Надія починається: чого я навчився від дітей у Кенії

Відкриття непорівнянної краси посеред, здавалося б, непереборних викликів

I. ДІТИ СЕЛО НАОМІ

Пройшло понад 24 години подорожі від мого рідного міста Остін до села Наомі, дитячого будинку, розташованого в сільській вантажівці, що знаходиться приблизно за годину від Найробі.

Чарівна какофонія допитливих дітей змиває втому з моїх кінцівок, високі хиткі хихикання наповнюють дитячу кімнату ритмом радості та невинуватості. Дитина Семмі спокійно піднімає свої ніжні коліно до моїх; це, мабуть, найніжніший кулак, який я коли-небудь отримував. Тим часом Бебі Давид валиться по колу кімнати, куля пустощів тримає його трофей: вкрадений капелюх, який проковтує лоб, залишаючи лише переможну посмішку. Слабкі, але безпомилкові звуки вусиків пробиваються в «дитячу кімнату» з трав’янистого двору назовні - підбадьорюють аплодисменти та веселі хлопці хлопців, що спонукають до футбольного м’яча. Я посміхаюся. Це відчуває себе знайомим, як у початковій школі.

Тим не менш, багато тих самих хлопців, які без вагань відгримують імена своїх «топ-5» футболістів (консенсус для того, щоб: Роналду, Мессі, Неймар, Салах та Кейн) не можуть згадати обличчя батьків, які кинули їх . Ім'я Девід, яке отримало грайливе немовля з розкрадання капелюхів, означає «Коханий». Однак лише пару років тому перше ім’я, яке Давид отримав у лікарні Нарок, було покинуто. Покинутий був евфемізмом: Давида врятували з туалету в 12 футів, врятувавшись лише плавучістю пластикового пакетика, який його мати обернула навколо дитини перед тим, як кинути його в себе. у селі Наомі. Знайомство, я швидко виявив, закінчується тупо за межею поверхні.

Знайомі чи ні, ці діти не потребують вашого жалю.

Зовсім навпаки, вони заслуговують на ваше захоплення. Вони щасливі, розумні та здорові. Старші страшенно амбітні. Евалін хоче бути нейрохірургом у Нью-Йорку. Пол хоче подорожувати по Сполучених Штатах, поділившись своєю історією та досвідом, щоб зібрати кошти на село Наомі. Millicent хоче займатися медициною, щоб діти в майбутньому не могли пережити втрату батьків на хворобу так, як вона це зробила. Горішня любов рухає своєю метою і впевнена рішучість супроводжує їх по дорозі.

На відміну від своїх старших колег, молодші діти часто ще не знають, чого хочуть досягти в подальшому житті. Однак вони вже багато чого досягли, як чарівні та інколи пустотливі бастіони співчуття та радості. Ессі та Елізабет перебирають кулуари футбольних матчів, покірно пропонуючи цукерки з коробки Веселих Рейнджерів і скриплячи від захвату, коли здивовані діти (в тому числі я) отримують замість жменю гравію. Ньонгеса та Кевін поклоняються двома дюймовим зануренням у висоту між тротуаром та травою; без цього у них не було б рампи, щоб забити ефірний час (хоч і незначний) для їхнього обіду на тачках. Оптимізм настільки сильно пронизаний похмурими минулими дітьми, що затуляє будь-який слід меланхолії.

Незалежно від віку, багато з цих дітей виросли, не відчуваючи нічого, крім нехтування, жорстокого поводження та трагедії. Тепер у селі Наомі вони наближаються жадібністю, самовідданістю та любов'ю. Незважаючи на мій статус мзунгу (суахілі для іноземця), діти Naomi's Village задавали б мені питання про мій рідний місто (їх другий варіант, після того як розчаровано зрозуміли, що я не можу навчити їх битися, як Джекі Чан), дайте мені прізвиська суахілі і навіть пропонуйте їхні (як правило, небажані) поради щодо кохання та шлюбу. Деякі навіть робили мені браслети, пропонували навчити мене суахілі або писали мені листи. Усі вони знали, що менше ніж за два тижні я пройду майже десять тисяч миль. Це не заважало їм ставитися до мене як до свого власного.

Переживаючи безкорисливе співчуття дітей у селі Наомі, перебільшував і без того незручний дисонанс між їхнім життям і моїм: незважаючи на те, що його виховували в безпечному, захищеному сімейному середовищі, оточеному комфортом благополучної заміської громади та привілеєм зоряної громадськості Освіта, мої побоювання значною мірою оберталися навколо особистого просування: мій середній бал, мої літні стажування, мій імідж. Враховуючи всі необхідні мені ресурси (а потім і деякі), щоб вплинути на життя інших людей, я замість цього вирішу зосередитись на індивідуальній аграндизації. На відміну від цього, незважаючи на велику кількість викликів, ці діти щодня присвячують оточуючих людей і свою віру в Бога, завзято тримаючись за свою мрію, щоб одного разу зробити революцію в системі, яка так нещасно їх зірвала. Що дає?

II. ЛЮДИ КЕНІ

Невідповідність між моїм мисленням та розумом дітей у селі Наомі в кінцевому рахунку зводиться до надзвичайно контрастних середовищ, в яких ми виховувались. Ці діти, врятовані від тяжких обставин, зазнавали безумовної, самовідданої та всеохоплюючої любові; любов, яка приходить без очікування. Боб і Джулі, засновники селища Наомі, відмовилися від свого комфортного приміського способу життя та вигідної кар'єри в США, щоб присвятити себе місіонерській службі в країні, що розвивається. Через їхню жертву діти в селі Наомі розуміють, що їх однозначно і пристрасно люблять, що вони бажані, і що вони більш ніж достатньо для себе і для оточуючих. Без втручання Боба та Джулі, ці ж діти відвідували б місцеву початкову школу, а не жаліли співчуття - початкову школу, яка становить третину населення повій у місті. Дихотомія між відчаєм і надією зменшується, але без зусиль Боба та Джулі навіть надії не існувало б.

Чудова самопожертва, що проявляється у Боба, Джулі та інших членів команди Naomi's Village, у Кенії не рідкість. Таке ж охоче самовиконання можна знайти у Джона, який заснував школу для дітей-інвалідів, коли виявив, що до його паралізованої дочки не ставляться з повагою в державних школах. Окрім підтримки своїх класних кімнат, Джон також організовує харчові програми для збіднілих, керує проектом, який вчить вдів шити для доходів, і працює автомеханіком, щоб забезпечити свою доньку та фінансувати безліч благодійних проектів. Або візьміть Юніс, матір шести дітей, яка заробляє менше 2 доларів на день. На запитання, що вона з нетерпінням чекає щотижня, вона негайно відповідає: Вона найбільш захоплена, коли зможе зібрати трохи зайвих грошей разом і здивувати своїх дітей кашею, коли вони повернуться додому зі школи.

В умовах жорстокої бідності ці люди проповідують Євангеліє надії та любові. Вони визнають, що поняття "Я" - сфера, за яку несе відповідальність і службовця - має розширюватися, щоб відповідати всій родині, всій громаді, можливо, навіть усьому населенню. Замість того, щоб використовувати інших людей як засоби для досягнення мети, Боб, Джулі, Джон та Юніс змусили людей самі бути всіма своїми діями. Діти, які відчувають цю щедрість, природно вчаться платити за неї: в селі Наомі діти добровільно відвідують інші дитячі будинки, починаючи з юного віку. Обслуговуючи інших, вони виявляють власне почуття гідності, вчаться стати лідерами нової культури, нового уряду та нової Кенії.

На відміну від всепроникної самовідданості, з якою я познайомився в Кенії, я відчуваю, що багато стимулів у моєму житті (і життя моїх однолітків) узгоджуються навколо індивідуального винятку. З рейтингом змагальних класів, інтенсивним скороченням іспитів та одержимістю досконалості особистості, яка є такою поширеною в американській культурі, з юних років застосовується штучна нерівність, в якій всі вимірюються тими, хто їх оточує. На відміну від реальної та нищівної нерівності, яку можна засвідчити в Кенії, яка розводить таких героїв, як Джон та Юніс, ця штучна конкуренція може заохочувати світогляд, в якому інші трактуються якнайкраще як засоби до своїх цілей, а в гіршому - як перешкоди на шляху ці цілі. Велика кількість матеріальних цінностей у Сполучених Штатах різко контрастує з його недоліком соціального співчуття, відмінністю, яке існує в Кенії навпаки. Свідчившись і переживаючи цю супозицію, я багато дізнався про простий механізм, який може або зав'язати цикл бідності, або підживити цикл процвітання: кохання увічнює любов. Егоїзм утримує егоїзм. Наче починає, як; такий інерційний характер культурної освіти.

ІІІ. ОСОБА Я ХОЧУ СТАТИ

Я хочу включити співчуття та співпереживання, які так присутні в кенійській культурі, у моє власне життя. Я хочу вітати інших серцем, радістю та любов'ю, з якими мене зустрічали всі, кого я зустрів у своїй поїздці, зокрема діти у селі Наомі. Я хочу в деякому сенсі жити з вищим, всеохоплюючим почуттям своєї мети та спрямованості: жити не лише заради себе, а скоріше заради блага глобальної людської спільноти.

Для того, щоб задовольнити ці бажання, я починаю розуміти, що мені потрібно вчитися речам, про які я ніколи не думав, що мені доведеться вчитися. Те, чого не навчали (а ще не вивчали) у школі. Речі, які я думав, що я вже освоїв, будучи "хорошою людиною".

Як щиро любити людей? Як я можу так легко переживати розчарування у людей, які їдуть занадто повільно або занадто голосно жують, коли в Кенії є люди, які не володіють машинами і часто мають пропускати їжу, але все-таки вдається присвятити своє життя сервісу. інших?

Що являє собою стійкість? Чи змушує стійкість змусити себе встати в ранню ранку, щоб закінчити проблему? Якщо так, то що б вважати Юніс, працюючи сім днів на тиждень на чужих фермах за менше 20 доларів без течії води та електроенергії, щоб дозволити їй шестеро дітей відвідувати школу? А що з Іваном, дружина якого покинула його, взявши з собою одну з дочок так само, як його парафіяла інша дочка, але все ж таки вдалося одночасно виростити свої служіння сиріт та вдів? Чи виправдані мої негативні емоції (і моя передбачувана стійкість перед цими емоціями), коли мільйони людей переживають набагато більш екстремальні умови і залишаються сподіваними, продуктивними та навіть щасливими?

Які відмінності між задоволенням та щастям та радістю? Коли я дивлюся веселе телевізійне шоу, я почуваюся добре. Коли я досягаю особистої мети, над якою витратив сотні годин, я почуваюся добре. Коли в мене є можливість провести час із друзями-сиротами в Кенії, я почуваю себе добре. І все-таки добро є невиразним і неточним терміном; багато в чому я починаю робити розрізнення між ефемерною добротою насолоди, задовольняючим добром досягнення чогось для себе і великою добротою, яка втрачає себе в служінні іншим. По прибуттю нової дитини на ім'я Сема в селі Наомі я спостерігав, як Марія, семикласниця, ридала в радісній оцінці того, як кардинально змінилося життя Сема на краще. Хоча Марії лише 12 років, я вважаю, що в цей момент вона пережила глибше, змістовніше почуття радості, ніж я переживало за всі мої матеріальні достатки.

За якими критеріями я повинен приймати рішення? Для кого я працюю, і що насправді має значення? Коли я готуюсь від тривоги і невпевненості в собі, готуючись до інтерв'ю для стажування, на мене лежить тягар моєї власної гідності і керує моїми емоціями та діями. Які тягарі, які я несу на себе, і я готовий чи здатний обмінятися власним тягарем на незліченну кількість тих, хто потребує? Більше того, чи варто відмовлятися від своєї волі до самоактуалізації? Навіщо привілейовувати себе часом критично замислюватися над тим, "що я хочу в житті" або "ким я є насправді", коли навіть найсприятливіший висновок до цих філософських розслідувань може прогодувати одне вуст? Дійсно, всі роздуми в цій роботі будуть використані тими, хто має неймовірне право розмірковувати своє життя на рівні, який не має значення.

IV. ЗАВДАННЯ ДО ДІЇ

Я сподіваюся, що, почувши про мій досвід, ви захочете зустрітись із цими прекрасними людьми віч-на-віч, оточені чудовими пагорбами Кенійської річкової долини. Я сподіваюся, що ви завітаєте у село Наомі, щоб побачити 85 живих, дихаючих, викручуючих чудес, що грають у футбол і штовхають один одного на тачках, пищать від захоплення. Якщо нічого іншого, я сподіваюся, що ви знайдете хвилину, щоб зробити особисту жертву там, де ви зараз знаходитесь: пропустіть гроші, які б ви витратили на пару чашок кави, і відкладіть час, який би ви витратили на прокрутку. в соціальних мережах, щоб допомогти людям, яких ви ніколи не зустрічали чи бачили чи навіть справді не чули, людям, які не зможуть сказати дякую особисто, людям, які, ймовірно, ніколи не потиснуть вам руку. Зайнятися чимось, хоча це вам ні в чому не приносить користі - так само, як діти в Naomi's Village пропонували мені свої бутерброди з арахісовим маслом, або намагалися навчити мене бойовим мистецтвам, або наполягали на тому, щоб я по черзі грав із улюбленими іграшками .

Це повторює: Любов увічнює любов. Егоїзм утримує егоїзм. Ми можемо бачити лише на власні очі, тільки чути на власні вуха, а думати лише з власного розуму. Давайте не сприймемо як належне, яке диво полягає в тому, що ми можемо відчувати те, що відчувають інші від власного серця.

V. Найважливіший розділ

Пожертвуйте на село Наомі тут.

Пожертвуйте на проекти Джона тут.

Якщо ви хочете допомогти, але не хочете пожертвувати гроші (або, якщо ви хочете допомогти додатково!), Будь-ласка, знайдіть лише 30 секунд у день, щоб поділитися цією статтею зі своїми друзями + родиною, скопіювавши посилання URL-адреси або натиснувши кнопки соціального обміну збоку! Натискання та утримування кнопки «хлопання» () також допоможе поширити статтю на більшість людей. Дякуємо, що зробили це поки що!