Найкращий паб у Брюгге

Белфорт вночі. Фотографії Еріки Айн Фінч.

Два паби і три бельгійських пива в кожному, ми невпинно збиралися знайти Де Гарре, бар, який пообіцяв наш пивний путівник, буде найбільш автентичним пабом у Брюгге. Ми читаємо, що це важко знайти місце, яке приховує випадкового туриста, що робить його місцевим проведенням тусовки, особливо в середині тижня. Нас ще більше заінтригувало те, що це єдине у світі місце, де можна придбати своє однойменне пиво, яке має достатньо високий вміст алкоголю (11 відсотків), а меценатів - два. Ви вже знаєте, що я думаю: виклик прийнятий.

Хоча в червні в Брюгге було майже 10:30 вечора, це просто сутінки. Вогні тільки починали вмикатись у старому місті. Сміх розлився з ресторанів. Гаргойли глянули на нас із темних середньовічних будівель. У нашому теперішньому стані бруківка здавалася особливо хиткою. Ми пішли вузькою вулицею після більш вузької вулиці, читаючи таблички, заглядаючи у вікна пабів та консультуючись з нашим путівником. Якраз коли ми були на межі здачі, ми помітили проїзд приблизно такий же широкий, як і ваш середній американець. В кінці алеї (передпокою?) Ми помітили своє призначення.

Мені довелося пригнути голову, щоб потрапити всередину дверей. Стельова балка стелі була невисокою, стіни були цегляними, а зубчаста дерев’яна спіральна сходи в задній частині вела на другий поверх. Все місце мало підземну якість, яку ми одразу оцінили. Це не завадило, що там на виду був американець. Раманбульські фламандські меценати сиділи групами навколо дерев’яних столів, стискаючи пінти міцної бельгійської заварки. Приголомшлива дівчина з рудим волоссям і рудими губами сиділа навпроти свого рудоволосого хлопця, який носив червону бороду та червону сорочку фланелі, їхні конспірологічно зігнуті голови.

Ми зайняли місце за єдиним вільним столом. Сигаретний дим вилазив через відкриті двері. Наш бармен нетерпляче поетапно розповів про меню пива на 14 сторінках. Ми помітили, що кожне пиво мало свою склянку, і все це висіло над батончиком у гіпнотизуючій блискітці різних форм, кольорів та логотипів. Я замовив гільйотину. "Vive la France!" - гукнув я. Даніель, звичайно, наказав Де Гарре. Тоді він замовив інше, можливо, тому, що йому сподобалось або, можливо, тому, що він хотів пройти тест з двома скляними межами. Ми чесно не можемо згадати. Після цього речі стали трохи дурними, як це часто відбувається, коли алкоголь змішується з анонімністю. Побуття в барі в крихітній іноземній країні посеред робочого тижня - це радісний випадок. Я настійно рекомендую робити це хоча б раз у житті.

Ми пішли, коли де Гарре опівночі закрив магазин. Маркт, головна площа в Брюгге, був порожнім, окрім однакових стендів для смаження з обох боків 83-метрового Белфорту. Раптом курган гарячої, жирної, смаженої картоплі, задушеної каррі-кетчупом, пролунав непереборно. Ми замовили кошик і попливли на конкретні сходи, що оточували скульптуру вердігріса Яна Брейделя та Пітера де Конінка (місцеві герої, які зіграли роль у фламандському опорі проти французького короля) у центрі площі. Ми спостерігали, як підлітки блукають повз. Ми зробили знімки освітлених середньовічних будівель і зняли нерозумні селфі, які викликали би сміх, коли пізніше їх знову розкрили на моєму телефоні. Ми склали брудні історії про «червону» пару в пабі. Ми оголосили Брюгге кращим, ніж Венецію. Ми пожирали смажену картоплю і вилизували з пальців кетчуп каррі. Колись, але рука об руку, ми пішли назад до нашого готелю. Виявилося, ніч не збиралася шукати рідкісні пиво пива. Це було про нас.