Найбільша країна: Погляд за межі кордону

«Напрямні знаки на дерев'яному стовпі біля пальми на пляжі Лонг-Бей» від Діани Річі на Unsplash
Мені пощастило мати батьків, які провели нас настільки, наскільки витримав би наш фургон.

Залп дощу притиснув людей із тротуарів Нью-Йорка до кафе та невеликих магазинів. Я в місті писати Зокрема, провести деякий час у читальній залі «Роуз» у головній філії Публічної бібліотеки Нью-Йорка. Я прийшов рано, і він ще не відкритий.

Фото Себаса Рібаса на екрані

Але кав’ярня на розі кидається в очі. Я цього раніше не бачив Ось так, як у Нью-Йорку, все спливає і вимикається з послідовністю гри в грубий моль на аркаді. Я сподівався, що це не ланцюжок, я просто не був настроєний на цю атмосферу. Всередині кафе відчуває себе паризькою версією Starbucks. Я дивлюся назовні і розглядаю можливість повернутися назад, щоб знайти щось інше. Але це важко спускається Кава пахне сильним, випічка виглядає смачно. Прийняте рішення.

Два меценати грають в Monopoly Deal лише квартали від Парк та Медісон проспектів. Ми з нареченим сидимо в цьому кафе, яке хоче вкрасти нас до Парижа, але подає прекрасну випічку на одноразових тарілках та рукотворну каву в паперових стаканчиках. Вони забруднюють чистоту міжнародного досвіду лише так, як можуть американці, з дрібкою недбалості та прискіпливості.

Я впевнений, що це звучить грубо - хоча я цього не збираюся.

Я роблю багато спостережень, і цим володію. Якщо ви прочитали будь-який із моїх більш впевнених творів, ви будете знати, що я не очікую, що всі погодиться зі мною. Насправді я більше ніж трохи здивований, коли знаходжу людей, які поділяють мою думку.

Фото Діно Рейхмута на знімку

Коли я була молодою дівчиною, я завжди уявляла, як подорожувати світом. Мені хотілося піти місцями і подивитися речі. Мені пощастило мати батьків, які провели нас настільки, наскільки витримав би наш фургон. У мене прекрасні спогади про те, як мій батько прозвучав у пісні, коли ми починали подорожі - «Король дороги» завжди нас відштовхував і сигналізував про початок пригоди. Ми подорожували від узбережжя штату Орегон через Бадлендс і відскакували через Синій хребет Паркуей аж до Сенді Гак. Америка величезна, і не тільки в своїй відстані. Люди, мораль і звичаї сильно різняться між нашими океанськими межами.

Ми - найбільша країна світу.

Хіба не ми?

Фото Paulette Wooten на Unsplash

Я клав руку над серцем щоранку, коли йшов у державну школу. Я все ще можу переказати обіцянку вірності, якщо потрібно. Я можу заспівати слова на Зірковому сплетеному банері. Коли я отримав свою першу ручку в другому класі, Володимир - росіянин, батько покликав вчителя. Ми обміняли його на менш червоного новозеландця. Ми з Коллін поговорили про Смурфів та коней та надсилали один одному журнали. Я не впевнений, що ми з Володимиром мали б спільне, але мені було сумно, що я не міг цього дізнатися. Я пам’ятаю, як посперечався з батьками, сказавши, що вони були замкнуті, ну, наскільки я могла сказати, що у вісім років. Ми були просто дітьми. Він не був російським шпигуном. У мене не було жодних важливих секретів, крім печива, яке я вкрав з прилавку, коли мама не шукала.

Я брав участь у кулінарії та парадах 4 липня. Я відмовився від бенгальських вогнів і відправив петарди. Я носив червоний, білий і синій. Мій талісман середньої школи був Патріот. Я мав честь жити в містечку, яке було батьківщиною улюбленого президента США.

Фото Пам Менегакіс на знімку

Як дорослий, моя здатність подорожувати розширилася. Я кілька років жив у Канаді. Я наївно не очікував, що це буде набагато інакше. Мої очікування випливали з того, що я вважав Північну Америку як, ну, Америку. Хоча вони можуть розмовляти англійською, я досить швидко зрозумів, що Канада дивовижно відрізняється. Життя в місці набагато відрізняється від подорожей, це багато чого навчило мене того, що цінують канадці, за що вони борються та де зближують нас подібності. Оскільки я працював у компанії США, що в'їжджає до Канади, я познайомився з різними людьми різного походження. Я подорожував країною і бачив невеликі відмінності. Я задав багато питань. Вони були терплячими до мене, і я вдячний за це. Коли я нарешті повернувся до Штатів, я взяв із собою оновлену життєву ціль, іншу перспективу. Канадці навчили мене таким важливим речам, як друзі та родина. Я хотів і потребував того, щоб мати якість життя, яку я любив. Я вніс кардинальні зміни, які змінили моє майбутнє. Мій час у Канаді мені допоміг у цьому. Я ніколи не буду канадцем, але я вічно вдячний тим, що я вступив у контакт з ним, що впустив мене в частину їхнього світу та культури.

Не так давно мені пощастило подорожувати до Нідерландів зі своїм нареченим. В Голландії я дізнався радість маленьким чашкам кави, доповненим крихітними ложками. Я не бачив нікого з дерев’яним взуттям. Я бачив тюльпани. Ми планували зустрітись з друзями однієї ночі, щоб випити. Я був здивований, що ми будемо їздити на велосипедах, щоб зустріти їх - запозичені у його старих батьків, які все ще регулярно ними користуються.

Op de fiets - вони так називають. Подорож на велосипеді.
Фото Джейса Грандінетті на Unsplash

У нас були свої смуги. У нас були спеціальні світлофори тільки для велосипедів. Я все це сприйняв із дивом дитини. Це було схоже на те, щоб бути скинутим в інший Всесвіт. І та тиха їзда, яку ми взяли додому разом, коли більшість людей зачинились у своїх будинках і застрягли у своїх ліжках, була прекрасною. Ніяких машин не видно, тільки звук наших велосипедних шин цілує мокрий тротуар. Я хотів їздити назавжди.

У Уельсі я відчув щастя зустрітися з сусідами та спуститися до місцевого паба. Ми сміялися і говорили всю дорогу. Цей досвід виявив себе більш значущим, ніж п'ять хвилин їзди на машині. Наша прогулянка назад була повільною на повних черевах та гудінні пабів. Там я дізнався про зв’язки та про те, як уповільнення чогось може створити інший досвід.

Це прості приклади уроків, які я засвоїв, і те, що я пережив. Там є більші, там ще більше. Жодна з країн, в які я ходив, не кричала про те, як вони були найбільшою країною у світі.

У кожної країни є свої проблеми. Жодне місце у світі не є ідеальним.

Чудові речі вийшли з моєї країни. У нас тут чудові люди. Але ми все більше є світовою спільнотою. Будучи сильно націоналістичним і маскуючи, що як гордість - це найкращий спосіб, який я знаю, щоб відірватися від досвіду, який може збагатити моє життя та життя інших.

Під час Олімпіади, так часто, ми спостерігаємо за іншими країнами. Про деякі з цих країн ми, можливо, ніколи не чули, або знаходяться настільки далеко від міжнародних радарів, що їх легко забути. Більшість із цих країн має одне спільне - смиренність. Вони знають, що вони не найбільші, найсильніші чи найсильніші. Але вони цього не повинні бути. Велич полягає не в тому, що ти можеш зробити, чи ким ти можеш стати сильним або скільки грошей на вашому банківському рахунку.

Справжня велич - тиха сила. Велич використовує таланти та подарунки на скромний та змістовний спосіб збагатити наше життя та те, до кого ми торкаємось.

Коли я піднімаюсь сходами в історичній будівлі на П’ятому проспекті і влаштовуюсь у найкрасивішу кімнату, про яку я знаю, для написання - я підводжу підсумки свого оточення. Там туристи знімають фотографії та дивуються пофарбованим стелею. Моя країна - їх дивна і далека земля.

Америка прекрасна.

Коли я будую свої плани щодо експатріації, я знаю, що у своїй країні я пропущу речі. Але я з нетерпінням чекаю подальшого розширення свого кругозору за межами цих кордонів і стану громадянином світу.