Я провела різдвяні походи в Іспанію, і ось що сталося.

Група. Я був єдиним чорношкірим і єдиним американцем.

Два роки тому я провів Різдво в Малазі, Іспанія.

Я нещодавно розлучився і хотів допрацювати це шляхом подорожей. Мій колишній чоловік не мав інтересу кудись їхати. Протягом восьми років я відклав свою мандрівку. Я обурювався. Я обурив багато речей про нього, але це вже інша історія.

Я пишу це тому, що подорожі на Різдво зняли стрес від проведення свята та купівлі подарунків. Я просто спакував мішок і скакнув літак. Після 12-годинного польоту я приземлився в Малазі, Іспанія, на пішохідну екскурсію.

Я б з невеликою групою мандрував околицями. Прогулянки були від шести до восьми миль. Англійська пара здійснила екскурсію, а чоловік Марк забрав мене та ще одну жінку на ім'я Бет в аеропорту та повернув нас до наших орендових будинків. У кожного була домогосподарка. Я приїхав першим і озирнувся. Це був високий, просторий будинок. Ви входите на другий поверх на рівні вулиці, що було трохи дивно .. На ньому було комфортно мебльовано великий балкон, що виходив на село. Я спустився крутими сходами вниз на нижній рівень, де було три спальні. У кожній кімнаті було двоспальне ліжко з додатковими ковдрами, щоб боротися з вечірньою простудою. Я подумав, що спальні знаходяться на нижньому рівні, щоб зберегти їх прохолодними під час спекотного літа.

Моя домогосподарка приїхала через годину. Елеонора була 70-річною англійкою. Пізніше я дізнався, що з 10 членів нашої групи я був єдиним американцем і єдиним чорним. Всі вони були білі та з Англії - вісім жінок та один чоловік. Насправді це спрацювало, бо здебільшого вони були милі.

Два роки тому у нас не було зґвалтованого, мізогіністського президента. Він балотувався на номінацію. І хлопче, чи мали англійці такі думки щодо нього. "Криваве пекло" зазвичай складало частину запитань та коментарів. Я сказав їм, що він не буде обраний, і він не представляє Сполучені Штати. Тепер я розумію, що помилявся в обох пунктах.

Вони були цікавою групою. Дві сестри у 70-ті роки роками ходили на цю прогулянку. Жоден не одружився, і вони жили разом за межами Лондона. Коли я вперше познайомився з ними, я не був впевнений, чи мені вони подобаються. Вони ні до кого не були особливо привітні, але протягом дня їх зустрічі я полюбив їх. Вони були розумні та веселі. І в набагато кращій формі, ніж я. Вони любили ці прогулянки.

Я продовжую називати це "прогулянкою", начебто це якась некваплива прогулянка. Це не. Ми, американці, назвали б це походом, але, очевидно, багато людей в Англії здійснюють ці п’ять-восьмигодинні прогулянки по пагорбах, по потоках і через ліси. Я штовхав щодня закінчувати ці прогулянки. Сестри? Шматок торту. Більшість інших також проводили «прогулянки» з легкістю.

Балкон біля будинку.

За винятком моєї сусідки по кімнаті Елеонори та мене. Елеонора, знайди це, була повія старого попу. І ідіот. Я мав би знати, коли вона не змогла визначити моє ім’я більшу частину поїздки, це буде проблемою. Вона продовжувала називати мене «Летисія», і я відмовився виправляти її до третього дня. Але що цікаво, група інших дам, які зібралися в поїздку, сказали б: "Кривавий чорт, її ім'я не так складно". Їм вона не сподобалася з самого початку. Я просто думав, що вона дратує, але зовні вона не любила її. Елеонора це також помітила. Повертаючись у наш дім щовечора, вона скаржиться на них. Вони суки. Вони думають, що вони кращі за всіх. Але їм просто не сподобалося, як вона поводилася. Ні я, але я дозволив це скотитися зі спини. Вона була незрілою, але я не збирався дозволити це зіпсувати мої канікули. Елеонора не готувалася до таких напружених прогулянок, і вона намагалася. Вона також злякалася висоти, що було проблемою, оскільки ми часто йшли крутими схилами у високі висоти.

Дві жінки в поїздці були молодшими за мене. Ебігейл була в 30-х роках і була успішним бухгалтером у Лондоні. Ми часто говорили про наші сім’ї. У нас обох були переважно відсутні батьки, і ми говорили про те, як це почувалося. Вона раніше відвідувала когось із Техасу, тому ми мали цікаві дискусії про консерваторів та президентську гонку в США. Еллен була найкращою «ходункою» в нашій групі. Вона ходила так, як це була прогулянка. Вона ледь не розірвала піт. Вона сказала, що ходить регулярно, тому це було досить легко для неї. Зазвичай я не міг довго йти в ногу з нею, але вона була досить солодкою, щоб трохи сповільнитись, щоб ми могли поспілкуватися. Елеонора ревнувала її. Вона сказала, що Еллен демонструє себе. Я запитав її: "Як? Тому що вона в кращому стані, ніж ти? Їй менше половини твого віку. " Я сказав їй, що це смішно, і вона, нарешті, замовкла про це. Елеонора могла б знятись у "Злісних дівчатах", якби у них була гірка версія бабусі.

Інша молода жінка була на початку 20-х років. Анна прийшла з матір’ю Бет. Вона невпинно дражнила мене своїм американським акцентом. Вона була мила, але, як Елеонора, незріла. Її мати була приємною жінкою, але всю подорож виглядала туго. Вони жили разом за межами Лондона. Іноді я ходив з Анною, і вона розповіла б мені про своє життя. Вона вийшла заміж за чоловіка-мусульманина, який контролював їхній шлюб. Вона показала мені фотографію, як вона носила хіджаб. Вони довго не залишалися одруженими. Її сестра також вийшла заміж за чоловіка-мусульманина і більше не розмовляла з родиною. Її батько був на знімку, але, здавалося, батьки мали не менш гармонійні стосунки після розлучення.

До полудня зазвичай було досить тепло, щоб зняти куртки і продовжувати тривати в футболках. Ми з Анною гуляли разом, і я помітила, як виглядає піднята криниця на внутрішній частині її передпліччя. Коли я придивився ближче, то побачив, що горизонтальні надрізи аж до її руки. Я також бачив подібні порізи на грудях, частково прикритих верхом футболки v-подібного вирізу. Вона завдала шкоди собі. Я не хотів її про це питати. Я щойно сказав їй, що у мене в рюкзаку є кілька пов'язок, якщо вона потрібна, і вказав на руку. Вона сказала, що добре. І це було те.

Ми з Елеонорою говорили в нашому будинку після обіду. Я поцікавився, чи помітила вона прихильність Анни. Вона сказала так. Вона запитала маму Анни про них на прогулянці, і напрочуд Бет зізналася, що її дочка ріже. Вона намагалася допомогти їй, але Анна відмовилася від будь-якої допомоги. Тепер я знаю, чому Бет виглядала меланхолійно кожен раз, коли я її бачив.

Одна з руїн на нашому поході.

Решта поїздки була безрезультатною. Минулого вечора ми провели різдвяну вечерю в будинку наших господарів. Вони жили в горах у чудовому будинку іспанського стилю. Тоді ми повернулися до нашого прокату та упаковувались щоб поїхати наступного ранку. Я обмінявся номерами з кількома людьми, і Анна відправила мене у Facebook. Цікаво, що вона єдина, з якою я підтримував зв’язок із групи. Зараз у неї є син. Я сподіваюся, що вони добре. З фотографій важко сказати.

Я взяв довгий політ додому. У мене було чудове Різдво без стресу, і я б це зробив знову, не вагаючись. Я зустрів деяких чудових людей і провів пригоду. Подорож за межі країни може бути непростим, але як тільки ви доїдете до місця призначення, це магічно. І це розширення прав і можливостей. Це досвід, який ти ніколи не забудеш.