Гоночна гора Фудзі: Мій квест підкорити континент

Гора Фудзі, як видно з озера Кавагучі. Кредит: мій чоловік

Зовні все ще було темно, коли реактивні відставання розбудили мене від занадто короткої дрімоти. Важко було повірити, що попередній день був справжнім, і це не просто маніакальна мрія про прозорий політ і кілька поїздів поїздами, але докази, що передували мені, були твердими і неспростовними. Через наше вікно готелю місячне світло відбивалося від засніженої вершини гори Фудзі. Нарешті я опинився в Кавагучіко, Японія, на шостому забігу Марафону Фуджісан. Якби відставання струменя не збудило мене, тоді було б хвилювання.

Кавагучіко знаходиться в двох годинах на південний захід від Токіо в регіоні п'яти озер Японії. Територія всіяна геотермальними джерелами, кремезними вулканічними скелями та височими пагорбами. Природна краса цього району є надзвичайно контрастною з міською країною чудес, що є Токіо, і є популярним місцем відпочинку для мешканців міста. Кавагучіко часто використовується як вихідний пункт для підйому на гору Фудзі влітку, але в день перегонів, наприкінці листопада, вершина була вкрита снігом, а скелелазні стежки були ледь видні вдалині.

Це був би мій восьмий марафон і п'ята гонка в моєму прагненні пробігти марафон на кожному континенті. Це хороший привід подорожувати красивими екзотичними місцями, які я, можливо, не відвідаю інакше. Пуристи стверджують, що я ніколи не буду справжнім членом Клубу семи континентів, оскільки деякі мої марафони відбувалися на островах, а не на материковому континенті. Я пробіг Антарктичний марафон на острові Кінг Джордж. Моїм європейським марафоном став 261 жіночий марафон на острові Майорка в Іспанії. Для мене це все стосується досвіду. Пуристи прокляті.

Коли сонце повзло за обрій, я почав бачити інших бігунів, що грілися навколо озера, і я відчув знайомі тремтіння перед гонкою. Я одягнув колготки, технічний трійник і вітрозахисну куртку, яку я ретельно розклав напередодні ввечері. Зовні легкий мороз покрив припарковані вздовж набережної машини, а вітер збивав озеро у білі шапки, але небо було без хмар. Гонка розпочалася о 9:00, і температура підніметься до низьких п'ятдесятих до моменту її закінчення. Загалом умови були чудовими для перегонів.

Я з’їв енергетичний бар і рушив, щоб приєднатися до процесії бігунів, пробираючись до старту. На стартовій зоні метушилося 7000 учасників, і нервова енергія була відчутною. Люди розігрівались на краях коралів, а інші розтягувались або приймали рішення в останню хвилину про те, що одягнути. Ми запакували себе, щоб послухати церемонію відкриття (і японською, і англійською), і я відскочив вгору і вниз, щоб залишитися теплим. Після місяців планування та навчання - бронювання рейсів та готелів, з'ясування японської залізничної системи, складання плану тренувань та боротьби з травмами - день нарешті був тут. Багато в чому тяжка праця була вже позаду мене. Тепер все, що мені довелося зробити, це пробіг марафону.

З тріском стартового пістолета та вибухом феєрверків, що вибухали над головою, ми перебігли килимки та були на шляху. Перші шість миль курсу провели нас через місто Кавагучіко. Зграя була щільною, і бігуни змагалися за найкращі позиції по внутрішній стороні поворотів. Глядачі вишикували вулиці та розвеселили нас. Я не дуже розмовляю японською мовою і не могла зрозуміти, що вони говорять, але це не мало значення. Бадьорість - це бадьорість, незалежно від мови. Сонце зігрівало нас і дало нам сили, коли ми переходили міст до дальньої сторони озера Кавагучі. Я помітив, як чоловік чекає мене на мосту серед моря чужих людей. Ми ляпали руками, коли я проходив, і я кинув йому свою куртку та рукавички. Натовп бігунів зменшився, і я знайшов свій темп.

Бігун переходить міст Кавагучі

На далекій стороні озера гора Фудзі знову повернулася до повного виду. Часом він зникав за палаючим червоним японським кленом або золотисто-жовтими деревами гінкго. Потім вона знову з’явилася, і я щоразу дивувався цьому. Я зрозумів, чому Фуджі протягом століть надихав митців та поетів, і чому він був оголошений об’єктом всесвітньої спадщини у 2013 році. Ми пробіглися через місто Ойші, повз рисові риси та стійки хурми, що висихали на сонці, потім назад у навколишній ліс та знову вздовж озера. Човники чекали на березі поруч з човнами, які вони здавали в оренду туристам. Хоча для веслання було занадто вітряно. Натомість, катери спостерігали, як бігуни проходять повз мовчки.

Тишу переривали несамовиті пункти допомоги. Вони запропонували типовий напій з водою та електролітом, а також різноманітну їжу. У них були шоколад, банани, суп-місо і маленькі кульки, що я вважав рисом. Я був схвильований, щоб спробувати їжу в Японії, але не після закінчення гонки. Я не хотів засмучувати свій шлунок будь-якою незнайомою їжею. Натомість я задушив гель і переслідував його водою. Я пообіцяв собі всю локшину удон, яку можна було з'їсти, коли закінчу. Регіон відомий своїм хото, який є видом локшини удон, подається з місо та овочами - ідеальне блюдо для поповнення солей після гонки.

Я продовжував перевіряти годинник в очікуванні досягнення точки на півдорозі. Це була не просто душевна перешкода на цій гонці. Незабаром після половини, нас чекав "пекельний підйом", де курс відхилявся від озера Кавагучі до озера Сайко. Верхнє озеро було пустим для порівняння, але місцева група середньої школи була там, щоб підняти настрій. Вони гойдалися. Підйом був не такий вже й поганий, як я очікував - пара відключень у дорозі та 250 футів підйому. Решта курсу була переважно плоскою. Але вгорі було ще віндрівніше, і температура знизилася там, де пагорби та сосни затіняли дорогу. Я хотів повернути куртку назад. Єдине, що потрібно зробити - це витягнути його та зробити це навколо озера Сайко якомога швидше.

Я почав відчувати втому близько шістнадцяти миль. Це було занадто рано, щоб втомитися, і я знав, що потрапив у біду. Я не знаю, чи це був вітер, чи відставання струменя, чи надто швидко виходило, але я почув у голові той маленький голос. Це сказало мені, що нормально трохи пройтися, а то й зупинитися. Ви завжди можете почати працювати знову. За винятком того, що я знав, що не хочу. Якби я перестав бігати, то було б це. Я б зробив. Тож я продовжував іти.

Я обігнув озеро Сайко і спостерігав за рештою бігунів на іншому березі. Повернутися назад до Кавагучіко було величезним полегшенням. Я візуалізував себе, що перетинав фінішну лінію і знову побачив свого чоловіка. Я зосередився на тому, а не на моїх пекучих, ниючих ногах. Мої стегна відчували, ніби вони розпадаються біля розеток, і бруківка кожним ударом колола підошви моїх ніг.

Курс подвоївся назад на собі, де він наблизився до пекельної височини (яка була тепер небесним спуском). Після цього я розпізнав знайомі орієнтири, які ми передали на виході: святиня Хатіоджі, парк Ойке і нарешті міст Кавагучі, хоча їхні імена я не знав би до цього пізніше. Банери вздовж курсу оголосили останні кілька кілометрів, які, здавалося, розтягнулися нескінченно. У цьому моєму кроці все, крім забутого, моєю єдиною метою було продовжувати рух і не зупинятися. 3:30 кроки пройшли повз мене, і я спостерігав, як він відступає в далечінь із збентеженою байдужістю. Я не намагався будь-який конкретний час фінішу, але марафон 3:30 мав бути легким для мене на основі моїх тренувань. Це найцікавіше в марафоні. Ви можете тренувати все, що завгодно, але завжди є той елемент шансу, моджо-день змагань, який є або є, або його немає.

Спуск по жолобу фінішера

Потім, нарешті, я дістався до жолоба і побачив перед собою фінішну лінію. Я помітила свого чоловіка в кулуарах і помахала. Він підбадьорив мене до фінішу. Мені було потрібно заохочення. Я перетнув остаточний килимок часу і ледь поглянув на годинник, який зареєструвався 3:31:59. Це був не мій найкращий марафон, але і не найгірший. Я перекинувся, щоб отримати вдячність мого фінішера з вдячним поклоном. Я забув свою агонію і просто смакував почуття звершення, виснажену радість, яку може принести лише марафон.

Я зустрівся з чоловіком, і ми на деякий час млили про обробну зону. Забіг запропонував солодкий хліб та свинячий суп, який пахнув заманливо, але мій шлунок дозволив би мені тільки пару бананів. Минуло б ще кілька годин, щоб моє тіло пробачило мене за те, що я просто пережила це достатньо, щоб дати мені їсти. Більше бігунів закінчили і переповнили торгові зали та намети продавців. Вони плюхнулися на бруківку і плескали болісні м’язи. Бігуни приїхали з усієї Японії, Америки, Китаю та інших країн - усіх об’єднав спільну справу. Я пишався тим, що був частиною цього братства бігунів.

Мене перед мостом Кавагучі

Настав час тяжіти до моїх власних болючих м’язів, тому ми повернулися до готелю. Я надягнув бавовняний халат під назвою юката і попрямував до готелю Онсен, традиційної японської комунальної лазні. Ритуальне очищення перед ванною підготувало мене до повного розслаблення. Тут ніяких відволікань не було. Мобільні телефони заборонені в зоні купання, що дозволяє мені оцінити спокійний момент і насолодитися тишею. Я полегшав у гарячу воду, коли спостерігав за горою Фудзі через завитки піднімається пари. Це був ідеальний кінець мого дня перегонів і початок наших подорожей по Японії. Наступним ранком ми головували до Кіото на кілька днів, перш ніж брати поїзд кулі до Хіросіми, а потім далі до Токіо, щоб закінчити нашу подорож. Після цього… можливо, Південна Америка.