Брат-локшина Іси: Частина 2

На втрату обіду, кохання та зубів

Якщо ви не прочитали Частину 1, ви не проходите. Прочитайте зараз.

Мої очі відпадають від обличчя Іси, щоб поглинати більше візуальних даних. Коли він збирає, мій мозок бореться - гарячково гортаючи архіви та картотеки минулого досвіду. Це кістяк. Темно. Це бар. Це темний бар в підвалі, сповнений кісток і мертвих тварин. Вона велика. Я в підвалі на віддаленому острові Ісландії з великанкою. Ніхто не почує моїх криків. Я закриваю очі і намагаюся сформулювати розумне запитання чи пояснення. Але мій мозок все ще відчайдушно намагається досягти цього. Плану дій немає, тому я за замовчуванням спостерігаю.

Сіра білка сидить замерзлою на великому підковочку в центрі кімнати. Поглянувши на мене, він дивиться на мене, маленькі червоні боксерські рукавички на передніх лапах, готові до удару. Черепи перевіряють ліву стінку - деякі з них я впізнаю - корова, кінь, жирафа, дика кішка якогось роду. Десяток листків летять у круговій формації морозильної рамки прямо над головою біля входу. Права стіна - це клаптики фотографій. Я припускаю, що це минулі клієнти або клієнти, які пройшли. Кожна людина відрізняється від наступної - різними кольорами, країнами, формами, розмірами, віруваннями та сподіваннями, але всі вони мають одне спільне - велика зубаста усмішка, що нависає над гігантською мискою локшини. Внизу стіни посмішок - дві свині розміром із тюки сіна. Зустрічаючись один з одним, вони стоять при вічній увазі. Кожен милувався гігантськими білими крилами ангелів, прикріпленими до іншого.

Я підходжу ближче до бару. Це дуб кольорової патоки зі дивним смоляним верхом. Всередині смоли є ... перли? Галька? Підходжу до штанги і проводжу рукою по поверхні, ніби слідкуючи за рядками книги. Моя рука замерзає. Не галька. Не перли. Але зуби. Сотні, не тисячі зубів ретельно влаштовані.

Це мозаїка від мастики. Я стискаю губи, і мій мозок обережно запитує, чому я не просто поїхав на Балі, а також чому я ніколи не брав базовий клас самозахисту, або коли-небудь читав розділ Посібника з виживання з найгіршого випадку про те, як вирватися з гігантські ісландські серійні вбивці. Я впевнений, що з цього приводу є глава?

Я звертаюся до Іси. Вона посміхається моїй нездатності щось зрозуміти.

Іза через сміх запитує: "Це вас цілком відлякує?"

Сцена з фільму Жене Делікатес грає в моїй голові. Мої надниркові залози - пара Ротвейлера, яка чекає команди. Замість того, щоб бігати, я киваю і дозволяю їй викласти.

Вона розміщує свою сумку біля ніг рожевого фламінго в дощових черевиках біля дверей. Вона надягає свій светр і кидає його на одну з безлічі бивні бородавки, встановленої до стіни. Її електричний блакитний фартух висить безжитливо з нижньої щелепи змонтованого гієнового черепа. Вона хапає його, перекидає його за голову і ходить за бар.

Вона починає: «Для початку я люблю кістки. Я люблю таксидермію. Я особливо люблю зуби. І я люблю готувати. Першу половину свого життя я провів у Південній Африці. Жоден з моїх батьків не був мисливцем, але я чомусь захоплювався… кров'ю, кишками та кістками. Я переглянула багато відео YouTube на пологах. Моя мама була дивовижною. У свій 4-й день народження я сказав їй, що хочу торт з мозком та кекси з очних яблук. Пощастило мені, вона ніколи не мріяла виховати казкову принцесу. Мозковий торт був дуже смачним ».

Вона готує свій простір, щоб зробити мій обід. Маючи на увазі, що я в безпеці, я роблю глибокий вдих, піднімаю табурет і виконуються.

Вона пересуває горщики, каструлі та великі банки з інгредієнтами. Яйця, гриби шиїтаке, рибні пластівці. Вона зникає під барною стійкою на кілька секунд і з’являється із зеленою цибулею, часником і імбиром. Ніж в руці, вона рубає і продовжує. "Мені було сумно, коли собака нашого сусіда померла, але це було, головним чином, тому, що я не побачив тіло перед тим, як його поховали. Я хотів побачити кров. Я чекав, коли мама скаже мені, коли я можу викопати кістки. Дивно, а?

Вона перебиває себе. "О! Я така груба. Дозвольте мені випити. Ейнсток або водопровідна вода ».

Перш ніж відповісти, вона виявляє морозну кружку, вискакує кришку пляшки, наливає і ковзає її в моєму напрямку. Я ковтаю і слухаю.

Вона поновлює підготовку та розповіді. Вона розповіла про свої підліткові роки в Ісландії. Її сім'я переїхала сюди, коли їй було 11 років. Її локшинне світле волосся та світла шкіра дозволили їй естетично поєднатися. Вона визнала ісландських дітей добрими, але трохи дивними з темним почуттям гумору. Це їй підходило. Хоча її розмір залякав багато людей, знайти друзів було напрочуд легко, адже вона була доброзичливою та голосною. Її тато запалив її любов до кулінарії та важкої праці. Її мати надихнула її бути винахідливою та подорожувати світом. Коли їй було 18, вона та двоє друзів провели рік у Японії, зникаючи в кулінарних джунглях Токіо. Через два роки вона опинилася в Ісландії. Одна з її друзів повернула тибетського хлопця, і троє відкрили крихітний будинок-рамен вздовж безіменної алеї в Рейк'явіку.

Я перебиваю: "Що ти робив на другому курсі? Перед тим, як повернутися до Ісландії ».

"Ага, так", - заспокоює вона. "Я доходжу до цього".

Вона готує бульйон; акуратно пасеруючи цибулю, часник, моркву і селеру. Вона додає води і, як вона нагрівається, йде тушкою тріски разом з розсипанням пластівців боніто і комбу, щомісяця прокидаючи, щоб бульйон не був чистим. Я попиваю пиво, і рот мріє про умамі. Горщики з водою, які вона поставила раніше, починають кипіти. Вона кидає в одну тонко нарізану капусту, а в іншу - локшину Удон. Закинувши бланшувану капусту та подрібнені овочі з імбиром, часником та цибулею, вона хрестить суміш кунжутною олією та соєвим соусом. Пельмені Goyza вже в дорозі.

Вона начиняє, тюлює, сидить і варить пельмені і каже: «Я працювала ночами в Токіо. Оскільки я знав, що мені потрібно знайти роботу після закінчення мого року в Японії, я провів свої ранки, шукаючи роботу в Інтернеті за контрактом в Америці. Одне оголошення, зокрема, потрапило мені в очі. У ньому написано: Special Ops Rodent Trainer, 1-річний контракт, ночі та вихідні дні, навчання (TFC). Я не мав уявлення, що означає TFC до набагато пізніше, але він був заснований у Ft. Майерс, штат Флорида, це добре заплатило, і я подумав: «Я поняття не маю, що це, але чому б ні?» Отже, я подав заявку, пройшов три раунди інтерв'ю через Skype, і мене прийняли на роботу ».

Я відчуваю вагу склоподібних поглядів. Я оглядаю бар, і там вони. Миші. Скрізь. Фіксовані погляди та пози, як кінець пісні Мадонни "Vogue", ніколи насправді не закінчувалися для них. Один сидить на вершині гойдалки над штангою, спираючись назад - крихітні задні ноги у повітрі. Підмосковна пара сидить у каное біля каси. Їх вуса знаходяться на місці, і їхні крихітні передні лапи стискають весла. Десяток або близько таких мух, підвішених у замороженому блаженстві, кожне з парою крихітних крилатих молі крила та маленьким мішечком з мішковиною, що закріпився навколо їхньої потворної талії. Саме таксидермія відповідає Cirque du Soleil.

Протягом усього мого візуального дослідження та її кулінарної місії вона продовжує. "Їдемо з Токіо до Форта. Майєрс був для мене цілком культурним шоком. Я поїхав з кафе-сови та кошеня та гігантських роботів до зимового садиби Томаса Едісона та геріатрії, обсмаженої спреєм. Це було дико ».

Вона привертає мою повну увагу. Я вже вмочую свою третю Goyza в її домашньому фьюжн-соусі "soya-skyr". Я смакую пригоди, і це смачно. Я жую і пию, коли вона збирає мою миску. Спочатку бульйон - прозорий, на основі риби корисний. Далі - веселка овочів, а потім локшина. Нарешті, букет начинок - зелена цибуля, фіолетове моркове та шпинатне конфетті, лист у формі серця норі та паморозь підсмаженого кунжутного та чилі олії. Коли вона поміщає яєчне м'яке варене в мою миску, вона двічі перевіряє, чи потрібно яєчне м'яке яйце. Я посміхаюся і підтверджую. Незадовго до того, як вона розлучиться зі своїм творінням, вона посипає чорне насіння кунжуту і кладе райдужно-помаранчеву квітку настурція посередині миски. Вона посміхається і дарує.

Вона пишається. Цей процес робить її щасливою. Я насолоджуюся їжею чи ні, здається, другорядне. Ложкою ліворуч і паличками справа, я беру свою першу кашку. І так само, як і всі маленькі миші, я застиг у хвилину чистої, нестримної радості. Як суп може це зробити? Вона сміється, бо знає. З повним ротом я імітую здивування, і вона знову сміється.

Фото кредит: Пол Вагтуіч

"Добре", - каже вона.

Я хочу такої впевненості, щоб я продовжував балакати і слухати.

"Де я був?" Вона дивиться на своїх мишей, немов чекаючи, коли вони підкажуть її.

"О, так. Якщо говорити довгу історію, мене в аеропорту забирає дійсно приємний і дуже маленький чорношкірий чоловік на ім'я Генні. Я маю на увазі, більшість людей для мене маленькі, але цей чувак здавався справді маленьким. Він був останнім, хто взяв інтерв'ю у мене, і я згадав, як він мав глибокий голос. Темно-зелені очі, дійсно широка посмішка. Ми обидва були трохи здивовані одне одним, я думаю. Це важко пояснити, але це схоже на те, що ми дивились у дзеркало, бачивши, що у нас така ж здивована реакція, і ми зловили один одного, як це робили. Отже, ми добре посміялися і незручно обійняли рукостискання ».

Я роблю перерву від сноуборда і продумань щодо того, що тягне за собою робота.

Вона посміхається і прискіпливо запитує: "Це моя історія чи ваша?"

Очі мої звужуються, і боком посміхнувшись я відповідаю: "Ваші. Продовжуй."

"Правильно", - підтверджує вона, - тож тут все стає дивно. У мене був нічний рейс, тому ми приїжджаємо до навчального центру близько 10:00. Я ніколи не забуду те, як повітря потрапило до моєї шкіри, коли я вийшов з вантажівки. Це було так волого. Цвіркуни, що співали навколо мене, запах нічного жасмину - це було чарівно. Ми припаркувались біля ботанічного саду Едісона, і він привів мене до цього гігантського дерева баньяна, задрапірованого орхідеями ».

Вона сповільнює свою каденцію. "Генні підходить прямо до цього дерева баньян, між двома коренями. І ці коріння божевільні. Вони стоять із землі, як гігантські талони. У будь-якому разі, він тягне цю висувну ключову карту на своєму поясі, махає її перед низько висячої орхідеєю ».

У цей момент я відкладаю ложку і борозную лоб.
Цей день, можливо, не може отримати жодного дивного.
Я чекаю цього.

Іса, також з натяком на невіру свого досвіду, рухає руками і вигукує: «І відкривається еффітове дерево! Він ходить на півдорозі В ДРЕВІ і дивиться на мене. А я просто стою там, як гігантський ... банановий банан. Він сміється, а потім пропонує мені слідувати ».

Вона робить паузу.

Я натискаю: "І ??"

Вона знизує плечима: «Отже, я слідую».

Слідкуйте за третьою та останньою частиною Ісої Мізо Бротел у наступній публікації!