Пошук Північного сяйва

Vatnajökull, фото Кеті Макдональд

Я знаю, що очікування є ризиковими. У мене був лише один. . . що не могло зашкодити?

Тож я купив штатив, завантажив програми та переглянув фотографії найефектніших північних променів в Інтернеті. Я уявляв, що ми (я та два мої довічні товариші) стояли там наодинці; всього три маленькі цятки на льоду, шиї всі незручно зігнуті назад, посмішки заморожені на місці. Над нами танцювали б сучки і бризки чарівного казкового пилу. Було б так, як Зоряна ніч Ван Гога пофарбована в електричний зелений, фіолетовий та синій кольори. А мої пости в Instagram - ви уявляєте?

Ми розпочали нашу подорож у Рейк'явіку, можливо, найчарівнішому столичному місті, яке я коли-небудь бачив. Місто, де проживає дві третини населення Ісландії, що становить лише 330 000, місто живе з позитивними вібраціями. Старе місто мирно сидить на пагорбі, а милі маленькі гофровані металеві будинки, поруч, складають барвисті ряди червоного, синього та жовтого. Кафе зі свічками, кав’ярні та паби забезпечують теплу перепочинок у місті, яке розташоване всього в 270 милях (270 км) від Полярного кола.

До полудня першого дня, коли сонце повільно набирало сили, ми виштовхували себе в холод. Ми потрапили до Національного музею Ісландії (варто відвідати, і дуже тепло, теж), пронизали бруківкою вулиць старого міста, і натрапили на ковзани на ковзанах та дітей, ковзаючи по замерзлому озеру, блищаючи, як мільйон діамантів, під сонцем. Ми також ковзаємо через озеро, вічно фотографуючи друзів та дивуючись недосконалій красу льоду під нашими ногами.

Світло почало падати, кидаючи довгі тіні і перетворивши всю сцену на кремовий колір, зимовий чудес. Тоді, перш ніж ми змогли закінчити наш паруючий латте і гарячий шоколад, сонце опустилося. Рейк'явік затих.

Наступного ранку ми підготували нашу прокатну машину для подорожі в дорогу. Я підняв погляд на небо - сірі важкі хмари важили так близько; Мені хотілося їх попхнути і дозволити снігу висипати.

За кермом було підступним; ми нарахували до десяти різними мовами, щоб відволіктися від бурхливих поривів вітру, які загрожували збити нас з карти. Переривчасті снігові сніги стирають пейзаж, а іноді й дорогу. Морозні хвилі океану кричали і пробивалися праворуч від нас, поки засніжені гори різко піднімалися зліва. Ми мчали по дорозі, повільно: панікували. . . піднесеність. . . паніка . . . піднесеність.

Зима в Ісландії - це визначення дикої: непорушеної, сирої, примхливої. Мене зачепили. Мені хотілося бачити більше, але особливо це чарівне казкове небо.

Нарешті, прибравшись безпечно всередині нашого гуртожитку у маленькому приморському містечку Вік, ми приготували наш обід та поспілкувались з іншими гостями. Енергія була великою - люди перевіряли свої додатки, споряджувались та відправлялися на пошуки якогось знака північного сяйва. Ми намагалися вирішити. Програми давали ніч лише чотири з десяти. Невгамовний вітер вив, бурхливо дме, віє вікна. Місто купалося в місячному світлі того, що вони називали супермісяцем.

Оскільки це здавалося дуже малоймовірним, тепло нашого ліжка перемогло. Але я не міг спати. Я лежав у ліжку, як дитина, що чекає Санта та його північних оленів, широко розплющених очей, хвилювання ворушиться мені в животі. Кожні тридцять хвилин я зачиняв теплі покриви, накидав пальцями на вікно і дивився на небо. Це було чорне, ледве мерехтливе, його місяць був маяком у темряві.

Вранці ми прокинулися до містечка, спокійно забрудненого снігом та затуманеного тими ж низькими хмарами, повні опадів, готових до краплі. Ми їхали в цей день, розчаровані негодою, яка задушила наші сподівання побачити північне сяйво.

Протягом останньої половини тижня нам пощастило побачити кілька вражаючих нічних неба, наповнених зірками до нескінченності та назад. Але, на жаль, ми ніколи не бачили навіть найменшого окроплення неба Van Gogh Starry Night неба.

Але це було дійсно добре, тому що, коли ти з двома найкращими друзями досліджуєш дивовижність, настільки унікальну та красиву, як Ісландія, більше нічого не потрібно. Ми все ще створювали спогади, щоб поговорити про решту нашого життя: походи по одному з найбільших у світі льодовиків, освітленому тим, що здавалося вічним заходом сонця, бананом стрибаючи на Діаманд-Біч і спостерігаючи, як льодовиковий лід котиться до моря, та танцює холод в нашій маленькій каюті з пляшками безмитного іспанського вина. Ми йшли по пляжах з чорним вулканічним піском, настільки побитим і витриманим, що відчувалося, що ходити на бавовняних кульках. Ми опустилися на коліна, обмотували руки одне одного і сміялися над безглуздістю, яку заносить вітер. Ми сфотографували схід сонця, змінивши тіньові, сніжні гори на пастелі жовтого та оранжевого та рожевого. Ми побачили, як вітер проривається через відкриті поля і закручує сніг у крихітні швидкоплинні торнадо. А ці водоспади, кожен-єдиний, замерзлий ооо - мрія крижаного альпініста.

Очікування ризиковані. Вони бажають чогось, що ще не існує. Кожен день різний. Щодня відбуваються зміни. І кожен день - це подарунок.

фото Кеті Макдональд