Плавання смуги або те, про що ви думаєте, коли ви припиняєте роботу

Мій рейс Jet Star приземлився в Сіднеї так само, як день прогрівався. Мішель чекала на приїзди. Одягнений у вишукану сорочку з шамбре з сорочкою зі шкіри в руці, русяве волосся довжиною до плечей, зав'язані за вухами, вона виглядала недбало прохолодною п’ятницею. Я миттєво помітив її з смуги "ні про що не декларувати", коли автоматичні двері ковзали, відкриваючи пасажирів, що затримувались. Я зупинився, щоб вивчити власне вбрання. Джинси з ртутними розірваними до колін, мішкова сорочка з кондиціонером та фіолетовий рюкзак JanSport. Я, очевидно, пропустив цей дзвінок з 1997 року, вимагаючи повернути шафу назад. Я засунув руку в бездонний мішок, щоб помацати сонцезахисні окуляри, після кількох спроб вилазити пару з квітковим обрамленням. Я надягаю їх, сподіваючись сховатися за негабаритами. Це потрібно було робити.

"Привіт!!!" Не можу повірити, що ти тут! » Мішель сяяла. "У мене так багато питань".

Ми з Мішел були друзями в Нью-Йорку. Місто-якір я залишив при нагоді відвідати фотогенні напрямки протягом семи-десяти днів. За даними Instagram, мені здавалося, це все є. Модна робота з моди, мила манхеттенська квартира та яскраве соціальне життя. Все в списку тепер було рядком у моєму профілі LinkedIn, у сховищі або доступне лише на WhatsApp. Я розірвав усі зв’язки.

Коли Марк, мій новий хлопець шести місяців, запропонував нам провести зиму в Новій Зеландії, я схопився на цей шанс. Поглянувши в очі, я зобразив нас, спостерігаючи за першими сходами планети на якомусь покинутому пляжі, купаючись у льодовикових озерах і розмірковуючи про овець. Ми схильні вибирати напрямки подорожі виходячи з того, наскільки добре будуть виглядати фотографії в наших сітках Instagram? Думка, безумовно, перехрестила мені розум. Хоча я ніколи не визнавав цього нікому зі своїх друзів, я вмирав, щоб бути тією дівчиною, про яку блог The Cut писав у їхній колонці "Я хочу життя цієї суки".

Нова Зеландія виявилася мрією кожного туриста. Легкий у навігації, доброзичливий та приємний для очей, він, безумовно, відповідає профілю романтичного тла життя, за яким я пішов. Але коли ми перевіряли приголомшливі напрямки нашого списку ковшів, то якимось чином безтурботне, легковажне існування, яке я так намагався виростити, ухилилось від мене. Я б сказав собі, що справжня пригода була просто за рогом, чекаючи тієї однієї гори чи тієї печатки на пляжі чи навіть того божевільного землетрусу. Я прокручував блоги подорожей та путівники по самотній планеті, відчайдушно намагаючись знайти ту єдину річ, яку ми збиралися зробити, і ніколи не забуду. Але минули дні, і я все ще не міг похитнутись відчуття, що в мене є середній, посередній досвід в одному з найкрасивіших місць на землі. Дуже скоро мені доведеться повертатися до Нью-Йорка, не маючи нічого особливо цікавого. Жодна кількість Інста-лайків не змогла виправити це.

Маючи на увазі ці думки, я сіла на рейс до Сіднея, взявши Мішель на її запрошення відвідати на вихідні. Тропічна середина лютого в Австралії привітала мене нестримним сонячним світлом, русявими блондинками та сексуальними серферами. Нова Зеландія, можливо, є наймолодшою ​​в світі прем'єр-міністром, яка виглядає гламуром у тренчкоті на сторінках Vogue, але стиль не є головним пріоритетом для решти населення. З іншого боку, Сідней кишив пляжними способами. Смуги, джинсові міні та середні рифлі білі трійки дуже швидко змусили мене спуститись та переоцінити мій бюджет. Це кліше, бо це правда. Ви не знаєте, що у вас є, поки не пішло і не виявилося, що моя шафа в Нью-Йорку не стала винятком. Я вмирав одягатися ні на що, крім походу в кущ. Навіть завищений міський тост з авокадо приніс мені миттєвий космополітичний спокій.

Ми брюкали в Поттс Пойнт. "Ви бачите цю жінку?" Мішель дискретно вказала виделкою на худу блондинку в чорній футбольній сукні, з сумкою Шанель, прив’язаною через плече. Вона бездумно лозила Спленду в свою каву за двома столиками вниз від нас. «Я бачив її по всьому місту. Перевір її кросівки. " Кросівки були білі з густою чорною смугою вгорі, прикрашені провокаційними шпильками навколо основи. «Я шукав пару і любив її. Я гуглив їх. Вони - Валентино. 1500 доларів. Чи можеш ти уявити?"

"Ого." Я повернув голову в бік блондинки. «Хто ця пташеня? Вона п’ється поодинці в п’ятницю вдень, носячи половину моєї щомісячної іпотеки на ногах. Я хочу бути нею ».

"Здравствуйте! Ти її, - сказала Мішель дружньою оком. Її телефон гудів, і вона сподівалася на конференцію. Вона прийняла п’ятницю як свій день відпустки, але прив’язаний до неї суспільний зв’язок був не зовсім розслаблений. Я ревно поглядав на неї. У тому, як вона обіймала дзвінки, було щось дивовижне, розмовляючи між фінансовими ланцюгами між закусками сніданку. Вона випромінювала впевненість, силу та мету. Можливо, саме її я хотів бути.

Я щойно натиснув паузу на власну кар’єру. У Нью-Йорку я працював редактором у авторитетному будинку моди. Хаотичні офісні драми вбік, це була робота, яку я любив і якою надзвичайно пишався. Я відвідував модні покази, мав прямий звіт, сидів на зустрічах з генеральним директором. Я приймав рішення, вибудовував стосунки та ділився думками, які, за версією LinkedIn, щодня з'являлися в пошуках кілька разів на тиждень. Мої зусилля невпинно рухали мене вгору по сходах кар’єри, по одній студії за один раз. Зараз я володів крихітною квартирою на Манхеттені і просто набирався сміливості почати подавати заявки на роботу в якості ВП. У 36 років це здавалося відповідним кроком для незаміжньої жінки без дітей. Але я чомусь, мабуть, пошкодував, просто цього було недостатньо. Одного разу моя мама, гаряча шанувальниця журналу New Yorker надіслала мені текст із зображенням мультфільму. На ній було зображено двох дітей, які грають у гру в гопшот. Кожен квадрат був позначений крейдою із написом «робота». Вам доведеться перестрибувати через «робота, робота, робота, робота», поки ви не дійшли до самої вершини, де на остаточному майданчику тріумфально проголошено: «Смерть». Хлопчик передав дівчині скелю. - Ти перший, - сказав підпис. Я з жахом дивився на сторінку. Це точно було не так, як я хотів запам'ятатись, але яка була альтернатива?

"Мені дуже шкода, Джулія." Мішель набивала свій мобільний зворотний дзвінок. "Це смішно, але мені доведеться бігти назад до офісу всього пару годин. У понеділок ця величезна презентація, і команда застрягла з колодою. Я думав, що вони будуть добре, але я просто не знаю, чи можу я довіряти прислужникам. З вами буде добре все? Це всього кілька годин. Ви можете поплавати біля басейну! »

"Ендрю (Хлопчик) Чарлтон Басейн", - читайте табличку на великій будівлі біля гавані.

"Це трохи зайнято, тому що всі намагаються влаштувати свій обідній час", - ввічливо запропонувала дівчинка перед реєстрацією. "Можливо, вам доведеться трохи почекати своєї черги. Вибач за те." Я передав їй 6 доларів і зайшов. Басейн олімпійського розміру сидів на піднятій платформі, оточеній трибунами та шезлонгами. Великі військові кораблі вимальовувались у гавані праворуч, зелений міський парк з видом на басейн зліва. Сім з восьми смуг були переповнені плавцями серйозного калібру. Гумові ковпачки, захисні окуляри та скорости. Ви можете подумати, що триатлонний тренінг проходив з усіма залякуючими ударами метеликів. Доріжки в басейні були класифіковані повільно та швидко, але смуга, що знаходиться вправо від мене, була просто позначена "вільною грою". Тут пара пенсіонерів щасливо просувалася.

Я зняв черевики і обережно скотився в теплу солону воду останньої смуги. Я плавав єдиним способом, який я вмів, - повільним брасом. Солоні хвилі обтягували моє тіло без зусиль. Мені не довелося багато робити, просто дивіться прямо і акуратно просувайтеся вперед. Незабаром пенсіонерам вистачило водних видів спорту та влаштувались для шезлонгів, і тепер у моїй смузі не було нікого, крім мене. Плавці в 1–7 плескали та збільшували зусилля, намагаючись отримати пристойну кількість кругів перед початком зустрічей у другій половині дня. Суворий тренер кричав вказівками з краю басейну. Я був один на своїй смузі, плавав безтурботно. Навколо нікого не було, щоб зняти це на камеру, але вперше за кілька місяців я не прокляв.

***

Дякую за прочитання! Якщо ця історія вразила шнур, будь ласка, дайте їй пару хлопок. Таким чином, люди поза цією прекрасною ехо-камерою матимуть більше шансів знайти та прочитати її.