Блукаючі ветерани - возз’єдналися

«Ніщо на цьому світі не може замінити наполегливість. Талант не буде; ніщо не частіше, ніж невдалі чоловіки з талантом. Геній не буде; непереданий геній - майже прислів'я. Освіта не буде; світ сповнений освічених безладдя. Тільки наполегливість і рішучість всемогутні. Гасло Press On! Вирішив і завжди вирішить проблеми людського роду ».

Заслуга за цей уривок часто надається колишньому президенту Кальвіну Кулідж, приблизно в 1929 році. Однак мотиваційною фразою є походження Нової Англії кінця 19 століття. У 1881 році преподобний Теодор Торнтон Мангер опублікував "На порозі", в якому описав подібні поради, але натомість застосував "мету" замість "наполегливості". Насправді перша глава має назву «Мета». Мангер сказав: «Мета - вічна умова успіху. Ніщо не займе свого місця… До успіху немає дороги, але через чітку сильну мету ».

Той факт, що мета прийшов до наполегливості, не повинен стати несподіванкою. Зрештою, людина не може наполегливо досягти мети будь-якої мети, поки спочатку вона не буде належним чином визначена.

Багато людей борються за те, щоб знайти мету у своєму житті, і я нічим не відрізнявся. На щастя, я приєднався до морської піхоти США через три дні після того, як закінчив середню школу, і мені було призначено призначення. Перші шість років мого дорослого життя мені не потрібно було хвилюватися про те, що було моєю метою, я могла зосередити всю свою енергію на досягненні поставленої мною мети.

Цей принцип засвоюється в завантажувальному таборі, оскільки взвод прагне виконати всі майже неможливі завдання, які повинні пережити всі новобранці; він стає інстинктом після повторення і на нього можна покластися в бойових умовах. Тренування настільки інтенсивне, реалістичне та повторне, оскільки його мета - нарощування м’язової пам’яті. Коли справи відбуваються в умовах високого стресу, важливо мати можливість покладатися на вбудовані реакції, що з’являються на мить. Морська піхота має певне і головне призначення, і це дозволяє нам подолати навіть найважчі проблеми.

Коли я думаю про День ветеранів та його мету, я думаю про своїх братів і сестер за зброєю та про жертви, які були зроблені для того, щоб ми могли користуватися свободами, які ми маємо сьогодні. Я думаю про вісімнадцятирічного морського піхотинця, який сидить у переповненому положенні, і життя покладається на його здатність швидко приймати правильні рішення, коли їхнє оточення вимагає того, щоб вони це робили; можливо, великий ризик для їх особистої безпеки. Я думаю про свій найперший бал з дня народження морської піхоти, на якому я був наймолодшим морським піхотинцем і поділився першим шматочком торта з найстаршою морською піхотою під час церемонії; поряд з багатьма іншими традиціями, що будували корпус. День ветеранів приносить чимало конкретних спогадів на перший план у моїй свідомості, але деякі події запам'ятовуються набагато більше, ніж інші.

Деякі спогади, які частіше грали, не були приємними. Вони були думками про напружені моменти розгортання: евакуація нещасних випадків, контактні патрулі, проїзд по ночі в дорозі, щоб здійснити рейд у підозрювану зброю. Я думаю, що згадую ці моменти так часто через результати, і я точно думаю про них у свої ювілеї.

Як правило, в річницю 28 грудня 2006 року я би зустрічався з морським піхотником, з яким я служив, і ми піднімемо кілька келихів трьом морським піхотинцям, яких ми втратили в той день, намагаючись світити світло на позитивні моменти нашого сервісу; зрештою, ми все ще мали одне одного та спогади про товариство з нашими братами. Спогади про часи, коли ми всі були на вершині нашої гри.

Але на більшість ювілеїв проливали сльози, виникали питання та сумніви щодо прийнятих рішень. Насправді досить неймовірно обмінюватися історіями про будь-яку бойову ситуацію з людиною, яка в цей момент жила з тобою. Кожен має надзвичайно специфічні обов'язки, настільки, що кожного разу, коли ми з вами розмовляємо про ситуацію, коли ми керували транспортними засобами під час невдалої місії з евакуації нещасних випадків, ми дізнаємось нові речі про те, як все було пов’язане разом у той день. Неймовірно, наскільки взаємопов’язані речі можуть бути в театрі бою.

Минулого року я вперше за десять років вирішив піти на речі дещо інакше. Я вирішив, що збираюся провести кілька тижнів з колегою-морською піхотою, якого я познайомився прямо, коли він виходив з корпусу, і я вже збирався виїхати на перше дислокування. Ми будемо називати його AC для цілей цієї історії, як в AC Slater; хоча його особистість більше герцогиня. Перемінний струм - це людина, з якою я взаємодію найбільш послідовно, починаючи з мого підліткового віку. Через рік після того, як він переїхав до Італії, він насміхався над соціальними мережами, тикав на мене, щоб сказати мені, що я маю там зупинитися, але я все ще не поїхав. Тому я зарезервував свій рейс пізніше того дня, і взявся за роботу, плануючи перебування в Європі від грудня до Нового року.

У середині грудня 2016 року я вирушив у пригоду, яка перевела мене у багато місць, у яких я ніколи не був, про які я ніколи навіть не чув.

Після того, як мене відпустили на міжнародному терміналі, я блукав деякий час, перш ніж зрозумів, що мені потрібно бути в Терміналі 3. О'хар організований дуже добре, і є поїзд, який доставляє пасажирів до кожного з п'яти його терміналів, тому мені не потрібно було довго, щоб дістатися там, де мені потрібно було бути. Я перебрався під охорону, знайшов свої ворота, потім сів і чекав пару годин. Я сів поруч з паном середнього віку в барі біля моїх воріт, щоб замовити пиво і перекусити.

Чоловік був консультантом з розвитку малого бізнесу, і нам було про що поспілкуватися. Нещодавно я вирішив залишити своє місце роботи в пошуках вищого виклику. Ця поїздка мала задумати як самоаналіз, а також вивчення нових земель та способів життя.

Час, здавалося, летить мимо, і перш ніж я зрозумів це, я був у літаку, в напрямку до Берліна. Поруч зі мною сиділа молода польська родина, яка переселилася в передмістя Фенікса і вперше рушила додому разом із двома своїми молодими хлопцями. Я трохи розчарувався, побачивши, що дворічний і п'ятирічний супроводитимуть мене в такій близькості протягом такого тривалого польоту; але ті хлопці вели себе надзвичайно добре, поки ми з батьком ділилися в розмові протягом тривалості поїздки.

Коли ми приземлилися в Берліні, капітан почав розмовляти німецькою мовою. Потім, коли він закінчив його вказівки, він з вдячністю знову відгримів їх англійською.

Коли ми почали виходити з літака, різниці між американськими аеропортами та європейськими почали приділяти увагу. Не було «брами», як та, яку ми залишили в Чикаго. Просто набір сходів, який був загнаний на місце, з парою співробітників охорони внизу направляли нас на автобус. Як тільки всі пасажири вилетіли з літака, і на одному з трьох автобусів ми почали рухатись, але лише приблизно на чверть милі.

Ми всі вийшли з автобусів і на лінії згідно декількох категорій, які були розміщені на декількох мовах накладних. Я почував трохи нервовості, коли чекав, коли вперше затвердять паспорт. Як Джейсон Борн, переживаючи підроблені папери, на місії в якійсь екзотичній країні. Коли я нарешті доїхав до передової лінії, і охоронець перевіряв та штампував візу, я наголосив на собі всіма фантазуючими думками і подумав, що, можливо, я не пройду охорону. Але все пройшло гладко, і я був у дорозі, блукаючи іншим передпокою. Слідом за знаками.

Тільки-но, як я почав заходити в свій термінал, я підхопив запах свіжого завареного еспресо. Я вирішив, що схоплю кафе і круасан, щоб сісти і насолодитися, поки писав у своєму журналі, чекаючи наступного рейсу. У мене було близько години, щоб чекати, і я міг побачити двері, з якими я збирався виходити, звідки я сидів. Тож я розслабився, коли почав дивитися людей. Поки я по черзі писав і оглядав моє оточення, троє чоловіків підійшли і невербально запитали, чи можуть вони приєднатися. Я зобов’язався, і троє продовжили свою розмову так, ніби мене не було. Я пам’ятаю, що думав, що, що стосується їх розмови, я насправді не існував. Це почуття було таким же принизливим, як і звільненням. Я був один у натовпі, краплі прісної води в морі європейців.

Не задовго я сіла в інший автобус, до якого пригнали менший літак, що курсував до Мілана. Я трохи втомився, тому одного разу ми злетіли і добралися до крейсерської висоти, я закрив очі. Я прокинувся, ніжно притулившись до закритого вікна. Болісність швидко пішла, коли я почав згадувати, куди мене попрямували. Тоді це мене вдарило. Я, мабуть, був над горами, над якими я робив дослідження, готуючись до походу, який я планував зробити в цій поїздці. Я відкрив вікно і не міг повірити своїм очам, коли дивився на сцену внизу. Напружені скельні утворення бурхливо піднімалися через хмарний покрив, наскільки я міг бачити. Коли підмітаний літак повертає мій погляд через сканувальне вікно у всі сторони. Гори пронизали ковдру хмар до краю горизонту. Коли літак опинився в напрямку остаточного спуску, я раптом зрозумів, що дивлюся у своє вікно на озеро Гарда! Я провів безліч досліджень топографії району і без сумніву знав, що дивлюсь на найбільше озеро в регіоні.

Коли ми починали спуск до Мілана, капітан підійшов до домофона, щоб усі дали знати, що ми будемо висаджуватися в густому тумані. Він сказав це досить спокійним голосом, тому я зовсім не хвилювався. Моя увага залишилася на погляді через вікно поруч із моїм сидінням. Коли ми увійшли до хмарного покриву, я подумав, що ми ще над землею; тож я здивувався, коли асфальт стрибнув у вигляд саме тоді, коли ми торкнулися вниз.

Виліт з літака в Мілані був дуже схожим на досвід у Берліні, головна різниця - туман. Видимість була надзвичайно низькою, як я змусив свій шлях з автобуса і в аеропорт. Будівля була не дуже великою, а претензію на багаж було легко знайти. Весь процес був фактично вітер. Я підійшов до претензії на багаж так само, як повільно обмотаний пояс почав обертатися навколо моєї визначеної ділянки. Я не встиг застебнути пальто до того, як моя валіза стала першою, яка їхала на конвеєрі. Я трохи роздувся, опинившись у своєму положенні, але я потрапив до нього через натовп як раз і просто так, я йшов до виходу так, ніби це зробив це сто разів раніше.

Коли я пробрався до дверей, я увімкнув телефон і зайшов до Wi-Fi в аеропорту. Я відкрив обмінним повідомленням обміну повідомленнями і планував використовувати його для спілкування, і подзвонив йому, щоб він повідомив, що я в аеропорту. Він не відповів у перший раз, коли я зателефонував, але, як тільки я закінчив спробу дзвінка, від нього надійшло повідомлення про те, що я знаю, що він на шляху і близько 45 хвилин. Я подивився на позначку часу і зрозумів, що мені потрібно пройти близько півгодини, перш ніж він приїде. Тож я купив пляшку води в фуд-корті та попрямував до туалету. На той момент, коли я вийшов назовні до місця перевезення виїзду, у мене ще було хвилин десять, щоб зачекати.

Я недбало притулився до свого багажу, поки майже наполовину сидів на ньому приблизно в 10 футах від бордюру. Поки я брав напій із пляшки з водою, щось дивне та знайоме кинулось мені в очі. Близько п’ятдесяти метрів зліва від мене йшли два італійські солдати зі штурмовими гвинтівками, що йшли в мій бік. Моя постава трохи посилилася, коли встала з мого багажу і тихо милувалася їх рушницями, такого, якого я раніше не бачила. Коли вони пройшли повз мене, ми всі поділилися швидким миттєвим контактом і кивком. Вони були за п’ятдесят метрів, коли я поглянув праворуч, щоб останній погляд на них.

Ауді з кольором, що димом, побачив плечі тепер далеких солдатів. Я здогадався, що це AC, і простежив дорогу перед ним назад, на невеликий острів з бетону в двадцяти п’яти метрах від мене. Я встиг у положення, коли транспортний засіб підтягнувся, і я зміг підтвердити, що це справді він. Ми намагалися швидко завантажити багаж у машину, перш ніж більший трафік накопичився позаду нас. Але ми це зробили, тоді ми вже йшли.

Ми нарешті змогли поділитися поглядом, коли ми обоє посміхнулися. Це був перший раз, коли ми з ним бачились понад рік, перш ніж він переїхав до північної Італії.

"Чувак, ти в Італії." Він сказав, коли ми з'їхали на Автостраду через густий туман.

"Я знаю, правда!" - вигукнув я

Коли ми прямували на схід із Мілану через густий туман, він почав допомагати мені отримати своє винесення. Він запитав, що я хочу зробити; вирушайте на північ до озера Комо, де, ймовірно, ще буде щільний шар туману, або продовжуйте на схід до району озера Гарда. У нього на задньому сидінні була його «сумка з виправленням» на всякий випадок, якщо ми вирішили десь залишитися, що я подумав досить приголомшливо. Ми летіли біля сидіння штанів на крилах його щойно придбаного дорожника, в Італії, знову разом.

Він почав описувати місце на озері Гарда під назвою Сірміоне, дві тисячорічні римські руїни на кінці вузького півострова на південному кінці озера. Мені не потрібно було багато переконливих, щоб хотіти поїхати перевірити таке місце, а АС раніше не було, тому ми вирішили очолити там.

Коли ми наблизилися до нашого пункту призначення, туман розвіявся перед тим, як врешті-решт розігнатися взагалі. Лише вдень, коли ми припаркувались, і підійшов до замку епохи Відродження, що охороняв півострів, моє оточення справді почало влаштовуватися.

Грот, який колись прикрашав найпівнічнішу верхівку півострова, мав площу понад 17 000 квадратних метрів. Цей масивний курорт із його захоплюючими видами на гори, що колискують озеро Гарда, колись був віллою, що належала родині відомого латиноамериканського поета Гая Катулла. Його творчість вплинула на таких поетів, як Овідій та Вергілій, серед інших. Ми взяли захід сонця з-під руїн і подивилися на яскраві кольори, що танцюють на воді, перш ніж вони відбилися на горах навколо озера. Я бачу, як людина перетворилася б на поета після відвідування такого місця з будь-якою регулярністю.

Вид з гроту

Після повного заходу сонця ми бродили назад через один із лише двох тягачів, що дозволяють отримати доступ до області в дорозі до машини. Ми щойно прогулялися по руїнах палацу, де написана поезія ще до того, як написане слово дійшло навіть до американських континентів. Ми зупинилися у нечисленних маленьких озерних містах, щоб тинятися навколо та насолоджуватися їх Різдвяними ринками з теплим винним брулетом, перш ніж ми головували назад до місця АС, щоб вийти на пенсію.

Я вперше прокинувся в Італії, відчувши аромат одного з найкращих еспресо, який я коли-небудь мав приємно скуштувати. Пощастило, запах доносився з кухні. Близько 05:00 за місцевим часом я знайшов AC на кухні з двома щойно налитими чашками еспресо. Він підготував кілька яєць і поклав їх над грядкою зі шпинатом, перш ніж натерти на всьому блюді свіжий сир пармезан. Ми отримали насолоду від розслабленого ранку разом з ще одним раундом еспресо і тоді пішли про завдання підготувати наші пакунки для денного походу.

Вздовж їзди я отримав насолоду від поглядів на італійську сільську місцевість та розмову про наше призначення, але реактивний відставання встановлювався досить важко в цій точці, тому я засинав час від часу. Але як тільки ми були близько до нашого пункту призначення, і коли дорога ставала все вужчою і вужчою вздовж цієї гірської двоколійки, я ставав дедалі більш настороженим.

Після того, як ми вийшли назовні з машини, гірське повітря одразу мене перекинуло на стан підвищеної неспання. Ми навіть не залишили сліду перед тим, як я знімав знімки, в захваті від навколишніх гірських хребтів.

Коли він рушив у бік стежки, АС озирнувся на мене і вигукнув: «Зачекай».

Єдиними горами, з якими я проводив реальний час перед цією екскурсією, були гори Смокі, а риси Смокі бліді порівняно з жорстокими вапняними доломітами. Ми піднялися на знамениту Страду-делле 52 Галларі, або 52 Тунельну дорогу. Інша назва колишнього мулевого маршруту - Дорога Першої армії, або Страда делла Прима Армата, через значення маршруту під час першої світової війни. Будівництво тунелів почалося в 1917 році і було завершено в 1919 році, фактично створивши захищену лінію живлення до стратегічної точки зору на вершині Пасубіо. Його завершення вважається одним з найбільших подвигів техніки в той час. Найдовший тунель довжиною 318 метрів і названий Re, що означає Король, на ім'я короля Віктора Еммануїла III, правління якого тривало в обидві світові війни і закінчилося його зреченням у травні 1946 року. Король помер у вигнанні 28 грудня 1947 року .

Коли ми були майже на півдорозі вгору слід, я зупинився, щоб зняти відео оточуючого пейзажу. Коли я це робив, АС сфотографував мене, що стоїть на уступі, і вигукнув:

Коли ми йшли дорогою, по якій було зроблено стільки жертв, я подумав про те, що, мабуть, було б вирізати ці тунелі інструментами 1917 року. Я думав про спробу провести мулів через темні тісні тунелі, коли вони буксирували припаси , боєприпаси та важкі артилерійські частини. AC та я поговорили про те, що це повинно бути, як із передачею, яке вони мали у 1917 році, порівняно з тим, що є у нас сьогодні. Важко уявити, як це, мабуть, було подорожувати стежею скелі з взуттям початку 20 століття; тим більше, що шлях кидає виклик технології та міцності наших сучасних пішохідних черевиків.

Після вдячного сходження ми підійшли до генерал-гітарі Афіл Папа Ріфуджо, гірський готель, доступний для публіки лише пішки. Цілком видовище бачити житло його величини, розташоване в такій віддаленій місцевості. Ми пройшли ріфуджіо і попрямували трохи далі до Арко Романо, старовинного пам’ятника часів Римської імперії. Поки ми їли вечерю в залишках траншеї Першої світової війни, я замислювався, скільки разів за цей пологовий ґрунт боролися, і чи за нього ніколи не будемо боротися.

Сонце сходило, коли ми почали збиратись по шарах, готуючись до нашої гідної через долину на протилежній стороні гори. Як тільки нас поглинули тіні, відкинуті масивними вапняковими реліквіями, приємність погоди одразу була позбавлена. Холод накинувся на нас у шаленстві, і до того моменту, коли ми змогли збити невеликі страви, погода продиктувала, що ми почнемо рухатися, щоб врятувати себе від нещастя зануреного холоду.

Поки ми пробиралися вниз по Strada degli Scarubbi, або Дорозі Скарабів, темрява почала падати. Місячного світла було не так багато, тому зірки були ясні в ясну зимову ніч. Цей маршрут був набагато стабільнішим і фактично використовувався автотранспортом до 1980 року. Шлях був твердим, а рух був вниз, тому ми змогли виконати другу половину петлі менше ніж за половину часу, який знадобився для підйому.

Приїхавши до машини, ми зняли спорядження, з'їли білкові батончики і лягли на спину, поки ми дивилися на зірки. Ми обоє здивувались досконалістю та глибокістю нашого дня, коли зірка, що стріляла, забилася на нічне небо. Але коли ми починали дорогу, наш день став ще більш незабутнім. Ми опинилися на півдорозі навколо тісної кривої дороги, коли з-за транспортного засобу вийшов пронизливий віск.

З хвилюванням АС закричав: "Чупакабра!" настільки голосно, що лісові тварини на милі навколо усвідомлювали міфічну присутність звіра.

Він стрімко зупинив машину, перш ніж ми обидва неохоче вибралися розслідувати шум. Я трохи розчарувався, коли я просвітив фару на палубі позаду машини і побачив, що сонцезахисні окуляри AC дозволили мені позичити під час походу. Замість того, щоб стати свідком дивовижної реальності міської легенди, я повинен був визнати, що я майже втратив окуляри, і що вони, можливо, могли завдати шкоди фарбі на його новій Audi. Коли ми сьогодні згадуємо цю історію, ми думаємо про Чупакабру; не сонцезахисні окуляри.

Після їжі у ситній трапезі у вигадливій тратторії у Віченці ми попрямували додому, щоб піти на пенсію на вечір.

Знову прокинувся сміливий аромат свіжого еспресо разом з тарілкою шпинату та яєць. Ми вирішили дати своїм тілам трохи відпочити і зробити невелике вивчення в сусідній Вероні. Тож ми зазирнули до розкладу поїздів, наділи належний одяг і попрямували…