Молоді, чорні та подорожуючі до В'єтнаму

Я думав, що подорож соло збирається допомогти мені рости, але це було, але не з тих причин, яких я очікував.

Коли я ходив по річці в Хошимін, голова бовталася вгору і вниз від мого телефону в пошуках черги, за якою Google наполягав, але не зробив, я поступився і вирішив попросити вказівки.

Я помітив пару вперед і вирішив, що вони були моєю ціллю. З розумної відстані я почав вітати їх із "Сінь Ксао" (привіт по-в'єтнамськи), намагаючись не здивувати їх, побачивши, що це темно, і спини їх повернуті.

Вони не чули мене перші два рази, коли я привітався, тому я підвищив голос трохи голосніше, гарантуючи, що вони можуть почути мене ще до того, як мене побачать.

Жінка обернулася з потрясінням і страхом в очах і, навіть не задумуючись, випустила якийсь писк, схопилася за свого партнера, але не перед тим, як наткнутися на власні дві ноги.

Мій внутрішній діалог:

"WTF відбувається зараз"?
"Ого!"
"Серйозно .."?

Це один із п’яти разів, коли я когось налякав, просто будучи.

Провівши 2,5 місяця в прекрасній Південно-Східній Азії на початку 2017 року, я знав, що там мені потрібно бути нескінченно. Тож на початку цього року я запакував мішок з невеликими грошима, які міг заощадити, і ось я, майже дев'ять місяців у подорож.

Під час минулорічної пригоди я не їхав до В'єтнаму через обмежену кількість часу, яку мені залишилось, та простору країни, тому відклав це, знаючи, що повернусь на далекий Схід.

Після багато роздумів і журналів я маю визнати, що В'єтнам був найскладнішою країною, яку я відвідав. Це випробувало мене психічно, фізично, емоційно та духовно.

Коли я сідав на рейс з JFK, я подумав, що знаю, у що потрапляю в цей час.

Психологічна війна, яку я пережила у В'єтнамі проти боротьби з чорнотою, в рази більше, ніж ні, схиляла мій дух хоч би тимчасово. Це навантаження і гнів, я наївно вважав, що можу ненадовго відмовитися, коли покину Нью-Йорк.

«Бути неграми в цій країні та бути відносно свідомим - це майже завжди постійно в люті». -Джеймс Болдуін

Простір подорожей у Південно-Східній Азії - це взагалі білий простір, тому я свідомо усвідомлюю свою чорноту. Завжди бути першою чорною людиною, яку хтось бачив, або першою чорною людиною, з якою хтось розмовляв, або бути єдиним негром у гуртожитку чи брати участь у денній поїздці.

Погляд може бути надзвичайним, але я очікував і приймаю це від місцевих жителів, і я приємно здивований, коли вони продовжують проходити повз мене, навіть не задумуючись.

Ще в Нью-Йорку я був вихователем дошкільного віку понад п’ять років і нянею три роки.

Діти - це все моє.

Одного разу я був у супермаркеті з деякими друзями, що приїжджали на смаколики, і, звичайно, почалися придирки, вказівки, сміх та прагнення доторкнутися до моїх досить довгих коси.

Через деякий час я закінчився цим і дав друзям знати, що я буду сидіти і чекати.

Коли я сидів на лавці біля виходу, жінка вскочила зі свого сидячого положення, прискорила дитину так швидко, що ви повірите, що я був у плоті Фредді Крюгера.

Вона так поспішала піти від мене, вона скинула його взуття і побігла назад, щоб схопити його, ніколи не відводячи очей від мене.

Один з моїх друзів повернувся, і я сказав їй, що сталося, і вона сказала:

"Мені дуже шкода, якби вона знала, що ти будеш останньою людиною, яка захочеть заподіяти шкоду своїй дитині".
Я міг плакати в той момент, сльози стикали потилицю, але я тримав їх.
Як люди могли мене налякати?

Я почав думати про своє жіноцтво.

Як хтось може мене налякати, і я ... жінка?
Люди можуть бачити мою жіночність, але спочатку вони бачать мою чорноту.

Через глобальні системи колоніалізму, верховенства білого та расистської ідеології чорнота була криміналізована соціально та фізично в тій мірі, в якій нас не сприймають як людину.

Ось чому чорних хлопців, чорних підлітків і чорношкірих можна збивати і вбивати знову і знову в Америці, і ніхто не моргає двічі.

Цього літа я викладаю англійську мову в маленькому містечку тут, у В'єтнамі, в якому немає іноземців. Я до цього часу бачив двох білих хлопців за свої три місяці.

На одному з наших уроків я хотів поговорити про очевидне - мою чорноту та їхнє відношення до неї.

"Що ви думали / дізнавались про чорношкірих людей, перш ніж ви зустрілися зі мною"?

Загальний консенсус чорношкірих людей "страшний".

І коли я запитав, що нас страшно, у відповідь була наша «темна шкіра». Я швидко дав їм знати, що чорні люди - це веселка людей. Ми буваємо в різних відтінках, і це одна з багатьох речей, що робить нас унікальними.

Одна з студентів сказала, що вона дізналася, що "чорні люди - це люди з минулих часів, давніх часів", а студентка сказала, що боїться чорношкірих людей, бо "вони такі великі і виглядають такими сильними".

Саме в цей момент я зрозумів, наскільки глибоко вплетене верховенство білого кольору в тканину світу, не лише Америки.

Безпосередньо займаючись мовленнєвою вправою з деякими в'єтнамськими підлітками, я відчув цю істину в своїх кістках:

Проти чорноти - це хвороба, і весь світ заразився.

Ніде на цій прекрасній планеті жодна людина африканської діаспори не може ступати кроком, не стаючи свідком панування білого верховенства.

Як мандрівник, я розумію привілей, яку я маю, щоб мати можливість залишити зручності першого світу та зануритися у цілком незнайомі культури.

Мені не втрачено, що як молода чорношкіра жінка, яка подорожує, я - виняток, а не правило, і тому, що я не є правилом, до В'єтнаму я вважав, що потрібно постійно тримати своє лайно разом.

Мені потрібно було прийняти поведінку та ставлення навколо себе; зрештою, я поставив себе тут.

Я свідомо вибираю подорожі.

Я вважав, що мені потрібно продовжувати виступи, говорити лише про веселі та захоплюючі переживання, а ніколи про принизливі та деморалізуючі.

Ніколи не переживаючи тривожних днів, коли я залишався в ліжку, не бажаючи боротися з мікроагресією інших мандрівників і простою агресією з боку, здавалося б, доброзичливих місцевих жителів, які намагалися мені щось продати.

В'єтнам - країна, в якій я провів найбільше часу, і я все ще намагаюся розшифрувати, як я відчуваю це, але я знаю, що це запалило в мені іскру.

Подорожуючи країною майже п’ять місяців, я набагато більше вкорінився в своєму бутті.

У моїй чорноті.

В моїй здатності думати і емоційно піклуватися про себе.

На мою вразливість, хоча не завжди зручно, але завжди необхідно.

І в моїй місії деконструювати погляди проти чорноти з кожною розмовою та кожним рейсом, який я приймаю.

Рене Херес - любляча місяцями русалка, яка вірить емпатії, яка шукає істини, справедливості та свободи. Не соромтеся прочитати більше її написань на "Середній" тут. Слідкуйте за нею в Instagram, щоб побалувати її * іноді * надмірно довгими надписами про подорожі, самовідкриття та соціальну справедливість.