Я не хотів їхати в Китай

Але я рада, що я зробила

Ханчжоу, Китай. Фото надано Top4Themes.com

Преамбула

Це було за кілька місяців до мого 50-го дня народження, і я був у місці свого друга Кріса, спілкуючись із ним та його теперішнім чоловіком.

Кріс: Отже, ми з’ясували, що ми даруємо тобі на твій ЕНЕРМОЗНИЙ день народження. (Він на 12 років молодший за мене, і ніколи не дозволяє мені це забути.)
Я: О так?
Кріс: Так. Ми зведемо вас кудись у світі, куди ви хочете поїхати. Куди завгодно.

Тепер, перш ніж подумати, що Кріс і Райан - мульти-мільйонери, я повинен сказати вам, що Райан - стюардеса з великим стажем, тому він може періодично брати з собою друзів за дуже невелику ціну.

Все-таки.

Яка пропозиція, правда?

Я: Куди завгодно? Дійсно?
Райан: Так. Але є улов.
Я: Ой…
Райан: По-перше, ти повинен прийти кудись з нами, що ми думаємо, що ти повинен піти.
Я: Ооооо, хлопчик. Гаразд. Підпишіться на мене !!!

Я довіряв їм, що вони не приймають мене кудись небезпечним, і ми їздили разом раніше, тому я знав, що ми будемо відмінними супутниками подорожей. Отже, абсолютно на відміну від свого природного характеру, я кинув обережно на вітер, почав намагатися вгадати, куди ми йдемо, і чекав інструкцій.

У день народження я відкрив у них листівку і випало зображення карти Китаю.

Я їхав до Китаю!

Раян мав рацію.

Я точно не хотів їхати до Китаю. Зовсім.

Тепер ви, можливо, цікавитеся цілою цією угодою, щоб «взяти мене кудись, щоб вони подумали, що я повинен піти». Я маю на увазі, хто зробив би це другові, правда?

Деякий контекст

Я люблю подорожувати і пощастило багато років робити це, подорожуючи по всій Північній Америці, Європі, Карибському басейну, Мексиці, Великобританії і навіть до Росії та Африки.

У мене завжди були такі фаворити, як Лондон та Нью-Йорк, які залишаються в перших двох місцях у моєму списку незалежно від того, скільки років мені виповнилося (і не просити мене вибирати між тим, що я не можу).

Інші місця, як-от пляжні напрямки, потрапили до списку, замінені місцями, залитими сонцем і барвистими, але їх більше, ніж пляжів - думаю, Чорногорія, Амальфі та Крит - і я хочу повернутися до тих місць точно .

Є й інші місця, до яких я також хотів би повернутися. Минуло 30 років, як я відвідав Відень та Мюнхен, я хотів би пройти курси кулінарії чи випічки в Тоскані чи Провансі, а Мауї завжди буде улюбленим (це так CHILL).

Тоді в моєму списку знаходяться місця, яких я ніколи не був: Стамбул, Єрусалим, Каїр, Прага, Будапешт та незліченна кількість інших маленьких дорогоцінних каменів, які я зустрічаю під час читання подорожей.

Китай ніколи не був у цьому списку. Ні Індія.

Чому?

Три основні причини

Причина перша: Вони в цілому надзвичайно багатолюдні країни, і мені справді і швидко незручно в натовпі, особливо, коли я не розмовляю мовою і я зовсім не знайомий з культурою.

Причина друга: Їжа є проблемою для мене під час подорожі. У мене є багато харчової непереносимості та алергії, і я не є любителем їжі та не є прихильником, який їсть ВСЕ. Напрочуд важко знайти звичайну їжу, коли ви подорожуєте, а в Азії мені це особливо важко.

Причина третя: Переважна бідність розбиває моє серце. Я знаю, я знаю - це не означає, що я повинен класти голову в пісок і ігнорувати це. Я насправді бачу це в більшості, якщо не у всіх моїх подорожах, і я також знаю від інших, хто був у Китаї та Індії, що це дійсно є переважно поширеним у містах. Про це я трохи писав у своїй нещодавній історії про свою поїздку до Марокко (яку я обрав як другу половину свого подарунка на день народження).

Тож ось річ. Якби у мене були гроші та час і, можливо, посібник, щоб перевезти мене до прекрасних сільських місцевостей Індії та Китаю, не було б менше натовпу та менш очевидної бідності? Мені б сподобалося?

Безперечно.

Однак зазвичай, коли я планую поїздку, у мене є бюджет і приблизно десять днів, і

Є ще стільки інших місць, які я вмираю бачити.

Так, Райан, який буквально подорожував світом, відчув, що я пропав безвісти, і вирішив, що він і Кріс відвезуть мене до Китаю.

Отож одного блискучого пізнього вересневого дня ми поїхали.

Перший етап: Шанхай

24 мільйони людей проживають у Шанхаї.

Це дорівнює 2/3 населення всієї країни Канади, або майже в 3 рази більше населення Нью-Йорка, і в 11 разів перевищує населення Парижа.

Це дуже багато людей.

Тож перш ніж ми розпочнемо роботу, ви, можливо, захочете згадати мою стурбованість номер один при поїздках сюди.

Натовпи.

Як ми завжди робимо, коли ми приземляємось кудись після тривалої (лугунгової) поїздки, ми швидко поспаємо і ходимо, поки не можемо більше ходити.

Ми заїхали до красивого Sofitel Shanghai Hyland, швидко поспали та зливались, а потім попрямували прямо назад, щоб піти по Нанкінському Шляху пішохідного центру, насолоджуючись вогнями, видовищами та звуками.

(Всі фотографії мої, якщо не зазначено інше.) Це Нанкін-роуд у Шанхаї.

Виявляється, ми приїжджали безпосередньо перед Фестивалем Місяця чи Середини Осені, що означало, що тут з'явилися додаткові натовпи (так) та лінії людей, які чекають придбати Moon Cakes для їхніх фестивальних страв.

Місячний фестиваль - це час для збору, молитви та подяки, і це надзвичайно важливий час для китайського народу. Подорожі є потужними, коли сім’ї збираються разом, а натовпи в туристичних районах набрякають відповідно.

Наступного дня ми прогулялися по набережній Бунду і отримали свої перші огляди футуристичного горизонту Пудуна. Ми попивали чай у старому місті, прогулялися по старих та нових частинах міста, відвідали сади та музеї, застебнули Шанхайський світовий фінансовий центр для виду горизонтів, і помандрували дивовижною їжею в М на Бунді.

За годинниковою стрілкою з верхньої лівої сторони: Райан, Я та Кріс в М на Бунді, вигляд із 100 поверху, Дошка Будди на тротуарі, Набережна на Бунді, Чай, Старе місто

Найбільший навчальний момент: вид на горизонт із 100-го поверху Шанхайського світового фінансового центру. Дивлячись на горизонт, який переходить від скребкового неба до скребкового неба (замість кластера, потім низка низьких будівель, то, можливо, ще один або два скупчення), справді дає змогу зрозуміти, що означає мати 24 мільйони людей в одному місті.

Кращий досвід: вечеря в М на Бунді. Не тільки моя страва була чудовою, але світлове шоу з-за річки в Пудуні було вражаючим, нагадуючи мені нічні сцени з фільмів, таких як Skyfall Джеймса Бонда або Mission Impossible III. Абсолютно незабутнє.

Другий етап: Ханчжоу

Ханчжоу - невелике містечко на 9,5 мільйонів.

Це вдвічі більше, ніж у Торонто, і приблизно на мільйон людей більше, ніж населення Нью-Йорка чи Лондона.

Невелике містечко, pfft.

Горизонт Ханчжоу

У Ханчжоу ми також зупинилися в Sofitel, на цей раз в Софітелі Вестлейк, який знаходиться в прекрасній і (відносно) тихій частині міста.

Вестлейк - велике прісноводне озеро, яке перехрещене мостами і всіяне пагодами, храмами, садами і навіть техногенними островами.

Якщо ви думаєте про Китай і уявляєте повільно котячий туман по воді та старовинний храм, покритий ароматними цвітами - ви, напевно, уявляєте образ Вестлейка. Це справді прекрасно.

Ну, в тихі вечори це мило.

Протягом дня вона забита варенням і забруднюється, а ходіння безпечно забирає всю вашу концентрацію.

Пам'ятайте: це час фестивалю місяця. Це надзвичайно багатолюдно.

Ми гуляли навколо і через озеро, спостерігали за ніжними танцями місцевих жінок з різнокольоровими шанувальниками та одягом, відвідали чайну плантацію та здійснили екскурсію до 1700-річного храму Лінгінь, одного з найбільших буддійських храмів у Китаї.

Вид у Ханчжоу та навколо нього, включаючи храм Лінгінь (праворуч вгорі) та Місячний фестиваль (верхній лівий)

Найкрасивіший видовище: це розкидання між чудовою різьбою та храмом у Лінгіні, або пагодами Вестлейка. Я думаю, що поїду з Вестлейком, тому що я чесно відчував, як зайшов у листівку.

Найспокійніший досвід: перегляд урочистих фестивалів Місяця над Вестлейком. Світлове та музичне шоу, в комплекті з експонатами фонтанів води, було досить видовищем. Я виявив, що натовп є доброзичливим і щасливим - навіть ніжним - на відміну від денної суєти.

Третій етап: Пекін

Пекін - столиця Китаю і проживає 22 мільйони людей.

Отже, знаєте, середнього розміру.

Почну з того, що скажу дві речі:

По-перше: Усі мої найулюбленіші речі з цієї поїздки сталися в Пекіні, можливо, тому, що у нас була найпрекрасніша погода - блакитне небо, близько 16 Цельсія (61F), і майже не було вологості.

Друга: Ще одне свято було на нас. Фестиваль Місяця закінчився, але Національне свято мало розпочатись, тиждень, коли вся країна святкує заснування Китайської Народної Республіки 21 вересня 1949 року.

1 жовтня - офіційне свято, яке позначає початок тижня свят. Для всіх. Всього 1,5 мільярда людей. Хто подорожує до столиці. Пекін. Де ми були

Anyhoo.

У Пекіні, як і скрізь, ми велику кількість гуляли.

Місто є чудовим та акуратним та організованим та трохи страшним (багато озброєної поліції на виду). Оскільки це урядове місто, це також трохи засмучує те, що коли чиновники переїжджають, вулиці у великій кількості закриваються навіть для пішоходів.

Ми провели добру частину ранку, гуляючи до Забороненого міста, прогулянка, яка не повинна була зайняти більше години. Але це все є частиною досвіду, і ми весело розмовляли з аналогічно переселеними туристами, дехто з яких знав, як обходити блокади.

Ми двічі ходили на ринок Перлів. Це найсмішніше, що я коли-небудь проводив у місці, яке вдало поєднує барахолки та барахло з вишуканими коштовностями та перлами. Багато і багато красивих перлин.

Ми вийшли на Peking Duck (який я спробував і, на моє здивування, сподобався), побродили по сусідствам, які були старими, новими, бідними, модними та завжди цікавими.

А в другий наш останній день ми вирушили до Великої Китайської стіни.

Оскільки ця подія була додана до моїх трьох найкращих досвіду подорожей, я просто вставлю сюди трохи фанфарів:

Нас планували забрати близько 10:00 1 жовтня (в цей час ми мали нульові знання про Національне свято - погане планування з нашого боку). Напередодні ввечері ми зателефонували до нашого готелю, Marriott Executive Apartments, і це був наш довідник.

Керівництво: Привіт там! Я з нетерпінням чекаю завтра відвезти вас до Великої стіни. У мене є пропозиція для вас.
Нас: Звичайно, що це?
Посібник: Завтра велике свято, і все буде людно. Чи можу я забрати вас о 7 ранку? Ми доберемося до входу в Мутьяню, коли він відкриється, і у вас буде набагато приємніше враження.
Нас: ТАК БУДЬ ЛАСКА

Звичайно, коли ми дісталися до вершини стіни, там більше нікого не було. Ми мали змогу провести пару годин, блукаючи та піднімаючись по різних місцях уздовж стіни, перекусити, а потім повернути гірку назад.

Так, ви правильно прочитали. Слайд.

Є багато різних секцій стіни, які ви можете відвідати. Ми вибрали Mutianyu, який має крісельний підйомник до верху, а для сміливих - невеликий ковзання вниз, яке ви керуєте ручним гальмом.

Я не кажу, що це найбезпечніша річ у світі, але це був SUPER FUN.

Цей розділ Великої стіни дуже добре зберігся і має найвишуканіші види. Ми були дійсно вдячні нашому керівництву за те, що він прийняв нас, коли це було схоже на зображення праворуч, а не те, що ліворуч, яке було б сценою лише через пару годин після того, як ми пішли.

Джерело для зображення ліворуч: qz.com. Зображення праворуч - це я!

Яке неймовірне враження - побачити це древнє диво з моїми друзями в такий прекрасний день назавжди вкладеться в мою думку.

Наступний наш день був останнім. Ми мали запланувати додому з Пекіна близько 4 вечора, і тому ми подумали, що вранці ми повернемося до площі Тяньаньмен, оскільки це єдине місце, якого ми не хотіли бачити.

Натовп біля нашого готелю та вздовж тротуару до площі був настільки величезний, що через півгодини ми здалися, повернулися до готелю і замість цього отримали насолоду від приємного обіду.

Я маю на увазі серйозно, ось як це виглядає на той час:

Джерело: Chinasmack.com

Інші пам'ятки мого часу в Пекіні:

За годинниковою стрілкою вгорі зліва: Пекінська качка, Імператорський палац, Велика стіна, PEARLS

Найдивовижніше захоплення: пекінська качка. Як хтось, хто ухиляється від неординарного, мені сподобалося все, що стосується цієї страви, від презентації до смаку! Сумно, я не можу пригадати назву ресторану, до якого ми поїхали, хоча я пам’ятаю, як виручали з нашого таксі по дорозі додому та беруть більш ефективну метро!

Улюблена покупка: Перлини. Я люблю перлини понад усі інші прикраси, і знаю про них річ чи дві. Я досліджую, балакаю, дивлюся, торгуюся, і знаю, коли отримую справжню річ. Я купив струну, яка залишається улюбленою пам'яттю.

Найкращий досвід: ковзаючи по нескінченній смертній пастці, кричав у верхній частині моїх легенів після прогулянки по вершині Великої Китайської стіни.

Згортаючи його

Тож моя поїздка підтвердила кілька речей:

  • У великих містах Китаю дуже жахливо. Я побував у прекрасних лісах та сільській місцевості? Ні. Тому мій досвід обмежений трьома містами, двома аеропортами та поїздом. Дивно, але я через деякий час звик до натовпу.
  • Їжа була для мене проблемою. Я все ж зробив все можливе, і навіть спробував кілька нових речей!
  • Бідності багато. Люди присідають на вулицях просто тому. Скрізь є сміття та сміття, і кожен куточок, здається, використовується як пісуар або купа компосту. Плювати на публіці - річ. Я ніколи до цього не звикла.
  • Тут також багато краси, історії, мистецтва та архітектури.

Тут стільки, щоб побачити і поглинути, і стільки можливості розширити свій кругозір і сприйняття.

Так що так, я радий, що поїхав.

Коли я не подорожую, я є співзасновником керуючої консалтингової компанії в Торонто, Канада. Перейдіть до середньої публікації на Дошці, щоб побачити більше того, чим я займаюся у своєму робочому житті!