Переживання в одиночній дорозі з дітьми

І виконую мою долю по дорозі

Нещодавно я взяв своїх трьох дітей (віком від шести, чотирьох і двох) у подорож з Флориди до Північної Кароліни без дружини, бо я божевільна людина. Хоча дивна річ трапилася; вийшло нормально. Можливо, я не такий божевільний (ні, моя дружина підтвердила, що я ще божевільна).

Під'їзд був відносно бездоганним, значною мірою тому, що моя мама, яка була членом каравану (повна логістика була складною, тому я не потрапляю в них) їхала разом на пасажирському сидінні на гарну частину поїздка. Що зазвичай за десять годин їзди займає майже дванадцять, але кому все одно? Це не так, як ми намагалися дотримуватися розкладу. Що ж, діти, звичайно, не були.

Ми нарешті приїхали до Вінстона-Салема близько 9:30 вечора, зупинилися біля старого будинку сім’ї, де мешкали мої батьки, і вирушили до готелю, де ми і діти проживали. На той час, коли всі діти нарешті здалися, їхні сплячі форми засмічувались по кімнаті, заповнюючи незрозумілі куточки ліжок та частини підлоги, настала минула півночі. Я врешті-решт заснув лише для того, щоб прокинутися через пару годин з маленькою головою на обличчі.

Вранці ми якось зуміли одягнути вбрання та взуття та навіть шкарпетки (можливо) і попрямували вниз до родзинки поїздки: безкоштовний континентальний сніданок. Мої діти не люблять більше, ніж сніданок в готелі. І з вагомих причин. Кожен з них пожирав половину булочки, одну ложку йогурту та два-три ковтки молока.

Сніданок був набагато менш мирним, ніж ця картина пропонує

Я грюкнув чашкою кави, перекидаючись туди-сюди до фуршету і стоячи біля нашого столу, насторожений і готовий втрутитися. Інші гості готелю, розслаблені та безтурботні, попиваючи каву, читаючи газети та провівши пальцями по мокрому волоссю, дивились на видовище, яке було нашим обіднім досвідом, з тонко прихованим захопленням.

Згодом ми відсвяткували день народження моєї сестри (причина імпровізованої поїздки), поплавали та насолоджувались провести час у сімейному будинку моєї мами: чарівне місце, яке зачарувало покоління дітей та дорослих. Є звивиста сходи з кованого заліза, яка піднімається збоку від будинку на другий поверх, який перетворений на квартиру, непереборну для дітей. Є задній двір з м’якою травою і красивими старими деревами. Через вулицю є невеликий парк з крихітним струмком та кам’яними мостами. І покинута залізнична колія трохи за парком. І, мабуть, найголовніше, є моторошний підвал зі старими дверима, який приховує стару сходи, яка веде нікуди.

Моя мама гуляла з дітьми до маленького парку, де вони досліджували струмок. Вона розповіла їм, як вона грала там, коли була дитиною. Як вони будували мости через воду з каміння.

«Це твій маленький міст?» - запитав мій шестирічний підліток, вказуючи на лінію гладких каменів, що проходять через струмок води води.

"О, я не думаю, що", відповіла моя мама. "Це було давно".

Пізніше ми з хлопцями поїхали досліджувати покинуту залізничну колію. Ми підняли чиюсь гравійну доріжку і виїхали на коричневу, іржаву доріжку, зарослу бур'янами, що коріли. Я заново створив фотографію свого найстаршого сина, яку зняв на тому ж місці майже три роки напередодні. Ще коли ми були сім’єю з чотирьох, а не з п’яти.

Хлопці провели декілька хвилин, гуляючи по стежці, вступаючи туди, де вона заходила через малий міст над дорогою внизу. Коли хлопчики викривали план прибирання колій, витягування бур’янів, щоб поїзди могли знову пройти цей шлях, я згадав, що підходив туди з дядьком, коли був хлопчиком. Колія тоді була активною, і ми з дядьком помістили копійки на колію, щоб поїзд розчавився, коли він проходив повз. Стільки особистої та сімейної історії в одному місці. Стільки спогадів для стількох людей.

Ми провели ще одну ніч у готелі. Сплять один на одного і навколо. На ліжках, в ліжечках і на підлозі. Хтось впав вночі з ліжка, я думаю, але вони, здається, не надто турбувались. Ще одна екскурсія на сніданок у готелі. Ще одна поспішна їжа. Ще одне видовище. І тоді ми пішли.

На ніч ми переїхали до будинку моєї іншої сестри в Шарлотті, перш ніж їхати додому. Коли сутінки осіли, ми пішли вгору і вниз по пагорбах околиць. Ми помітили оленя, що годується в будинку сусіда. Потім діти ганяли світлячків протягом години.

У нас у Флориді немає світлячків, тому вони були в захваті. Мій шестирічний з легкістю спіймав один за одним. Він помістив їх у банку, щоб тримати до ранку. Він був в захваті від свого новонаведеного таланту.

Ще одна ніч приємного сну в чужому місці, і ми були в дорозі додому. Поїзд назад був довгим, але в кінцевому рахунку беззаперечним. Ми зупинилися скупо. Найдовша затримка - зупинка зони відпочинку в Грузії, де після користування спорудами та грою на пікніку ми просиділи в машині близько тридцяти хвилин, тоді як певні діти, які залишаться без назви, відмовилися повернутися на свої місця. Іноді потрібно просто почекати.

Зрештою, ми приїхали додому. Ми зробили кілька спогадів, з'їли багато нездорової їжі та виконали свою сімейну долю, яка здебільшого веде Interstates 95, 26, 77 та 40 до Вінстона-Салема та назад. Хороша річ у самостійній поїздці з трьома маленькими дітьми - це те, що це підвищує впевненість у батьків та терпимість до болю, коли вона закінчиться. Начебто як вправа, виконувати її частину може бути жалюгідним, але виконавши її частину відчуває себе приємно. Тепер, коли я подолав 600 кілометрів з дітьми, ходити до продуктового магазину з усіма трьома в буксирі, здається трохи менш непростим. Хоча, забираючи їх усіх на пляж? Ні. Та все ще жалюгідна. Але ей, ви не можете їх усіх виграти.

Останні історії, які вам можуть сподобатися: