де я в 1/3

"Ті жінки просто запитували, що тут робить біла людина", - перекладає моя малайзійська колега, коли ми проходимо місцевим базаром на невеликому сільському острові на півночі Малайзії. Я сміюся, коли кожен перехожий продовжує дивитись на мене рівним поєднанням розгубленості, інтересу та недовіри. Я їх ігнорую, почасти тому, що мені незручно, але тим більше, що я звик до цього. З моменту приїзду я отримав неабияку частину поглядів, очок, зроблених знімків і навіть випадкових захватів обличчя (люб’язно старенька китайська леді). Незважаючи на те, що часом є інвазивним, я не проти цього. Зрештою, я кавказька, 19-річна жінка, яку часто бачу, як гуляти по вулицях Південно-Східної Азії; Мені теж було б цікаво.

Це ставить питання: що я тут роблю? Я так багато разів запитував себе, що він починає втрачати сенс. Відповідь логічно можна було б знайти в заявці на стипендію в Кенсбридж, приєднавшись до когорти мого року або отримати пропозицію про літнє стажування (після найскладнішого циклу рекрутингу в моєму житті). Але правда полягає в тому, що я тут, бо невідповідність є в моїй природі. Я хотів - ні, не потрібно - змінити темп, людей та перспективу. Це спілкування виявилося просто потрібним мені (одностороннім) квитком.

Протягом останніх трьох тижнів я намагався задокументувати свої думки та почуття, коли переживаю їх. Журналістика завжди мені подобалося, але мій почерк викликає небезпечну схожість із школярем для дислексичного середнього школяра, тож натомість я вдався до набагато більш тисячолітньої практики записування записок на своєму телефоні. Хоча частково безглуздо і істерично, мені вдалося витягнути з них кілька повторюваних тем. Далі йде дистильована версія цих думок.

Щоденні маршрути

Автомобілі байдуже, чи вдарять вас

Це факт і не піддається дискусії.

Я почуваюся дуже безпечно, але дуже самотньо

Східна Азія є безпечною. Я проходжу вулицями поодинці вночі, майже не боячись зазнати цькування чи навіть наближення. Хоча цей менталітет частково пояснюється моєю наївністю, рівень злочинності говорить сам за себе. Але це виходить за рамки загальної ввічливості. Це майже як ніби ви дивний, сторонній предмет, який - незважаючи ні на що, постійно перешкоджає. Потік руху безперервний; зважаючи на велику кількість людей, перебої - це те, що регіон може погано дозволити собі. Я ніколи раніше не відчував цього ізольованим.

Досліджуючи світлий район Гонконгу в мою першу ніч

Гарячий

Я пережив надзвичайний кліматичний шок. Спека настільки сильна, що вона залишила мене горілим, виснаженим і навіть не в змозі рухатись менше ніж за годину. Я швидко відмовляюся від будь-яких попередніх прихильностей до того, щоб правильно носити макіяж і одягатися (проти зручного). Озираючись на деякі початкові розмови, які я проводив з моменту переїзду, я переказую одну з особливою прихильністю:

Друг: Удачі в Азії!
Я: ВІН так гаряче
Друг: Просто обійми його!
Я: Я. Я вже потію через увесь одяг, який я зараз ношу
Друг: Ew

Ах, розкіш від того, що змивається потом. Я сумую за цим.

Коли я сфотографував це було близько 33 градусів + вологість

Життя без Uber смокче

Відверто кажучи, шокуюче, що в Гонконзі немає функціонального додатка для їзди. Діді домінує в Китаї. Граб захоплює Південно-Східну Азію. Го-Джек правила Індонезією. Отже, що сталося з Гонконгом? Технічно Uber працює там останні три роки, але жорсткі урядові постанови перешкоджають значному проникненню на ринок. Можливо, я також переїхав до Ванкувера. Незважаючи на те, мені суворо нагадують життя без їзди, коли я намагаюся знайти таксі, яке (1) доступне (2) розуміє мій акцент (3) приймає дебет / кредит (4) мене вже не відкинуло, тому що я не вмію розмовляти на кантонській. На щастя, Таїланд та Малайзія не поділяють цього загрози, і мені вдається уникнути своїх неприємностей.

Я люблю ризикувати і ненавидіти планування

Це вперше з'являється на світ, роблячи рюкзаки в Чіанг-Май з іншим товаришем, Крісом. Після очищення тайських звичаїв після нашого винятково сумнівного польоту, Кріс звертається до мене: "тепер що?" Я тупо дивлюсь на нього: "Чесно кажучи, я думав, що ми помремо в цьому літаку, тому я нічого не планував далі в цей момент". Зрештою, ми з Крісом знаходимо свій гуртожиток, оселяємось і коротко обговорюємо наші плани (невизначені) та дослідження (неіснуючі). Те, що можна викликати непідготовленість, виявляється нашим кращим способом подорожі, і з кожним днем ​​ми стаємо все більш спонтанними. Перший ми провели зустрічі з людьми, розслабившись у басейні та познайомившись з місцевістю. Останній вийшов приблизно так:

Ми прокидаємось о 7:00 ранку, відповідно до нашого нового внутрішнього будильника. Підготувавшись, Кріс запитує, чи хочу я взяти напрокат мотоцикли, на що я точно відповідаю. Через годину стара тайська пара скидає їх і просить перевірити один з наших паспортів, на який ми просто очікуємо, що вони поглянуть і повернуться. Натомість вони беруть паспорт Кріса, щось бурмочуть по-тайськи і їдуть усміхаючись. "Вони просто взяли мій паспорт?" Кріс нервово дивиться на мене. Я знизую плечима.

Ми сідаємо на велосипеди, обертаємо двигуни та намагаємося загнати. "Зачекайте, як це працює?" Я кричу за Крісом, який вже їхав вулицею. Я повертаю ручку і стрибаю вперед. Вуа. Я намагаюся розвісити його, але ледь не врізався у фруктову підставку, і перш ніж я це знаю, ми їдемо по головній вулиці. Автомобілі та велосипеди швидко обертаються та виходять із смуг руху; ніхто не дотримується законів про дорожній рух, а також, здається, їх немає. Кріс підходить і запитує, чи мені комфортно їхати до каньйону за 40 хвилин, але я кажу йому, що я скоріше скачу його. Ми робимо це назад в одному шматку, що особливо дивно, враховуючи, що я втрачаю Кріса по дорозі, і мій телефон вилітає з кишені на дорогу під час руху через переповнене перехрестя.

Ми продовжуємо нашу подорож, і я орієнтуюся, тримаючи в одній руці пристойно розтрощений телефон, а в інший чіпляючись за Кріса. Нам здається, наскільки ми небезпечні - їздимо 80 км / год з шоломами, що ледве вміщуються на шосе, - коли поліція перетягне нас. Вони запитують Кріса, чи має він міжнародну ліцензію, і він каже ні. Поліцейський продовжує розповідати, в яких труднощах ми можемо бути, якщо, * підморгнути *, у нас було 500 THB (приблизно 20 доларів), які могли б його переконати. Після грошей на гроші він відпускає нас. Решта дня однаково хаотична, але я люблю кожну її хвилину. І пізніше, коли Кріс відчайдушно запитує мене, чи бачив я чоловіка в масці на велосипеді, що проїжджав повз нього, тримаючи мачете, я вже не знаю, як реагувати.

Але це вже інший день.

Ми з Крісом на диво не мертві

Я настільки вдячний, що я не в Торонто

Останнім часом я відчув, ніби мій особистий розвиток прийшов на плато. Перший рік був складним з багатьох причин, але в основному тому, що я не був задоволений школою чи програмою, в якій я був. Наступного літа я переїхав до нового міста і жив сам - не менш важкий досвід. Але через обидва я дізнався величезну кількість про те, хто я та що робить мене щасливим. На відміну від другого року був вітер. Звичайно, моя програма була більш вимогливою, але моя життєва ситуація покращилася, я прийняв (навіть почав подобатися) свою школу, і я нескінченно зближувався зі своїми друзями. Але я також не розсував свої межі. Оскільки на другий рік рекрутинг націлився, я міг легко передбачити своє літо в Торонто - жити вдома, спілкуватися з тими ж людьми та працювати на корпоративній роботі. Я також знав, що це не буде виконати. Вибирати все літо на півдорозі було страшно. Але, дивлячись повз свій ноутбук, на бурхливих ринках, яскравому нічному житті та незвіданих територіях, я знаю, що прийняв правильне рішення.

Вид з басейну моєї квартири (який коштує менше, ніж мій будинок у Кінгстоні)