Моя перша і, можливо, остання поїздка до Єгипту

Я думав про Мохамеда Чаараві минулого місяця. Він все ще робив те, що любив? Він був навіть живий? Чому я хвилювався?

Я не знаю відповідей на перші два запитання, але на третє можу відповісти. Мене хвилює наша поїздка в Єгипет у 2008 році.

Ми прибули до Каїра, натикаючись і підстрибуючи з аеропорту до нашого готелю в мінівені, який, мабуть, пропустив свої амортизатори. Усі приборкання викликали відчайдушну потребу в туалеті, і жалюгідна двогодинна їзда переконала мене, що наш водій заблукав.

Але нарешті, нарешті, ми це зробили. На наш жаль, кургани щебеню та бруду піднімалися, мов непродумане сміттєзвалище біля нашого п'ятизіркового готелю. Це пояснювалося нам у різні часи як прагнення побудувати канал, зусилля заповнити частину Нілу брудом та побудувати дорогу через канал, або план будівництва канального мосту. Але наскільки я міг сказати, мало свідчень про незавершену роботу.

Незважаючи на те, Каїр та його будівельні проекти, хоча. Я мчав до найближчої ванної кімнати, як тільки наш мінівен скочив до зупинки.

Ми, можливо, не відмовилися б від цього нашої відпустки, якби не Чаараві. Ми зустрілися з ним на День другий, і він став нашим улюбленим путівником, як тільки він сказав: "У моєму тілі дефолт". Чаараві не займався фізичною підготовкою. Його вузька груди нахилилася до талії запасної шини та широкі в'ялі стегна, але його звисаючі, скорботні очі замаскували дивовижне почуття гумору.

Мені тут потрібно зазначити, що ми не були з гастрольною групою. Мій чоловік обрушився цілими відпустками за допомогою Медді, єгипетського екскурсовода, який він натрапив на Інтернет. Нас подорожували разом шестеро, друзі, і один момент зупинки серця мій чоловік задумався, чи може Медді взяти наші депозити і зникнути, залишивши нас забитими в аеропорту в Каїрі. Але такого лиха не сталося. Наші путівники з’явились вчасно, наші резервації були належним чином вистелені, і нам пощастило мати Чаараві, який переконав нас, що він найкращий єгиптолог в Єгипті.

Чаараві розважав нас історіями. Одним із них був той час, коли він ходив на армійські випробування і був оголошений класом А. Він бачив, як його кар'єра знищується в трубах, тому що три роки в армії напевно змусять його забути все, що він дізнався в школі. Він сперечався з армією щодо його класифікації.

"Як може хтось із моїми товстими окулярами та великим животом вважати класом А? Я загину в пустелі протягом одного дня тренувань. Я не міг би терпіти такої жорсткості ».

На щастя для нього і для нас, він не був примушений до армії, але зміг здійснити свою мару бути єгиптологом.

Чаараві розпочав нашу грандіозну пригоду на День другий, доставивши нас до Великих пірамід в Газі. Він не просто взяв нас туди. Він проводжав свою американську групу гунг-хо всередині до верхньої камери, надихаючись, пухкаючи і потіючи разом з нами, коли ми піднімалися через вузькі клаустрофобні тунелі на 479 футів. Ми вирішили зробити це, навіть коли це означало нахил до майже повзання, і Чаараві доглядав, що ми це зробили. Наша нагорода полягала в тому, щоб стояти всередині головної камери і співати з Днем народження Сінді, члені нашої групи, який сказав, що це повинен бути найкрутіший день народження, бо хто отримує з Днем народження, який співається їм у Великих пірамідах Гази?

Після нашої піраміди пригоди ми хотіли фото op з верблюдами. Але Чаараві влаштував не лише фотографію. Верблюди були осідлані і готові до нас.

Мій чоловік тримає мотузку мого верблюда за фотографію, перш ніж сісти на свого верблюда.

Верблюди, якщо ви ніколи не їздили на них, набагато більше, ніж ви думаєте. Єдиний спосіб вам встати - верблюд зійти. Коли я влаштувався на сідло, мій верблюд піднявся на небо, піднявши тривожну відстань від землі. Молодий хлопчик, що веде його, подав мені мотузку, потім пішов за твариною з перемикачем, що додало мого дискомфорту.

Я не довіряю хлопчикові з перемикачем.

Що робити, якщо він, від чистих пустощів, перекинув тварину в галоп, який посилав мене кулятися смертю на підлогу пустелі?

Мені не потрібно було хвилюватися, тому що мій верблюд і хлопець поводилися, але історія для мого чоловіка була іншою. Я не приділяв достатньої уваги, щоб знати, що послало його верблюда в повноцінний біг. Все, що я знаю, це те, що, коли я підняв погляд, він рухався неспокійною, грубої їжею, переносячи їх все далі і далі. Ковзаючи набік, виправляючи себе і чіпляючись за дороге життя, моєму чоловікові вдалося триматися, поки тварина різко не зупинилося, але на всю частину подорожі він страждав від сідла.

На півдорозі нашої їзди по пустелі нам запропонували холодні газовані напої, які ми з вдячністю гукали. Кружляння піску спіралі з нескінченних дюн, як міні-торнадо та люди на прекрасних арабських конях, що скакали повз, ще більше піску. Чаараві, який відмовився від їзди на верблюдах, чекав нас біля пірамід.

Наступна частина нашої подорожі була трохи шокуючою. Мій чоловік вирішив, що спальний поїзд на ніч, який розраховується як найрозкішніша залізнична поїздка в Єгипет, буде захоплюючим способом дістатися з Каїра до Карнака.

Орієнт Експрес це не було.

Вечеря була подана на невеликих підносах, які ми тримали в колі, гуляючи в купе. Обідня вагон поїзда був занадто задимлений (як у сліпучому, задушливому сигаретному серпанку), щоб одночасно ходити і дихати. Чомусь нам не дозволили відвезти наші обіди до обідньої машини.

Після обіду я вибрав нижню двоярусну ліжку в нашому тісному відсіку, тому мені не доведеться маневрувати своїм шляхом вниз з верхнього двоярусного приміщення, щоб скористатися туалетом, який був на відстані половини поїзда. Моя перша поїздка у ванну кімнату закінчилася моїм помилковим перемиканням таємничої ручки. Коли я повернув ручку, з туалету та у всьому одязі витікав струмінь води, який все ще був моїм пірамідним одягом, на верблюдах.

Не встигши поповнитися та переодягнутися перед посадкою на потяг, було боляче з жінками з нашої групи, але наш настрій значно піднявся, коли один із чоловіків виготовив пляшку вина. Я сподівався, що вино допоможе мені заснути, але це лише викликало якесь побоювання неспання. Спочатку я лежав у нижній двомісній кімнаті, цікавившись, чи ліжка досить міцні, щоб мій 200-кілограмовий чоловік не врізався на мене. Кожен скрип верхнього двоярусного спалаху мене вражав.

Нарешті я зовсім відмовився від сну, розлучив надумані фіранки у нашому купе і всю ніч дивився на повний місяць, що мерехтів на Нілі. Наш поїзд приїхав до Карнака, коли нахил багряного сходу сонця відтіснив ніч назад і швидко зів'яв до палаючого пустельного дня.

Карнак був там, де розпочався наш п'ятиденний круїз по Нілу. На жаль, ми не змогли сісти на човен одразу. П’ятеро з нас хотіли об'їхати Карнак, поки ми чекали, але Сінді стала рішучою.

"Я не поїду нікуди без душу", - сказала вона.

Пам'ятайте. Ми все ще були у нашому пірамідному підйомі, їзді на верблюдах, а тепер і в спальному одязі. Якось ми переконали Сінді, що видовище в брудному одязі було кращим, ніж чекати в цілком нуді, щоб човен дозволив нам на борт. Повернувшись до човна через три години, наші кабіни були готові, ми обсипалися, дрімали і прокидалися вчасно, щоб спостерігати за звуковим і світлим шоу у храмах Карнака.

У четвертий день ми причалилися в Луксорі та їхали на повітряній кулі. Покинувши човен близько 6 ранку і слідуючи деяким невиразним вказівкам, які нам дав управитель човна, ми затоптали величезне поле до зони запуску повітряної кулі і піднялися на бік кошика з повітряними кулями, який перевозив нашу групу та 14 інших з 1000 до 3000 футів над Нілом і Долиною царів.

Ми мирно пливли над будинками, які зачаровували мене з моменту нашого приїзду в Єгипет. З боку дороги ці будівлі здавались незавершеними зруйнованими кам’яними спорудами з вікнами, позбавленими скла або будь-якого іншого покриття. Тепер ми дивилися всередині будинків без даху, розділених на місця для сну, приготування їжі та навіть худоби. Мешканці спали на останньому поверсі, їхні ліжка були видні вершникам на повітряній кулі, а один хлопчик, прокинувшись, махав нам.

Через кілька років після нашої подорожі повітряна куля з цього ж аеродрому підірвалася в трагедії, в якій загинули 19 з 21 пасажира. Я виявив, що занепокоєння щодо безпеки пасажирів неодноразово виникало при кількох аваріях, повідомлених у 2007, 2008 та 2009 роках.

Ми пережили нашу їзду на повітряній кулі та поїхали на видовище з нашим наступним путівником екскурсії, Махмудом, який був зовсім не такий, як Chaarawi. Добре побудований, приталений і гарний юнак, релігійний запал Махмуда виявився зовні пожовклим синцем на лобі. Це був сирий синець, набряклий і темний, який ніколи не згас. Махмуд, побожний мусульманин, сказав нам, що щодня під час молитви він бив головою по твердій кам'яній підлозі мечеті. Ми почали помічати багато чоловіків з молитовними синцями, одягненими як горді значки запального молитовного життя.

Слідом за Махмудом нам призначили путівника, ім'я якого я зручно викреслив із своєї пам’яті. Цей посібник представився, показавши нам фотографії своєї абсолютно нової четвертої дружини. "Я жеребець з чотирма дружинами", - хвалився він, прибігаючи до жінок і ігноруючи чоловіків. Тоді, як би претендуючи на статус жеребця, було недостатньо, Він ПОТРІБНИЙ! Так, чоловік насправді змирився. Аплодувавши, ми віддалилися від нього і полегшили сісти на човен і відправитися в інший порт.

(Можливо, у світлі нещодавнього розкриття наших американських чоловіків влади як серійних насильницьких сексу, я не мав би бути настільки здивований недоброзичливою поведінкою гіда. Там, очевидно, було багато ридання (або відваги), що відбувається в освячених. зали слави, багатства і влади в США.)

Залишаючи молодого жеребця позаду, на День п'ятий ми перейшли в режим повного відпочинку, насолоджуючись нашим круїзом по Нілу із широких вікон номерів з кондиціонером або з басейну на верхній палубі. Ми грали в карти на палубі, час від часу занурюючись у басейн, помилуючись сонцезахисним кремом і пивши вино, пиво та багато води.

Широка смуга пустелі простягалася за межі пишності землі біля річки. Водні буйволи з широкими вигнутими рогами паслися на краю Нілу або охолоджувались у воді. Група жінок стояла на палубі в купальниках, спостерігаючи за хлопцями на березі, одягненими у довгі шати під назвою галабії. Жінки махали, а юнаки розлучалися зі своїми галактиками, виставляючи себе в шокованій групі.

На шостий день ми зафрахтували невеликий човен, який привів нас до нубійського села, де ми завантажили недорогі прикраси та сувеніри. Нубійці були найкрасивішими людьми, яких я коли-небудь бачив зі своєю гладкою, чорною або коричневою шкірою та ніжними, чудовими рисами. Нас запросили відвідати їх у барвистих пастельних будиночках, їх маленьких кухнях, підключених електрикою, щоб кожен будинок мав холодильник та одну лампочку, що звисала зі струни. В одному будинку нубійці намалювали підроблені татуювання, а товстун сидів у кутку, куривши водопровідну трубу. Стенди спецій, індіго, вироби з дерева та всюдисущі скарабеї були скрізь.

Також всюди зустрічалися знаки, написані в англійській рекламі Віагри. «Вам потрібна віагра? Приходьте сюди, - кликали до нас чоловіки з-під знаків.

Необережними верблюди блукали вулицями, і незвично агресивний намагався вкусити молоду нубійську дівчину, що йшла поруч зі мною. Сінді, Нансі (інша жінка в нашій групі) і я поспішив на безпеку за солом'яною хатою. Ми спостерігали, як наші чоловіки наближаються, і думали, чи верблюд не загрожує їм, але цей верблюд був, очевидно, лише жорстоким по відношенню до самок.

Сьомого дня ми приєдналися до озброєного конвою на дві з половиною години їзди до Абу-Сімбеля за 40 км на північ від кордону Судану. На одному пункті пропуску наш путівник попередив нас не розмовляти англійською, тому ми зробили вигляд, що дрімаємо, коли він сказав охоронцю, що ми - російські туристи. Я вже згадував, що нас велику частину нашої подорожі супроводжували озброєні охоронці, а також водій та єгиптолог? Я не знаю, чи це було тому, що ми були американцями, або якщо для всіх було забезпечено озброєну охорону.

День сьомий також означав, що настав час покинути наш човен і здійснити найрозкішнішу поїздку залізницею в Єгипті назад до Каїру. Цього разу я взяв Ambien.

Ми були в захваті від того, щоб знову зв’язатися з Чаараві, який зустрів нас на залізничному вокзалі. Наскільки ми хотіли прийняти душ, він відвів нас прямо до великого оазису, Ель-Фаюм, де ми пообідали в готелі, звідки відкривалося 10 000-річне озеро з солоною водою. Обід є основним прийомом їжі, а в Єгипті запізнюється пізній час між чотирма та шостою половиною дня, з невеликим обідом, який приймають близько десяти чи одинадцяти. Я не згадував, наскільки хороша їжа була в цій поїздці, але обидва обіду та вечері зазвичай включали багато смаженої або смаженої свіжої риби (голова, хвіст і все), рис, салати з квасолею, зазвичай трохи вареної моркви та лаваша з різноманітні соуси і соуси. Злегка варені овочі, піца, завантажена оливками, свіжими фруктами, фініками та фланком або заварними кремами також були вдосталь.

Поки ми їли, єдиною ознакою активності на озері з солоною водою був чоловік, який стояв коліна глибоко у воді, намагаючись продати пригорщу намиста тим, хто з нас, у ресторані готелю. Мені це здалося марним починанням, оскільки я не бачив інтересів серед меценатів, і чоловіка не пустили на території готелю. Мені було цікаво, чи потрібно потенційним клієнтам пробиратися в озеро, щоб вибрати їхні покупки, але ми ніколи не мали можливості це дізнатися.

Останні кілька днів нашої відпустки були переповнені найважливішими: Єгипетський музей, який повинен бути одним із найбільших у світі зі своєю приголомшливою колекцією старожитностей; Мечеть Аль-Азхар, синагога Бен-Езра, церква святого Сергія, де, за чутками, Богородиця, немовля Ісус та сім’я притулилися під час розправи царем Іродом над дітьми-чоловіками.

Ми провели пару днів в Олександрії, коштовності міста на Середземномор'ї, і спробували ввібрати глибину і широту знань Чаараві, коли він переніс нас, своїми словами, 5000 років назад у захоплюючу історію Єгипту. Ми виїхали з Єгипту з великою вдячністю за його народ та культуру і з впевненістю, що ця пригода вважається однією з найкращих відпусток коли-небудь.

Це Чаараві, який дозволив би мені зробити постріл в голову через те, що він назвав його

Через два роки після нашої подорожі Єгипет пережив «Арабську весну», хвилю протестів і повстань, які скинули режими на Близькому Сході.

Спочатку називався рухом за принесення миру та стабільності, революція в Єгипті незабаром переросла у хаос та насильство. Деякі циніки зараз називають це арабською Зимою. Після цієї нестабільності ІСІЛ та інші терористичні угруповання здійснили набіг і почали залишати смертельний слід.

Минулого місяця в суфійській мечеті терористи ISIS були вбиті 305 прихильників.

Згідно з одним із рекомендацій щодо подорожей, "Єгипет був одним з найпопулярніших напрямків у світі, але його туристична індустрія похитнулася постійними попередженнями про терор". FCO зазначає, що "терористи можуть спробувати здійснити напади в Єгипті".

Все більше і більше наш світ скорочується. Ті з нас, хто має свободу вибору, можуть ризикнути вирушити за кордон або пристати ближче до дому, але навіть вдома трагедія іноді криється в руках зневіреного бойовика. Можна зробити висновок, що жодне місце не є безпечним. Такі люди, як Чаараві, які уникали армії бути найкращим в світі єгиптологом, мають менше варіантів.

Мені пригадується дитяча рима Роберта Луїса Стівенсона, яку я читав знову і знову як дитина.

У світі настільки багато речей, я впевнений, що всі ми повинні бути такими ж щасливими, як королі ».

Мені достатньо оптиміста, щоб вважати, що ця дитяча рима все-таки більш правдива, ніж ні. У світі є більше добра, ніж зла, більше краси, ніж потворності. Наше життя може і має бути пригодою. Але мені все одно цікаво про Чаараві.