На поромі біля узбережжя Норвегії

О добре, Тріска на обід - знову! Але знову ж таки, "Тріска є королем", як кажуть - на узбережжі Норвегії. А оскільки я підпливаю до узбережжя Норвегії, я вважаю, що мені краще звикнути до Коду на обід. І Тріска на вечерю. Тріска з засушеним на сніданок теж. Тріска, тріска, тріска. Дякую «Код», я на цьому кораблі лише 3 дні. Ха, ха, га. Цей "корабель" був би Hurtigruten MS Polarlys, комбінованим паромом / круїзним судном, який везе мене з Бергена до Олесунду, щоб побачити Астрід.

Я коротко познайомився з Астрід на конференції з банківських технологій, у Лас-Вегасі з усіх місць. Ми закінчилися сидіти один біля одного на одній із сесій прориву та обмінялися спільним досвідом приходу з холодних земель до гарячої пустелі Невади. Після кави й короткі чати між іншими сесіями - потім разом сидіти на урочистому вечері, перед тим як обмінятись електронними листами та обіцяти підтримувати зв’язок. Вихровий досвід дводенної конференції з колегами-техніками з роботи не є ідеальною обстановкою для романтики. Напевно не було секретів, які слід «залишити в Лас-Вегасі», оскільки оголошення туристичної дошки хочуть вас заманити.

Тож коли я повернувся додому, холодний, порожній кондо у Торонто, я справді не мав великої надії більше ніколи побачити чи почути від Астрід. Ну добре, було приємно фліртувати серед програмних дисплеїв та демонстрацій, але це все, що коли-небудь склало, правда?

Отже, коли в понеділок вранці прийшов і я запустив свій робочий комп’ютер, уявіть, як я здивуюсь, знайшов на 200 або більше електронних листів, які чекали на мене, один конкретний лист із дивним іменем та алфавітом. Похований серед незнайомих персонажів та акцентів, на мене вискакували букви «A», «S», «T», «R». Моє серце скочило. Я ігнорував інші нагальні повідомлення колег по роботі, щоб спершу відкрити цей електронний лист.

Це було від Астрід! Це було недовго повідомлення. Лише швидка сказати, як їй сподобалося зустрітися зі мною і сподівалася почути від мене незабаром. Я відповів люб’язно, підкресливши, як мені приємно почути від неї.

Протягом наступних двох місяців ми стали звичайними друзями, якщо цей застарілий дескриптор може бути належним чином застосований до обміну електронною поштою. Бували також випадкові дзвінки по скайпу, але різниця в шести годинах ускладнювала їх координацію.

Але приблизно через два місяці Астрід запитала, чи можу я коли-небудь перейти на її бік «ставка». Ну насправді минуло 67 днів і 4 години з моменту першого повідомлення, але хто рахує? Я нічого не планував, але поспішно відповів, що насправді, так, я, можливо, за кілька тижнів відправиться у відрядження до Едінбурга. Едінбург !? Чому Едінбург? Ну давай, не будь занадто критичним. Я тут швидко думав. Едінбург близький до Норвегії, чи не так? Але не надто близько. Було б трохи очевидно, якби я вибрав Осло чи щось таке, чи не так?

Чи поспішала б я повернутися додому після своїх ділових зустрічей, запитала вона? Або мені може бути цікаво перейти до Норвегії? Я б? Звичайно, я б! Тепер, по правді кажучи, у мене не було таких планів бути де-небудь там, але у мене був якийсь час відпустки. Протягом 24 годин рейси та потяги були заброньовані на 3 тижні.

Так я і опинився на трасі Hurtigruten Polarlys, що їсть тріску. Я був на шляху до узбережжя до Олесунду, де жила Астрід.

Я нічого не знав про те, куди їхав, крім того, що у Норвегії мали бути якісь фіорди. І я бачив рекламу подорожей для великих екскурсій круїзних суден Норвезьким узбережжям. Тож треба щось подивитися. Але я був абсолютно не готовий до того, наскільки нескінченно вражаючим було це все. З тих пір я чую, як люди описують узбережжя Норвегії як те, що пропонують одні з найефектніших пейзажів на землі. І мушу сказати, вони точно не брешуть. Зубчасті гори вириваються прямо з моря. Глибокі пальці морської води забираються в скелю, утворюючи фіорди. У деяких моментах Полярні пропливали на відстані 100 метрів скельних облич, що піднімалися прямо на сотні метрів у небо над нами, коли вона пливли до крихітного порту у верхній частині фіорду.

На Полярниках не багато що робити, але це насправді не має значення - погляд є розвагою. Інша річ, яку слід зазначити, це те, що підняти Полярників до Олесунду - це як поїхати на поїзді з молока до нікуди. Хоча в ньому є причали, ресторани та зали, це також діючий пором, який місцеві жителі використовують для подорожі вгору та вниз по узбережжю. Тож воно назавжди зупиняється - начебто в будь-якому місці є будинок. Ви можете зійти і швидко пролетіти, але Полярники нікого не чекають. Деякі зупинки займають не більше 10 чи 15 хвилин, тому не хочеться бродити занадто далеко. Коли роги дмухнуть, зграї піднімаються незабаром після цього. Тож вам краще бути поруч. Але все-таки варто затриматися, оскільки деякі з цих прибережних міст є вигадливими, як це можливо.

Минулої ночі в одному з залів відбулися розваги. Woohoo! Це був хлопець із акустичною гітарою та співачка, яка співала, як я вважаю, норвезькі народні пісні. Мега круїзний лайнер з гідними шоу у Вегасі, цього точно немає. Я не міг зрозуміти тексти пісень, але мелодії були примхливими, а кімната гучна. Я отримав насолоду від vibe, і я дістався, щоб зустріти та поспілкуватися з деякими з місцевих жителів, що прямують додому після екскурсії по магазинах вихідних до Осло. Ви, ймовірно, не отримаєте таку можливість на круїзному кораблі.

І це було добре, щоб провести диверсію, оскільки мій розум продовжував повертатися до Астрід та нашого майбутнього возз’єднання. Це було б так добре, як я сподівався?

Зараз середа вранці, і ми незабаром прибудемо в Олесунн. Я був смішно рано і засипався, а потім спакував мішок перед тим, як відправитися до відкриття кав'ярні на сніданок. Зараз я обійшов корабель, о, лише близько 15 разів. Я думаю, я трохи нервую.

Чи пам’ятає вона, як я схожа? Чи розчарується вона? Чи змінилася вона? Чого вона насправді очікує? Ми справді не заводили належний роман. О Боже - може, вона просто бачить нас друзями? Не кажіть мені, що я пройшов весь цей шлях лише для того, щоб обмінятися думками щодо останніх проблем у банківській системі!

Корабель зайшов у гавань Олесунду і ретельно причалився до головного причалу міста. Люди попрямували вниз до палуби автомобілів; готовий їхати, як тільки передній мост завантаження буде опущений. Я спускаюсь до зони, де пасажири-пішоходи чекають виходу. Мій розум знаходиться в тумані. Час, здається, йде в повільному темпі і одночасно вперед, і я невмілий дух, спостерігаючи за тим, як повільно рухаюсь, як зомбі.

Гангпланк вдаряється в бетонний док гучним металевим дзвінком, і я піднімаюсь від ступору. Я слідкую за великою людиною у вовняному светрі вниз по скупченій планці, намагаючись при цьому тримати погляд відкритим для Астрід. Але, здається, ніхто не збирається нікого вітати, окрім кількох таксі в кінці причалу, де він зустрічається з вулицею. Єдине скупчення людей, що знаходяться поблизу, - стискаючи квитки та багаж, готові сісти на корабель.

О ні. Вона передумала. Вона не йде! Або у мене змішані дати? Я повинен був бути тут вчора? Зараз я на лаві підсудних і йду до центру міста перед нами. Так само, як я починаю думати про поворот і повернення на борт корабля, таксі витріщається за кут і підтягується до бордюру. Відчиняються двері і починає вимальовуватися фігура. Красива жінка в темних сонцезахисних окулярах. Вона переходить вулицю і підходить до нас. Вона махає. Це Астрід? Важко сказати з цієї відстані - і з волоссям вниз. Це завжди було зав’язане назад, коли я був з нею раніше.

Вона знову зупиняється і махає, а потім збільшує темп. Але неможливо сказати, чи вона махає на мене, або на пуловер перед мною, чи на когось із 20 людей, які вийшли зі мною і кидаються на вулицю. Я намагаюся відокремити себе від натовпу, щоб бути більш помітним. Зараз вона ближче і все ще йде до мене. Це вона! Немає помилок у тих високих щоках і сильному підборідді. Ми поспішаємо назустріч один одному, але тоді обидва зупиняються, немов на черзі, стоячи обличчям один до одного на кілька футів. Вона знімає сонцезахисні окуляри.

«Привіт Квентін. Як пройшла ваша поїздка?"

«Привіт Астрид! Це було добре. Чудово! » Я ніяково стукаю. «Я маю на увазі, чудово бути тут. Побачитись - знову ».

О ні, це не так, як я уявляв. Не питай про банківські системи! Будь ласка, не виховуйте банківські системи.

"Цілком чудово бачити тебе знову", - каже вона і крокує вперед, щоб поцілувати мене в щоку. Я обняла її, вона відмовляє, і ми тримаємось разом у тісному обіймі. Вона чудово пахне. І вона, мабуть, така рада мене бачити, як і я її бачити. Раптом усі ці страви з тріскою коштували цього!