Я на Церемоніальному Південному полюсі, Антарктида

Як ходити по світу за дві секунди

Довгота N / A

Я у вівторок обійшов світ і назад за дві секунди, але щоб дістатися до Географічного Південного полюса, було потрібно значно більше зусиль, ніж об'їхати його. Безстрашний дослідник на суші, мій нерв часто застуджується на клавіатурі.

Моя подорож розпочалася щиро з запитання Google: "Як відвідати Антарктиду?" Я мріяв навідатися туди назавжди, але раніше тисячі результатів пошуку не завантажуватимуться, ніж я відчував би переповненим і тривожним безліччю варіантів, і відмовитися від спроб їх розбору.

Нерішучість була не єдиною причиною мого затримки з 20-річним курсом на південь. Я підтримував стійку і щиру віру, що в якийсь момент я десь прочитав щось десь про компанію, яка летить звичайних людей - а не дослідників і вчених - кудись в Антарктиду ... і це дозволило їм спати там, на суші, замість на кораблі.

Протягом багатьох років я запитував усіх, хто коли-небудь згадував про Антарктиду, чи чули вони коли-небудь про таку компанію чи таке місце, але відповідь завжди була гучним «ні». Міфічне «Загублене місто А» стало моїм виправдання: поки я не міг спати на Антарктиді, не було б Антарктиди.

Потім кілька місяців тому я натрапив на розмиття в Інтернеті про Білу пустелю, компанію високих класів експедицій, яка кожного сезону літає невеликими групами з Кейптауна до Антарктиди, де гості залишаються на вісім днів у тимчасовому таборі, погода що дозволяють.

Нарешті я знайшов Ксанаду! Одним клацанням на їхньому веб-сайті надійшли ще кращі новини: наступна експедиція відбувала через три тижні! Я по електронній пошті компанії негайно оголосив, що перебуваю. Кілька раундів електронної пошти та тривалий дзвінок по Skype пізніше я дізнався, що перебуваю… але не на пару сезонів, оскільки експедиції бронюються роками раніше.

Я виграв в лотерею, а потім програв квиток.

Через два тижні я отримав електронну пошту від Білої пустелі з запитом, скільки мені знадобиться місця для відкриття. "Нуль", - відповів я, роблячи вигляд, що у мене немає ніяких обов'язків і грошей, щоб спалити, два найважливіші компоненти для самообману, необхідні для подорожі так часто, як я.

Мені сказали, щоб не сподіватися на сподівання. Наступного ранку мені надійшло повідомлення про запит, чи можу я піти через п’ять днів.

Через чотири дні я був у дорозі до Кейптауну, окрім нижньої білизни та піжами (мій зимовий одяг зберігався по всій країні, невдалий результат перебування між будинками). Провівши три дні в Кейптауні, отримуючи свої снаряди та відвідавши пінгвінів, я приєднався до невеликої команди, яка сіла на приватний Gulfstream, і вилетіла в середу, 6 грудня о 23:00.

Ми прибули о 4:00 ранку до денного світла.

Коли ми наближалися до континенту Антарктики, я помітив, що хвилі Південного океану не рухаються, а швидше замерзли в зграйному льоду, створеному проти континенту, створюючи масивні крижані полиці розміром з країни. Висадившись на крижаній злітно-посадковій смузі, названій в честь довколишніх гір Волгових Фанг, ми перейшли на борт і переїхали.

Відтінок нічного сонячного світла і той перший вибух повітря Антарктики в поєднанні з особливо блискучим, іскристим кольором білого кольору, що тривав у будь-який бік, і гострими, зубчастими шкіряно-коричневими гірськими вершинами, що вискакують через сніг на близькій відстані здавалося, що ми висадилися на іншій планеті чи спостерігали землю з глибокого космосу.

Коли наземна команда поспіхом завантажила і перезавантажила «Гольфстрім» та Басклер DC-3, які чекали на нас, ми зробили фотографії одне одного та спробували взяти все це. Оскільки всіх охопили від голови до ніг, включаючи захисні окуляри, їх було важко відрізнити, тому я продовжував представляти себе тими ж людьми.

Через декілька хвилин ми сіли в DC-3, який був майже безплідним всередині, окрім основних місць, нашої передачі та приладдя. Ми пролетіли на висоті в салоні без тиску близько години до льодової смуги Новолазаревська, де спеціально переобладнані вантажівки 8х8 доставили б нас на останню півгодини до табору Уїквайвей, нашого дому на тиждень.

Саме під час цього приводу я зрозумів, що насправді я не можу бути там, де я планував поїхати. Що не повинно бути сюрпризом, оскільки я ніколи не досліджував місце перед поїздкою, і Антарктида нічим не відрізнялася.

Більшість, якщо не всі, відвідувачі Антарктиди їдуть на її півострів. Я навіть не знав, що там є Антарктичний півострів. Я не знав, що район Прибережної Принцеси Астрид у королеви Мод, де я щойно приземлився, знаходився за тисячі кілометрів, і світ відрізнявся від півострова.

Земля королеви Мод - безплідне плато на сході Антарктиди. Регіон був відкритий норвезькою експедицією в 1930 році і залишається залежністю цієї нації. Його 2,7 мільйона квадратних кілометрів (мільйон квадратних миль) складають близько п’ятої частини загальної площі континенту і покриті льодовиковим покривом Антарктики, товщиною до 2,4 кілометра. Майже вся берегова лінія - це льодова стіна заввишки 20-30 метрів. Далі від узбережжя - гірські хребти, які я бачив під час посадки, кожен зі стрімкими, скелястими вершинами, які жорстоко пронизують крижану шапку і виглядають на відміну від інших.

На Землі королеви Мод майже немає життя, як там, на півострові - немає надувних човнів, наповнених туристами, немає сухопутних чи морських диких тварин, навіть жодних рослин чи комах. За винятком двох видів птахів, які інколи там розмножуються, і двох дослідницьких станцій на 20 до 40 осіб, індіанців (Майтрі) та росіян (Новолазаревська), які були в декількох хвилинах їзди від нашого табору, нічого, і нікого не було , на тисячі кілометрів. Протягом усієї моєї поїздки я побачив чотирьох птахів та кусень моху.

Кемп Уікхауей (70 ° 45 ° 49 ° с., 11 ° 36 ° 59 ° с. С.) Розташований на оазисі Ширмаххера - так його називають, тому що плато на ньому ожеледіло - поруч із 60-метровим ожеледицею та замерзлим озером . Він встановлюється і знімається кожен сезон і складається з шести спальних стручків; чотири комунальні стручки, де розміщуються кухня, їдальня, вітальня та душові / ванна кімната; наметні спальні палатки; і два додаткових наметових гостя, один з яких був мій - пізно на вечірку, я був меншим.

Багато в чому, перебуваючи в Землі королеви Мод, нагадало мені перебувати в пустелі Сахара в Чаді, що, мабуть, не дивно, якщо Антарктида сама по собі є велетенською пустелею, ще я не знав. На відміну від Північного полюса, який є не сухопутним, а скоріше морським льодом, що покриває Північний Льодовитий океан, Антарктида - це масивна суша, вкрита льодом. Я очікував снігу та ожеледиці, але, як і Сахара, в Антарктиді сухе, і більша частина його снігу є древньою. Коли тут "снігує", насправді просто сніг обдуває величезними катабатичними вітрами, які загрожують континенту під час штормів. На Оазисі Шрімахер катабатичні вітри очистили льодовики від великої частини їхнього снігу, виявивши давню грунт Землі та залишивши синій лід позаду.

Перебувати на найвіддаленішому континенті світу, як, наприклад, у Сахарі, - це вправа описати те, чого там немає. Це ізольований, безплідний, безшумний і білий, наскільки очей не може бачити, крім випадкових нунатаків - відкритий пік, що вискакує з льоду чи снігу, деякі з яких великі, як самі гори чи острови - з величезними , важке синє небо падає назустріч.

Неможливо отримати будь-яку перспективу. Відстань у сотні кілометрів легко прийняти за короткі прогулянки, і тільки після підйому по значному шляху до льодовика чи гори я коли-небудь міг оцінити, наскільки велике чи далеко щось насправді - і навіть тоді моя думка постійно була зміщення.

Нунатак у землі королеви Мод

Енергія цієї шкали викликає певний тип ситуаційного усвідомлення того, де я сиджу у Всесвіті. Я глибоко розумію, що я живу не просто в місті чи країні, а на планеті. Одна з трильйонів планет у галактиці. Це підтверджує життя і одночасно повністю дезорієнтує - кінцевий парадокс.

З вершини найвищих льодовиків та гір ми вдалині бачили морський льодовий пакет, який тягнеться на північ на понад 100 кілометрів. Ближче до узбережжя вітер і море виштовхують лід на континент, де він загинається і переохолоджується в сюрреалістичні, хвилеподібні, величезні гори з льодом у десятки метрів у висоту, схожі на жорстокий бурхливий океан, замерзлий у часі. Ми провели день на походи, а потім піднявшись вгору і крізь них, де побачили зубчасті вершини та крижані печери у кожному відтінку синього, прорізи, невеликі озера та струмки, а далі, відкрите море.

Мене лід піднімається крізь величезні гори з льодом у десятки метрів заввишки, що призводить до того, коли вітер і море виштовхують лід на континент, де він задирається і відморожується.Вітер і море штовхають лід на континент, де він загинається і переохолоджується в сюрреалістичні, хвилеподібні, величезні гори льоду висотою в десятки метрів, що виглядали як бурхливий, бурхливий в часі океан.

З табору Whichaway ми пролетіли за 2300 кілометрів до Південного полюса, щоб відвідати дослідницьку станцію Амундсен-Скотт, а також церемоніальні та географічні південні полюси. Після п'яти з половиною годин польоту наш DC-3 зупинився, щоб заправитись у паливному депо 83 ° на південь, він же FD83, що знаходиться на південному полюсі неприступності або дуже поблизу.

Кожен континент має полюс важкодоступності - точку, найбільш віддалену від доступу океаном чи іншою географічною ознакою. Антарктичний полюс неприступності вважається найвіддаленішим і важкодоступним місцем на континенті, навіть більше, ніж Південний полюс, який знаходиться в 878 кілометрах. У ньому найхолодніша середньорічна температура в світі -72,8 градусів за Фаренгейтом, але, на щастя, вона була ближче до 20 нижче, коли ми приїхали.

FD83 - це в основному імпровізована сезонна заправка. Тут немає нічого, окрім крижаної злітно-посадкової смуги, схованки бочок з паливом, парашютованими російським транспортним літаком, жменькою наметів і транспортних засобів, і п'ятьох чоловіків, які 90 днів проїхавши 1900 кілометрів на початку літа, були на руках. у випадку, якщо епізодичний літак, як у нас, повинен заправлятись на дорогу до Південного полюса чи іншого віддаленого куточка континенту.

Заправка нашого DC-30 Basler на FD-83. Червоні бочки можна побачити на снігу зліва. Ми спали в жовтих наметах вдалині.

Наша команда мала унікальну привілей провести ніч у FD83 по дорозі додому з Південного полюса. Ми спали в наметах, які тримали нас надзвичайно теплими, їли зневоднену їжу, приготовану з розтопленим льодом, і я намагався зробити все можливе, щоб уникнути тривалої холодної ходи посеред ночі до палатки. Мій крихітний сечовий міхур переважав, але зважаючи на надзвичайні подвиги розвідки та сучасну логістику, яку було подолано, щоб я міг ходити по льоду в ту холодну ніч і користуватися переносним туалетом у найвіддаленішому місці на землі, зробив це A- Гаразд.

Посадка на Південному полюсі - надзвичайний момент - коли десь так мало хто доїхав, але приземлився так легко - і потрібен момент, щоб обробити. Крім того, дуже-дуже холодно, сліпуче яскраво і на висоті понад 9200 футів, шокуюче високе. Оскільки атмосфера на стовпах стоншується, тиск повітря здається більше, ніж 11 000 футів, тому між цим та дев'ятьма шарами одягу, які я носив, рухатись було нелегко. Я відчував себе людиною Stay Puft Marshmallow або Ralphie в «Різдвяній історії».

Тим не менш, мені вдалося піти з злітно-посадкової смуги до станції Південного полюса Амундсена-Скотта, американської науково-дослідної станції, яка є найпівденнішим населеним пунктом на Землі; Влітку тут живе і працює 150 людей, але взимку залишається менше 40. Це єдина суша на Землі, де Сонце безперервно виходить протягом шести місяців, а потім сходить на наступні шість, тобто кожен рік станція переживає один надзвичайно довгий "день" і одну надзвичайно довгу "ніч".

Доктор-резидент дав нашій групі повну екскурсію, яка відчувала себе перехрестям середньої школи, університетського містечка, науково-комп'ютерної лабораторії та бункера, і включила повністю гідропонічну оранжерею (гідропонік, оскільки імпорт ґрунту заборонений Договір про Антарктику). Хоч і не великий, але все-таки дивовижно, враховуючи, що він знаходиться посеред найхолоднішої та найсухішої пустелі на планеті.

Церемоніальний Південний полюс, металева сфера на червоно-білому полюсі, частково оточений прапорами підписантів Договору про Антарктику. Це приблизно 300 метрів від фактичного Географічного Південного полюса, південної кінцевої точки осі Землі, де широта становить 90 ° Ю, довгота N / A. Простий стрижень з латунною головою відзначає найнижчу точку на планеті, а звідси немає сходу, заходу чи півдня ... північ - єдиний напрямок.

Геограхічний Південний полюс та латунна голова, що позначає найнижчу точку на планеті. Бігайте по цьому, а ви біжите по всьому світу!

Все в Антарктиді екстремальне. Дослідники та альпіністи продовжують перевіряти межі людської психіки та тіла, а дослідники та вчені продовжують розкривати таємниці Землі та Всесвіту. Хоча логістика повсякденного життя надзвичайна, у цьому місці є щось настільки заманливе, що важко виїхати. Можливо, мені потрібно знайти компанію, яка дозволить відвідувачам сезон перезимувати. Це один пошук в Google, який я знаю, що не буде легко.

Для отримання більше фотографій землі королеви Мод, Антарктида, відвідайте сайт wendysimmons.com.