Листівка з Шанхаю: перший тиждень

Це був напружений тиждень.

Шанхай не відчуває себе таким містом, як відчуває, як дев'ять міст один на одного. Візьміть китайське місто, додайте трохи Вегасу, трохи Нью-Йорка, здорову порцію Лондона і шматочок Мумбаї, приготуйте його в соусі Сечуань, а потім введіть його стероїдами, і у вас є щось близьке до Шанхаю.

Це величезне, корпоративне, декретне, в рівній мірі пахне дивовижно і грізно. Мопеди вплітаються в рух і виходять з нього, і коли вогні червоніють, вони просто їздять по тротуарах. У трубці щоразу, коли двері поїздів відкриваються, відпливає хвиля пасажирів, і якщо ви нічого не тримаєтесь, це ваша зупинка, подобається вам це чи ні. Ваш середній супермаркет має величезний динамік за дверима, викачуючи баси, коли бабусі заходять купувати свої продукти. Одне з (багатьох) помилкових припущень, які я висловив щодо китайської культури, - це те, що китайці взагалі спокійні і стримані. Ні.

Поки наш час здебільшого займався підготовкою вчителів. Належна підготовка вчителів: такий, який я вбив би два роки тому, коли мене кинули в південноафриканський клас, озброєний крейдою і запевненням, що у вас все буде добре, вони дуже люблять білих людей. Наша компанія прискіпливо організована, і пройдуть ще кілька тижнів, поки я не пройду все навчання і не буду повноцінним викладачем.

Основна родзинка тренувань поки що прийшла вчора. Ми були чотири-п’ять годин, і більшість з нас були трохи похмільними, тому у тренера були проблеми тримати нас мотивованими. Вона шукала добровольця, щоб прийти на фронт: ми дивилися на взуття. Врешті Джон змилувався над нею, і тому він був в центрі уваги гри. Гра була в основному Head's Up: на дошці є речення, яке ми можемо бачити всі, але Джон не може, оскільки він стоїть перед нами. Хтось повинен встати, винести вирок, і Джон повинен його відгадати.

Перші кілька речень Джон здогадується досить легко, такі речі, як "хом'як" або "їзда на велосипеді". Потім китайська дівчина встає, а її "їсть банан".

Ви бачите, куди це йде. Це був один із тих моментів, коли ти заздалегідь жартуєш; де ви бачите щось веселе, і все, що ви можете зробити, це сподіватися, що це буде так само смішно, як ви думаєте.

І це було. Погляд Джона, що стояв на очах у класі, дивився в замерзлий жах, коли ця бідна китайська дівчина робить все більш бурхливі сексуальні рухи перед ним, завжди залишатиметься заповітною пам’яттю.

- - - - - -

Поки що я ходив у школу лише один раз.

Настав кінець нашого другого дня, і затримка струменя ще не зносилась. Нашу групу вели до фойє, і кожен з нас зустрів когось із наших шкіл, який би показав нам, як туди дістатися.

"Привіт, я Бен."

"Я Рамбо."

"Рембо?"

"Веселка".

Тож мене в чуже місто веде дівчина, яку називають Веселка, вирок, який, як правило, хвилює. Я в той час хвилювався: майже весь свій час у Шанхаї буду проводити в школі, тому мені потрібно було отримати це перше враження. Я подумав, що буде полегшенням нарешті дізнатись деталі, але після того, як Райдуга каже мені, що в школі навчаються 2000 дітей, а вчителів понад 70, я не відчуваю себе краще.

Моя школа знаходиться в торговому центрі, але в Шанхаї це не так незвично, як це звучить. Це передбачувано величезно: ми проходимо повз близько 200 магазинів і прямуємо до п’ятого поверху, прямо поруч з двома іншими школами.

Я зустрічаю мого начальника, і вона прекрасна, тому я починаю добре. Але тоді я веду за кут і раптом перед нами стоїть коридорна варення вчителів. Мій бос кричить "БЕНДЖАМІН ТУТ", і до того, як я це зрозумію, на мене буквально п’ятдесят вчителів. Всі вони представляються, я Венді, я Юкі, і я роблю все можливе, щоб спробувати запам’ятати їхні імена, але все, про що я можу подумати - це те, що я ніколи не почувався таким високим.

Дівчина дає мені миску, наповнену білими яєчками і каже, що я повинен їх їсти, поки вони гарячі. Я списую одну паличкою і їмо її. Він такий слизький, і коли я кусаю його, він вибухає в роті. Насправді це смак дуже гарний, але страшно гаряче, і це все, що я не можу, щоб не плюнути його назад у миску. Дівчина все ще дивиться на мене з очікуючим виразом, тому я кажу їй, що це смачно, поливає очі та намагаюся привітати дівчину поруч.

"Як вас звати?"

"О, я Венді. Ви вже сказали привіт.

Не моя найкраща мить. А справжній пуншлін прийшов через годину, після того, як я зустрів усіх і провів шкільну екскурсію. Мій бос каже мені, що моїм наставником протягом наступних двох тижнів на борту буде Венді. Щасливі дні.

________

Іншими новинами ми знайшли квартиру. Здається божевільним, що ми пройшли весь процес полювання за шість днів, але Шанхай біжить з іншою швидкістю до решти світу. Ви контактуєте з агентами з нерухомості через китайський Whatsapp, і за лічені хвилини вони знайшли потенційні квартири. Ми роздивились п’ять, і все це було досить приємно з першого погляду, але нам сказали, щоб все перевірили, і ми впевнені, що знайшли кілька проблем. На другому місці не було жодної проточної води, яка завжди булькає, а інше місце виглядало чудово, поки ми не зрозуміли, що є лише одна спальня.

П'ята квартира нам сподобалась миттєво. Перша добра ознака полягала в тому, що поміщики прожили там тридцять років: я зрозумів, що це означає, що це не може бути таким лаєм. На відміну від інших, яких ми бачили, у ній було багато меблів: дивани, шафи для книг, столи, навіть фортепіано. Я запитав, скільки цього вони візьмуть із собою, і вони відповіли, нічого з цього. Це на четвертому поверсі, і немає ліфта. Навіть якщо вам вдалося опустити фортепіано, до моменту досягнення дна це було б добре лише для тирси.

Тож на наступний рік у мене є фортепіано. Кращий, ніж той, який я маю у Великобританії. Безкоштовно. І я можу це грати кожен день, якщо хочу. Джон ненавиджу це

Тож у середу ми поїхали та підписали контракт. Господарка наполягала, щоб ми з нею сфотографувались, щоб вона могла надіслати її мамі. Тому:

Тоді вона сказала, що її мама любить бачити, як її старе фортепіано використовується. Я не дуже захоплювався, і фортепіано сильно не співпадало, але у неї нічого такого не було. Тому:

І про це поки що. Занадто рано говорити, що я відчуваю себе вдома в цьому місті або що мені подобається ця нова робота та нове життя. Це найцікавіша частина, перш ніж по-справжньому розпочнеться важка робота. Поки що це в основному відчувало себе дуже насиченим відпочинком. Але справи напевно йдуть добре. Песиміст у мені (який я все є) відчуває, що це все вже пішло добре, але, мабуть, є ще багато можливостей, щоб справи пішли не так. Слідкуйте за налаштуваннями.