Лаос - найбільш бомбардувана країна світу на душу населення. З 1964 по 1973 рр. США скинули понад два мільйони тонн боєприпасів на Лаос під час 580 000 бомбардувальних місій - що дорівнює літаку бомб кожні 8 хвилин, 24 години на день, протягом 9 років.

Ці бомби мали на меті порушити стежку Хошімін, мережу джунглів та гірських стежок, які служили логістичним маршрутом постачання армії Північної В'єтнаму під час війни у ​​В'єтнамі.

До третини викинутих бомб не вибухнуло, залишивши Лаос забрудненим величезною кількістю невибухових боєприпасів (UXO). Понад 20 000 людей були вбиті або поранені NXO в Лаосі з кінця війни.

У вересні 2016 року ми з Роханом спробували провести слід на Лаосі на велосипеді.

Я надзвичайно вдячний Меморіальному тресту Gladstone за підтримку цієї пригоди. Цей фотожурнал - це мій спосіб сказати дякую.

Після польоту в Ханой ми почали подорож, збираючи наші велосипеди на залізничному вокзалі Донг Хой. Ми з Роханом володіємо механічним ноу-хау картоплі, і наша всебічна підготовка до поїздки передбачала завантаження Bike Doctor з App Store. У найближчі тижні це стане загальною сценою: нам роблять дивовижних дурнів із себе, допомагаючи допитливим і корисним місцевим жителям, багато з яких володіють енциклопедичними знаннями про всі речі, пов'язані з велосипедом.

Дорога з Лаосу невпинно піднімалася до переходу Му Джіа. Цей перетин кордону був принциповим пунктом в'їзду в слід Хошімін; до 1966 року 75% усіх вантажівок перетнули "Двері смерті". Оскільки стільки трафіку пройшло через цю зубчату вапнякову долину, вона стала одним із найбільш бомбардованих місць на землі - американський пілот назвав її "самим богозабутим місцем у світі".

Це очевидно заднім числом, але того першого дня, 11 годин на сідлі, був натяк на те, що ця екскурсія не буде такою простою, як їзда по Параду Кінга до лекційних залів Mill Lane.

З різних практичних причин, головним чином, що вода та ґрунт поєднуються для отримання грязі, графік війни у ​​В'єтнамі був продиктований вологими та сухими сезонами індокитайського регіону. Настільки виснажливі дощі, що американці запустили операцію «Попайе», програму модифікації погодних висівів хмари, розроблену для продовження сезону мусонів. Бойові вчення складалися з урахуванням материнської природи.

Так що, природно, Ро і мені було розумно спробувати слід HCM під час сезону дощів.

Одна з найважчих частин туру змирилася з постійним дискунсуючим відкриттям, що води завжди було більше. Справа в горбистих умовах полягає в тому, що ти ніколи не бачиш, що нас чекає: кожного разу, коли ми підтягували себе до вершини пагорба, ми виявляли, що за ним затоплена долина.

Стільки, як ми з Ро і хотіли лежати і померти, ми були тупо захоплені і натхненні тим, як армія Північної В'єтнаму протягом дев'яти років підтримувала систему слідів протягом дев'яти років, протягом сезону мусонів, при цьому безжально бомбили.

Інформація про стежку доступна в Інтернеті жахливо мало, і ми велику частину планування маршрутів проводили за допомогою супутникових знімків. На жаль, слід, за визначенням та дизайном, був розроблений таким чином, щоб він був невидимий для сторонніх очей з неба.

Стоїш у горах і знаєш, що ти у великому просторі. Стоїть у тропічному лісі, а дерева оточують тебе, хункер над тобою, натовп з усіх боків. Ви відчуваєте, але не бачите простору навколо себе, як маленька дитина, загублена в морі волохатих ніг.

Той самий тропічний ліс, який прихистив В'єтнамський конг, зараз переживає підприємство багатьох видобувних операцій. Незаконна лісозаготівля розповсюджується у Лаосі, підживлюючись китайським попитом та дозволяючи управлінням кавалера. У 2013 році з Лаосу було експортовано 1,4 мільйона кубометрів деревини, що більше 10 разів офіційного врожаю деревини.

Одного разу ми наткнулися на конвой озброєних людей. Ми не ставили запитань і намагалися зробити все, щоб виглядати інтенсивно нешкідливим, не відступаючи так швидко, як дозволяли б наші бліді стегна.

Легко уявити війну як закладку в історії, одночасовий епізод з підпунктом, що діє на каналі історії. Було тверезо бачити, як конфлікт продовжує бути частиною повсякденного життя в сільському Лаосі. Удома зазвичай буває супутниковий антен та бомби з бомбами.

Тим не менш, життя в сільському Лаосі триває. Я намагаюсь фотографувати та писати слова, які співчувають лімінальним моментам, які складають життя в частинах Лаосу, які виявляють спадщину конфлікту, який є випадковим і джаючим, байдужим "о" і тривожним "ой - т.

Ми встигли, поки Xépôn перед тим, як їхати на схід назад до Хуе, найбільш відома його роль у наступі Тет. Наші недопалки неймовірно болили. Я зробив кілька інших фотографій пляжу, ринку, наших стегон, людей їдять.

Нам вдалося зібрати трохи грошей для консультативної групи шахт. Я ще не розумію всієї значущості цієї поїздки, але я знаю, що ми отримали багато досвіду; дізналися багато про себе, про те, що означає пригода для нас, про частини історії, які інші, скоріше, ми б забули.

Якщо ви хочете проїхати стежку Хошімін чи інше у В'єтнамі, і вам потрібна інформація, дайте мені балаканину.

Ми рекомендуємо всім спробувати прогулянки на велосипеді. Вам не доведеться плавати на велосипеді чи ковзати, розлившись хоч від бруду. Щоб зробити це перспективою, Ро не дуже навчився їздити на велосипеді до кінця минулого року, і ми раніше не їздили на велосипеді. Ми все ще велично некомпетентні на двох колесах. Їхати парадом Короля до лекційних кімнат "Мельничний провулок" - це все-таки справа.

Примітка: З моменту написання писання ми з Роханом дізналися, що Ребекка Ребекка (професійний гірський байкер) спробувала подібну річ з повною групою підтримки, і Red Bull зробив про це художній фільм.

Зважаючи на це, ми сподіваємось, що наша мандрівка демонструє, що деякі речі, про які люди роблять фільми, насправді не такі вже й недосяжні, якщо ви бажаєте і досить дурні. Більше фото тут.