Чому Visa privilege - це питання свободи преси

Можливість виїхати зі своєї країни - неодмінна професійна необхідність журналістів.

Крістіна Лі

Фото Anete Lūsi ona на знімку

Уявіть, що два журналісти хочуть розслідувати історію про корупцію в торгівлі помідорами між Гамбією та Італією. Журналіст із британським паспортом може подорожувати до Італії, прикриваючи італійську сторону, а потім їздити безвізово до Гамбії, аби далі розслідувати, надаючи їм більш колоритну та повну історію для видання публікацій. Для гамбійського журналіста отримання візи в Італію представлятиме важкий і дорогий бар'єр, який може обмежити її писати лише на гамбійській стороні випуску. Хто більше шансів отримати обриси? Якщо історія виграє нагороду, хто її отримає?

Питання про те, хто потрапляє в рамки історії та хто в центрі статті чи розслідування, сильно залежить від того, кому дозволено висвітлювати її - і в багатьох випадках це передбачено несправедливими, довільними та дискримінаційними візовими правилами.

Фото Енні Спратт на знімку

Загальна декларація прав людини від 1949 р. Закріпила два права, які є істотним захистом для транскордонних журналістів: право на свободу вираження поглядів (стаття 19) та право покинути свою країну (стаття 13). На жаль, у всьому світі загрожують обидва. Але хоча ми, як правило, добре орієнтуємось на режими, які обмежують свободу вираження поглядів численними способами - як, наприклад, арешти журналістів, цензура та загрози та примус з боку сильних сил всередині країни - ми рідко думаємо про друге право та про те, як країни в Європа та інші країни обмежують це своїм дискримінаційним візовим законодавством.

У нас в Hostwriter була можливість відчути це обмеження свободи преси з перших рук, намагаючись зібрати міжнародних журналістів у Варшаві, Польща, для нашого першого в історії Саміту посла у вересні. Країни, з яких ми запрошували журналістів, часто потрапляють у нижню частину списку індексів свободи преси - такі країни, як Єгипет, М'янма та Іран, - де існують серйозні загрози уряду, які спонсоруються журналістом. Але країна, яка обмежувала своє право на поїздки та дізнаватися про транскордонну журналістику, - це Польща, яка потрапила в середину Європейського Союзу, де проживає сім з десяти кращих країн за свободою преси, повідомляють "Репортери без кордонів".

Незважаючи на те, що вони вірять у віру у свободу вираження поглядів і часто критикують інші країни за відсутність свободи преси, країни ЄС часто створюють приголомшливі бар'єри для журналістів, які їдуть сюди з професійних причин. Від великих, неповернених комісій, до вимог листів із запрошеннями, до попередньо забронюваних рейсів та випадкових, необґрунтованих відхилень, ЄС ускладнює - а іноді і неможливо - журналістам з інших країн їздити сюди на конференції, роботу та дослідження.

Для того, щоб привезти журналістів до Варшави менше ніж на тиждень на нашу конференцію, нам довелося орієнтуватися на захоплююче довільний набір стандартів для кожної країни, які, як правило, покликані змусити заявника відмовитися від свого бажання покинути свою країну навіть ненадовго. Наприклад, в деяких країнах жодне місцеве європейське посольство не видасть шенгенську візу, тому журналісти повинні замість цього поїхати в сусідню країну, щоб подати заявку, іноді багаторазово.

У багатьох випадках посольство Польщі чи ЄС вимагало заздалегідь бронювати рейс, щоб вважати заявку заповненою. Але страхування подорожей не покриває відхилену візу. Це фактично означає, що люди повинні купувати дорогий квиток на літак, не знаючи, чи зможуть ним користуватися, і не можуть отримати повернення коштів, якщо їх відхилять. Для організацій, які хочуть заплатити за залучення журналістів на конференції, це представляє величезний грошовий ризик, якого може бути достатньо, щоб не допустити запрошення.

Крім того, навіть якщо людина отримає візу, вони все ще можуть зіткнутися з бар'єрами. Наприклад, одному з наших журналістів видали візу в Шенгенську зону, але їй заборонили повертатися до своєї країни через лондонський аеропорт Хітроу. Чи знали ви, що вам потрібна окрема віза, щоб просто пройтися освяченими залами Хітроу під час передачі рейсів? Ну, ми це знаємо зараз.

Фото Бріани Тозур на Unsplash

Окрім обмежень для розслідувань, врахуйте обмеження, пов'язані з мережею та професійним просуванням. Журналісти покладаються на конференції, щоб вивчити нові методики, налагоджувати зв’язки з іншими у своїй галузі та розповсюджувати слово про свої історії та роботу. Коли тільки журналісти з деяких країн можуть брати участь у них, то вони неминуче отримують переваги, які є разом із професійним обміном. Крім того, обмежені журналісти можуть не мати можливості скористатися стипендіями та грантами, які є надзвичайно важливими джерелами фінансування та професійного доступу. Якщо журналісту заборонено їхати зі своєї країни, щоб особисто прийняти нагороду, вони все одно отримають нагороду? І визнання престижу та імені, яке приходить разом із цим?

Запитуючи, чому журналістика - це сфера, де домінують нагородами західні, білі журналісти, ми не можемо не замислитися над тим, як візові правила формують цю реальність.

Двох журналістів, яких ми запросили приєднатись до нас у Польщі, повністю відхилили, забронувавши подорожі та житло. Хоча в посольстві не було проблем із повідомленням про численні та постійно змінюються вимоги, що пред'являються до візових заявок, вони відмовилися повідомити, на якій підставі відхилено цих професіоналів, і тому заборонили користуватися можливістю зустрітися зі своїми колегами, вивчати нові прийоми і невеликим чином сприяти свободі преси у власних країнах.

Наступного разу, коли ви почуєте представників Європи, які критикують суворі медіа-режими інших країн, запитайте себе: що ці представники роблять, щоб допомогти покращити ситуацію та якими способами вони погіршують ситуацію? Більшість країн світу пов'язані договорами про права людини, які захищають право людини покинути свою країну, але це право є безглуздим без взаємного права в'їзду до іншої країни. Під час посилення обмежень Європі слід було б показати, що вона серйозно сприймає свободу преси та перешкоджає блокуванню журналістів виконувати свою роботу.

Ми не дізнаємося, як виглядає справді представницький та різноманітний медіа-пейзаж, поки вони не з'являться.