Я на Церемоніальному Південному полюсі, Антарктида

Як ходити по світу за дві секунди

Довгота N / A

Я у вівторок обійшов світ і назад за дві секунди, але щоб дістатися до Південного полюсу Географічного, потрібно було значно більше зусиль, ніж обхід його. Безстрашний дослідник на суші, нерв часто застуджується біля клавіатури.

Моя подорож розпочалася щиро з Google: "Як відвідати Антарктиду?" Я мріяв навідатися туди назавжди, але раніше тисячі результатів пошуку не завантажуватимуться, ніж я відчуваю себе переповненим і тривожним безліччю виборів, і відмовляюся від спроб їх розібрати.

Нерішучість була не єдиною причиною мого затримки з 20-річним курсом на південь. Я підтримував стійку і щиру віру, що в якийсь момент я десь прочитав щось десь про компанію, яка летить звичайних людей - не дослідників і вчених - кудись в Антарктиду ... і це дозволило їм спати там, на суші, замість на кораблі.

Протягом багатьох років я запитав усіх, хто коли-небудь згадував про Антарктиду, чи чули вони коли-небудь про таку компанію чи таке місце, але відповідь завжди була гучним «ні». Міфічне «Загублене місто А» стало моїм виправданням: доки я не міг спати на Антарктиді, Антарктиди не було б.

Потім кілька місяців тому я натрапив на розмиття в Інтернеті про Білу пустелю, компанію експедицій високого класу, яка кожного сезону літає невеликими групами з Кейптауна до Антарктиди, де гості залишаються на вісім днів у тимчасовому таборі, погода дозволить.

Я знайшов Ксанаду нарешті! Одним клацанням на їхньому веб-сайті надійшли ще кращі новини: наступна експедиція відбувала через три тижні! Я по електронній пошті компанії негайно оголосив, що перебуваю. Кілька раундів електронної пошти та тривалий дзвінок по Skype пізніше я дізнався, що перебуваю у…, але не на пару сезонів, оскільки експедиції бронюються роками раніше.

Я виграв лотерею, а потім програв квиток.

Через два тижні я отримав електронну пошту від Білої пустелі із запитом, наскільки мені може знадобитися відкриття місця. "Нуль", - відповів я, роблячи вигляд, що я не маю відповідальності і гроші, щоб спалити, два найважливіші компоненти для самообману, необхідні для подорожі так часто, як я.

Мені сказали, щоб не сподіватися на сподівання. Наступного ранку мені надійшло повідомлення про запит, чи можу я піти через п’ять днів.

Через чотири дні я їхав до Кейптауну, окрім нижньої білизни та піжами (зимовий одяг зберігався по всій країні, невдалий результат перебування між будинками). Провівши три дні в Кейптауні, отримуючи свої снаряди та відвідуючи пінгвінів, я приєднався до невеликої команди, яка сіла на приватний Gulfstream, і вилетіла в середу, 6 грудня, об 23 годині

Ми прибули о 4 ранку до денного світла.

Коли ми наближалися до континенту Антарктики, я помітив, що хвилі Південного океану не рухаються, а швидше замерзли у зграї, що склалася проти континенту, створюючи масивні крижані полиці розміром з країни. Після посадки на крижану злітно-посадкову смугу, названу на честь довколишніх гір Волгових Фанг, ми перейшли на борт і пересадили.

Відтінок нічного сонячного світла і той перший вибух повітря Антарктики в поєднанні з особливо блискучим, іскристим кольором білого кольору, що тривав у будь-який бік, і гострими, зубчастими шкіряно-коричневими гірськими вершинами, що вискакують через сніг на близькій відстані здавалося, що ми висадилися на іншій планеті чи спостерігали землю з глибокого космосу.

Коли наземна команда поспішно завантажила та перезавантажила «Гольфстрім» та Басклер DC-3, які чекали на нас, ми зробили фотографії одне одного та спробували взяти все це. Оскільки всіх охопили від голови до ніг, включаючи захисні окуляри, їх було важко відрізнити, тому я продовжував представляти себе тими ж людьми.

Через кілька хвилин ми сіли в DC-3, який був майже безплідним всередині, окрім основних місць, нашої передачі та приладдя. Ми пролетіли на висоті в салоні без тиску близько години до льодової смуги Новолазаревська, де спеціально переобладнані вантажівки 8х8 доставили б нас на останню півгодини до табору Уїквайвей, нашого дому на тиждень.

Саме під час цього заїзду я зрозумів, що насправді я не можу бути там, де я планував поїхати. Що не повинно бути сюрпризом, оскільки я ніколи не досліджував місце перед поїздкою, і Антарктида нічим не відрізнялася.

Більшість, якщо не всі, відвідувачі Антарктиди їдуть на її півострів. Я навіть не знав, що там є Антарктичний півострів. Я не знав, що район узбережжя принцеси Астрід у королеви Мод, де я щойно приземлився, знаходився за тисячі кілометрів, і світ відрізнявся від півострова.

Земля королеви Мод - безплідне плато на сході Антарктиди. Регіон був відкритий норвезькою експедицією в 1930 році і залишається залежністю цієї нації. Його 2,7 мільйона квадратних кілометрів (мільйон квадратних миль) становлять близько п’ятої частини загальної площі континенту і покриті льодовиковим покривом Антарктики, товщиною до 2,4 кілометра. Майже вся берегова лінія - це льодова стіна заввишки 20-30 метрів. Далі від узбережжя - гірські хребти, які я бачив під час посадки, кожен зі стрімкими, скелястими вершинами, які жорстоко пронизують крижану шапку і схожі на будь-які інші.

На Землі королеви Мод майже немає життя, як на півострові - немає надувних човнів, наповнених туристами, немає сухопутних чи морських диких тварин, навіть жодних рослин чи комах. За винятком двох видів птахів, які іноді розмножуються там, і двох дослідницьких станцій на 20 до 40 осіб, індіанців (Майтрі) та росіян (Новолазаревська), які були в декількох хвилинах їзди від нашого табору, нічого, і нікого не було , на тисячі кілометрів. Протягом усієї моєї подорожі я побачив чотирьох птахів та кусень моху.

Кемп Уікхауей (70 ° 45 ° 49 ° ю.ш., 11 ° 36 ° 59 ° с.ш.) розташований на оазисі Ширмаххера - так його називають, тому що плато на ньому без ожеледиці - поруч із 60-метровим ожеледицею та замерзлим озером . Він встановлюється і знімається кожен сезон і складається з шести спальних стручків; чотири комунальні стручки, де розміщуються кухня, їдальня, вітальня та душові / ванна кімната; намети для спального персоналу; і два додаткових наметових гостя, один з яких був мій - пізно на вечірку, я був меншим.

Багато в чому перебування в землі королеви Мод нагадувало мені перебування в пустелі Сахара в Чаді, що, мабуть, не дивно, вважаючи, що Антарктида сама по собі є велетенською пустелею, ще одна річ, яку я не знав. На відміну від Північного полюса, який є не сухопутним, а скоріше морським льодом, що покриває Північний Льодовитий океан, Антарктида - це масивна суша, вкрита льодом. Я очікував снігу та крижаного дощу, але, як і Сахара, в Антарктиді сухо, а більшість його снігу є древнім. Коли тут "снігує", це справді просто старий сніг, який обдувається величезними катабатичними вітрами, які загрожують континенту під час штормів. На оазисі Шрімахер катабатичні вітри очистили льодовики від великої частини їхнього снігу, виявивши давню грунт Землі та залишивши синій лід позаду.

Перебувати на найвіддаленішому континенті світу, як, наприклад, у Сахарі - це вправа описати те, чого там немає. Це ізольований, безплідний, безшумний і білий, наскільки очей не бачить, окрім випадкових нунатаків - оголеного піку, що вискакує з льоду чи снігу, деякі з яких великі, як самі гори чи острови - з величезними , важке синє небо падає назустріч.

Неможливо отримати будь-яку перспективу. Відстань у сотні кілометрів легко прийняти за короткі прогулянки, і тільки після підйому по значному шляху до льодовика чи гори я коли-небудь зміг оцінити, наскільки велике чи далеко щось насправді - і навіть тоді моя думка постійно була зміщення.

Нунатак у землі королеви Мод

Енергія цієї шкали викликає певний тип ситуаційного усвідомлення того, де я сиджу у Всесвіті. Я глибоко розумію, що живу не просто в місті чи країні, а на планеті. Одна з трильйонів планет у галактиці. Це підтверджує життя і водночас повністю дезорієнтує - кінцевий парадокс.

З вершини найвищих льодовиків та гір ми вдалині бачили морський льодовий пакет, який простягається на північ понад 100 кілометрів. Ближче до узбережжя вітер і море виштовхують лід на континент, де він загинається і переохолоджується в сюрреалістичні, хвилеподібні, величезні гори висотою в десятки метрів, що виглядають як бурхливий, бурхливий в океані час. Ми провели день в походах до, а потім піднявшись вгору і крізь них, де побачили зубчасті вершини та крижані печери у кожному відтінку синього, прорізи, невеликі озера та струмки, а далі, відкрите море.

Мене лід піднімається крізь величезні гори з льодом у десятки метрів заввишки, що призводить до того, коли вітер і море виштовхують лід на континент, де він задирається і переохолоджується.Вітер і море штовхають лід на континент, де він вигинається і переохолоджується в сюрреалістичні, хвилеподібні, величезні гори з льоду в десятки метрів у висоту, що виглядали як бурхливий, бурхливий в часі океан.

З табору Whichaway ми пролетіли за 2300 кілометрів до Південного полюса, щоб відвідати дослідницьку станцію Амундсен-Скотт, а також церемоніальні та географічні південні полюси. Після п'яти з половиною годин польоту наш DC-3 зупинився, щоб заправитись у паливному депо 83 ° на південь, він же FD83, який знаходиться на південному полюсі неприступності або зовсім поруч.

Кожен континент має полюс важкодоступності - точку, найбільш віддалену від доступу океаном чи іншою географічною ознакою. Антарктичний полюс неприступності вважається найвіддаленішим і важкодоступним місцем на континенті, навіть більше, ніж Південний полюс, який знаходиться в 878 кілометрах. У ньому найхолодніша у світі середньорічна температура -72,8 градуса Фаренгейта, але, на щастя, вона була ближче до 20 нижче, коли ми прибули.

FD83 - це в основному імпровізована сезонна заправка. Немає нічого, окрім крижаної злітно-посадкової смуги, схованки бочок з паливом, парашутованими російським транспортним літаком, жменькою наметів та транспортних засобів, та п'ятьох чоловіків, які на початку літа провели 90 днів, подорожуючи 1900 кілометрів, щоб бути під рукою у випадку, якщо час від часу літак, як наш, повинен заправлятись на південному полюсі чи іншому віддаленому куточку континенту.

Заправка нашого DC-30 Basler на FD-83. Червоні бочки можна побачити на снігу зліва. Ми спали в жовтих наметах вдалині.

Наша команда мала унікальну привілей провести ніч у FD83 по дорозі додому з Південного полюса. Ми спали в наметах, які тримали нас надзвичайно теплими, їли зневоднену їжу, приготовану з розтопленим льодом, і я намагався зробити все, щоб уникнути тривалої холодної прогулянки серед ночі до палатки. Мій крихітний сечовий міхур переважав, але зважаючи на надзвичайні подвиги розвідки та сучасну логістику, яку було подолано, щоб я міг ходити по льоду в ту холодну ніч і користуватися переносним туалетом у найвіддаленішому місці на землі, зробив це A- добре.

Посадка на Південному полюсі - надзвичайний момент - коли десь так мало хто доїхав, але приземлився так легко - і потрібен момент, щоб обробити. Це також дуже, дуже холодно, сліпуче яскраво та на висоті понад 9200 футів над рівнем моря, вражаюче високим. Оскільки атмосфера на стовпах стоншується, тиск повітря більше схожий на 11 000 футів, тому між цим та дев'ятьма шарами одягу, які я носив, рухатись було нелегко. Я відчував себе людиною Stay Puft Marshmallow або Ralphie в «Різдвяній історії».

Тим не менш, мені вдалося піти з злітно-посадкової смуги до станції Амундсена-Скотта на Південному полюсі, станції наукових досліджень США, яка є найпівденнішим населеним пунктом на Землі; Влітку тут живе і працює 150 людей, але взимку залишається менше 40. Це єдина суша на Землі, де Сонце безперервно проходить протягом шести місяців, а потім спускається протягом наступних шести, тобто кожен рік станція переживає один надзвичайно довгий "день" і одну надзвичайно довгу "ніч".

Доктор-резидент дав нашій групі повну екскурсію, яка відчула себе перехрестям середньої школи, університетського містечка, науково-комп'ютерної лабораторії та бункера, і включила повністю гідропонічну оранжерею (гідропонік, оскільки імпорт ґрунту заборонений Договір про Антарктику). Хоч і не великий, але все-таки дивовижно, враховуючи, що він знаходиться посеред найхолоднішої та найсухішої пустелі на планеті.

Церемоніальний Південний полюс, металева сфера на червоно-білому полюсі, частково оточений прапорами підписантів Договору про Антарктику. Це приблизно за 300 метрів від фактичного Географічного Південного полюса, південної кінцевої точки земної осі, де широта становить 90 ° S, довгота N / A. Простий стрижень з латунною головою відзначає найнижчу точку на планеті, а звідси немає сходу, заходу чи півдня ... північ - єдиний напрямок.

Геограхічний Південний полюс та латунна голова, що позначає найнижчу точку на планеті. Бігайте навколо цього, і ви бігаєте по всьому світу!

Все в Антарктиді екстремальне. Дослідники та альпіністи продовжують перевіряти межі людської психіки та тіла, а дослідники та вчені продовжують розкривати таємниці Землі та Всесвіту. Хоча логістика повсякденного життя надзвичайна, у цьому місці є щось настільки заманливе, що його важко покинути. Можливо, мені потрібно знайти компанію, яка дозволить відвідувачам сезон перезимувати. Це один пошук в Google, який я знаю, не пройде легко.

Для отримання більше фотографій землі королеви Мод, Антарктида, відвідайте сайт wendysimmons.com.