Một cách khác để đi du lịch

Trong mười lăm năm tôi làm việc trên các tàu Greenpeace, đi thuyền vòng quanh thế giới khoảng sáu tháng mỗi năm với một phi hành đoàn quốc tế, vận động để bảo vệ môi trường của chúng tôi. Đây là một cách khá khác nhau để đi du lịch. Nhược điểm là có rất ít thời gian giải trí, vì vậy bạn có ít tự do hơn để khám phá so với người ngắm cảnh thông thường. Điều đó có nghĩa là không có nhiều việc nằm dài trên ghế xếp hoặc dành cả ngày trong viện bảo tàng (và tôi nghĩ rằng một trong những khía cạnh hấp dẫn nhất của việc đi du lịch đối với nhiều người trong chúng ta là không phải làm việc. một đất nước xa lạ.)

Về công việc ở Croatia

Là một thủy thủ, bạn có thể được nghỉ một ngày rưỡi mỗi tuần, nhưng sau đó, một lần nữa, bạn có thể không. Nếu có các điều khoản đến hoặc sửa chữa lớn theo lịch trình hoặc nếu đến lượt bạn phải theo dõi bến cảng hoặc, trong thế giới Greenpeace, nếu có một hành động được lên kế hoạch, thực hiện hoặc mở ra, hoặc một ngày mở tàu, hoặc một sự kiện cộng đồng nào đó, những điều này tất cả có thể ăn đi bất cứ lúc nào bạn có thể có. Nó khá phổ biến, đặc biệt là trong những ngày đầu, tôi phải làm việc mỗi ngày trong hai tháng trở lên.

Sức hấp dẫn của việc đến thăm những địa điểm mới thường lớn hơn sự mệt mỏi của tôi và tôi luôn cố gắng nhìn thấy ít nhất một cái gì đó của mỗi quốc gia chúng tôi đã ghé thăm. Thật không may ở Quần đảo Canary, đây chỉ là sân bay, bến cảng và con đường ở giữa, và ở Israel, tôi thậm chí không bao giờ đặt chân ra khỏi đường băng. Tôi cho rằng sẽ là gian lận khi tuyên bố rằng tôi đã ở đó, nhưng đôi khi dành thời gian với người dân địa phương có thể giác ngộ hơn là đi bộ trên đường phố, dẫn tôi đến những trải nghiệm du lịch lớn.

Chúng tôi đã có gia đình ở mọi quốc gia. Một nhóm tình nguyện viên nhiệt tình sẽ chào đón chúng tôi ở hầu hết các cảng, và thật khó để truyền đạt điều đó tuyệt vời như thế nào. Họ sẽ sống với chúng tôi khi chúng tôi ở đó, giúp đỡ các vấn đề hậu cần của chúng tôi và, nếu chúng tôi có thời gian rảnh, hãy chỉ cho chúng tôi đi đâu, làm thế nào để đến đó và ăn gì. Thường thì họ thậm chí còn tổ chức tiệc hoặc bữa tối cho chúng tôi.

Tôi chắc chắn cách thú vị nhất để biết một địa điểm là thông qua người dân. Bạn có thể thấy tất cả những điều hấp dẫn, nhưng khi bạn sống và làm việc cùng với người dân địa phương, bạn có thể hiểu rõ hơn nhiều về những đặc điểm riêng của một nền văn hóa.

Mặc dù trước đây tôi là một khách du lịch ở Croatia và Slovenia, nhưng mãi đến khi chúng tôi đến thăm những quốc gia này trên tàu và làm việc với người dân trong một số tình huống căng thẳng, tôi mới hiểu được tính khí khác biệt của những người hàng xóm này. Trong khi người dân nói chung là người tập trung, điềm tĩnh và dè dặt, thì người Croatia dường như say sưa trong những hình thức kịch tính cao nhất. Có tiếng la hét, có tiếng khóc, có một bữa tiệc ồn ào trên boong liên quan đến một khẩu súng lục chứa đầy slivovitz. Thời điểm tốt, nhưng có lẽ một lý do tại sao Nam Tư đã làm việc như một quốc gia thống nhất?

Ở Đài Loan, chúng tôi đã bị thuyết phục ăn đậu phụ hôi thối và các món ăn hơi đáng báo động khác hóa ra lại rất ngon. Ở Mexico, tôi được hướng dẫn nhấm nháp rượu tequila từ từ và thử nó trong ly cocktail bandera ba viên. Tôi cũng được dạy về các quy tắc uống rượu phức tạp của Hàn Quốc, cần được hiểu rõ để tránh rắc rối. (Gợi ý: không bao giờ để ly của bạn trống nếu bạn đã uống đủ.)

Busan, hàn quốc

Các sự kiện chào đón ở Philippines được đặc biệt công phu. Khi chúng tôi dùng bữa tối tại cung điện Archbishop, và một lần khác, các thành viên phi hành đoàn được mặc áo dài trắng hoặc váy dài và lái xe buýt đến một hội trường trên bờ biển hẻo lánh để nhảy baila, hoặc khiêu vũ cộng đồng.

Là một trong hai người phụ nữ trong phi hành đoàn có mặt tối hôm đó, tôi đã rất bận rộn khi không đi qua chân của nhiều đối tác khác nhau, nhưng điểm nổi bật là nghe thuyền trưởng Nam Mỹ của chúng tôi hát một bản song ca Đừng khóc cho tôi Argentina một ngôi sao ca hát địa phương. Điều đó có thể đã xảy ra nếu chúng tôi là khách du lịch trong quán karaoke, nhưng anh ấy có lẽ đã mặc quần áo như thế này.

Là một khách du lịch, có lẽ tôi đã ngủ ngoài võng trong rừng rậm Amazon sau khi học các kỹ thuật sinh tồn cơ bản, gặp tổng thống Indonesia hoặc tham gia cùng phụ nữ Yemen trong một chuyến đi dài trên boong.

Aden, Yemen trong thời gian tốt hơn

Ca hát và nhảy múa là chủ đề thường xuyên trong các chuyến đi của chúng tôi. Những bài học Salsa ở Colombia và một lớp học nhảy Bollywood ở Ấn Độ đã giết chết mọi ức chế của tôi. Trên đường đến New Zealand, chúng tôi được yêu cầu thực hành ba bài hát và chuẩn bị ba bài phát biểu cho buổi lễ đến. Dù sao thì điều này cũng khá đáng sợ, nhưng cùng với haka hướng vào chúng tôi, nó trở thành một trải nghiệm khá kinh hoàng.

Tất nhiên, các chuyến đi không phải là tất cả về các bữa tiệc và đối xử đặc biệt. Kể từ chiến dịch tàu đầu tiên của tôi vào năm 2000 tại Quần đảo Bắc Mariana ở Thái Bình Dương, chúng tôi luôn cố gắng tạo ra sự khác biệt. Sự hiện diện đơn thuần của Chiến binh cầu vồng ở Saipan vào thời điểm đó cuối cùng đã thuyết phục được quân đội Hoa Kỳ dọn sạch ô nhiễm độc hại do các máy biến áp họ để lại trên đảo kể từ Thế chiến II.

Đảo Síp, 2006

Chúng tôi đã giúp dọn sạch một vụ tràn dầu ở Thụy Điển, kiểm tra mức độ phóng xạ ngoài khơi Fukushima và dành mười ngày với các thành viên phi hành đoàn thay phiên nhau gắn vào dây neo của một con tàu chở hàng do được nạp bằng gang ở Brazil. Điều này dẫn đến các cơ quan chức năng và đại diện công ty đồng ý ngăn chặn nạn phá rừng và hành vi lạm dụng lao động liên quan đến ngành công nghiệp của họ. Chúng tôi đã tổ chức một phòng khám y tế đầy ngẫu hứng tại một ngôi làng PNG xa xôi và làm việc với Médecins Sans Frontières để vận chuyển viện trợ y tế từ Síp đến Beirut trong cuộc chiến năm 2006 giữa Israel và Lebanon.

Sau sự chào đón đáng sợ đến New Zealand, chúng tôi đi thuyền đến các đảo thuộc Nam Cực nơi du lịch gần như không tồn tại, để có những thước phim về đa dạng sinh học nguyên sơ của họ và truyền bá nhận thức về kế hoạch thăm dò dầu khí trong khu vực. Nhiều năm sau tôi đi thuyền đến Đảo Bear trong vòng Bắc Cực vì lý do tương tự.

Đảo Snares, New Zealand

Chúng tôi đã làm những gì có thể để giúp các cộng đồng mà chúng tôi đã truy cập và họ trả tiền cho chúng tôi gấp ba lần với lòng hiếu khách, sự hào phóng và thoáng nhìn vào cuộc sống của họ. Đó là những người làm nên một đất nước. Không bao giờ chạm vào đất của Quần đảo Canary hay Israel, tôi đã gặp một cộng đồng hippie thịnh vượng ở Gran Canaria, háo hức chơi bongos trên boong tàu của chúng tôi suốt đêm và tôi phát hiện ra rằng một số thanh thiếu niên đeo cà vạt và hát những bài hát của John Lennon với chúng tôi ở Haifa sẽ rời đi vào ngày hôm sau để bắt đầu nghĩa vụ quân sự bắt buộc: một năm cho các cô gái và ba cho các chàng trai.

Tôi đã rất may mắn và đôi khi tôi tự hỏi nếu mọi người có thể trải nghiệm thế giới theo cách mà tôi có, liệu có cần chiến tranh không? Nếu chỉ có mọi người có thể đánh giá cao sự đa dạng của vô số cách để thể hiện nhân tính chung của chúng ta, chúng ta có cần phải giết lẫn nhau không? Nếu chúng ta có thể thừa nhận rằng tất cả những ai thực sự muốn là tình yêu và sự an toàn, liệu chúng ta có cần biên giới không? Trái đất đầy vẻ đẹp và tiền thưởng, và nếu chúng ta đối xử với cô ấy một cách tôn trọng, cô ấy có thể cung cấp cho chúng tôi mọi thứ chúng tôi cần.

Na Uy (Ảnh: Kerstin Langenberger)

Đôi khi trên tàu, chúng ta sẽ dành hàng tuần hoặc hàng tháng tại một thời điểm trên biển, giải phóng khỏi sự thu hẹp của các quốc gia và hộ chiếu. Trong những ngày đầu, chúng tôi có rất ít liên lạc với thế giới bên ngoài. Một mình chỉ với mười bốn người khác, một số người cạo râu hoặc một vài con cá biết bay, thế giới hàng ngày sẽ trôi đi. Trong thời gian này, nó trở nên đặc biệt rõ ràng đối với tôi những gì quan trọng trong cuộc sống: nước, không khí, thức ăn và kết nối với những người khác.