Це те, що трапляється, коли ви приїжджаєте в зловживаній країні

"Найбільш великі дурні часто розумніші, ніж люди, які з них сміються". - Джордж Р. Р. Мартін

"Через кілька кварталів нам довелося зупинитися, щоб затамувати подих, тому що ми так сильно сміялися", - сказав мені один раз батько.

Він переказував свій час життя в Токіо наприкінці 70-х.

Одного вечора після роботи він із близьким другом пішов схопити пиво, перш ніж вирушити додому. Вони зважилися на бар, якого раніше не було, схопивши кабінку близько до вхідних дверей.

"Місце було абсолютно порожнім", - сказав мій батько.

Обидва замовили пиво і сиділи в моторошному тихому отворі для поливу, тримаючи компанію самотнього бармена і сильно татуйованого чоловіка, що стоїть на задній частині бару.

Після кількох напоїв чек прибув.
Він читав 100 доларів - досить копійки за пару пива, навіть для токійських стандартів.

Мій тато та його друг переглянулися, обдумуючи тендітну та потенційно спричинюючу біль ситуацію, на яку вони натрапили.

"Ми не можемо платити за це. Ці хлопці намагаються зірвати нас, - прошепотів мій батько. "За рахунком три ми збираємося вставати і бігати".

Двоє взяли мить, щоб зібрати мужність, а їхній великий японський друг поступово ставав все більш підозрілим. Коли він просунувся вперед, двоє підкреслили вхідні двері, бігаючи за своїм життям.

Через кілька кварталів, в самому центрі району Рокпонгі в Токіо, мій тато та його друг перестали затамувати подих і відсвяткували початки недовгої кар'єри на вечерях.

Перший раз, коли я почув цю історію, я подумав, що мене ніколи не загинуло б у такій ситуації.

Але, як виявляється, той самий континент запропонував би тло для унікальної маленької наїзди моїх власних майже 30 років потому.

Дозволь пояснити…

Коли мені було двадцять чотири роки, у мене була можливість один раз у житті викладати в Шанхаї. Я переживав дуже важкий перехід у своєму молодому житті. Я тільки що закінчився досить бурхливими стосунками, відчайдушно намагався повернутись додому, і тепер два роки закінчуючи навчання в коледжі, все ще не було перспективних перспектив кар’єри.

Зрозуміло, що терпіння моїх батьків, що нормально ставляться, починало згасати.

Потім одного вечора, відвідуючи другу, її мати фактично сказала: "Нік, будь ласка, переконай Джен поїхати до Шанхаю". Вона зробила паузу, перш ніж випадково додала: "Вам слід піти з нею".

Вона серйозна? »- запитав я.

"Так. Мій хрещений батько запросив мене прийти і бути вчителем англійської мови в одному з готелів, яким він керує ».

"Джен!" Я закричав. "Ви повинні піти. Це неймовірна можливість ».

Вона коротко зробила паузу, перш ніж підняти голову, щоб сказати: "Я піду, якщо ти підеш".

Через три місяці ми снідали на 54-му поверсі одного з найвищих готелів у світі, мабуть, найвидатнішому місті, якого я не бачив.

Під час другого тижня нашої подорожі я вирішив трохи прогулятися по Нанкін Лу - дуже зайнятій та популярною вулицею, що вишикувалась ресторанами та магазинами. Це був приємний день, і, як і будь-який інший день у Китаї, був набитий безліччю людей, наскільки очі могли побачити.

Чомусь я вирішив надіти костюм, який батько передав мені кілька років тому. Мабуть, єдине, що більше бентежить, ніж одягати спокусане і немодне спортивне пальто, - це мій вибір, якби дотягнутися до Китаю.

Я був трохи запаморочений, коли я повільно оговтався від невеликого заходу напередодні ввечері. Коли я пробирався через море людей, він різко розлучився, поступившись двом дівчатам, які зупинили мене на моїх слідах. Одна з молодих жінок схопила мене за зап’ястя і щось сказала мені на мандарині.

"О, вибачте, я не говорю по-китайськи", - сказав я.

"О, ти американець?", Запитала вона.

"Так", - промінчив я, відчайдушно сподіваючись, що це було так само добре.

Ми троє щиро намагалися вести розмову, незважаючи на те, що не поділяли мови, в той час як натовпи людей стукали до нас з усіх боків.

Нарешті, вони запитали, чи не хотів би я навчити їх англійській мові. Я кивнув і запропонував ми вирушаємо до парку. Імовірно, ідея їм сподобалась, тому я розгубився, коли ми почали прямувати у зворотному напрямку від річки Хуанпу - місця, де я вказав.

На досить розбитій англійській мові їм вдалося повідомити, що вони у відпустці з Північної провінції Китаю.

Врешті-решт натовп вщух, а дороги звузилися. Ми прибули до ресторану, який був буквально з побитого шляху. Це був маршрут, який ви проходите під час пошуку товарних товарів.

Місце було бездоганним, вистелене статуями з єгипетською тематикою, бездоганними мармуровими підлогами та гладкими сучасними меблями. Офіціантки були красивими, спортивними довгими чорними сукнями, щоб компліментувати їх стрункі фігури.

На поверхні, напій у такому місці здавався досить нешкідливим, але моє шосте почуття кинулось у надмірний пробіг, коли я сканував майже порожній зал. Єдиним іншим замовником був британський бізнесмен середнього віку, який взяв кабінку і зручно оточив себе не менше ніж чотирма жінками половини свого віку.

Мій розум почав бігати, коли я розглядав, як витягнути себе з часу та місця, що виходить за межі зони комфорту.

Натомість ми втрьох взяли кабінку за кілька кроків від туалету. Одразу офіціантка запитала, чи не може вона нам щось випити. Ми ввічливо просили більше часу.

Коли вона пробиралася до бару, одна з дівчат зазначила: «Її акцент різний. Вона не звідси ».

Я не дуже про це думав.

Одним поглядом на меню, і я враз зрозумів, що більше не перебуваю в Канзасі. Само чашка гарячого чаю становила 7,00 доларів. Поки дівчата сканували глянцеві фото, я вперше в житті був вдячний за похмілля.

У мене абсолютно не було бажання нічого, навіть чаю, який я врешті погодився замовити.

«Вам подобається віскі?» - запитала одна дівчина.

"Ні ні. Я дуже хворий, - пробурмотів я.

"Ви голодні?"

"Не дуже", - сказав я.

Виявилося, що мій апетит був поруч із тим, що дві дівчини замовляли прекрасний віскі, фрукти та різні інші закуски, починаючи від шоколадного M&M до сушеного восьминога.

Коли ми чекали, коли застілля прийде, розмова посилилася, і вся енергія розвіялася. Який би ентузіазм дівчата ніби не відчували, зустрівшись із американцем, вщухло.

Врешті-решт їжа приїхала, і я мовчки полегшив не стільки з прийомом їжі, скільки відволіканням, яке це забезпечить моторошну тишу. Мені раптом було дуже вдячно за сміх, як би не прикро, я почув від дівчат, що тримають важку компанію бізнесменів.

Дівчата доблесно намагалися змусити мене випити, але я цього не мав. Натомість я перекусив декілька закусок, намагаючись ужитися, йдучи разом.

Після того, як здавалося, що кульмінація п'єси Пінтера пронизана незграбними паузами, одна з дівчат запитала: "Хочеш поїхати куди-небудь ще?"

Чому на землі хтось із нас хотів би продовжити цей біль? Я пам’ятаю, як думав.

Тож природно, за кожну унцію 24-річної серйозності, яку я міг зібрати, я сказав: "Звичайно".

Тоді одна з дівчат сигналізувала про рахунок.

Коли чек приїхав, він супроводжувався оточенням офіціантки, і те, що я зібрав, щоб бути деяким типом менеджера - молодого чоловіка, що виглядав у середині 30-х, приблизно 5'7, і солодкого.

Красива дівчина посміхнулася, коли вона делікатно вручила мені купюру так, ніби це був код для таємної протиотрути.

Прочитано, 1600 юанів.

Дорогий Боже, подумав я. Це понад 200 доларів.

За мить все стало кристально чистим. Я вигнав себе за те, що не піднімався на колись розпливчасті, але тепер болісно очевидні знаки, що ведуть до цього дебале.

У мене був момент Роппонгі.

Я міг відчути, як моє серце пульсує під грудьми, скидається, як дикий кінь, через відкрите поле. Я не бачив ні світла, ні виходу з цього нав'язуваного важкого становища.

І все-таки з причин, які мене бентежать до сьогодні, я запитав у дівчат, чи є у них гроші на рахунок. Погляд на здивування падав на їхні обличчя. Одна дівчина поталанила мені, відкривши дешевий коричневий гаманець, в якому нічого не було, навіть сліду не залишилося.

Тим часом її подруга запропонувала шумній лекції, зазначивши: "Вибачте, але в Китаї жінки не платять за чоловіків".

Раптом слова вже не м’ють, її англійська зараз бездоганна.

Правда, все ще була невелика частина мене, яка думала, що це все якась витончена жарт. Я відчайдушно чекав, коли хтось кричатиме "Готча" чи якийсь смішний чоловік, щоб виявити себе за стійкою.

Я запитав офіціантку, яку супроводжував менеджер і побіжний, чи не можу я зайти до банкомата ... поодинці.

Як не дивно, вони не пішли на це.

Після кількох хвилин їзди вперед і назад, двоє чоловіків погодилися супроводжувати мене до найближчого банку.

Коли ми втрьох почали нашу прогулянку, моє серце відчуло, ніби воно скаче з моїх грудей. Що ще гірше, молодший із двох намагався поговорити, намагаючись зняти напругу.

Гуляння серед мас у лінивий недільний день, коли все, що виглядає ззовні, здавалося прекрасним, було схожим на досвід тіла. Я відчував себе так, ніби перебуваю в комі, безсильний жестикулювати, моргати чи говорити, але все-таки зміг усе почути.
Я ніколи більше не відчував себе самотнім.
Фото Павла Яняка на знімку

Прогулянка до банку займала приблизно 5 хвилин. Коли ми приїхали, двоє чоловіків наполягали на вході зі мною в банк, щоб вони могли спостерігати, як я відпускаю гроші.

Я намалював лінію, наполягаючи на тому, що я повинен принаймні мати можливість робити це дуже самотужки. Як не дивно, вони зобов’язали і чекали мене на вулиці.

Я непомітно дивився на сенсорний екран, на що відчував себе годинами. Мій розум мчав, люто штурмував способи вийти з цього жахливого фільму. Все, що я міг придумати, - це не виводити ні грошей, ні копійки.

І я цього не зробив.

Я відійшов назад на зайняту вулицю, де чекали чоловіки. Звичайно, моя цінність для них зросла, оскільки тепер вони були впевнені, що я маю 200 доларів.

Тепер ми їхали назад до левиної лігви. Подорож назад, здавалося, займала десяту частину часу, необхідного для виїзду, але я впевнений, що це не було інакше.

Коли ми округлили кут, я міг побачити ресторан ясний, як день. Ми потрапили в декілька ярдів від входу, перш ніж я сказав: "Е, мені потрібно зайти туди", вказуючи на зручний магазин через дорогу.

"Ні, ви повинні заплатити", - сказав один чоловік.

"Так, але мені потрібно щось спочатку отримати", - відбив я.

Яку б гнучкість не проявляли ці начальники, тепер була розтрачена. Старший з двох мчав всередині, щоб повернутися.

Раптом, це я тільки та молодший чоловік. Він був на кілька сантиметрів коротший, але, ймовірно, важив приблизно те саме. Думки про несамовиту бійку затуманили мій розум, перш ніж зрозумів, що я не бився з моїх 12 років.

Тоді чи зараз я не мав інтересу вдаватися до таких заходів і так швидко забув про це.

Тоді мої інстинкти виживання перейняли. Не знаючи, що ще робити, я РАН.

І побігла.

І побігла.

Я ніколи не оглядався.

Я відчував себе так, ніби бігав по хмарах, кожен крок легший за попередній. Я міг би бігти до Пекіна і назад, я був так сповнений адреналіну.

Вперед попереду я міг зробити таксі і попрямував до яскраво-синього автомобіля. Я відчинив двері і буквально стрибнув на заднє сидіння, притулившись низько, щоб забезпечити свою втечу.

"Башта Джин Мао!" Я закричав.

Мій водій, старші джентльмени у віці 60 років, обережно розвернувся і дивився вниз на моє кучеряве тіло, ошелешене моєю шарадою.

Повільно я сіла і сказала спокійніше: «А, башта Джин Мао. Будь ласка.

Він повернувся назад і поглянув у дзеркало лобового скла, коли ми обоє мовчки сиділи у бампері, щоб перешкодити перевезенню бампера.

Ми нікуди не ходили.

Через кілька тижнів я йшов тією ж вулицею зі своєю подругою Дженніфер. Я не звертав уваги на слова батька: "Не повертайся туди", - сказав він.

Натомість я хотів показати Дженніфер, де відбувся маленький танець. Коли ми пробиралися вниз по Нанкін Лу, я зупинився так, ніби бачив привид.

- Джен, - сказав я. "Ви не гон в це повірити. Дівчата, які мене відірвали, перетинають вулицю.

Я вказав на трьох людей, що випадково пробираються по тій же бічній вулиці. Дві жінки явно не були сентиментальними щодо нашого розпаду, переходячи до іншого молодого джентльмена, який виглядав приблизно мого віку.

"Ви повинні піти і попередити цього хлопця", - сказала мені Джен.

Саме це я боявся сказати.

«О, чоловіче. Я не хочу вплутуватися. Я вже заплутався в таких ситуаціях ».

Але вона наполегливо сказала: «Нік, я тебе знаю. Якщо ви не зробите щось, воно з'їсть вас. Ви знаєте, що це правильно робити ".

Вона мала рацію.

Ми ввімкнули ні копійки, і почали пробиратися, ховаючись за стовпами лампи і притуляючись за сміттями.

Ми виглядали смішно.

Нарешті, ми мчали через вулицю так само, як вони збиралися закругнути кут до вітальні.

"Вибачте!" - закричав я.

Високі джентльмени з акцентом, яких я не міг розкрити, повільно повернулися до мене. Він був явно здивований.

"Ці дві дівчини попросили вас навчити їх англійській мові?"

"Так", сказав він.

"Вони зірвуть вас", - пояснив я.

Я швидко підтвердив, як до нього зверталися, і навіть сценарій, який вони використовували, намагаючись створити певну подобу достовірності.

Тим часом дві дівчини дивилися на мене так, ніби вони бачили перед собою спокійне відплив.

Юнак подякував мені за допомогу і пішов своєю дорогою. Я зрозумів, що його бентежили не тільки схема дівчини, але і потворна сторона людської натури - суєта, щоби зробити копійку незалежно від вартості.

Я відчував так само кілька тижнів раніше, але тепер знав краще.

Мабуть, це відбувається щодня. Я думав.