Листівка з Шанхаю: перший тиждень

Минув тиждень напружений.

Шанхай не відчуває себе таким містом, як відчуває, як дев'ять міст один на одного. Візьміть китайське місто, додайте трохи Вегасу, трохи Нью-Йорка, здорову порцію Лондона і шматочок Мумбаї, приготуйте його в соусі Сечуань, а потім введіть його стероїдами, і у вас є щось близьке до Шанхаю.

Це величезне, корпоративне, ледаче, у рівній мірі пахне дивовижно і грізно. Мопеди вплітаються в рух і не трапляються, і коли вогні червоні, вони просто їздять по тротуарах. У трубі щоразу, коли двері поїздів відкриваються, відпливає хвиля пасажирів, і якщо ви ні за що не тримаєтесь, це ваша зупинка, подобається вам це чи ні. Ваш середній супермаркет має величезний динамік за дверима, викачуючи баси, коли бабусі заходять купувати свої продукти. Одне з (багатьох) помилкових припущень, які я висловив щодо китайської культури, - це те, що китайці взагалі спокійні і стримані. Ні.

Поки наш час здебільшого займався підготовкою вчителів. Належна підготовка вчителів: такого, якого я вбив би два роки тому, коли мене кинули в кабінет південної Африки, озброєний якоюсь крейдою і запевненням, що ти будеш добре, їм дуже подобаються білі люди. Наша компанія ретельно організована, і пройдуть ще кілька тижнів, поки я не пройду все навчання і я буду повноцінним викладачем.

Основна родзинка тренувань поки що прийшла вчора. Ми були чотири-п’ять годин, і більшість з нас були трохи похмільними, тому тренер мав проблеми тримати нас мотивованими. Вона шукала добровольця, щоб прийти на фронт: ми дивилися на взуття. Врешті-решт Джон змилувався над нею, і тому він був у центрі уваги гри. Гра була в основному Head's Up: на дошці є речення, яке ми можемо бачити, але Джон не може, оскільки він стоїть перед нами. Хтось повинен встати, винести вирок, і Джон повинен його відгадати.

Перші кілька речень Джон здогадується досить легко, такі речі, як "хом'як" або "їзда на велосипеді". Потім китайська дівчина встає, а її "їсть банан".

Ви бачите, куди це йде. Це був один із тих моментів, коли ти заздалегідь жартуєш; де ти бачиш щось веселе, і все, що ти можеш зробити, це сподіватися, що це буде так само смішно, як ти думаєш.

І це було. Погляд Джона, що стояв на очах у класі, дивився в замерзлий жах, коли ця бідна китайська дівчина робить все більш бурхливі сексуальні рухи перед ним, завжди залишатиметься заповітною пам’яттю.

- - - - - -

Поки що я був у школі лише один раз.

Це був кінець нашого другого дня, і затримка струменя ще не зносилась. Нашу групу вели до фойє, і кожен з нас зустрів когось із наших шкіл, який би показав нам, як туди дістатися.

"Привіт, я Бен."

"Я Рамбо."

"Рембо?"

"Веселка".

Тож мене ведуть у чуже місто дівчиною, яку називають Веселка, вирок, який, як правило, хвилює. Я в той час хвилювався: майже весь свій час у Шанхаї буду проводити в школі, тому мені потрібно було отримати це перше враження. Я думав, що буде полегшенням нарешті дізнатись деталі, але після того, як Райдуга каже мені, що в школі навчаються 2000 дітей, а вчителів понад 70, я не відчуваю себе кращим.

Моя школа знаходиться в торговому центрі, але в Шанхаї це не так незвично, як це звучить. Воно передбачувано величезне: ми проходимо повз близько 200 магазинів і прямуємо до п’ятого поверху, прямо біля двох інших шкіл.

Я зустрічаю свого начальника, і вона прекрасна, тому я на хороший початок. Але потім мене ведуть за кут і раптом перед нами стоїть коридор, завалений учителями. Мій бос кричить "БЕНДЖАМІН ТУТ", і до того, як я це зрозумію, на мене рояться буквально півсотні вчителів. Всі вони представляються, я Венді, я Юкі, і я роблю все можливе, щоб спробувати запам'ятати їх імена, але все, про що я можу подумати - це те, що я ніколи не відчував себе таким високим рівнем.

Дівчина дає мені миску, повну розпарених білих яєчок і каже, що я повинен їх їсти, поки вони гарячі. Я списую одну паличкою і їмо її. Це якось струнко, і як тільки я кусаю його, він вибухає в роті. Насправді це дуже смачно, але це страшно гаряче, і це все, що я можу не зробити, щоб не плюнути його назад у миску. Дівчина все ще дивиться на мене з очікуючим виразом, тому я кажу їй, що це смачно, поливаючи очі і намагаюся привітати дівчину поруч.

"Як вас звати?"

«О, я Венді. Ви вже сказали привіт.

Не моя найкраща мить. А справжній пуншлін прийшов через годину, після того, як я зустрів усіх і провів шкільну екскурсію. Мій бос каже мені, що моїм наставником протягом наступних двох тижнів на борту буде Венді. Щасливі дні.

________

Іншими новинами ми знайшли квартиру. Здається божевільним, що ми пройшли весь процес полювання за шість днів, але Шанхай біжить з іншою швидкістю до решти світу. Ви контактуєте з агентами з нерухомості через китайський Whatsapp, і за лічені хвилини вони знайшли потенційні квартири. Ми роздивились п’ять, всі з яких були досить приємні з першого погляду, але нам сказали, щоб все перевірили, і ми впевнені, що знайшли кілька питань. На другому місці не було жодної проточної води, яка завжди бумер, і інше місце виглядало чудово, поки ми не зрозуміли, що є лише одна спальня.

П'ята квартира нам сподобалась миттєво. Перша добра ознака полягала в тому, що поміщики прожили там тридцять років: я подумав, що це означає, що це не може бути таким лаєм. На відміну від інших, яких ми бачили, в ньому було багато меблів: дивани, шафи для книг, столи, навіть фортепіано. Я запитав, скільки цього вони візьмуть із собою, і вони сказали, що нічого. Це на четвертому поверсі, і немає ліфта. Навіть якщо вам вдалося опустити фортепіано, до моменту досягнення дна це було б добре лише для тирси.

Тож на наступний рік у мене є фортепіано. Кращий, ніж той, який я маю у Великобританії. Безкоштовно. І я можу це грати кожен день, якщо хочу. Джон ненавиджу це.

Тож у середу ми поїхали та підписали контракт. Господиня наполягала, щоб ми з нею сфотографувались, щоб вона могла надіслати її мамі. Так:

Тоді вона сказала, що її мама любить бачити, як її старе фортепіано використовується. Я був не дуже захоплений, і фортепіано сильно не співпадало, але у неї нічого такого не було. Так:

І про це поки що. Занадто рано говорити, що я відчуваю себе вдома в цьому місті, або що мені подобається ця нова робота і це нове життя. Це найцікавіша частина, перш ніж по-справжньому розпочнеться важка робота. Поки що це в основному відчувається як дуже насичений відпочинок. Але справи напевно йдуть добре. Песиміст у мені (який я все є) відчуває, що це пішло дуже добре, але я гадаю, що ще багато можливостей, щоб справи пішли не так. Слідкуйте за налаштуваннями.