Потужність в Малаві, і я відчуваю себе прекрасно

Фото Сари Депер

Коли я запитав мандрівників про їхню улюблену країну в Африці, їхні очі блищали, і вони охололи, "Малаві", ніби згадуючи колишнє полум'я.

Я знав, що Малаві - країна в Африці. Це воно. Але оскільки я був у сусідній Танзанії, я вирішив відвідати цю країну задиханих рекомендацій. Тепер моя черга задихнулася.

Дістатися до Малаві було пригодою. Я знав, що не матиму послуги стільникового зв’язку, тому запланував свій маршрут заздалегідь: загалом - п'ять маршруток. Після тижнів катання на кенійському мататусі та танзанійській дала далас я припустив, що я добре підготовлений до Малавійських маршруток. Я не був.

Я не маленька людина - подорож на громадському транспорті - це як утиснути бульдога в хлібницю. Моїм першим супутником сидіння була курка, загорнута в блакитну ковдру, яка б заграла, коли ми потрапили в вибоїни. Мої наступні односельці були годуючими грудьми жінки, які співали на Малавійському радіо. У автобусі пахло сіном, брудом та потом. Ми зупинялися кожні десять хвилин, щоб пройти перевірку поліції або забрати 20-го пасажира в нашому 12-місцевому приміщенні (в Африці завжди є місце для ще одного). Я тримав свої гаджети в своєму рюкзаку, дивлячись у вікно, коли сільські райони збільшувались - іржавий бруд, пишні дерева, будинки з бруду, дерева та соломи та напівзруйновані зелені кіоски Airtel.

На той момент, коли я приїхав до Чітимби, десять годин і 10 доларів пізніше, вже не було спільного транспорту до мого остаточного пункту призначення на гору. Заходячи від сонця, я міг або відважитися на тригодинний похід, найняв таксі за 50 доларів, або залишився ніч в африканській вчительській ложі за 6 доларів. Я вибрав варіант три.

Саме тут я почав відчувати, яке життя було в Малаві. Я спробував зарядити телефон у своїй кімнаті, але тільки розетка не працювала. Не був би останній раз Мені не потрібен мій телефон на вечерю. Поки риба, риса та тушкована яловичина - 2,50 доларів, і моя перша їжа за день - я почув, як нахилено кілька будинків.

Звичайно ... фінал Кубка світу.

Я стежив за шумом до великої хати, люди упаковані, як сардини, обличчя яких осяяні синім відтінком телебачення. Виходячи з того, наскільки він був повноцінним, він мав бути одним з єдиних місць у районі з телевізійним прийомом. Я спостерігав, як Франція переймає лідируючу позицію на Хорватії, забившись у кут із вісімдесят потовистих малавіїв, головою дряпаючи грязь зі стелі. Я не пам’ятаю, де я був на інших фіналах чемпіонату світу, але я цього ніколи не забуду.

Пізніше тієї ночі я знайшов англійську пару, яка також очолила гору, тому ми об'єднали вартість проїзду таксі до Грибної ферми. Грибна ферма була містичною, екологічний будиночок розташований на скелі біля Лівінгстонії з видом на озеро Малаві та Велику річкову долину. Я чула шепіт цього з Кенії. Він був повністю вимкнений з мережі - без Wi-Fi або електрики, за винятком USB-зарядного пристрою, що працює на сонячних батареях. Ми потрапили туди вночі. Їдальня була запалена свічками; Марс і Венера блищали, як світлячки.

Останній раз, коли я був без регулярної електрики, були прокатки Каліфорнії десять років тому. Я працював у Силіконовій долині сім років - я борюсь за свій телефон, щоб контролювати своє життя так, як це автопілот від Wall-E. За винятком великих міст Малаві, яких є два, WiFi не існує. Електрика не дається. Але наскільки я міг сказати, малавіанці не дозволяли технологіям їх припиняти. Мені ще не довелося побачити ноутбук, але кожен мав мобільний телефон, купував дані та хвилини на подряпинах, які засмічували землю, як листя з буквального грошового дерева. Я бачив людей по телефону, в основному розмовляючи, але я рідко бачив, щоб хтось загубився в ньому так, як бачив американців.

Але, не маючи обслуговування, було найменшою моєю проблемою у Лівінгстонії. Схід сонця з мого намету був приголомшливим - озеро мерехтіло і тягнулося горизонтом; Скелі внизу всіяні деревами та чагарниками. Я проводив свої дні в походах на гірські вершини та водоспади, діти махали і усміхалися весь шлях, а мої ночі гуляли з людьми з усього світу, спостерігаючи за зоряною ніччю. Не маючи світлового забруднення чи електричних відволікань, я спав, як дитина.

Це не означає, що я любив не обслуговувати - важко було не спілкуватися з друзями та родиною. Тож під час поїздки в бухту Нхата я зламався і дістав SIM-карту.

Бухта Нхата розташована поруч із озером Малаві, одним із найбільших прісноводних озер у світі, відомим своїми кришталево чистими водами, що живлять яскравими помаранчевими, жовтими та фіолетовими цихлідами. Тут є чудові пляжі та прекрасні заходи сонця, і це одне з найкращих місць для підводного плавання в озері Малаві.

Він також мав жахливу службу. Електроенергія була відключена протягом запланованих восьми годин на день - під час яких телефони не підключалися б до веж стільникового зв'язку. Або, принаймні, мій би не став. Я так розчарувався. Як оновити свій Instagram? Як перевірити електронну пошту? Як я дзвоню батькам? Я провів стільки часу, обмінюючись своїм телефоном, вмикаючи його і вимикаючи, що я пропустив красу прямо перед собою.

Малаві - одна з найбідніших країн світу. Це також одна з найдружніших. Люди дивилися мені в очі і посміхалися. Як справжні посмішки, такі, що дарують тобі озноб і нечіткі почуття. Діти махали, махали і махали: "Привіт! Привіт! Здравствуйте!" І так, я знаю, що я великий тупий турист, але вони ставились один до одного з добротою. Мені було цікаво, який вплив це матиме на країну - жити, визнаючи людину перед ними замість екрана.

У будь-якому випадку, коли я відпустив дику лотерею на 3G, у мене був неймовірний час. Я почав і закінчив сертифікацію підводного плавання, круїз по глибинах і спостерігаючи, як бульбашки випливають на поверхню. Я побудував піщаний пісок на пляжі з друзями і поплавав на байдарках на озері, як зайшло сонце. У одного хлопця був день народження, і його подруга, і я загорнув подарунки в принтерний папір із закусочної, плануючи торжество з тортом та Карлсбергом (який купив права на пиво в Малаві, перейдіть).

Я обсипався і приготувався до ночі. Я перевірив телефон: 3G увімкнувся, дивом. Я скористався можливістю зателефонувати своєму другові Грегу. "Як у Малаві?" запитав він.

"Я кажу так: енергія вимкнулася, я просто прийняв холодний душ у темряві, і це був один з найкращих днів, які я провів за довгий час".