Як втратити друга

Нашій культурі, здається, не вистачає етикету для припинення дружби. Закінчення романтичних стосунків незмінно вимагає «розмови» віч-на-віч. Якщо ваш важливий інший каже "ми повинні поговорити", ви знаєте, куди йде дискусія. У мене ніколи не було такої дискусії з другом. Я ніколи незручно не казав «це не ти це я» іншому чоловікові, намагаючись розірвати зв’язки. Здається, захист відхиляється з часом через брак відповідей однієї або обох сторін. Це не означає, що є погана воля. Немає нічого зловісного, коли ми втрачаємо зв’язок з нашими старшими школярами, колегами з коледжу та колегами по роботі в міру просування по роботі та кар'єрі. Це виходить природним шляхом. Бувають випадки, коли сутичка чи незгода можуть призвести до різкого припинення, але я цього не відчував дуже часто. Однак відсутність соціального протоколу для відсторонюваного не зменшує біль при втраті стосунків. Втрата друзів смокче. Навіть коли це найкраще для вас обох.

Роки тому я був на конференції з клієнтом, дуже великою телекомунікаційною компанією. З проектом виникла проблема, і для розслідування було залучено вищого керівника. Виклик розпочався з усіх звичних гравців команди мого клієнта і моєї, і як тільки керівник, давай назвемо його Джоел, приєднався до виклику, відбулася відчутна зміна. Кожен, хто дзвонив, міг почути, що він перебуває на своєму мобільному телефоні, коли він їхав, що тонко дозволило всім, хто дзвонив, знати, що ми є його другорядним фокусом. Пізніше я дізнався, що це був його намір. Джоель не був на дзвінку подружитися. Він був там, щоб розслідувати, виявити першопричину та придумати коригувальні дії. На це йому знадобилося близько п’яти хвилин, щоб розібратися і скласти план. Я пам’ятаю, що був вражений його бездоганною впевненістю та небажанням слухати скарги. Через кілька тижнів я приймав групу клієнтів на благодійній акції, і я спеціально відправив запрошення до Джоела. Він жив в іншому місті, але він прийняв і пройшов шлях. Ми вдарили це миттєво і в поєднанні з щастям спільної роботи над іншими проектами стали друзями.

Я пам’ятаю одну ніч в чаті з ним, розмовляючи про список відра, який я щойно зібрав, і він запитав про ідеї. Коли я сказав йому, він запитав мене, чому я цього не почав. У мене не було відповіді, на яку він припускав, що цей момент буде гарним часом. Щоб не переборщити, я прийняв сміливість і приземлився на ідеї плавати з Великими білими акулами як мій перший предмет списку відра. Джоел також зацікавився ідеєю, і ми планували поїхати разом. "Бля. Чому ні!?" І через кілька тижнів ми поїхали.

Це був холодний, невблаганний день, і кожен на цьому величезному катамарані блював від набряку десяти футів, коли ми підходили до островів Фаралон біля узбережжя Сан-Франциско. Просто закрутитися моїм шляхом у моїй нібито ізольований мокрий костюм було смішним, слизьким викликом. Я знаю, що я, мабуть, виглядав як риба з води, що пливе навколо цієї колоди. Нас мали опустити у воду в забороненій клітці. На щастя, нам не потрібно було мати сертифікацію SCUBA, оскільки повітря було доставлено через прив’язану трубку, яку ми заткнули в ротовий отвір. Вода замерзала, і ми нічого не могли побачити. На щастя, ми були свідками того, що деякі Великі Білі порушили не надто далеко від нас, тому поїздка не була повним бюстом. Ми познайомилися один з одним через виклики дня і навіть більше, поки ми пили вино і пообідали з дружинами назад у затишному готелі, який, до речі, був теплим, сухим і комфортно балувались, поки ми відважували замерзаючу воду .

Однією з багатьох причин, з якими ми стали друзями, була наша здатність як насміхатися над собою, так і один над одним. Ми обговорювали бізнес, філософію, релігію, і хто з нас був найбільшим душем. Джоель був відданим свавольником. Щось, з чим я б занадто знайомий під час нашої подорожі по Канаді в механічно ескізному фургоні U-Haul. Я все ще пам’ятаю, як махав на перехожих по шосе, коли я мочився біля сторони дороги, вже не закритої приватною вантажівкою, коли Джоел відтягувався, поки я був середнього потоку. Коли Джоел подзвонив, перебуваючи в глибині свого розлучення, і сказав, що йому потрібно поїхати, я відповів. Ми їхали дев'ять днів по південно-східній Америці, не плануючи. Нам вдалося здійснити екскурсію в лікеро-горілчаному заводі "Джек Даніельс" у Лінчбурзі, штат Теннессі, насолоджувався музеєм "Корвет", напився в найстарішому блюз-барі в Мемфісі, поспілкувався і подружився зі снайпером спецназу біля музею цивільних прав, який знаходиться всередині готель Loraine (де був вбивство Мартіна Лютера Кінга-молодшого) і натрапив на остаточну зупинку підземної залізниці в Південному Онтаріо, щоб назвати лише кілька важливих моментів. Це була епічна подорож і привітна відволікання Джоела.

Не надто довго спільний друг запросив нас на холостню вечірку у Вегасі. Ось тут його охрестили Сонним Джоелем, коли він вирішив повертатися рано кожної ночі, коли решта з нас продовжували вечірки вранці. Виїзд у Вегас говорив про ще одну пригоду. Джоел здобув нагороду Клубу Президента за свою роботу, яка була поїздкою, яка сплачувалась за всі витрати на Сицилію, і оскільки він щойно розлучився зі своєю дружиною, він привів мене. Зрозуміло, що це підняло кілька брів, але Джоел вгамував будь-які цікавості тієї першої ночі в Таорміні, коли він сам зібрав пару прекрасних жінок. І, безумовно, дав підставу розпустити сонника Джоеля. Тиждень був наповнений їжею, випивками та чудовою розмовою з найкращим духом компанії. Ми вирішили продовжити поїздку і стрибнули, щоб дослідити Рим на кілька днів. Отримавши широку приватну екскурсію по місту, побачивши речі, про які ми не мали уявлення, було неймовірне враження, але бледнело порівняно з тим, як спостерігати за Джоелем, що йде по випадкових римських вулицях, карта в руці, підходить до красивих жінок, щоб попросити вказівок і завести розмови . Він навіть отримав нам кілька запрошень до клубів, поки ми там були.

Ми з Джоелем жили в різних містах, тому ми так багато не бачились особисто. На щастя, у світі необмеженої кількості текстових повідомлень легко залишатися на зв’язку. Більше того, під час своєї робочої подорожі ми часто просто зупиняємось у місці один одного, коли в місті. Було б нечесно сказати, що наша дружба згасла внаслідок окремих інтересів або що ми просто не підтримували зв’язок. Власне, це була б відверта брехня. Джоел перестав повертати мої тексти та електронні листи, тому що я вже не був добрим другом. Коли моє подружжя йшло до розлучення, і я занурився в передодні депресії, Джоел швидко спробував мене розвеселити і навіть попросив друзів, яких я мав у місті, щоб переконатися, що я був у порядку в його турботі про мене. Я не впорався зі своїм розлученням, і я був так зріло, як і він. Оскільки моє життя погіршилося до самовбивства, самознищення, він продовжував ремонтувати своє.

Були дві події, які запечатали угоду. Першим був час, коли він приїхав у місто зі своєю новою дівчиною, і він збирався повеселитися зі мною, поки вона проводить час зі своїми друзями. Я продовжував привозити його до клубу з необмеженою кількістю випивки, дівчат та гучної музики з наступною нічліжною вечіркою. Те саме, що ми насміхалися роками раніше. Справа з Джоелем полягає в тому, що, хоча він був надзвичайно розумним, химерно дотепним і дуже успішним, він був скромним. У нього не було потреби в сервісі з пляшками після роботи в клубі по четвергах, де його колеги-виконавці, що виробляють завищені костюми, могли б вразити один одного, а офіціантки, які доставляли пляшки. Він був задоволений своїм прекрасним, але маленьким кондо, і він принесе мені одне з його улюблених місць - напівзруйнований будинок на північ, який був настільки моторошний, що він би зробив ідеальний набір для фільму жахів. Якщо бути абсолютно чесним, перший раз, коли він мене вивів там, він запропонував піти на прогулянку і схопив рушницю. Я вмить став тихим, вважаючи, що він уб'є мене, але він запевнив, що він приносить пістолет лише тому, що навколо вогнепальної зброї можуть бути ведмеді, які відлякують їх. Чекати, що? Це був Джоель.

Другим був його день народження. Джоель багато звернув увагу і запросив купу нас на табір у його новому місці, де було багато землі. Коли це наближалося, я знав, що не збираюся їхати, і він навіть покликав мене на це. "Не відмовляйся від мене!" І я запевнив би, що цього не хочу. Я зробила. Навіть не пам’ятаю, чому. Мені стало жахливо, і коли я надіслав вибачення, я нічого не отримав. Я був захищений і з розумною причиною. Я цього не переслідував. Я все ще був глибоко в режимі самознищення і не міг нічого запропонувати. Звичайно, це не привід для простого розмови. Я міг би вийти так, як він зробив зі мною. Я міг би зробити багато справ краще. У мене не дуже шкода, але я шкодую, що відпустив дружбу, навіть якщо б у нас не було такої «розмови».

Я колись створив витвір мистецтва, присвячений втраченим дружбам. У ньому написано: "Хоча ми більше не друзі, деякі спогади все ще змушують мене сміятися вголос". Це все ще особливо стосується Джоела.