Một bên của Siwa khi nhìn từ đỉnh Adrere Amellal (Núi Trắng). Tín dụng: Enas El Masry

5 quan niệm sai lầm phổ biến về Ai Cập

Được đăng trên Thời báo Cộng đồng - Tháng 10 năm 2016

Cách xa xã hội Ai Cập hiện đại, một cộng đồng cổ đại nằm ở trung tâm sa mạc phương Tây, không chỉ giữ gìn vẻ đẹp tự nhiên, trinh nguyên mà còn là trải nghiệm phong phú của con người. Giống như nhiều cuộc trốn thoát đầy phấn khích, ốc đảo Siwa khó có thể hiểu được hoặc hoàn toàn nắm bắt trừ khi sống vì những gì nó là - một trải nghiệm độc đáo.

Do tò mò muốn tìm hiểu thêm về cuộc sống giàu có và di sản văn hóa của một trong những ốc đảo nổi tiếng nhất của Ai Cập, tôi đã bỏ công việc của mình và bắt đầu hành trình kéo dài sáu tuần tới Siwa, một nỗ lực thức tỉnh về mặt tinh thần để nói rằng ít nhất. Trong khi nghiên cứu trực tuyến vững chắc thường sẽ chuẩn bị cho bất kỳ khách du lịch nào cho sự mạo hiểm của họ, thì internet ở đây bị cuốn theo những diễn giải sai lầm về lịch sử Siwi cũng như xã hội hiện đại của nó, khiến cho việc tìm hiểu về ốc đảo là điều không thể tránh khỏi.

Nằm ở phía đối diện của lối sống của người Lauene, gia đình và bạn bè của tôi thường sẽ liên lạc với những mối quan tâm dường như không có gì xa lạ với trải nghiệm thực tế tôi đang sống. Hết lần này đến lần khác, khi có nhiều bạn bè ghé thăm, họ sẽ bày tỏ Siwa cách xa những gì họ mong đợi. Trong khi đó, nhiều người khác trở về nhà với rất ít sự quan tâm để chịu đựng chuyến xe buýt 12 giờ đến ốc đảo tiếp tục sống với những quan niệm sai lầm khác nhau về cuộc sống ở ốc đảo Ai Cập là như thế nào.

Cuộc sống sa mạc nguyên thủy

Quang cảnh đường phố Siwa gần khu phố al-Raml. Tín dụng: Enas El Masry

Cách thị trấn cách Siwa bao xa? Bạn tôi sẽ hỏi thăm vài ngày trước khi đến ốc đảo lần đầu tiên, khiến tôi dừng lại và nghĩ:

Thử thách đầu tiên mà nhiều người phải đối mặt là tưởng tượng Siwa trông như thế nào. Khi còn nhỏ, tôi luôn dựa vào trí tưởng tượng của mình về những ốc đảo mà tôi thấy trong các bộ phim hoạt hình - những sa mạc rộng lớn và một vài cây cọ chìm trong một mùa xuân.

Theo mệnh giá, Siwa là một thị trấn rất đơn giản với sự pha trộn của những ngôi nhà bùn và hai hoặc ba tòa nhà. Mặc dù hầu như không phải là người tiêu dùng và thương mại như Cairo hay bất kỳ thành phố lớn nào, thị trường Siwa chanh cung cấp đúng về mọi nhu cầu mà tôi nghĩ đến trong suốt thời gian ở đây.

Theo logic của Siwi, sống trong một ngôi nhà bùn không có nghĩa là bạn có thể có một bộ định tuyến internet và một trong những điện thoại thông minh mới nhất.

Bedouin cứng nhắc

Alnawy, bạn tôi và chủ cửa hàng, tạo dáng trước lối vào chợ của anh ấy. Tín dụng: Enas El Masry

Vì vậy, Siwis không phải là Bedouin đã dựng lều trên sa mạc?

Thực tế, Siwis hoàn toàn không phải là Bedouin. Không giống như người Bedou lang thang trên các sa mạc để tìm kiếm nước và rau xanh, Siwis đã thiết lập một nền văn hóa rất cụ thể có từ thời Ai Cập cổ đại và thậm chí xa hơn. Ngày nay, Siwa được coi là phần mở rộng cực đông của văn hóa Berber bản địa Bắc Phi, thường được gọi là Amazigh. Điều này giải thích ngôn ngữ dường như xa lạ mà họ nói, đó là một phương ngữ địa phương của Tamazight đã được truyền tải rất nhiều bằng tiếng Ả Rập.

Nhìn thấy Siwa luôn là một trạm quan trọng trên các tuyến đường thương mại phổ biến nhất, ốc đảo hoạt động như một trung tâm nơi nhiều nền văn hóa gặp nhau, mở rộng tầm nhìn của người dân địa phương và ảnh hưởng đến quan điểm của họ về cuộc sống mà không thay đổi cốt lõi của văn hóa.

Một xã hội bảo thủ, gần gũi

Vũ công người Brazil mặc áo choàng truyền thống Siwi chụp ảnh với các cô gái Siwi. Tín dụng: Enas El Masry

Mặc dù nhiều thế hệ Siwi đã sống dưới sự tiếp xúc phong phú với các nền văn hóa khác nhau do các tuyến đường thương mại mang lại, nhưng việc sống ở trung tâm sa mạc đã cho phép họ giữ gìn văn hóa của họ trong khi đánh giá cao sự khác biệt về văn hóa và tôn trọng họ.

Một trong những điều sớm nhất du khách lần đầu sẽ nhận thấy là sự vắng mặt gần như tuyệt đối của phụ nữ trên đường phố. Cuối cùng, người ta sẽ nhận thấy rằng phụ nữ Siwi chỉ đi bộ trên những con đường phủ đầy tấm vải xanh truyền thống của họ. Quan sát này đôi khi đưa ra các giả định rằng phụ nữ ở Siwa có một cuộc sống bị áp bức, nơi họ hầu như không có bất kỳ quyền nào.

Người phụ nữ Siwi đi trên những con đường của ốc đảo được bao phủ trong những tấm vải xanh truyền thống. Tín dụng: Enas El Masry

Hoàn toàn ngược lại, nhiều Siwis, phụ nữ và nam giới, đã chứng thực rằng phụ nữ ở Siwa rất được tôn trọng và có giá trị. Trong khi du khách nam ít có cơ hội tiếp cận với thế giới của phụ nữ Siwi, tôi đã may mắn nhìn thấy ngoài những tấm vải màu xanh lam và những tấm màn nơi màu sắc sống động và tâm hồn rực rỡ rung động.

Bạn đã kết hôn hay đính hôn? Một người mẹ 17 tuổi hỏi người bạn 25 tuổi của tôi. Giữ trí tuệ vượt quá tuổi, người mẹ trẻ bày tỏ sự hiểu biết hoàn toàn rằng bạn tôi vẫn độc thân. Bạn có cuộc sống học tập và chuyên nghiệp để chăm sóc, cô ấy nói. Nhưng ở đây, hầu hết các cô gái bỏ học sau trung học; Đó là lý do tại sao nó có thể kết hôn khi còn trẻ.

Đối với cộng đồng nam Siwa chanh, nhiều người trong số họ đã đi du lịch gần và xa, trong và ngoài nước, chỉ để đạt được cùng một khát khao trở về nhà. Mặc dù lập trường của họ khác nhau, một người bạn làm kinh doanh nhiều ở Cairo sẽ luôn nói rằng những chuyến viếng thăm thành phố thủ đô của anh ta luôn khiến anh ta đánh giá cao Siwa hơn.

Trăm năm cô đơn

Đạp xe đến đảo Fetnas. Tín dụng: Nour El Din

Mặc dù tôi đã luôn tận hưởng một cuộc sống xã hội rất phong phú, nhưng người tôi có ở Siwa thì mệt mỏi gấp đôi, nhưng lại chân thành như người tôi đã từng quay lại ở Cairo. Không giống như thành phố lớn nơi mọi người trốn sau bức tường và đóng cửa, giao tiếp chủ yếu qua các văn bản và câu chuyện truyền thông xã hội, Siwa đã cho tôi nếm trải cuộc sống xã hội thực sự.

Ngoại trừ phụ nữ, đàn ông dành phần lớn thời gian giữa công việc và giao lưu với bạn bè trong quán ăn tự phục vụ hoặc thăm nhau nếu có thể. Thiết lập cuộc sống xã hội như vậy đã cho phép mạng xã hội đời thực của tôi phát triển nhanh chóng và hữu cơ.

Cuộc sống xã hội ở Siwa không chỉ dừng lại ở người dân địa phương, mà bao gồm cả một cộng đồng người nước ngoài giàu có, khác nhau giữa người Ai Cập không Siwi và người không phải Ai Cập. Mặc dù nhiều người sẽ nghĩ rằng họ không có gì chung để thảo luận với người dân Siwi, nhưng bạn sẽ ngạc nhiên về sự phong phú của những trải nghiệm mà họ có được từ sự gần gũi và kết nối với thiên nhiên, cũng như văn hóa dân gian tuyệt vời của họ.

Điều kỳ lạ ở Siwa là nó dường như có một bộ lọc con người vô hình. Những người chọn ở lại hầu như luôn có xu hướng giống như họ. Vì vậy, nếu bạn thích ở lại đó, hãy yên tâm rằng có rất nhiều người mà bạn muốn được gặp - có thể là những người bạn cần gặp.

Ngay cả trong sự giống nhau của họ, cư dân của Siwa có xu hướng khá đa dạng về sở thích và đặc biệt là cách họ dành thời gian giải trí. Từ những bữa tiệc riêng tư đến những đêm xem phim hay chỉ ngắm sao, có một nơi dành cho hầu hết mọi người.

Không có gì ngoài sa mạc

Những cánh đồng cọ gần gò Aghurmi nơi Đền thờ của Oracle nghỉ ngơi. Tín dụng: Enas El Masry

Mặc dù có thể có một số ý nghĩa đối với quan niệm sai lầm này, cho rằng Siwa nằm ở trung tâm của Biển cát lớn, thật công bằng khi nói rằng Siwa là một trong những nơi xanh nhất mà tôi đã đến thăm. Tùy thuộc rất lớn vào sản phẩm ô liu, chà là và các sản phẩm phái sinh của chúng, đường chân trời ở Siwa được xác định một cách tinh xảo bởi những cánh đồng cọ vô tận.

Bên cạnh những cánh đồng xanh, Siwa còn là nơi có những hồ muối mở rộng cũng như nhiều giếng và suối khác nhau nằm rải rác trong thành phố và vùng ngoại ô sa mạc.

Các chàng trai trẻ tận hưởng một giật gân trong Mùa xuân Joba nổi tiếng, thường được gọi là Mùa xuân Cleopatra. Tín dụng: Enas El Masry

Tuy nhiên, không thể phủ nhận rằng Great Sand Sea chứa đựng sự hùng vĩ và ma thuật chắc chắn sẽ thổi hồn vào những linh hồn im lìm nhất.

Giữa cuộc sống sa mạc và thành phố xanh, có nhiều hoạt động mà người ta có thể tham gia. Cho dù bạn tham gia các chuyến du lịch safari, thiền định hay thư giãn dưới những vì sao, Siwa có thể cung cấp cho bạn rất nhiều.

***

Nếu những ý tưởng sai lầm của bạn về Siwa đã kìm hãm bạn, tôi khuyên bạn nên bỏ kỳ vọng và lao thẳng vào trải nghiệm đầu tiên. Trong khi các thành phố lớn có thể thú vị cho các hoạt động gây khó chịu của họ, thì việc ngắt kết nối với tính hiện đại mà bạn trải nghiệm ở Siwa được đảm bảo để kết nối bạn với những gì thực sự quan trọng - với cuộc sống.