почуваюся добре. Коли я досягаю особистої мети, над якою витратив сотні годин, я почуваюся добре. Коли у мене є можливість провести час із Кенією та побратиматись із дітьми-сиротами, я почуваю себе добре. І все-таки добро є невиразним і неточним терміном; багато в чому я починаю робити розрізнення між ефемерною добротою насолоди, задовольняючим добром досягнення чогось для себе та великою добротою, яка втрачає себе в служінні іншим. Після приїзду нової дитини на ім'я Сема в селі Наомі я спостерігав, як Мері, семикласниця, ридала в радісній оцінці того, як кардинально змінилося життя Сема на краще. Хоча Марії лише 12 років, я вважаю, що в цей момент вона пережила глибше, змістовніше почуття радості, ніж я переживала за всі мої матеріальні достатки.

За якими критеріями я повинен приймати рішення? Для кого я працюю, і що насправді має значення? Коли я готуюсь від тривоги і невпевненості в собі, готуючись до інтерв'ю для стажування, на мене лежить тягар моєї власної гідності і керує моїми емоціями та діями. Які тягарі, які я несу на себе, і я готовий чи здатний обмінятися власним тягарем на незліченну кількість тих, хто потребує? Більше того, чи варто відмовлятися від своєї волі до самоактуалізації? Навіщо привілейовувати себе часом критично замислюватися над тим, "що я хочу в житті" або "ким я є насправді", коли навіть найсприятливіший висновок до цих філософських розслідувань може прогодувати одне вуст? Справді, всі роздуми в цій роботі будуть використані тими, хто має неймовірне право розмірковувати своє життя на рівні, який не має значення.

IV. ЗАВДАННЯ ДО ДІЇ

Я сподіваюсь, що почувши про мій досвід, ви захочете зустріти цих прекрасних людей віч-на-віч, оточених чудовими пагорбами Кенійської річкової долини. Я сподіваюся, що ви відвідаєте село Наомі, щоб побачити 85 живих, дихаючих, скриплячих чудес, що грають у футбол і штовхають один одного на тачках, віск від захоплення. Якщо нічого іншого, я сподіваюся, що ви знайдете хвилину, щоб зробити особисту жертву, де б ви зараз не опинилися: пропустіть гроші, які б ви витратили на пару чашок кави, і відкладіть час, який би ви витратили на прокрутку. в соціальних мережах, щоб допомогти людям, яких ви ніколи не зустрічали чи бачили чи навіть справді не чули, людям, які не зможуть сказати дякую особисто, людям, які, ймовірно, ніколи не потиснуть вам руку. Зайнятися чимось, хоча це вам ні в чому не приносить користі - так само, як діти в Naomi's Village пропонували мені свої бутерброди з арахісовим маслом, або намагалися навчити мене бойовим мистецтвам, або наполягали на тому, щоб я по черзі грав із улюбленими іграшками .

Це повторює: Любов увічнює любов. Егоїзм увічнює егоїзм. Ми можемо бачити лише на власні очі, чути лише на власні вуха, а думати лише з власного розуму. Давайте не сприймемо як належне, яке диво полягає в тому, що ми можемо відчувати те, що відчувають інші від власного серця.

V. Найважливіший розділ

Пожертвуйте на село Наомі тут.

Пожертвуйте на проекти Джона тут.

Якщо ви хочете допомогти, але не хочете пожертвувати гроші (або, якщо ви хочете допомогти додатково!), Будь-ласка, знайдіть лише 30 секунд у день, щоб поділитися цією статтею зі своїми друзями + родиною, скопіювавши посилання URL-адреси або натиснувши кнопки соціального обміну збоку! Натискання і утримування кнопки «хлопання» () також допоможе поширити статтю на більшість людей. Дякуємо, що зробили це поки що!