127 năm mạnh mẽ: Sự tồn tại không chắc chắn của một cửa hàng bách hóa thị trấn nhỏ

Đã lâu lắm rồi tôi mới thấy một người đánh giày thực hiện nhiệm vụ dự định của mình. Dường như ngay tại nhà, trong Cửa hàng bách hóa Schroeder, nép mình trong nỗi nhớ và một bầu không khí cống hiến có chủ ý cho truyền thống.

Schroeder sườn đứng vững vàng ở góc Washington và thứ 17 tại trung tâm thành phố Two Rivers, Wisconsin. Mặt tiền đã cũ và không có gì thay đổi, chưa được cải tạo trong một nỗ lực vô ích để lấy lại tinh thần của những ngày vinh quang đã mất, nhưng thay vào đó cung cấp một bằng chứng trung thực cho những ngày nó đã thực sự nhìn thấy.

(Lưu ý: Có một số hình ảnh về vị trí tuyệt vời này được bao gồm ở cuối bài viết. Tôi chỉ đơn giản là didn không có không gian cho tất cả chúng trong cơ thể.)

Bên trong, nó thể hiện chính nó với niềm tin tự hào tương tự. Trên sàn chính, các bộ phận giày và trang phục dành cho nam Men và Phụ nữ được tách ra, mỗi bộ phận tương ứng có sự tham gia của nhân viên bán hàng riêng. Không có tai nghe, không có giờ bán thời gian.

Những người này có xu hướng kệ và hiển thị của họ với tình yêu, và họ quen thuộc với mọi sản phẩm trong các bộ phận được phân công vĩnh viễn của họ. Janice không chỉ là người làm việc tại Schroeder trên phạm vi; cô ấy làm việc ở bộ phận Phụ nữ ở Schroeder Lam phạm.

Cấm Schroeder Cửa hàng bách hóa giữ chặt chẽ và bảo vệ mạnh mẽ trải nghiệm mua sắm đã qua, đóng vai trò như một ốc đảo chào đón những người khao khát sự riêng tư và sự chuyên nghiệp đáng tự hào của quá khứ.

Giữa các phòng ban là các phòng thay đồ, nơi quần lửng vẫn có thể bị viền và mặc quần áo vào. Tôi không thấy một thợ may với những chiếc ghim thẳng giữ giữa đôi môi mím chặt hay một cuộn băng đo trên cổ, nhưng tôi cá rằng đó không phải là một cảnh tượng lạ lẫm trong những căn phòng đó

Người đàn ông trong bộ phận Men Men tham dự với tôi một cách sắc sảo, chuyên nghiệp lấy và lắp cho tôi một vài đôi giày được gợi ý. Tôi không phải là một khách hàng khó tính và tôi có xu hướng hạ thấp tầm quan trọng của trải nghiệm dịch vụ khách hàng, nhưng sự thân thiện và sự quan tâm chân thành của anh ấy đã thu hút ngay cả tôi. Tôi không thể giúp đỡ nhưng đánh giá cao sự ấm áp trong giọng nói của anh ấy khi anh ấy kể lại lịch sử cửa hàng cho chúng tôi.

Nó đã làm việc. Tôi đã mua một đôi giày đẹp - kiểu mua thường không thể tin được cho một người tối giản tự xưng như tôi.

Tất cả mọi thứ về cửa hàng đều phản đối sự hiện đại hóa được cho là giết chết các cửa hàng bách hóa trên toàn quốc. Schroeder, thuộc sở hữu của gia đình, một ngày nào đó sẽ sớm được truyền lại từ thế hệ thứ tư đến thế hệ thứ năm. Họ đã tổ chức lễ kỷ niệm 127 năm gần đây với việc phát hành một cuốn sách về lịch sử của họ, các cửa hàng hộp lớn bị nguyền rủa!

Con bong bóng lịch sử của người nổi tiếng ở phía bên kia của sàn bán hàng chính, số lượng trẻ em có đôi môi dính chặt và đôi bàn tay dính chặt mà nó đã thấy trong nhiều thập kỷ là một bí mật đáng kính mà nó quá cao quý để tiết lộ. Tôi gần như có thể cảm thấy các cửa hàng bách hóa nhiệt độ không đồng đều của bộ tản nhiệt dỗ dành những người bảo trợ sau trầm cảm để giải nén áo khoác mùa đông nặng nề của họ.

Trong tầng hầm, người phụ nữ điều hành rõ ràng bộ phận đồ chơi bội thu trả lời các câu hỏi khác của khách hàng về bộ dụng cụ cương cứng. Bộ phận đồ chơi Schroeder sườn có lẽ đã chứng kiến ​​sự ra đời, đỉnh cao và sự suy giảm của nhiều mặt hàng chủ lực mang tính biểu tượng và tồn tại lâu dài như vậy. Điểm của người lớn phải nhớ những món quà Giáng sinh yêu thích thời thơ ấu được mua ở đây mà không có kiến ​​thức.

Lan can gỗ chắc chắn dẫn từ tầng bán hàng chính lên tầng hai vẫn vững chắc như mọi khi, và gỗ mịn và được tẩm ướp hơn một thế kỷ đánh bóng và ma sát mềm mại nhưng vô tận của hàng chục ngàn bàn tay. Nhân viên bán hàng ở phía trên nhanh chóng mỉm cười và chào tôi khi tôi lên đến đỉnh.

Khu vực chính của tầng hai có một bộ phận đan và may. Bu lông vải, cuộn chỉ và xiên sợi tạo ra một khu vườn đầy màu sắc của nguồn cung cấp trong nước. Điểm số của bạn bè và gia đình, trẻ em và cháu đã rúc vào chăn và áo len, mũ và găng tay và khăn quàng cổ, tất cả đều được chế tác một cách đáng yêu từ các vật liệu mà Schroeder đã cung cấp.

Các phòng liền kề hiện đang có một cửa hàng chăn. Một số ít phụ nữ bận rộn về, thảo luận về các mũi khâu và hình vuông. Hàng chục bức tường được lót bằng bu lông vật liệu giống như một thư viện vải khổng lồ. Trên sàn nhà dưới một màn hình vải, tôi chỉ có thể thoáng nhìn thấy con dấu caduceus trên sàn của nơi từng là một văn phòng bác sĩ.

Hành lang hẹp trong phần này của tòa nhà dẫn qua một mê cung của các phòng kiểm tra y tế trước đây. Một trong những người phụ nữ quản lý cửa hàng chăn cho tôi biết nơi các bệnh nhân thường xếp hàng để chờ đến lượt với các bác sĩ. Kiểm tra và một số vớ mới tất cả trong một lần truy cập - mua sắm một cửa tại quê hương tốt nhất của nó.

Khi cô ấy thấy tôi đang chụp những bức ảnh trong bài viết này, một trong những người phụ nữ đã lẻn tôi đến một cánh cửa đóng kín gần góc phòng với một cái nháy mắt âm mưu và một tiếng nũng nịu. Cô mở khóa và kéo nó ra để lộ lớp sơn bong tróc và cầu thang cổ dẫn lên không gian tầng ba đã nghỉ hưu.

Trên lầu, gạch ban đầu lộ ra, cửa kim loại treo, cửa sổ vòm và đèn treo đủ để thu hút một tiếng thở hổn hển từ tôi ngay lập tức. Đối tác của tôi và tôi sẽ giết một gác xép công nghiệp cũ như thế này để chúng tôi có thể biến thành không gian sống. Thay vào đó, nó hiện đang có người giả bị mất trí và những chiếc tủ cũ kỹ, nặng nề. Người phụ nữ chỉ cho tôi mô tả không gian đó là một chút ma quái, nhưng tôi nghĩ nó thật tuyệt vời.

Chúng tôi gặp lại một trong những người phụ nữ từ cửa hàng chăn bông trên đường trở xuống. Lần này cô ấy không có khách hàng, điều này cho phép cô ấy có cơ hội nói với tôi rằng tầng ba tại một thời điểm được sử dụng bởi một công ty sản xuất thẻ kim loại được gắn trong các tàu ngầm được chế tạo ngay dưới đường ở Manitowoc trong Thế chiến II. Tỷ lệ sản xuất của họ là tuyệt vời, cô nói với tôi; họ đã sản xuất 47 chiếc tàu ngầm trong thời gian nó thường sản xuất 4 chiếc.

Tôi không thể giúp đỡ nhưng tự hỏi, khi các nhân viên hào hứng tiết lộ các mẩu tin về lịch sử cửa hàng, Schroeder đã sống sót như thế nào khi rất nhiều đồng nghiệp của nó đã ngã xuống. Bí mật, tôi đã quyết định, phải được giấu ở đâu đó trong sự kết hợp chính xác của truyền thống và tính linh hoạt.

Cửa hàng đồ chơi ở tầng hầm và các cửa hàng sợi và chăn trên lầu gần đây đã được tách biệt về chức danh và tài chính từ cốt lõi còn lại của cửa hàng bách hóa. Điều này, tôi đã nói, ngay bây giờ chỉ có ý nghĩa tài chính hơn.

Trên tầng chính, ngay bên trong ô cửa, là một quán cà phê nhỏ được tu sửa gần đây với WiFi và tất cả các biến thể cà phê và trà mới nhất. Tôi ngồi đó để viết tác phẩm này, và nó giữ tôi trong cửa hàng lâu hơn tôi sẽ ở lại nếu tôi ở đó để mua giày. Trong thực tế, quán cà phê là cách tôi tìm thấy cửa hàng bách hóa và lý do mà tôi đã đi vào ban đầu.

Cửa hàng bách hóa Schroeder từ tổ chức chặt chẽ và bảo vệ mạnh mẽ trải nghiệm mua sắm đã qua, hoạt động như một ốc đảo chào đón những người khao khát sự tiếp xúc cá nhân và sự chuyên nghiệp đáng tự hào trong quá khứ. Tuy nhiên, ở rìa, nó thay đổi vừa đủ để giữ cho bản thân có liên quan và để tránh bị trượt từ Hồi giáo hoài cổ vào thành Hồi thích nhớ.

Tôi hy vọng bạn thích bài viết này. Theo dõi tôi trên Medium và / hoặc trên Twitter để biết thêm về nó.