Нестерпна білизна буття

… Експат в Східну Азію

художник: Деймон Юен

Джо Вараді

Коли я згадував і писав цей твір, я мав на увазі кілька робочих назв. Один був "Один раз, коли мені довелося прикинутися мормоном, щоб затримати роботу". Зрештою, я зважився на більш загальну назву, тому що ця історія, з усіх переживань, які я мав протягом трьох років, які я прожила в Східній Азії, мабуть, найкраще фіксує сюрреалізм і незграбність, дивовижність і здивування, що спричиняється тим, що є експатом у цьому далека земля.

Безумовно, це частина світу, де бути білим західником навряд чи приносить тобі почуття поступливості чи права. Далеко від цього. Це місце, де ви повинні звикнути, щоб вас сприймали як дивацтво, новинку, стереотипну карикатуру на себе. І це місце, де, часто, коли ти цього найменше очікуєш, доводиться готуватися винаходити себе, заглиблюватися всередину та осягати таланти та ресурси, які ти ніколи не знав, що ти мав…

Багато іноземців, якщо їм не пощастить, як дипломати або співробітники багатонаціональної корпорації, приїжджають до сухої упаковки, приїжджають до Східної Азії, щоб викладати англійську мову. Існує певна кількість інших професій, за якими можна займатися «свіжими з човна», такими як журналістика-фрілансер чи моделювання, але навіть вони часто поєднуються з певною кількістю викладання, щоб сплачувати рахунки.

Вибагливі батьки в Китаї, Тайвані, В'єтнамі та Японії платять премію своїм дітям за відвідування приватних двомовних шкіл або навчаються після школи вчителями з "автентичними північноамериканськими акцентами", і є багато британців, австралійців і будь-якого способу Європейці, крім американців та канадців, які злітаються до цих екзотичних місцевостей для свого шматочка пирога.

Я взяв дещо інший крок, коли кинув роботу з ІТ в Бостоні в кінці краху дот-ком і потрапив на літак до Сінгапуру, і врешті оселився в Тайвані. Я був рішуче налаштований на своєму професійному досвіді і знайшов роботу з програмування при запуску технологій, ведучи уроки китайської вечорами.

Я був між двома такими робочими місцями, сидів у кав’ярні в Тайбеї одного ледачого пополудня близько 2002 року, переглядаючи (нині неіснуючий) англомовний щоденник China Post, коли молодий хлопець помітив мене через вікно. Він зайшов, підійшов до мене і завів розмову на зламаній, але зрозумілій англійській мові, перевірив мої навички китайської мови і виявив їх адекватними для виконання завдання, і вручив мені візитну картку місцевого модельного агентства, де він працював розвідником. Ми домовлялися про час, коли я міг би прийти на прослуховування, і він пішов шукати свою наступну не підозрюючу жертву.

Я з’являюсь через день у погоджений час, пробираюсь через щільно упаковані скутери на тротуарі та піднімаюсь на ліфті на пару рейсів у старечому офісному будинку.

Коли я йду довгим коридором тісних офісів, я помічаю події у кожній маленькій бічній кімнаті і швидко формую враження, що це агентство спеціалізується на західників. Дозвольте бути конкретнішим, це агентство спеціалізується на рекламних роликах, в яких знялися схематичні білі хлопці. Є один вишуканий хлопець - це, швидше за все, вчитель англійської мови вдень, - який не думав голитися три дні до прослуховування, тепер потирає щелепу і, здавалося б, відчуває сильний дискомфорт, коли камера зависає в дюймах від обличчя. Поруч старший джентльмен припускає перебільшені пози Джеймса Бонда і грізно вказує на вигляд пістолета в різні куточки кімнати.

Я починаю заповнювати документи, і, перш ніж дізнатися про це, я повернувся в одну з цих крихітних студій, виконуючи ті самі надумані сценарії, як я був свідком раніше, і судячи з реакцій мого обробника ...

Я усвідомлюю, що не буду дебютувати на комерційній сцені тайваньського телебачення ні як продавець чутливої ​​зубної пасти для гумок, ні як ловець для контактних лінз, завдяки якому найвідоміший у світі секретний агент знову зніме.
художник: Бенедікт Люфт

Як всі люди знають, немає прогнозування, коли настане наступна частина. Або наскільки гідно це буде. Тижні проходять, поки я не отримаю перший зворотний дзвінок.

Коли я повертаюся в агентство, я зустрічаю іншого молодого чоловіка, який потрапив до списку. Він із середземноморського узбережжя Іспанії і працює в іспанському консульському офісі - я гадаю, вони шукали темноволосих європейських типів.

Поки ми чекаємо, він розважає мене розповідями про свої сексуальні завоювання з моменту приїзду в країну кілька місяців тому.

Цього разу немає рядків для читання, жодних рухомих послідовностей.

Ми одягаємо білі сорочки, які нам сказали принести з дому. Тепер ми змушені приміряти чорні штани, які потім позначені для зміни, шквалом нетерплячих швачок, і нам доручають повернутися дуже рано наступної суботи на концерт на цілий день.

Настає світанок, і ми вже упаковані в автобус - насправді два автобуси - перевозять екіпаж та обладнання, попиваючи соєве молоко та жуючи яєчну випічку, коли наш транспорт їде нас із Тайбею по Національній шосе №1 за нашу тригодинну подорож до південне місто Тайнань. Нашим пунктом призначення є головний кампус університету Ченкунг (國立 成功 大學), відомий своїми величними та жахливими малайськими деревами баньян. Широкі грибоподібні навіси та кремезні, звисаючі лози мають слугувати сценою і фоном для нашої фотосесії. Ми знаємо, що знакові дерева є символами не лише університету, а й тайваньського банку, рекламу якого ми знімаємо.

університетському містечку в Тайнані

Концепція для знімання - це ідилічна сцена під тінню та безпекою дерева, сімейний пікнік, діти, кидаючи кульки, молодий чоловік піднімає свою дівчину, коли вона намагається вибити фрісбі, що застряг у гілках… але де, може, ви Чи не винен у думці, чи мій іспанський бойовик, і я вміщуюся?

Не бійся; ми надягаємо чорні штани та білі сорочки в автобусі, тоді ми оснащуємося додатковою атрибутикою, щоб завершити костюми - чорно-білі іменники, темні краватки, велосипедні шоломи та блискучий велосипед кожен…

це правильно, ми маємо завершити пейзаж, прогулюючись на задньому плані, на зручній відстані від ворогуючих меценатів парку, щоб ми розповсюдили Слово Боже як глобальні місіонери Церкви Ісуса Христа святих останніх днів.

Настав час раннього дня, коли ми настанемо свою чергу - палаюче субтропічне сонце майже прямо над головою. У повітрі виникає незручне напруження, оскільки іспанка під час обіду невдало потрапила на одну з жіночих моделей.

Наше завдання складніше, ніж це звучить - через нерівномірність ґрунту та стрижену кореневу структуру дерев, штовхаючи велосипеди разом, роблячи вигляд, що займаються легкою розмовою, виявляється викликом. Директор все більше засмучується, жестикулює на розмітках на місці, де нам потрібно стартувати і зупинятися, просить кілька кроків, нарешті називає це обгортанням, і ми всі потрапляємо назад в автобуси, виснажені від спеки та суворості робота.

Тижні проходять, я катаюсь на моторолері через напружене перехрестя назад в Тайбеї. З-за куточка ока я щось відчуваю, і мене раптом вражає дежа-ву - я дивлюся на величезний білборд із зображенням дерева баньяна та кількох знайомих облич.

Тепле почуття гордості і холод самосвідомості перебігають моє тіло відразу. Я беру ще один, уважніший погляд на зображення. Вони всі там, родина, молода пара, але… чогось не вистачає -

мого чоловіка з Валенсії на крилі, і я ніде не бачився.

З причин, які назавжди залишаться оповитими таємницею, наша благочестива байкерська банда з двох людей була зроблена Photoshopped з кінцевого продукту ...

Тому вона йде.