Торгівельний вітер

Фото Челсі Аарон на Unsplash

Мене прокинув легкий вітерець, який здивував чисті завіси у простору головну спальню з ритмічним витком, що вийшов. Звук лунав із внутрішнього дворика біля відкритих екранованих дверей.

Я накидав пальці на штори, щоб побачити маленького чорношкірого чоловіка, який змітає внутрішній дворик. Я поглянув на тумбочку. Він читався 6:00 ранку.

Ми орендували будинок для оренди відпустки на околиці міста Бані на південній околиці Домініканської Республіки. Будинок був великий і просторий, розташований в анклаві подібних будинків, кожен відпочивав на акрі ідеально доглянутих газонів і квіткових садів, які вели до скелястого пляжу. Басейн у формі нирок був там для нашого приватного використання.

Вночі ми сиділи на накритій веранді в кріслах-гойдалках, щоб побачити зоряне небо і послухати прибій. Перемикач світла на веранді засвітив увесь сад білими казковими вогнями, якщо ми так захотіли прогулятися по майданчику.

Я дізнався, що ім'я прибиральника Віллі, і, коли я побачив його, вступив у розмову. Він зупинився б і приділив мені всю свою увагу своїм ніжним поводженням, але він ніколи не говорив. Я запропонував йому каву перші кілька днів, які він прийняв. Джеррі, мій чоловік бачив, як він висипає його за будинок. Я спробував поговорити з ним по-іспанськи і запропонував йому цукор для кави. Він прийняв, і, як я тримав в руках миску з цукром, я рахував кожну ложку вголос, коли я заглиблювався в чашку, яку він тримав. Коли я порахував сімнадцять, він кивнув, і він приєднався до мене в одному з крісел-качалок на веранді. Віллі, здавалося, відповідав за прекрасні сади та газони всього комплексу, що включає близько 10 будинків.

Джеррі і я взяли наші велосипеди на рейс до Домініканської Республіки, щоб ми змогли проїхати невелику грунтову дорогу, оточену пишними плантаціями авокадо, щоб поїхати в маленьке село за продуктами.

Село було заповнене бейсбольними полями, де молоді хлопці щиро практикувались у вищих лігах, сподіваючись потрапити в Сполучені Штати. Ми спостерігали, як вони грають, і бачили їхній сон.

Як тільки ми наповнили наші панни фруктами, овочами та кількома днями запасів, ми рушили назад до нашого відступу. Одного разу під час прогулянки по пляжу ми розглядали бідного собачкового кудла, захопленого довгим ланцюжком, який він тягнув зі свого коміра в плантації авокадо. Ланцюжок зібрав гілки та листя, і він, здається, не міг підняти голову. При більш детальному огляді ми побачили, що ланцюг заплутався навколо дерева, що захопило його на гарячому сонці.

Ми намагалися заманити його ближче до нас і подзвонили йому. Він злякався, тому ми сіли лише за кілька футів від нього, щоб чекати, коли він прийде до нас, і через деякий час він підійде. Ми були засмучені, побачивши його стан, сильно загоріли, шкірні інфекції, горіли вуха, сумні карі очі.

Джеррі тихо спілкувався з ним досить довго, завоював його впевненість, а потім зміг ніжно торкнутися його, боячись, що його шкіра зірветься в його руках. Зрештою, Джеррі наблизився до нього досить, щоб зняти комір і ланцюжок. Це здійснилося, собака втекла назад у дерева і вся його позиція змінилася. Він легенько потріпав, потім підняв голову, нарешті звільнившись від ваги ланцюга. Він зупинився і озирнувся назад, ніби вдячний.

Ми не знали, чи буде він жити, але як мінімум, він може шукати тінь і бути на шляху пити з потоку поблизу.

Якраз тоді до нас підійшов молодий чоловік на конях, похитуючи головою на нас з м'яким схваленням. Можливо, він відчув, що Джеррі не повинен торкатися до хворої собаки. Джері вимив руки піском і солоною водою. Юнак їхав без седла і запропонував мені покататися. Я прийняв, і він простяг руку і потягнув мене за рисью по пляжу. Можливо, він був сином власника плантації. Не знаю. Він говорив по-іспанськи, а моя іспанська - це дуже просто. Можливо, він справді цінував добрий вчинок по відношенню до собачки.

Ми провели там три тижні, денна температура 32 градуси Цельсія щодня. Ми їздили на велосипедах щодня і встигли до кордону Гаїті одного дня. Ми могли побачити робітників поза цукровими хатами вздовж проїжджої частини. Ми бачили двох людей біля моря, які працювали на шахті солі без притулку в один із цих днів.

Ми могли бачити негаразди людей тут і дешевизну людського життя, незважаючи на бідну собачку. Ознаки людського рабства існували. Під час нашої їзди до Гаїті чоловік підійшов до нас поза кутовим магазином, де ми зупинилися для води. Він сказав нам, що ми повинні мати мачете, прив'язані до наших велосипедів, видимі іншим, хто, можливо, захоче пограбувати нас у своїй наївності. Ми знизали плечима і продовжили.

В останній день нашої відпустки я зібрав всю їжу, яку ми мали, і запропонував її Віллі. Він прийняв, як фургон, керований складним наглядачем, приїхав забрати нас, щоб загнати нас на шість годин до аеропорту. Я озирнувся до Віллі, коли я заліз у фургон, лише побачив, що він викинув пропоновані пакетики з їжею на передню галявину і стояв на відстані від них. Заборонений подарунок.

Ми орендували це місце через VRBO у пластичного хірурга, який жив в Австрії. Джеррі зателефонував йому, щоб дізнатись про ціну. Його котирували 3000 доларів. Джеррі відмовився, сказавши, що це занадто багато, і зазначив, що ми їдемо на велосипедах. На це хірург сказав: "Я теж байкер. Якого біса. Місце порожнє. Як би зробили 900,00 доларів за три тижні? "

Три тижні були і магічними, і містифікуючими. Привиди піратів і торговців рабами ознаменували історію, а пристріти відлуння залишилися, коли торгові вітри тихо подували по цьому острову в Карибському басейні.