Історії з моєї велосипедної поїздки TransAmerica - як розповідають у моїй заяві про кредитну карту

Кому потрібно вести журнал, коли у вас є виписка з кредитної картки? Мій друг Марк, якого я зустрів на TransAm, казав мені днями, як майже через рік він все ще обробляє вплив, який мав на нього подорож. Але найдокладніша документація його поїздки, за його словами, без сумніву була його заявою про кредитну карту. Я вирішив поритися над моїми, щоб побачити, які спогади це повернуло. Тонна, як виявляється.

Ми з Тейлором їздимо на свіжому настроєному велосипеді зі стоянки, нервово хихикаючи у божевільну річ, яку ми збираємось робити.

Я зустрічаю Піні, що займається скотарством, коли п'ю свою ранкову каву біля АЗС. Я відповідаю на звичайні запитання - Звідки ви родом? Куди ти йдеш? Чому? Скільки важить ця річ? Вражений моєю історією, він підтягується поруч зі мною в декілька миль вниз по дорозі і дає мені 50 доларів і печиво з виряченим покривом.

Точка, в якій починається моя звичка.

Точка, в якій починається моя звичка закопаного конуса.

Ми запасаємося продуктами для бенкету з бандою, і свідок "Скріпард" відповідає його імені, шляхом складання трьох скибочок піци один на одного.

Ми з Еріком висипаємося з-під дощу в затишну їдальню і робимо себе вдома. Ми розвішуємо мокрі шорти на велосипеді, щоб висушити, заряджаємо свої пристрої, п’ємо каву без дна, а пізніше уникаємо конфронтації з тим, що вона справді очистилася назовні.

Невеликі міські закуски - найкращі. | Високопреосвященство, МО

Ми встановили табір у гаражі пожежної станції Ютіка, схопимо вечерю на АЗС та з'їмо її на підлозі з Емілі.

Ми сидимо на бордюрі однієї з перших молочних королев Америки з нашими батьками. Поки ми облизуємо конуси морозивом і баламутімо наші Запаморочення, Ерік обертається навколо блоку у нового друга MG Midget другого Лінді.

Сонна плавальна дірка рятує нас від жалюгідних пагорбів Міссурі.

Я їжджу до заправки о 5 годині ранку для мого буденного сендвіча на сніданок через вітер, схожий на торнадо, який ледь не відштовхує мене від мотоцикла. Я зустрічаю там Марка, Еріка та Тейлора, і ми перекриваємося в сталевій автомийці - напевно, це не найрозумніше місце бути під час грози. Зустрічаючись один з одним, ми з Тейлором одночасно кричимо, коли ми обоє бачимо горизонтальне посвітління через плечі один одного. Ми їмо перший, другий та третій сніданок, перш ніж нарешті вирушити в дорогу. Коли ми їдемо за місто, ми бачимо дорожній велосипед з мішками для велосипедів, припаркованими крамницею, що може означати лише одне - TransAm racer! Ми зустрічаємося з Джоном Лестером, який би зайняв друге місце у перегоні на велосипеді Trans Am, божевільній конкуренції, яка слідує за нашими 4300 милями маршрутом у зворотному напрямку. Між ковтками шоколадного молока він їсть пачку міні-пончиків і розповідає, як він витирався під дощем і врешті-решт мусив прикритись у чиїмсь коморі.

Фото з гонщиком TransAm Джоном Лестером | Хартвіл, Міссурі | Фото Марка Роланда

Хтось називає мене сховищем на колесах, і я відвантажую кілька кілограмів вантажу додому.

Ми з Тейлором ставимось до потужних задніх вітрів, які штовхають нас на 25 МПГ, навіть не обробляючи педалі. Щоб не витрачати нашу вдачу, ми складаємо свої велосипеди Генеральним доларом і спринтуємось та виходимо в рекордні терміни.

Я відпочиваю від деяких неприємних бічних вітрів у кафе на півночі Колорадо і зустрічаю Давида, милого ветерана, який їздить на Великий поділ гірського велосипедного маршруту. Він переконує, що я ще більше збився з мого вантажу і купує мені другу чашку кави. Ми ведемо нашу розмову до метро через дорогу і врешті-решт неохоче повертаємось на наші відповідні стежки.

Пізніше в Instagram, у відповідь на мій пост про прагнення знайти фінанси, щоб продовжувати їздити на велосипеді, він написав: "Коли ми переходили велосипедні доріжки в Колорадо, ви на TransAm, а я на шляху Великого поділу, я був бездомним. Не просто трохи бездомний, дуже бездомний. Як інвалід та бездомний ветеринар, я не враховував, чи я маю фінанси, щоб це зробити, скоріше, чи не дозволяв я жодним фінансам зупиняти мене? Я залишив Банф з $ 86 і завершив найдовший маршрут на гірському велосипеді в світі. Зараз у мене є дім, і у мене є фінанси, і я молюсь до Бога, щоб це не було тим каменем спотикання, що заважає мені робити те, що я можу зробити знову! " Наразі він знову катається на Розділі.

Я заходжу в супермаркет, оштукатурений стіною до стіни, з кожною формою таксидермії, яку ви могли собі уявити.

Стів запитує офіціанта, який найдешевший і найкалорійніший предмет у меню. Відповідь? Chimichangas. Ми харчуємось своїми апетитами, праємо та їдемо на велосипедах по грунтовій дорозі до крихітного аеропорту міста, де я здійснюю свою життєву мрію зробити стійку на доріжці.

Близнюкові мости, штат Техас | Фото Стівена Беардена

Я ридав нестримними сльозами радості на передній палубі сімейного парома. Сіетл був місцем, коли я почав свою першу велосипедну подорож по Америці ще в підлітковому віці, тому прихід повного кола був цілком поза телом.

Я беру обов'язковий selfie з килимового покриття в міжнародному аеропорту Портленд і сідаю на шестигодинний рейс, пов'язаний з Нью-Йорком, який наближається до того, що пройшло майже три місяці. Плачучи, я дивлюся крізь вікно літака на найкраще рішення, яке я коли-небудь приймав.