Це те, що трапляється, коли тебе змушують зарубіжної країни

"Найбільш великі дурні часто розумніші, ніж люди, які з них сміються". - Джордж Р. Р. Мартін

"Через кілька кварталів нам довелося зупинитися, щоб затамувати подих, тому що ми так сильно сміялися", - сказав мені один раз батько.

Він переказував свій час життя в Токіо наприкінці 70-х.

Одного вечора після роботи, він із близьким другом пішов випити пива, перш ніж вирушити додому. Вони зважилися на бар, якого раніше не було, схопивши кабінку близько до вхідних дверей.

"Місце було абсолютно порожнім", - сказав мій батько.

Обидва замовили пиво і сиділи в моторошному тихому отворі для поливу, тримаючи компанію самотнього бармена і сильно татуйованого чоловіка, що стоїть на задній частині бару.

Після кількох напоїв чек прибув.
Він читав 100 доларів - досить копійки за пару пива, навіть для токійських стандартів.

Мій тато і його друг переглянулися, обдумуючи тендітну та потенційно спричинюючу біль ситуацію, на яку вони натрапили.

"Ні в якому разі ми не будемо платити за це. Ці хлопці намагаються зірвати нас, - прошепотів мій батько. "На рахунку трьох ми збираємося вставати і бігати".

Двоє взяли мить, щоб зібрати мужність, а їхній великий японський друг поступово ставав все більш підозрілим. Коли він просунувся вперед, двоє підкреслили вхідні двері, бігаючи за своїм життям.

Через кілька кварталів, глибоко в самому центрі району Рокпонгі в Токіо, мій тато та його друг зупинилися, щоб перевести дух і відсвяткувати початки недовгої кар’єри на вечерях.

Перший раз, коли я почув цю історію, я подумав, що ніколи не потраплять мертвим у подібну ситуацію.

Але, як виявляється, той самий континент запропонував би твір для унікального маленького пробігу моїх власних майже 30 років потому.

Дозволь пояснити…

Коли мені було двадцять чотири роки, у мене була можливість один раз у житті викладати в Шанхаї. Я переживав дуже важкий перехід у своєму молодому житті. Я щойно закінчив досить бурхливі стосунки, відчайдушно намагався повернутись додому, і зараз два роки закінчуючи навчання в коледжі, все ще не було перспективних кар’єрних перспектив.

Зрозуміло, що терпіння моїх батьків, що нормально ставляться, починало згасати.

Потім одного вечора, відвідуючи другу, її мати фактично сказала: "Нік, будь ласка, переконай Джен поїхати в Шанхай". Вона зробила паузу, перш ніж випадково додала: "Ви повинні піти з нею".

Вона серйозна? » Я запитав.

"Так. Мій хрещений батько запросив мене прийти і бути вчителем англійської мови в одному з готелів, яким він керує ».

"Джен!" Я плакав. "Ви повинні піти. Це неймовірна можливість ».

Вона коротко зробила паузу, перш ніж підняти голову, щоб сказати: "Я піду, якщо ти підеш".

Через три місяці ми їли сніданок на 54-му поверсі одного з найвищих готелів у світі в, мабуть, самому чудовому місті, яке я коли-небудь бачив.

Під час другого тижня нашої подорожі я вирішив трохи прогулятися по Нанкін Лу - дуже зайнятій та популярною вулицею, що вишикувалась ресторанами та магазинами. Це був приємний день, і, як і будь-який інший день у Китаї, був набитий безліччю людей, наскільки очі могли бачити.

Чомусь я вирішив одягнути костюм, який батько передав мені кілька років тому. Мабуть, єдине, що більше бентежить, ніж одягати спокусане і немодне спортивне пальто, - це мій вибір, щоби дотягнутися до Китаю.

Я був трохи запаморочений, коли я повільно оговтався від невеликого перестрілки напередодні ввечері. Коли я пробирався через море людей, він різко розлучився, поступившись двом дівчатам, які зупинили мене на моїх слідах. Одна з молодих жінок схопила мене за зап’ястя і щось сказала мені на мандарині.

"О, вибачте, я не розмовляю по-китайськи", - сказав я.

"О, ти американець?", Запитала вона.

"Так", - промінчив я, відчайдушно сподіваючись, що це було так само добре.

Ми троє серйозно намагалися вести розмову, незважаючи на те, що не поділяли мови, в той час як натовпи людей стукали до нас з усіх боків.

Нарешті, вони запитали, чи не хотів би я навчити їх англійській мові. Я кивнув і запропонував ми вирушаємо до парку. Ідея, здавалося, їм сподобалась, тому я розгубився, коли ми почали прямувати у зворотному напрямку річки Хуанпу - місця, де я вказав.

На досить розбитій англійській мові їм вдалося повідомити, що вони у відпустці з Північної провінції Китаю.

Врешті-решт натовп вщух, а дороги звузилися. Ми приїхали до ресторану, який був буквально з побитого шляху. Це був маршрут, який ви проходите під час пошуку товарних товарів.

Місце було бездоганним, вистелене статуями з єгипетською тематикою, бездоганними мармуровими підлогами та гладкими сучасними меблями. Офіціантки були красивими, спортивними довгими чорними сукнями, щоб компліментувати їх стрункі фігури.

На поверхні, напій у такому місці здавався досить нешкідливим, але моє шосте почуття кинулось у надмірний пробіг, коли я сканував майже порожній зал. Єдиним іншим замовником був британський бізнесмен середнього віку, який взяв кабінку і зручно оточив себе не менше ніж чотирма жінками половини свого віку.

Мій розум почав бігати, коли я розглядав, як витягнути себе з часу і місця, що виходить за межі зони комфорту.

Натомість ми втрьох взяли кабінку за кілька кроків від туалету. Одразу офіціантка запитала, чи не може вона нам щось випити. Ми ввічливо попросили більше часу.

Коли вона пробиралася до бару, одна з дівчат зазначила: «Її акцент різний. Вона не звідси ».

Я не думав багато про це.

Один погляд на меню, і я враз зрозумів, що більше не в Канзасі. Само чашка гарячого чаю становила 7,00 доларів. Коли дівчата сканували глянцеві фото, я вперше в житті був вдячний за похмілля.

У мене абсолютно не було бажання нічого, навіть чаю, який я врешті погодився замовити.

"Ви любите віскі?" - запитала одна дівчина.

"Ні ні. Я дуже хворий, - пробурмотів я.

"Ти голодний?" ще одне збуджене.

"Не дуже", - сказав я.

Виявилося, що мій апетит був поруч із тим, що дві дівчини замовляли чудовий віскі, фрукти та різні інші закуски, починаючи від шоколадного M&M до сушеного восьминога.

Коли ми чекали, коли бенкет прийде, розмова посилилася, і вся енергія розвіялася. Який би ентузіазм дівчата ніби не відчували, зустрівшись із американцем, вщухло.

Врешті-решт їжа приїхала, і я мовчки полегшив не стільки з прийомом їжі, скільки відволіканням, яке це забезпечить моторошну тишу. Мені раптом було дуже вдячно за сміх, як би причудливий я не міг почути від дівчат, які тримають важку компанію бізнесменів.

Дівчата доблесно намагалися змусити мене випити, але я цього не мав. Натомість я перекусив декілька закусок, намагаючись ужитися, йдучи разом.

Після того, як здавалося, що кульмінація п'єси Пінтера пронизана незграбними паузами, одна з дівчат запитала: "Хочеш поїхати куди-небудь ще?"

Чому на землі хтось із нас хотів би продовжити цей біль? Я пам’ятаю, як думав.

Тож природно, за кожну унцію 24-річної серйозності, яку я міг зібрати, я сказав: "Звичайно".

Тоді одна з дівчат сигналізувала про рахунок.

Коли чек прибув, він супроводжувався оточенням офіціантки, і те, що я зібрався, щоб бути деяким типом менеджера - юнацького вигляду чоловіка в середині 30-х, приблизно 5'7, і великого.

Красива дівчина посміхнулася, коли вона делікатно вручила мені купюру так, ніби це був код для таємної протиотрути.

Прочитано, 1600 юанів.

Дорогий Боже, подумав я. Це понад 200 доларів.

За мить все стало кристально чистим. Я вигнав себе за те, що не піднімався на колись розпливчасті, але тепер болісно очевидні знаки, що ведуть до цього дебале.

У мене був момент Роппонгі.

Я міг відчути, як моє серце пульсує під грудьми, скидається, як дикий кінь, через відкрите поле. Я не бачив ні світла, ні виходу з цього нав'язуваного важкого становища.

І все-таки з причин, які мене бентежать донині, я запитав у дівчат, чи є у них гроші на рахунок. Погляд на здивування падав на їхні обличчя. Одна дівчина поталанила мені, відкривши дешевий коричневий гаманець, в якому нічого не було, навіть сліду не залишилося.

Тим часом її подруга запропонувала шумній лекції, зазначивши: "Вибачте, але в Китаї жінки не платять за чоловіків".

Раптом слова вже не м’ють, її англійська зараз бездоганна.

Правда, все ще була невелика частина мене, яка думала, що це все якась детальна жарт. Я відчайдушно чекав, коли хтось кричатиме "Готча" чи якийсь смішний чоловік, щоб виявити себе за стійкою.

Я запитав офіціантку, яку супроводжували менеджер і підручник, чи можу я зайти до банкомата… Один.

Як не дивно, вони не пішли на це.

Після кількох хвилин їзди вперед і назад, двоє чоловіків погодилися супроводжувати мене до найближчого банку.

Коли ми втрьох почали нашу прогулянку, моє серце відчуло, ніби воно зіскочить з моїх грудей. Що ще гірше, молодший з двох намагався поговорити, намагаючись зняти напругу.

Гуляння серед мас у лінивий недільний день, коли все, що виглядає ззовні, здавалося прекрасним, було схожим на досвід тіла. Я відчував себе так, ніби перебуваю в комі, безсильний жестикулювати, моргати чи говорити, але все-таки міг усе почути.
Я ніколи більше не відчував себе самотнім.
Фото Павла Яняка на знімку

Прогулянка до банку зайняла приблизно 5 хвилин. Коли ми приїхали, двоє чоловіків наполягали на вході зі мною в банк, щоб вони могли спостерігати, як я відпускаю гроші.

Я намалював лінію, наполягаючи на тому, що я повинен принаймні зробити це самотужки. Як не дивно, вони зобов’язали і чекали мене надворі.

Я мовчки дивився на сенсорний екран, що відчував, як години. Мій розум мчав, жорстоко замислював шляхи виходу з цього жахливого фільму. Все, що я міг придумати, - це не виводити ні грошей, ні копійки.

І тому я цього не зробив.

Я відійшов назад на зайняту вулицю, де чекали чоловіки. Звичайно, моя цінність для них зросла, оскільки тепер вони були впевнені, що я маю 200 доларів.

Тепер ми прямували назад до вертепу лева. Подорож назад, здавалося, зайняла десяту частину часу, необхідного для від'їзду, але я впевнений, що це не було інакшим.

Коли ми округлили кут, я міг побачити ресторан ясний, як день. Ми потрапили в декілька ярдів від входу, перш ніж я сказав: "Е, мені потрібно зайти туди", вказуючи на зручний магазин через дорогу.

"Ні, ви повинні заплатити", - сказав один чоловік.

"Так, але мені потрібно щось щось перше", - відбив я.

Яку б гнучкість не проявляли ці начальники, тепер була розтрачена. Старший з двох мчав всередині, щоб повернутися.

Раптом це були тільки я та молодший чоловік. Він був на кілька сантиметрів коротший, але, ймовірно, важив приблизно те саме. Думки про несамовиту бійку затуманили мій розум, перш ніж зрозуміти, що я не бився, бо мені було 12 років.

У мене не було інтересу тоді чи зараз вдаватися до таких заходів, і так швидко про це забули.

Тоді мої інстинкти виживання перейняли. Не знаючи, що ще робити, я РАН.

І побігла.

І побігла.

Я ніколи не оглядався.

Я відчував себе так, ніби бігав по хмарах, кожен крок легший за попередній. Я міг би бігти до Пекіна і назад, я був так сповнений адреналіну.

Вперед попереду я міг зробити таксі і попрямував до яскраво-синього автомобіля. Я відчинив двері і буквально стрибнув на заднє сидіння, притулившись низько, щоб забезпечити свою втечу.

"Башта Джин Мао!" Я кричав.

Мій водій, старші джентльмени у віці 60 років, обережно розвернувся і дивився вниз на моє кучеряве тіло, ошелешене моєю шарадою.

Повільно я сів і спокійніше сказав: «А, башта Джин Мао. Будь ласка.

Він повернувся назад і поглянув у дзеркало лобового скла, коли ми обоє мовчки сиділи у бампері, щоб перешкодити перевезенню бампера.

Ми нікуди не їхали.

Через кілька тижнів я йшов тією ж вулицею зі своєю подругою Дженніфер. Я не звертав уваги на слова мого батька: "Не повертайся туди", - сказав він.

Натомість я хотів показати Дженніфер, де відбувся маленький танець. Коли ми пробиралися вниз Нанкін Лу, я зупинився так, ніби бачив привид.

- Джен, - сказав я. "Ви не гонг в це повірити. Дівчата, які мене відірвали, перетинають вулицю.

Я вказав на трьох людей, що випадково пробираються по тій же бічній вулиці. Дві жінки явно не були сентиментальними щодо нашого розпаду, переходячи до іншого молодого джентльмена, який виглядав приблизно мого віку.

"Ви повинні піти і попередити цього хлопця", - сказала мені Джен.

Це було саме те, що я побоювався сказати.

«О, чоловіче. Я не хочу вплутуватися. Я вже вчинив такий безлад ».

Але вона наполегливо сказала: «Нік, я тебе знаю. Якщо ви нічого не зробите, воно з'їсть у вас. Ви знаєте, що це правильно зробити ».

Вона мала рацію.

Ми ввімкнули ні копійки, і почали пробиратися, ховаючись за стовпами світильника і притуляючись за смітниками.

Ми виглядали смішно.

Нарешті, ми мчали через вулицю так само, як збиралися закругнути кут до вітальні.

"Перепрошую!" - закричав я.

Високі джентльмени з акцентом, яких я не міг зовсім зрозуміти, повільно повернулися до мене. Він був явно здивований.

"Ці дві дівчини попросили вас навчити їх англійській мові?" Я запитав.

"Так", сказав він.

"Вони зберуть тебе", - пояснив я.

Я швидко підтвердив, як до нього зверталися, і навіть сценарій, який вони використовували, намагаючись створити певну подобу достовірності.

Тим часом дві дівчини дивилися на мене так, ніби вони бачили перед собою спокійне відплив.

Юнак подякував мені за допомогу і пішов своєю дорогою. Я зрозумів, що його бентежили не тільки схема дівчини, але і потворна сторона людської натури - суєта, яка робила ні копійки, незалежно від вартості.

Я почував себе так само кілька тижнів раніше, але тепер знав краще.

Мабуть, це відбувається щодня. Я думав.