Шановний Кейптаун, я назавжди закоханий у тебе З повагою, Бекка.

Як довіряти несподіваному щастю, коли ти цинік

Я пишу це з лондонського аеропорту Хітроу, де я п’ю свою другу чашку кави під час п'ятигодинного звільнення. Стратегічно розміщений над бурхливим потоком пасажирів, є гігантський екран, який знову і знову грає рекламу, на якій зображена Дженніфер Лоуренс: Одягнена у біле казкове гламурне плаття, вона стрибає головою в піднімаючий бірюзовий басейн над горизонтом міста. Невдоволено вона кусається в яскраво-червоне яблуко, яке відповідає її помаді. Потім вона пливе по воді, мляво розтягуючись на сонці з діамантами, обвішаними на шиї. Вона є втіленням нового парфуму під назвою Joy by Dior.

Купувати можливість радості не так просто для більшості з нас. Коли ви перебуваєте в режимі виживання і намагаєтесь знайти свій шлях поза поганою ситуацією - смерть, борг, закінчення шлюбу - радість відчуває себе чимось, що триватиме лише небагато часу, перш ніж знову відірватись непередбаченими обставинами, рекламою для життя, яке б ти любив, але дивись лише обережно здалеку.

Моя власна здатність вірити у можливість радості трохи нерівна по краях. Після того, як я покинув свого колишнього чоловіка, він зв’язався з колишнім моїм близьким другом і, невідомий мені, виїхав з нашого будинку, залишивши його непроданим і знятим в оренду місяцями, поки ми спільно розділяли іпотеку, величезні витрати Мені довелося платити понад мою оренду постійного струму, яка витрачала мої заощадження. Незважаючи на те, що я пішов від нього, він зробив це, тому я заплатив за свою свободу протягом декількох років по тому. Мені було цікаво, чи зможу я колись забути свою погану історію з ним і подихати свіжим повітрям нового життя.

Тепер, коли будинок продається, мої фінанси перебувають під контролем, і я оточений речами, які мене радують - мистецтвом, культурою, родиною друзів, динамічним містом, наповненим різними стосунками та знайомствами. Я набагато більше спокою, ніж колись. Але іноді я все ще обурююсь довгими викликами, які затримуються після мого розлучення, як, наприклад, погашення боргів, яких я ніколи б не мав, якби він просто прихильнився до того, що ми все закінчимо.

Дорожня заздрість

Цього літа моя потреба в поїздці була надзвичайною. Протягом минулого року я здійснив пару поїздок, але лише для того, щоб відвідати сім'ю чи місця, які я вже бачив: швидкий політ додому до Атланти, щоб побачити маму та сестер та їхніх дітей, поїзд на ніч до Філадельфії, щоб прикрити подія. На роботі кілька членів моєї команди залишили свої посади за іншими можливостями протягом декількох тижнів один від одного, і я допомагав прикривати їх роботу, зберігаючи речі на плаву. Я занадто часто їв обід за своїм столом, пропускав тренування, і більшість ночей закінчився руйнуванням на моєму дивані, надто стомленим, щоб робити щось інше.

Моя стрічка Instagram заповнена фотографіями відпустки моїх друзів з усього світу. Я відчував їх по-справжньому щасливим, але шкодую себе. Я був надто зламаний, щоб подорожувати кудись захоплюючим, не кажучи вже про іншу країну. Моєю метою було вибивання боргу, тому я робив нудні, але продуктивні речі, такі як дослідження рецептів, які можна зробити вдома, щоб не дати мені їсти занадто багато, перевіряти книги з бібліотеки, а не купувати їх, займатися позаштатним вмістом та збалансувати свій бюджет кожен Неділя.

Пробудження вдячності

Я часто фотографую схід сонця зі свого ліжка, тож можу щодня по-різному нагадувати собі, яка гарна земля. Одного ранку, дивлячись за своє вікно, я сфотографував та написав:

І в цю мить я відчув, як моя перспектива переходить від самопочуття до душевної вдячності. Я зрозумів, що єдиним способом, який я мав би рухатись вперед, було набратися терпіння і дозволити, щоб все відбувалося так, як треба було. Мені потрібно було нагадати собі, що нове сонце завжди сходить, що кращі речі йдуть у дорогу.

Наприкінці серпня колега засунув голову в мій кабінет і запитав мене, чи хочу я поїхати до Південної Африки, щоб допомогти в стратегічних комунікаціях для проведення там конференції. Спочатку я не думав, що це насправді станеться - я ще не їздив за кордон зі своєю нинішньою роботою, і були деякі адміністративні перешкоди, щоб пройти, інші важливі проекти, які мені потрібно було виконати. Але раптом я домовлявся про те, щоб летіти до Йоганнесбурга. Щоб прогодувати мою особисту потребу в подорожах, слідуючи за робочою частиною поїздки, я вирішив самостійно відправитись до Кейптауну на якусь пригоду.

Зірки вирівнюються, кораблі пливуть

Після представленої можливості подорожувати до Південної Африки все почало ставати на свої місця, незвично. Наприклад, кити - моя улюблена тварина, і я бачив орків, сірих китів і горбаків у Кейп-Бретоні, Сан-Франциско та Тофіно. Поза Кейптаун - невелике містечко під назвою Германус, відоме одне з найкращих у світі спостереження за китами. І вересень, коли я був би там, - це сезон прем'єрного спостереження за китами. Я не міг повірити в свою удачу і забронював тур з компанією, яка дарує частину продажу квитків на збереження.

Ввечері перед тим, як поїхати в поїздку, я виявив, що водій D. C. Uber також був офіційним шофером посольства Південної Африки. Він був у захваті від мене і ділився всілякими порадами та ідеями. Здавалося, всесвіт говорить: "Дивіться, ви не тільки їдете до Південної Африки, але ми ще раз підтвердимо, що це відбувається, і що вам потрібно було їхати, аж до дня, коли ви вийдете".

Ще одна випадкова обставина: мій рейс до Південної Африки включав семигодинний проїзд у Лондоні, де дорогий друг, якого я не бачив роками, а її чоловік жив як емігрант. Ми спілкувались взагалі назад про те, як я навідався до неї. З цією поїздкою ми змогли б зустрітися на каву в Лондоні та наздогнати своє життя! Я пропустив її побачити і був настільки вдячний, що це вийшло.

Однією з моїх найбільших турбот було заощадження достатньої кількості грошей на відпустку в Кейптауні, одночасно переконуючись, що я продовжую прогресувати до сплати боргу. На щастя, Південна Африка - досить доступне місце для міжнародних подорожей, якщо ви витрачаєте там американські долари, особливо в період раніє, позасезонні місяці, як вересень. Я зрозумів, що якби я продовжував реєструвати свої витрати і ретельно збалансувати свій бюджет, як це роблю все літо, я був би в порядку і міг би продовжувати і скористатися такими речами, як їжа в одному з найкращих ресторанів Кейптауна, затишний готель у центрі міста, де я міг спокійно гуляти. На додаток до всього, перед тим, як я покинув округ Колумбія, клієнт-фрілансер, з яким я працював майже рік тому, відправив мене по пошті, щоб сказати, що вона зацікавлена ​​в тому, щоб найняти мене знову, гарантуючи, що я отримаю додаткові гроші після Я повернувся. Це було таким полегшенням, коли я знаю, що зможу фінансово зняти свою поїздку!

Корисні речі, коли вони приходять ...

Як тільки я дістався до Кейптауну, я провів неймовірний час. Неможливо поділитися всіма чудовими моментами, але ось кілька: гори та океан були поруч, створюючи один із найяскравіших пейзажів, яких я коли-небудь бачив. Інцидентний дощ, який котився з сірими хмарами, що зміщувались на яскраве сонце і виходили з нього, просто зробили все це красивішим і драматичнішим. Мені сподобався Національний ботанічний сад Кірстенбош, повний красивих квітів, птахів та гігантських, шелестних дерев. Як деякі з вас знають, я ціную пообідати соло, коли подорожуєте один, і пригощався вечерею у відомому тепличному ресторані Констанції. Моя страва була руками вниз одним з найзабутніших кулінарних вражень, які я коли-небудь мав, і демонстрував місцеві вина, ретельно поєднані з вишуканою їжею, близькою до досконалості. Дізнавшись про мистецьку сцену Африки та її бурхливу історію в Музеї сучасного мистецтва Цайца в Африці виговорили мою музейну залежність. Загалом, я повністю скористався Кейптауном і створив одне з найпотужніших, надихаючих подорожей, які я мав назавжди.

Спостерігати, як заходить сонце в Південній Африці, було все, що мені потрібно, а потім і щось.

Тепер, коли я озираюся на свою поїздку, мені подобається думати, що я розумію своє майбутнє. Мене тягне до океану більше, ніж будь-який інший краєвид. Коли я розплющив очі на мисі Доброї Надії і зайняв Індійський та Атлантичний океани по обидва боки, коли потужні вітри ковзали навколо мене, частина мене почала відчувати дивну впевненість, що я повернусь у Південну Африку день, на медовий місяць усіх речей. Мене, пані, яка так цинічно і навіть трохи жахнулась, коли-небудь знову закохається.

Спостерігаючи за південними правими китами за своїми дітьми, що спливають і виринають крізь смарагдово-зелені води в туманній бухті, я подумав про те, як сильно люблю свою сім’ю, як я щасливий за всіх своїх друзів і коханих, які переживають материнство та інші нові початки. Я відчув це глибоке почуття спокою щодо того, як радісні зміни в нашому житті нескінченно відбуваються навколо нас, і потрібен час, щоб справді побачити їх, навіть як спостерігача, було потужним досвідом.

Коли я подивився на спеціальну сумку, яку я купив для своєї поїздки, в якій тримався ноутбук, чистий одяг та інші предмети на довгі міжнародні рейси протягом ночі, мені стало цікаво, чи знайшовши її та придбавши її, я несвідомо налаштовував підставку для життя регулярних подорожей по світу як письменника.

Повернути себе до радості - це мандрівка, а не постійний поштовий індекс, де ми постійно живемо. Є лише один спосіб дістатися - це щоденний розум вдячності, цікавість до того, що відбувається навколо нас, і розуміння того, що ми завжди тимчасові, а не замкнені в одному місці. Помітити і прийняти сам досвід - а не те, чого не вистачає - це те, як наші серця знаходять те, що шукають.