Я не хотів їхати в Китай

Але я рада, що я

Ханчжоу, Китай. Фото надано Top4Themes.com

Преамбула

Це було за кілька місяців до мого 50-річчя, і я був у своєму другові Кріса, спілкуючись із ним та його теперішнім чоловіком.

Кріс: Отже, ми з’ясували, що ми даруємо тобі на твій ДІМНИЙ День народження. (Він на 12 років молодший за мене, і ніколи не дозволяє мені це забути.)
Я: О так?
Кріс: Так. Ми зведемо вас кудись у світі, куди ви хочете поїхати. Куди завгодно.

Тепер, перш ніж подумати, що Кріс і Райан є мульти-мільйонерами, я повинен сказати вам, що Райан - стюардеса з великим стажем, тому він може час від часу дружити з ним за дуже невелику ціну.

Все-таки.

Яка пропозиція, правда?

Я: Куди завгодно? Дійсно?
Райан: Так. Але є улов.
Я: Ой…
Райан: По-перше, ти повинен прийти кудись з нами, що ми думаємо, що ти повинен піти.
Я: Ooooh хлопчик. Гаразд. Підпишіться на мене !!!

Я довірив їм, що не візьмуть мене де завгодно небезпечно, і ми їздили разом раніше, тому я знав, що ми будемо відмінними супутниками подорожей. Отже, абсолютно на відміну від свого природного характеру, я кинув обережно на вітер, почав намагатися вгадати, куди ми йдемо, і чекав інструкцій.

У день народження я відкрив у них листівку і випало зображення карти Китаю.

Я їхав до Китаю!

Раян мав рацію.

Я точно не хотів їхати до Китаю. Зовсім.

Тепер ви, можливо, цікавитеся цілою цілою угодою, щоб «відвезти мене кудись, щоб вони подумали, що я повинен піти». Я маю на увазі, хто зробить це другові, правда?

Деякий контекст

Я люблю подорожувати і пощастило багато років робити це, подорожуючи по всій Північній Америці, Європі, Карибському басейну, Мексиці, Великобританії і навіть до Росії та Африки.

У мене завжди були такі улюблені, як Лондон та Нью-Йорк, які залишаються в перших двох місцях у моєму списку незалежно від того, скільки мені років (і не просити мене обирати між собою, бо я не можу).

Інші місця, як-от пляжні напрямки, потрапили до списку, замінені місцями, залитими сонцем і барвистими, але їх більше, ніж пляжів - думаю, Чорногорія, Амальфі та Крит - і я хочу повернутися до тих місць точно .

Є й інші місця, до яких я також хотів би повернутися. Минуло 30 років, як я відвідав Відень та Мюнхен, я хотів би пройти курси кулінарії та випічки в Тоскані чи Провансі, і Мауї завжди буде улюбленим (це так CHILL).

Тоді в моєму списку є місця, яких я ніколи не був: Стамбул, Єрусалим, Каїр, Прага, Будапешт та безліч інших маленьких дорогоцінних каменів, які я зустрічаю під час читання подорожей.

Китай ніколи не був у цьому списку. Ні Індія.

Чому?

Три основні причини

Причина перша: Вони в цілому надзвичайно багатолюдні країни, і мені дуже і дуже незручно в натовпі, особливо коли я не розмовляю мовою та абсолютно не знайомий з культурою.

Причина друга: Їжа є проблемою для мене під час подорожі. У мене багато харчової непереносимості та алергії, і я не є любителем їжі та не є прихильником, який їсть ВСЕ. Напрочуд важко знайти просту їжу, коли подорожуєш, а в Азії мені це особливо важко.

Причина третя: Побожна бідність розбиває моє серце. Я знаю, я знаю - це не означає, що я повинен класти голову в пісок і ігнорувати це. Я насправді бачу це в більшості, якщо не у всіх моїх подорожах, і я також знаю від інших, хто побував у Китаї та Індії, що це дійсно в основному поширене в містах. Про це я трохи писав у своїй нещодавній розповіді про свою поїздку до Марокко (яку я обрав як другу половину свого подарунка на день народження).

Тож ось справа. Якби у мене були гроші та час і, можливо, посібник, щоб перевезти мене до прекрасних сільських місцевостей Індії та Китаю, було б менше натовпів та менш очевидної бідності? Мені б сподобалося?

Безперечно.

Однак зазвичай, коли я планую поїздку, у мене є бюджет і приблизно десять днів, і

Є ще стільки інших місць, які я вмираю бачити.

Так, Райан, який буквально подорожував світом, відчув, що я пропав безвісти, і вирішив, що він і Кріс відвезуть мене до Китаю.

Отож одного блискучого вересневого дня ми пішли.

Перший етап: Шанхай

24 мільйони людей проживають у Шанхаї.

Це 2/3 населення всієї країни Канади, або майже в 3 рази більше, ніж Нью-Йорк, і в 11 разів більше, ніж Париж.

Це дуже багато людей

Тож перш ніж ми розпочнемо роботу, ви, можливо, захочете згадати мою стурбованість номер один при поїздках сюди.

Натовпи.

Як ми завжди робимо коли-небудь після приземлення після довгої поїздки, ми швидко поспаємо і ходимо, поки не можемо більше ходити.

Ми заїхали до красивого Sofitel Shanghai Hyland, швидко поспали та зливались, а потім попрямували прямо назад, щоб піти по Нанкінському дорожньому пішохідному центру, насолоджуючись вогнями, видовищами та звуками.

(Всі фотографії мої, якщо не зазначено інше.) Це Нанкін-роуд у Шанхаї.

Виявляється, ми приїжджали безпосередньо перед Фестивалем Місяця чи Середини Осені, що означало, що тут з'явилися додаткові натовпи (так) та лінії людей, які чекають придбати Moon Cakes для їх фестивальних страв.

Місячний фестиваль - це час для збору, молитви та подяки, і це надзвичайно важливий час для китайського народу. Подорожі є потужними, коли сім’ї збираються разом, а натовпи в туристичних районах набрякають відповідно.

Наступного дня ми прогулялися по набережній Бунду та отримали свої перші огляди футуристичного горизонту Пудуна. Ми пили чай у старому місті, гуляли по старих та нових частинах міста, відвідували сади та музеї, блискавили до Всесвітнього фінансового центру Шанхаю для виду горизонту, і мали приголомшливу страву в М на Бунді.

За годинниковою стрілкою з верхньої лівої сторони: Райан, Мене та Кріс в M On Bund, вигляд із 100 поверху, Дошка Будди на тротуарі, Променад на Бунді, Чай, Старе місто

Найбільший навчальний момент: вид на горизонт із 100-го поверху Шанхайського світового фінансового центру. Дивлячись на горизонт, який переходить від скребкового неба до скребкового неба (замість кластера, потім низка низьких будівель, то, можливо, ще один або два скупчення), справді дає вам змогу зрозуміти, що означає мати 24 мільйони людей в одному місті.

Кращий досвід: вечеря в М на Бунді. Не тільки моя страва була чудовою, але світлове шоу через річку в Пудуні було вражаючим, нагадуючи мені нічні сцени з фільмів, таких як Skyfall Джеймса Бонда або Mission Impossible III. Абсолютно незабутнє.

Другий етап: Ханчжоу

Ханчжоу - невелике містечко на 9,5 мільйонів.

Це вдвічі більше, ніж у Торонто, і приблизно на мільйон людей більше, ніж населення Нью-Йорка чи Лондона.

Невелике містечко, pfft.

Горизонт Ханчжоу

У Ханчжоу ми також зупинилися в Sofitel, на цей раз в Софітелі Вестлейк, який знаходиться в прекрасній і (відносно) тихій частині міста.

Вестлейк - велике прісноводне озеро, яке перехрещене мостами і всіяне пагодами, храмами, садами і навіть техногенними островами.

Якщо ви думаєте про Китай і уявляєте повільно котячий туман по воді та древній храм, покритий ароматними цвітами - ви, напевно, уявляєте образ Вестлейка. Це справді прекрасно.

Що ж, тихішими вечорами це прекрасно.

Протягом дня вона забита варенням і забруднюється, а ходіння безпечно забирає всю вашу концентрацію.

Пам’ятайте: час фестивалю на Місяці Це дуже людно.

Ми гуляли навколо і через озеро, спостерігали за ніжними танцями місцевих жінок з різнокольоровими шанувальниками та одягом, відвідали чайну плантацію та здійснили екскурсію до 1700-річного храму Лінгінь, одного з найбільших буддійських храмів у Китаї.

Вид у Ханчжоу та навколо нього, включаючи храм Лінгінь (праворуч вгорі) та Місячний фестиваль (верхній лівий)

Найкрасивіший видовище: це кидання між чудовою різьбою та храмом у Лінгіні, або пагодами Вестлейка. Я думаю, що піду з Вестлейком, тому що я чесно відчував, як зайшов у листівку.

Найспокійніший досвід: перегляд урочистих фестивалів Місяця над Вестлейком. Світлове та музичне шоу, в комплекті з експонатами фонтанів води, було досить видовищем. Я виявив, що натовп є доброзичливим і щасливим - навіть ніжним - на відміну від денної суєти.

Третій етап: Пекін

Пекін - столиця Китаю, налічує 22 мільйони людей.

Отже, знаєте, середнього розміру.

Почну з того, що скажу дві речі:

По-перше: Усі мої найулюбленіші речі з цієї поїздки сталися в Пекіні, можливо, тому, що у нас була найпрекрасніша погода - блакитне небо, близько 16 Цельсія (61F), і майже не було вологості.

Друга: Ще одне свято було на нас. Фестиваль Місяця закінчився, але Національне свято мало розпочатись, тиждень, коли вся країна святкує заснування Китайської Народної Республіки 21 вересня 1949 року.

1 жовтня - офіційне свято, яке позначає початок тижня свят. Для всіх. Всього 1,5 мільярда людей. Хто подорожує до столиці. Пекін. Де ми були

Anyhoo.

У Пекіні, як і скрізь, ми велику кількість гуляли.

Місто є чудовим та акуратним та організованим та трохи страшним (багато озброєної поліції на виду). Оскільки це урядове місто, це також трохи засмучує те, що, коли чиновники рухаються, вулиці закриваються у великій кількості, навіть для пішоходів.

Ми провели добру частину ранку, гуляючи до Забороненого міста, прогулянки, яка не повинна була зайняти більше години. Але це все є частиною досвіду, і ми весело розмовляли з аналогічно переселеними туристами, дехто з них знав, як обходити блокади.

Ми двічі ходили на ринок Перлів. Це найсмішніше, що я коли-небудь проводив у місці, яке вдало поєднує барахолки та барахло з вишуканими коштовностями та перлами. Багато і багато красивих перлин.

Ми вийшли на Peking Duck (який я спробував і, на моє здивування, сподобався), побродили по сусідствам, які були старими, новими, бідними, модними та завжди цікавими.

А в другий наш останній день ми вирушили до Великої Китайської стіни.

Оскільки ця подія була додана до моїх трьох найкращих досвіду подорожей, я просто вставлю сюди трохи фанфарів:

Нас планували забрати близько 10:00 1 жовтня (в цей час ми мали нульові знання про Національне свято - погане планування з нашого боку). Ввечері перед тим, як ми зателефонували в наш готель, Marriott Executive Apartments, і це було нашим довідником.

Керівництво: Привіт там! Я з нетерпінням чекаю завтра відвезти вас до Великої стіни. Я маю для вас пропозицію.
Нас: Звичайно, що це?
Посібник: Завтра велике свято, і все буде людно. Чи можу я забрати вас о 7 ранку? Ми доберемося до входу в Мутьяню, коли він відкриється, і у вас буде набагато приємніше враження.
Нас: ТАК БУДЬ ЛАСКА

Звичайно, коли ми дісталися до вершини стіни, там більше нікого не було. Ми мали змогу провести пару годин, блукаючи та піднімаючись по різних місцях уздовж стіни, перекусити, а потім спустити слайд назад.

Так, ви правильно прочитали. Слайд.

Є багато різних секцій стіни, які ви можете відвідати. Ми вибрали Mutianyu, який має крісельний підйомник до верху, а для сміливих - невеликий ковзання вниз, яким ви керуєте за допомогою ручного гальма.

Я не кажу, що це найбезпечніша річ у світі, але це був СУПЕР ФУНМ.

Цей розділ Великої стіни дуже добре зберігся і має найвишуканіші види. Ми були дуже вдячні нашому керівництву за те, що він прийняв нас, коли це виглядало як зображення праворуч, а не те, що ліворуч, яке було б сценою лише через пару годин після того, як ми пішли.

Джерело для зображення ліворуч: qz.com. Зображення праворуч - це я!

Яке неймовірне враження - побачити це древнє диво з моїми друзями в такий прекрасний день назавжди вкладеться в мою думку.

Наступний наш день був останнім. Ми повинні були прилетіти додому з Пекіна близько 16:00, і тому ми подумали, що вранці ми вирушимо на площу Тяньаньмэнь, оскільки це єдине місце, якого я не хотів бачити.

Натовп біля нашого готелю та вздовж тротуару до площі був настільки величезний, що через півгодини ми здалися, повернулися до готелю і замість цього отримали насолоду від приємного обіду.

Я маю на увазі серйозно, ось як це виглядає на той час:

Джерело: Chinasmack.com

Інші пам'ятки мого часу в Пекіні:

За годинниковою стрілкою вгорі зліва: Пекінська качка, Імператорський палац, Велика стіна, PEARLS

Найдивніше захоплення: пекінська качка. Як хтось ухиляється від неординарного, мені сподобалося все про цю страву, від презентації до смаку! На жаль, я не можу пригадати назву ресторану, до якого ми ходили, хоча я пам’ятаю, як виїжджали з нашого таксі по дорозі додому та їхали в більш ефективну метро!

Улюблена покупка: Перлини. Я люблю перлини понад усі інші прикраси, і я знаю про них річ чи дві. Я досліджую, балакаю, дивлюся, торгуюся, і я знаю, коли отримую справжню річ. Я купив струну, яка залишається улюбленою пам'яттю.

Найкращий досвід: ковзаючи по нерівній смертній пастці, кричав у верхній частині моїх легенів після прогулянки по вершині Великої Китайської стіни.

Згортаючи його

Тож моя поїздка підтвердила кілька речей:

  • У великих містах Китаю дуже людно. Я побував у прекрасних лісах та сільській місцевості? Ні. Тому мій досвід обмежений трьома містами, двома аеропортами та поїздом. Дивно, але я через деякий час звик до натовпу.
  • Їжа була для мене проблемою. Я все ж зробив все можливе і навіть спробував кілька нових речей!
  • Бідності багато. Люди присідають на вулицях просто тому. Скрізь є сміття та сміття, і кожен куточок, здається, використовується як пісоар або купа компосту. Плювати на публіці - річ. Я ніколи до цього не звикла.
  • Тут також багато краси, історії, мистецтва та архітектури.

Є стільки, щоб побачити і поглинути, і стільки можливостей розширити свій кругозір і сприйняття.

Так що так, я радий, що поїхав.

Коли я не подорожую, я є співзасновником консалтингової компанії з управління в Торонто, Канада. Перейдіть до середньої публікації на Дошці, щоб побачити більше того, чим я займаюся у своєму робочому житті!