5 dấu hiệu bạn thành thạo về mặt văn hóa

Ngày nay, khéo léo đa văn hóa là một kỹ năng thiết yếu hơn bao giờ hết, cho dù chúng ta đang mở rộng kinh doanh ra thị trường nước ngoài hay lập kế hoạch cho một liên doanh quốc tế hoặc thuê ngoài một chức năng quan trọng cho một lục địa khác. Khi chúng ta ngày càng tiếp xúc nhiều hơn với các nền văn hóa đa dạng tại nơi làm việc, khả năng điều hướng các phức tạp văn hóa, đặc biệt là trong giao tiếp, đã trở nên cần thiết để theo đuổi hiệu quả các triển vọng kinh doanh đa văn hóa.

Phải nói rằng, trải nghiệm văn hóa của một người nước ngoài trong một nhiệm vụ dài hạn ở nước ngoài khác nhiều so với một du khách đến thăm trong vài ngày. Do đó, phát triển độ sâu và độ nhạy văn hóa lớn hơn thậm chí còn quan trọng hơn khi chuyển sang phân công công việc để thích nghi hiệu quả với văn hóa chủ nhà trên một đoạn đường dài.

Sống và làm việc như một người nước ngoài ở Đông Nam Á và Châu Âu, tôi đã nhiều lần phải đối mặt với những trải nghiệm đa văn hóa vừa khiêm nhường vừa giác ngộ tôi. Trong khi giúp tôi phát triển sự khéo léo về văn hóa, những điều này cũng đã dẫn đến rất nhiều sự tự suy nghĩ, nhận thức cũng như sự đồng cảm.

Được hướng dẫn bởi kinh nghiệm của riêng tôi, dưới đây là năm hiểu biết thực tế mà mọi chuyên gia lão luyện về văn hóa đã thành thạo để điều hướng các trải nghiệm đa văn hóa của họ để mang lại kết quả.

Nhận thức về xu hướng văn hóa riêng

Quan điểm, thái độ và hành vi của chúng ta được định hình mạnh mẽ bởi những ảnh hưởng văn hóa của chính chúng ta nhiều hơn chúng ta nhận ra. Những gì được chấp nhận ở một quốc gia có thể không được chấp nhận, lỗi thời hoặc thậm chí bị mất ở một quốc gia khác. Do đó, trong khi tìm hiểu các sắc thái của một nền văn hóa nước ngoài, điều quan trọng là phải nhận thức và hiểu được những thành kiến ​​văn hóa của chính chúng ta.

Tôi nhớ một kinh nghiệm như vậy khiến tôi nghĩ lại những thành kiến ​​văn hóa của chính mình khi lần đầu tiên tôi chuyển đến Myanmar trong một nhiệm vụ công việc. Tôi bị đuổi về căn hộ của mình vào một buổi tối trong giao thông sau giờ làm việc điển hình của thành phố Yangon. Liếc ra ngoài cửa sổ, tôi chợt nhận thấy một cậu bé nhỏ, không quá 5 tuổi6, đang cố gắng băng qua một con đường chính tấp nập. Không có người lớn, anh bước lên đường và nhanh chóng rút lui khi nhìn thấy một chiếc xe đang chạy quá tốc độ. Với một tài xế không nói tiếng Anh, tôi cố gắng dừng xe để giúp đứa trẻ trở nên vô ích. Khoảnh khắc tôi đến tòa nhà Chung cư của mình, tôi vội vã đến quầy lễ tân và liên quan đến câu chuyện với nhân viên lễ tân. Tôi đã gặp những ánh mắt trống rỗng, vì họ có vẻ bối rối trước sự bực tức, lo lắng và phản ứng hoạt hình của tôi. Tôi không thể giúp đỡ nhưng nhận thấy rằng họ có vẻ quan tâm đến việc làm tôi bình tĩnh hơn là cố gắng xác định vị trí của đứa trẻ tội nghiệp.

Trong vài tuần tới, tôi đã xem qua những gì tôi coi là điểm tham quan đáng lo ngại không kém. Trẻ em khoảng 6 tuổi tự đi bộ đến trường dọc theo các đường phố chính bận rộn và trẻ mới biết chơi không có người trông coi trên những con đường nhỏ hơn trở thành điểm tham quan phổ biến. Trong khi đó, các cuộc trò chuyện với các đồng nghiệp địa phương của tôi đã tiết lộ một khía cạnh bất ngờ đối với những quan sát của tôi.

Đối với những người sinh ra và lớn lên ở Myanmar, nơi lạm dụng trẻ em, bắt cóc và ấu dâm gần như không nghe thấy, thái độ của họ đối với giám sát trẻ em không phải do sợ hãi vì sự an toàn không giống như chúng ta. Mặc dù chúng tôi có thể xem hành vi của họ là vô trách nhiệm và thiếu hiểu biết, nhưng họ nhận thấy mối quan tâm mãnh liệt của chúng tôi đối với sự an toàn của trẻ em là không có cơ sở. Trải nghiệm này khiến tôi nhận thức sâu sắc về những ảnh hưởng và thành kiến ​​văn hóa của chính mình trong khi khiến tôi cảm thấy xấu hổ về mức độ mà nền văn hóa của chúng ta đã xuống cấp.

Mặc dù đây là một ví dụ từ bối cảnh phi công ty, nhưng điều này minh họa những ảnh hưởng văn hóa khác nhau rất lớn hình thành nên quan điểm, thái độ và hành vi cá nhân của chúng ta. Văn hóa tin cậy cao của Myanmar được phản ánh vượt ra ngoài cuộc sống hàng ngày và thậm chí mở rộng sang văn hóa doanh nghiệp của họ, từ lãnh đạo và làm việc theo nhóm đến động lực và quản lý thay đổi.

Khai thác kiến ​​thức nội bộ

Các trung gian có kiến ​​thức vững chắc về văn hóa chủ cũng rất quan trọng để điều hướng hiệu quả các phức tạp văn hóa tinh tế thường khó nắm bắt đối với người nước ngoài.

Tôi đã trải nghiệm trực tiếp điều này trong khi phát triển một chiến dịch cho một sản phẩm làm mát rượu mới cho thị trường Myanmar. Mặc dù liệt kê ngắn một bộ khẩu hiệu cho sản phẩm mới, một công dân Myanmar từ công ty quảng cáo của chúng tôi ở Bangkok khẳng định rằng chúng tôi xem xét một khẩu hiệu mà chúng tôi đã loại trừ ban đầu. Lý do để loại trừ khẩu hiệu đặc biệt này - Jazz new you, Jazz new me - (‘Jazz, là tên của sản phẩm) là sự thiếu ý nghĩa rõ ràng của nó. Tuy nhiên, thật ngạc nhiên, điều này đã được lựa chọn trong các thử nghiệm nhóm tập trung bởi đa số đáng kể, vì người tiêu dùng Myanmar có thể cung cấp cho nó một giải thích có ý nghĩa. Cuối cùng, lời khuyên của chuyên gia địa phương tỏ ra vô giá đối với chúng tôi khi ra mắt thành công thương hiệu mới tại Myanmar.

Việc không hiểu được sự tinh tế của một nền văn hóa nước ngoài có thể dẫn đến những tình huống khó xử xuyên văn hóa quan trọng. Ví dụ, một nền văn hóa bối cảnh cao như Trung Quốc coi phản hồi tiêu cực trực tiếp là thô lỗ và vô cảm, vì họ tập trung nhiều vào bối cảnh hơn là thông điệp, trái với hầu hết các nền văn hóa phương Tây. Do đó, một người gián tiếp khác có thể là người khác hoặc người khác, tôi nghĩ về điều đó, thường được ưa thích hơn một trò chơi trực tiếp. Tương tự như vậy, một ’có, có thể không nhất thiết có nghĩa là thỏa thuận trong nhiều nền văn hóa châu Á. Mặc dù điều này có thể được coi là một dấu hiệu của sự không trung thực hoặc thiếu liêm chính ở Anh, nhưng ở Trung Quốc, nó có thể chỉ đơn giản là thể hiện sự tôn trọng, hòa hợp hoặc cho phép phòng giữ thể diện.

Trong khi tất cả điều này có thể gây nhầm lẫn và khó xác định cho một người nước ngoài, người dân địa phương với sự hiểu biết sâu sắc về các sắc thái văn hóa này có thể giúp điều hướng thành công các phức tạp xuyên văn hóa.

Tích cực tham gia với văn hóa chủ nhà

Tầm quan trọng của việc thực hiện một cách tiếp cận chủ động đối với việc gắn kết với văn hóa chủ nhà thường bị bỏ qua bởi hầu hết người nước ngoài, những người giới hạn kinh nghiệm văn hóa của họ tại nơi làm việc.

Tham gia tích cực là dành thời gian chất lượng với các đồng nghiệp địa phương và quan tâm thực sự và là một phần trong cách sống của họ. Mặc dù điều này rất quan trọng để tìm hiểu các chuẩn mực, giá trị và thực tiễn văn hóa sâu xa thường không được nhìn thấy trên bề mặt, nhưng nó cũng sẽ đi một chặng đường dài trong việc xây dựng niềm tin và sự tôn trọng lẫn nhau.

Không làm như vậy có thể mở rộng khoảng cách văn hóa nhận thức, thường dẫn đến sự hiểu lầm và làm giảm niềm tin giữa người nước ngoài và người dân địa phương. Khi sống ở Anh, tôi đã quan sát phản ứng của người Anh đối với người Sri Lanka, người dành nhiều thời gian hơn với các công dân châu Á khác, và khi sống ở Sri Lanka, tôi đã quan sát phản ứng tương tự của người dân địa phương đối với người Anh dành nhiều thời gian hơn với người Anh. Mặc dù hành vi này thường được kích hoạt bởi nhu cầu bẩm sinh, quen thuộc và thoải mái khi sống ở một vùng đất xa lạ, nhưng văn hóa chủ nhà có thể bị coi là một biểu hiện của sự kiêu ngạo hoặc từ chối văn hóa địa phương.

Hiểu văn hóa phụ

Ngay cả trong một nền văn hóa của đất nước, các nền văn hóa có thể tồn tại với các đặc điểm khác với văn hóa thống trị. Hoa Kỳ, có tỷ lệ khoảng cách quyền lực thấp dựa trên các nghiên cứu của Hofstede, cũng có thể chứng minh khoảng cách quyền lực cao tùy thuộc vào bối cảnh xã hội.

Quân đội Hoa Kỳ là một ví dụ điển hình cho điều này, được biết đến với hệ thống phân cấp chính thức, tôn trọng quyền lực và giao tiếp từ trên xuống, cũng như các phong tục, nghi lễ và quy tắc củng cố những điều này. Tuy nhiên, văn hóa khoảng cách quyền lực rõ ràng cao này đã phát triển để phục vụ các yêu cầu chức năng cụ thể của Quân đội, khác với những người dân thường ở Mỹ.

Tương tự, các tiểu văn hóa này có thể tồn tại trong các tổ chức khác nhau trong cùng một quốc gia. Ví dụ, sự đúng giờ có thể được đánh giá cao tại một tập đoàn đa quốc gia có trụ sở tại Malaysia, trong khi đó, việc trễ hẹn sẽ hoàn toàn được chấp nhận ở hầu hết các tổ chức của Malaysia.

Do đó, mặc dù điều quan trọng đối với một người nước ngoài là hiểu và đánh giá cao một nền văn hóa thống trị của đất nước, nhưng điều quan trọng không kém là tránh cái bẫy của sự khái quát hóa.

Biết rằng nền văn hóa tiến hóa

Từ những tiến bộ công nghệ đến sự di cư của dân số, nhiều yếu tố đang thúc đẩy cách thức và lý do tại sao các nền văn hóa phát triển ngày nay.

Hiện tượng thảo luận rộng rãi về trẻ em Kong Kong là một ví dụ điển hình cho trường hợp này, nơi trẻ em sinh ra từ giữa những năm 1990 ở Hồng Kông được xác định có các đặc điểm như tự cho mình là trung tâm, thiếu đồng cảm, quá quan tâm đến truyền thông kỹ thuật số và thiếu quan tâm đến phát triển mối quan hệ cá nhân. Thuật ngữ này lần đầu tiên được đặt ra trong cuốn sách Kong Kong Kids: The Nightmares for Parent and teacher teacher do MingPao xuất bản năm 2009, nói về sự thay đổi đáng báo động về thái độ và hành vi giữa các thế hệ trẻ ở Hồng Kông trái ngược với văn hóa tập thể điển hình của nó.

Cuối cùng, tất cả những gì có nghĩa là kiến ​​thức văn hóa của chúng ta có thể trở nên lỗi thời theo thời gian và do đó cần phải liên tục tham gia vào một nền văn hóa cụ thể để tránh đưa ra quyết định kinh doanh dựa trên kiến ​​thức lỗi thời.

Mặc dù không có sự thay thế nào tốt hơn cho việc tận mắt trải nghiệm một nền văn hóa, phát triển sự nhạy cảm về văn hóa là vô giá để chuẩn bị hiệu quả cho bản thân để đối phó với môi trường kinh doanh đa văn hóa. Cho dù di chuyển trên một nhiệm vụ dài hạn hoặc đi du lịch cho một cuộc họp kinh doanh, khéo léo văn hóa là một kỹ năng cần thiết cho chuyên gia ngày nay để theo đuổi thành công kinh doanh.